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1.

DEFINICIN DE MINERAL
Un mineral es un slido inorgnico natural que tiene una composicin qumica
definida y estructura cristalina. Para que una sea un mineral, debe tener las
cinco sustancias caractersticas descritas en esta definicin. Un mineral es una
sustancia natural que se diferencia del resto por su origen inorgnico, su
homogeneidad, composicin qumica preestablecida y que corrientemente
ostenta una estructura de cristal. Entre sus funciones principales se cuenta la
de ser un componente decisivo y fundamental para la conservacin y la salud
de los seres vivos, ya que su presencia resulta determinante para la actividad
de las distintas clulas.
1.1Caractersticas

Un mineral aparece naturalmente en la Tierra.


Un mineral debe ser inorgnico.
Un mineral es siempre un slido.
Un mineral tiene su volumen y su forma. Un mineral tiene una
composicin qumica definida.
Un mineral puede hacerse de una sola substancia pura, o elemento.
Casi todos los minerales estn hechos de dos o ms elementos que se
combinan qumicamente para formar un compuesto.
Todo mineral tiene una estructura cristalina caracterstica.

1.2 Origen
Los minerales se originan a travs de tres procesos fundamentales:

Proceso magmtico
Conduce a la formacin de minerales por solidificacin del magma.

Proceso metamrfico
Es toda la transformacin estructural, mineralgica y qumica que
se produce en las rocas bajo el efecto de la temperatura, la
presin y los fluidos circulantes.

Proceso sedimentario
La mayor parte de los minerales que podemos encontrar en las rocas
sedimentarias provienen de la erosin mecnica y alteraciones
qumicas de rocas ya existentes.
Imagen de una roca tipo arenisca, formada por la sedimentacin
de minerales

1.3 Propiedades Fsicas


Estas propiedades fsicas de los minerales dependen de su composicin qumica y
de su estructura cristalina. De las propiedades fsicas de los minerales
vamos a tratar las siguientes:
Forma:
Rara vez podemos identificar a los minerales por su forma y tamao: si partimos de
un mineral, cada fragmento contina siendo el mismo mineral aunque su forma y
tamao hayan cambiado. Por lo general la forma externa de un cristal
correspondiente a una especie mineral cualquiera queda determinada por su
velocidad de crecimiento.
Color:
El color es una propiedad que suele resultar muy til a la hora de reconocer a un
mineral. Sin embargo algunos minerales presentan distintos colores debido a la
aparicin de impurezas en su formacin.
Brillo:

Es el aspecto ofrecido por la superficie de un mineral al reflejar la luz. Para clasificar


el tipo de brillo se utilizan nombres de objetos conocidos con un brillo parecido. Por
ejemplo se dice que un mineral presenta un brillo metlico, vtreo, sedoso o
mate.
Tenacidad:
Es la resistencia a la deformacin de un mineral al ser golpeado o presionado. Si se
rompe con facilidad se dice que es frgil, en caso contrario es tenaz. Otros
materiales son dctiles o maleables.
Dureza:
La dureza es la resistencia que ofrece un mineral a ser rayado por otro objeto o por
otro mineral. Para medir la dureza de un mineral se utiliza la escala de
Mohs. En esta escala los minerales van desde el ms blando al ms
duro de esta forma: talco, yeso, calcita, fluorita, apatito, ortosa, cuarzo,
topacio, corindn y diamante.
La exfoliacin:
Es la cualidad de romperse en fragmentos de superficies planas cuando los
minerales son golpeados.
La fractura:
Es la cualidad de romperse sin forma determinada. Algunos minerales al ser
golpeados se fracturan siguiendo superficies curvas y lisas o bien formando astillas,
aunque la mayora de ellos se rompen de forma irregular.
1.4 Clasificacin de los minerales
Se clasifican los minerales atendiendo a la forma en que se originan, a sus
caractersticas cristalogrficas, a su composicin qumica. Mencin aparte
merecen los cristales y, entre ellos, los llamados "piedras preciosas" que
siempre han cautivado a la humanidad.
Silicatos
Los silicatos forman el grupo mineral ms importante ya que constituyen ms del
90% de la corteza terrestre. Su unidad fundamental es el grupo SiO4: un tomo de
silicio y cuatro tomos de oxgeno. Dentro de los silicatos podemos hacer una
subdivisin teniendo en cuenta cmo se combinan los tomos de Silicio y Oxgeno:
xidos e Hidrxidos
Los xidos son un grupo de minerales en los que el oxgeno se combina con
metales.
Haluros
Los haluros o halogenuros, son compuestos que resultan de la combinacin
de un halgeno (tal como el cloro, flor, yodo o bromo) con otro elemento.
Carbonatos y nitratos
Los carbonatos son sales derivadas de la combinacin del cido
carbnico y un metal. Estos compuestos estn muy difundidos como
minerales en la naturaleza. Los nitratos, son sales que derivan del cido
ntrico; se trata de un pequeo grupo de minerales difciles de hallar en
la naturaleza en formaciones concentradas.

Boratos
Los boratos son minerales constituidos por sales minerales o steres
del cido brico. En ellos, el grupo aninico borato BO3 puede formar
complejos polmeros similares a los que forman los grupos SiO4 en los
minerales silicatos

1.5 Importancia de los minerales


La importancia de los minerales para los seres humanos se remonta a
tiempos antiguos, ya que las primeras herramientas de la humanidad
fueron elaboradas con estos materiales. Con el devenir de los
acontecimientos, el uso de los minerales pas incluso a darle nombre a
las etapas de la historia humana: as, los expertos han denominado
Edad de Piedra, Edad del Cobre y Edad del Hierro a diversas fases de la
civilizacin. Los minerales tienen gran importancia por sus mltiples
aplicaciones en los diversos campos de la actividad humana. La
industria moderna depende directa o indirectamente de los minerales; se
usan para fabricar productos, desde herramientas y ordenadores hasta
rascacielos. Algunos minerales se utilizan prcticamente tal como se
extraen; por ejemplo el azufre, el talco, la sal de mesa, etc. Otros, en
cambio, deben ser sometidos a diversos procesos para obtener el
producto deseado, como el hierro, cobre, aluminio, estao, etc.