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Ganador del Reconocimiento al Mrito Estatal de Investigacin 2014 en la Subcategora de Divulgacin y Vinculacin

Pueblos Indgenas y Minas de Hielo en la


Nueva Espaa
Dr(c). Ricardo Claudio Pacheco Bribiesca
Proyecto Etnografa de las Regiones Indgenas de Mxico al Inicio del Milenio
riclaupacheco@yahoo.com.mx


uando uno piensa en los recursos naturales y materias

primas que los espaoles explotaron en Amrica, es fcil

ubicar un sin fin de metales preciosos como el oro y la
plata que por centenares de kilos salieron rumbo a Europa, a
partir de un rapaz industria minera que a lo largo de varios siglos
desarrollaron en varias de sus colonias a lo largo del continente.
La corona espaola para apropiarse y beneficiarse de dichas
riquezas, dispuso que la mayora de los recursos naturales que
se extraan en sus colonias; le pertenecan y, por lo tanto, poda
y tena el derecho de comercializar a gran escala con ellos, lo
que no tardo en hacer con los metales preciosos, o por ejemplo
con la sal y el tabaco, los cuales tambin salieron por toneladas
del continente.
La voracidad por el enriquecimiento a partir de la explotacin
de recursos naturales y materias primas, no slo tena que ver
con productos o materiales que podan ser enviados fuera, sino
por el control de cualquier recurso perecedero que pudiera
reportar alguna ganancia, al ser comercializado dentro de sus
colonias, como es el caso del hielo y la nieve.

Iztacchuatl desde la Sierra del Chichinautzin. 2014. Ricardo Pacheco

No es improbable que antes de la colonia algunos pueblos


indgenas en Amrica hicieron uso del hielo y la nieve para
consumo humano, y tambin como un recurso para generar
fro, sobre todo los que vivan cerca de montaas nevadas,
sin embargo es bien sabido que la venta de bebidas y postres
fros fue comn en muchas partes del mundo en dnde se tena
acceso a cimas nevadas, principalmente en Europa.
Las evidencias documentales sugieren que por lo menos desde
el siglo XVII y XVIII existan una importante industria para la
comercializacin de hielo y venta de nieve en el llamado viejo
mundo, por lo menos en los actuales pases de Italia, Francia
y Espaa, industria rpidamente introducida por la Corona en
la Nueva Espaa, con el fin de garantizar los gustos refinados
de determinados sectores de la sociedad espaola, en cuanto al
consumo de postres, en especial el habito de tomar bebidas fras
o el consumo de nieves o helados de sabores, pero sobre todo
con la finalidad de enriquecerse a costa de cualquier recurso
natural susceptible de ser comercializado, en el exterior o in
situ, como sucedi con el hielo y la nieve.
Parte importante en la vida del virreinato fueron los adelantos
en la medicina y el hielo y la nieve fue un elemento utilizado
para el alivio de enfermedades, de tal manera que si bien es
cierto que fue una golosina en suma valorada por las clases
pudientes, tambin signific una materia indispensable para los
hospitales.

Neveros del Estado de Mxico, en el Iztaccihuatl

Al igual que el oro y la plata, la corona impuls una naciente


industria extractiva en torno al hielo y la nieve de distintas
montaas, y para ello puso el ojo en la poblacin nativa, de tal

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manera que al igual que con los metales preciosos, la mano de
obra indgena fue indispensable y necesaria, pues para sacar
riquezas del interior de la tierra o de las cumbres de las montaas
se requera gente fuerte, conocedora del terreno, y sobre todo,
gente pobre susceptible de ser abusada y sobreexplotada, con
el fin de enriquecer los bolsillos de los extranjeros.
Con el fin de incrementar las ganancias de la corona espaola,
la venta o comercializacin de la nieve era regulada como un
estanco, es decir como un monopolio asumido por el Estado,
quien lo otorgaba a un solo particular a cambio de un ingreso
al fisco, una concesin dada a un particular para explotar el
recurso. Por estanco podemos entender que se trataba de
un establecimiento en donde se concentraba el recurso y se
expenda, sin embargo, se trata tambin de un monopolio de
la produccin o venta de alguna mercanca, concedida por el
estado en arrendamiento o administrado directamente por este.
En la Nueva Espaa la nieve y el hielo se comercializaba
principalmente en la Ciudad de Mxico (1642-1787), en donde
existieron varios estancos y fueron indgenas de la Sierra
Nevada, provenientes de las faldas de los volcanes Iztacchuatl
y Popocatpetl quienes se emplearon en la posta o acarreo de
la nieve y el hielo hasta la gran metrpoli.
Adems del control sobre los estancos y la concesin a un
particular para la comercializacin del recurso, La Corona
tambin controlaba las caractersticas de los indios que deban
ser empleados en el acarreo de la nieve y el hielo, de esta manera
los indgenas eran una fuente importante de mano de obra.
En la metrpoli se estableci el sistema de estancos hacia
finales del S.XVI, que consistan tambin en locales donde
se almacenaban muchos otros productos tales como la sal, el
tabaco, la nieve y el hielo, etc. Esto con la finalidad de vigilar
la comercializacin de los productos, a partir de lo cual se
controlaba la venta libre, fijando el precio de los productos,
con lo cual se buscaba garantizar un control absoluto sobre
las ventas y maximizar las ganancias en unas cuantas manos,
quitando la posibilidad de que particulares pudieran dedicarse
a la venta directa de sus productos, y competir con La Corona.
Al beneficiario de tal concesin, o asentista, se le garantizaba
ser el nico comerciante en su regin, pero por otro lado se
obligaba a pagar un impuesto, y el compromiso de abastecer a
la ciudad de determinado recurso, con lo cual la Corona mataba
dos pjaros de un mismo tiro, pues por un lado obtena magnas
ganancias sin meter las manos y por otra se garantizaba el
suministro de un recurso del cual tambin haca uso.
De tal manera, que el beneficiario o asentista, a quin se le
haba otorgado el monopolio sobre la venta de hielo y nieve,
no slo tena el derecho para comercializar el recurso, sino la
obligacin de abastecer del producto a quienes lo necesitaban,
por ejemplo a las botilleras, donde se preparaban y vendan
bebidas fras, u otros establecimientos como cafeteras y
neveras, o ha cualquiera que solicitase el recurso.

domingo 19 de julio de 2015

acarreo y venta del recurso, volvindolo dicha actividad algo


ilegal para aquellos que no contaran con un permiso. Quien
quebrantara esta ley, conventos o casas particulares, poda ser
acreedor a una sancin por parte del virrey.
Lo anterior por supuesto que no slo afectaba a conventos o casas
particulares, sino era una mordaza para los propios indgenas,
pues al ser estos los principales extractores y acarreadores
del recurso, se les limitaba la posibilidad de comercializar el
recurso, haciendo de ellos meros empleados, insertos en una
cadena comercial, cuya papel era la de explotados o mano de
obra barata.
No obstante tal injusticia, para poner en marcha la venta de hielo
y nieve, la fuerza de trabajo de los indgenas era indispensable,
de tal manera que para garantizar la constante distribucin a la
que estaban obligados los estancos en la ciudad de Mxico, los
asentistas recurran a la contratacin de indgenas que fueran
vecinos de la ciudad de Mxico, de los pueblos ms cercanos a
la Sierra Nevada, con la finalidad de llevar a cabo y facilitar la
extraccin y acarreo de la nieve.
La principal funcin que deban cumplir los indios era extraer
la nieve, transportarla a la ciudad y sobre todo abastecer a los
estancos en horarios y cantidades acordadas, para que estos
pudieran cubrir la demanda a la que se encontraban sujetos.
Segn Pez, Las personas encargadas de supervisar las garitas
de la ciudad de Mxico no podan impedir el trnsito de la nieve
por mucho tiempo; en caso de detectar nieve, hielo o granizo
ajenos, el asentista oficial se le recompensaba con la tercera
parte de lo embargado y quedaba en calidad de denunciante
(2007: 151).
Segn este mismo autor y a partir de sus pesquisas en los
archivos del Archivo General de la Nacin (AGN), usualmente
los indgenas que se emplearon en la posta de la nieve
pertenecan a la jurisdiccin de Chalco, para lo cual El asentista
negociaba con el alcalde del pueblo para contratar a un puado
de indios dentro de su jurisdiccin, lo que implicaba una serie de
intermediaciones que dejaban a los extractores y acarreadores
del hielo bajo un control casi absoluto para poder negociar el
recurso.
Los condiciones impuestas por la Corona, eran que los indios
contratados deban vivir en las estribaciones de las montaas,
saber dirigir animales de carga y conocer las rutas de acceso a
las cavernas de nieve. Y por supuesto limitarse a su condicin
de empleados, sin posibilidad alguna para comercializar por
propia cuenta el recurso, que en fin ltimo, si analizamos la
situacin era suyo, por tratarse de un patrimonio biocultural de
su regin.

Por su cercana, el hielo y la nieve se tomaba de la Sierra Nevada,


conformada por los volcanes Iztacchuatl y Popocatpetl,
y se trasladaba a la ciudad de Mxico bajo el control de un
estanco, cuyos principales ingresos beneficiaban a la Corona en
forma de impuesto y un particular, que gozaba del derecho de
comercializarla.
Como en la grandes capitales europeas de la poca, en la
Nueva Espaa la comercializacin de hielo no fue la excepcin,
existiendo la venta de postres y bebidas fras, principalmente
nieve y helados en la Ciudad de Mxico, costumbre que se
extendi a otros lugares como Quertaro, Veracruz, Puebla,
Guadalajara, Guanajuato, Zacatecas y por supuesto Morelos.
Con los estancos y los beneficiarios o asentistas, la Corona no
solo obtena una renta por las ganancias, sino controlaba el

Cruzando el glaciar de Ayoloco, 1999. Ricardo Pacheco

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Segn Pez, la recoleccin de la nieve deba comenzar antes


de la salida del sol, de lo contrario la nieve se derreta, sin
embargo existe la posibilidad de que lo planteado por el autor
se realizara en pocas de nevadas estacionales, que es cuando
incluso la nieve puede ser localizada a altitudes ms bajas,
pues la extraccin de hielo puede realizarse permanentemente
a mayores altitudes, cuando se trata de la extraccin de hielo
fsil, procedente de nieve cristalizada o bloques pertenecientes
a las masas glaciares de dichas montaas.
Sin duda la recoleccin de hielo o nieve en los volcanes de la
Sierra Nevada debi hacerse a muy tempranas horas del da,
pero lo ms seguro es que tal horario tuviera que ver con los
tiempos impuestos para surtir a la gran metrpoli y sus estancos,
y no con la variable derretimiento de la nieve o perdida del
recurso. En Morelos por ejemplo, hasta hace algunos dcadas
la extraccin de hielo y nieve se realizaba principalmente en un
depsito natural en una de las caras del volcn Popocatpetl,
relativamente cercano al pueblo de Hueyapan, en donde por
su posicin, el sol pega durante la mayor parte del ao, ya
tardamente durante la maana, no siendo un factor relevante
para la extraccin del recurso.
El principal reto no era conservarla sino asegurar la mano de
obra dispuesta a emplearse en la posta de la nieve, y para ello
el poder que ejercan los alcaldes mayores como dueos de
los parajes donde sta se extraa fue fundamentales, pues eran
ellos quienes controlaban directamente a sus congneres: Los
recolectores, a su vez, sacaban el hielo con barretas de metal
de las heladeras naturales que conocan en las montaas, luego
envolvan los trozos en trapos mojados y los metan en un
costal con sal a fin de que se conservara el fro el mayor tiempo
posible (Gonzlez de la Vara, 1989: 20).
Se dice que fue el 15 de Agosto de 1598 que el ayuntamiento
mand por primera vez a que se realizara el pregn del remate
del asiento de la nieve, sin embargo en este primer intento no
hubo postor, sino fue hasta 1620 cuando se otorgo a un tal
Leonardo Leaos, quien se convirti en el primer asentista en
obtener la licencia para vender el recurso.
La extraccin y comercializacin, no slo implico una lucha
por los particulares que buscaban hacerse de los derechos para
poder vender el recurso, sino deriv directamente en pleitos
sobre la propiedad de los depsitos naturales (cavernas de
nieve) de donde se extraa la nieve en los volcanes, un ejemplo
de ellos se suscito a principios de 1787: existi un largo pleito
ante la Real Audiencia por la heladera natural del Iztacchuatl,
entre los primos Francisco Javier Pez de Mendoza, indio del
pueblo de Amecameca, y Luis Pez de Mendoza, tambin indio.
El teniente de Amecameca sorprendi a Francisco Javier Pez
de Mendoza extrayendo cinco tercios de nieve del puerto de
Ayoloco, sin permiso de Luis Pez de Mendoza (su legitimo
propietario) y al cura Lino Nepomuceno Gmez como su
cmplice (Pez, 2007: 155).

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pero segn el tipo de terreno predominante en cada pas o
segn la conveniencia estatal, la palabra legua abarca distancias
que van de los 4 a los 7 kilmetros.
Consideraciones finales
Mxico o ms bien la Nueva Espaa para esa poca no fue el
nico lugar en donde La Corona Espaola explot y comercializ
la nieve y el hielo, obteniendo cuantiosos recursos por ello,
otros ejemplo en donde tambin se establecieron estancos de
nieve, son el caso del reino de Per, en donde la Cordillera de
los Andes, les reporto importantes dividendos.
Por las dificultades propias para abastecerse de un recurso tan
efmero como lo es la nieve y el granizo, y a pesar de la
apropiacin oficial por parte de la Corona, esta y los asentistas,
siempre tuvieron dificultades para contar con el recurso, y
tuvieron que echar mano de poderes locales para controlar a
los indgenas empleados en la recoleccin y posta, generando
una serie de cacicazgos inverosmiles sobre la propiedad del
recurso, como se escucha en prrafos anteriores, de gente que
se autonombro duea de las nieves perpetuas de los volcanes,
despertando grandes codicias, que slo las nuevas instituciones
virreinales eran capaces de sugerir.
Para leer ms al respecto vase a:
Gonzlez de la Vara, Martn
1989 Historia del Helado en Mxico, Mxico, Mass y asociados.
El estanco de la nieve (1596-1855), de Martn Gonzlez de la
Vara http://www.ejournal.unam.mx/historia_novo/ehno1103.
pdf (vigente en julio del 2006)
Pez, Christian
- 2007 La participacin de los indios en la comercializacin de
la nieve en la nueva Espaa a travs de dos casos (Iztacchuatl
y Popocatpetl, siglos XVII y XVIII), en Pginas en la Nieve,
estudios sobre la montaa en Mxico, Mxico, INAH-ENAH,
pp. 149-158.
Pacheco Bribiesca, Ricardo
- Los Glaciares del Popocatpetl y la Nieve de Limn en
Hueyapan, Morelos. Dos Vctimas del Cambio Climtico.
Suplemento Cultural El Tlacoache en: La Jornada Morelos,
#480, 14 de agosto. Mxico, 2011.
- Video: Los Neveros de Hueyapan. Programa de Televisin,
producido por el Canal Tres del Sistema Morelense de Radio
y Televisin, http://www.youtube.com/watch?v=t2jBHMC3rX
g&list=PLF9C84555F334DA05&index=2&feature=plpp_video,
30 de agosto, Mxico, 2012.

Las ganancias generadas por los impuestos aplicados a la


comercializacin de nieve y hielo, si bien no pueden compararse
a los recursos obtenidos por la industria minera, tampoco
deben haber sido desdeables para La Corona, quienes en todo
momento buscaron como abastecerse y beneficiarse de dicho
comercio.
Por ejemplo en el S. XVIII el visitador Jos de Glvez visit la
Nueva Espaa y orden nuevas reglas para el comercio de la
nieve, dentro de stas se encontraba la posibilidad de abastecerse
de nieve en un territorio que abarcaba siete leguas a partir del
estanco hasta la Sierra Nevada, incluyendo los pueblos que
estuvieran en el camino, con el fin de garantizar a toda costa
recursos para la Corona. La legua es una antigua unidad de
longitud que expresa la distancia que una persona a pie o en
cabalgadura, pueden andar durante una hora; es decir, es una
medida itineraria. Dado que una persona recorre normalmente
a pie una gama de distancias, la legua se mantiene en esa gama,

Iztaccihuatl. Foto de internet

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Amigos de
Tepoztln A.C.
Celebra los

50 aos

del
Museo de Arte
Prehispnico
"Coleccin Carlos
Pellicer"

24.JULIO.2015
17 horas
con un programa
socio cultural
se invita a toda la
comunidad.

rgano de difusin de la comunidad de la Delegacin INAH Morelos


Consejo Editorial
Eduardo Corona Martnez
Israel Lazcarro Salgado
Luis Miguel Morayta Mendoza
Ral Francisco Gonzlez Quezada
Giselle Canto Aguilar

www.morelos.inah.gob.mx

Coordinacin editorial de este nmero: Luis Miguel Morayta Mendoza


Formacin: Joanna Morayta Konieczna
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