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DESCRIPCION GENERAL

En una planta turbo-expander, el chiller o la válvula J-T de los procesos de
refrigeración simple se reemplazan por una turbina de expansión. A medida
que el gas entrante se expande, le entrega trabajo al eje de la turbina por lo
que se reduce la entalpía del gas. Esta disminución de la entalpía causa una
mayor caída de temperatura que la que se obtendría mediante una
expansión Joule-Thompson simple (a entalpía constante). La turbina puede
estar conectada a un compresor, el cual recomprime el gas con una
pequeña pérdida en la presión global. Esto genera una presión más elevada
del gas tratado, que puede aumentarse hasta la especificación de
transporte en gasoducto mediante una segunda etapa de compresión. A
pesar de que existen muchas variantes en el diseño de plantas de turbo
expansión, la mayoría de las mimas tiene el mismo diagrama básico que el
que se muestra a continuación.

El gas de entrada se enfría primero en un intercambiador gas/gas de alta
temperatura y luego en un enfriador con propano (chiller). La alimentación
de gas parcialmente condensado se envía a un separador. El líquido del
separador se alimenta a la desmetanizadora, el gas se enfría aún más en el
intercambiador gas/gas de baja temperatura y se alimenta a un segundo
separador frío. El gas del separador frío se expande a través de la turbina
hasta la presión de la desmetanizadora, que generalmente varía entre 100 y
400 psia (6,8 y 27,2 atm).
El turbo expander produce simultáneamente enfriamiento y condensación
del gas, y trabajo útil que puede utilizarse para recomprimir el gas de salida.
Generalmente entre el 10 y el 15 % del gas alimentado se condensa en el
separador frío, a temperaturas entre -15 y 0°C. La turbina disminuye la
presión del gas de entrada (generalmente 600 a 900 psia, osea 40 a 60
atm) hasta la presión de la desmetanizadora. Las temperatura típica del gas
que ingresa a la desmetanizadora es -55 a -65 °C, lo suficientemente baja
como para que una parte importante del etano se encuentre licuado.

el líquido producido en este sirve como reflujo en la columna. La relación molar de metano a etano en el producto de fondo es típicamente 0. . mientras que el etano y los componentes más pesados. El producto de fondo de la desmetanizadora puede ser fraccionado luego para producir corrientes de etano. como el propano. como el nitrógeno.01 a 0. luego de intercambiar calor con el gas de entrada. butanos. y gasolina natural. entonces el gas de alimentación puede utilizarse como medio de transferencia de calor en el reboiler. son los principales productos de cabeza de la torre. generalmente 80%. Esto representa mayor refrigeración de la alimentación y origina rendimientos más altos de recuperación de etano. La temperatura de fondo del producto se encuentre frecuentemente por debajo de la temperatura ambiente. propano.La columna desmetanizadora es una columna de destilación de baja temperatura que realiza la separación entre metano y etano. se recomprime a la presión de gasoducto y se vende como gas residual. Debido a que la salida del turbo expander es un flujo bifásico. El metano y los componentes más livianos que él. e hidrocarburos más pesados.03. butanos. El producto de cabeza de la desmetanizadora. son los principales componentes del fondo de la columna.