You are on page 1of 6

TITULO:

INFLUENCIA DE LA DISTRIBUCIN DE TAMAO DE BURBUJAS EN LA


RECUPERACIN DE LA FLOTACIN PARA MINERALES DE COBRE

ANTECEDENTES:
La coleccin de partculas slidas mediante burbujas de aire en la flotacin, ocurre por
el resultado de tres microprocesos, el encuentro y colisin entre la partcula y la
burbuja, la
adhesin y finalmente su asenso estable (la no separacin), ver Figura N 1.
Segn Stechemesser [3] el encuentro de la partcula y la burbuja implica el
acercamiento de una partcula a una burbuja en su campo de flujo. Esto se encuentra
determinado por la fsica del movimiento de la burbuja y la partcula y por la
hidrodinmica del fluido en que se desarrolla el proceso, lo cual se muestra en la Figura
N 2.
La colisin puede ser definida como cuando una partcula se acerca a una burbuja a
una distancia en la cual las fuerzas superficiales comiencen a funcionar. Las partculas
se mueven a esta distancia principalmente bajo accin de fuerzas hidrodinmicas,
fuerzas gravitacionales, fuerzas de inercia de la partcula, fuerzas de friccin y la
flotabilidad esttica del lquido (Pyke [2]).
Wills [4] explica que el proceso de adhesin y transporte se basa en la diferencia de
propiedades fsico-qumicas en la superficie de las partculas de distintos minerales.
Para que ocurra la flotacin una burbuja debe ser capaz de adherirse a la partcula y
transportarla hacia la superficie. Por este motivo el proceso puede aplicarse slo a
partculas relativamente finas, ya que, si la partcula es muy grande la fuerza de
adhesin entre la partcula y la burbuja ser menor que la fuerza ejercida por su peso,
impidiendo que permanezcan adheridas.
Las burbujas de aire slo pueden adherirse a las partculas de mineral, si logran
desplazar el agua de la superficie del mineral, por lo que es necesario que la especie de
inters sea, en alguna manera, repelente al agua o hidrofbica. Alcanzada la superficie,
las burbujas de aire slo pueden continuar
soportando a las partculas de mineral, si
stas forman una espuma estable, si no,
estallarn y el mineral caer nuevamente
dentro de la celda.

En la Figura N 3 se muestran las fuerzas que tienden a separar a la partcula de la


burbuja.
Las
fuerzas de tensin
llevan
a
la
formacin
de
un
ngulo entre la
superficie
del
mineral y de la
burbuja,
que
se
denomina
ngulo de contacto.
Mientras
ms
grande es el ngulo
de
contacto
mayor
es
la
adhesin entre
la partcula y la
burbuja.

Por otro lado Stechemesser y Nguyen [3] sealan que un aspecto importante del
proceso de asenso estable, es el estudio de la separacin (detachment) del agregado
burbuja-partcula debido a fuerzas externas al interior de la celda de flotacin. Este
concepto cobra mayor fuerza y relevancia al momento de estudiar la flotacin de
partculas de mayor tamao y/o de mayor masa.
DESCRIPCIN DEL PROBLEMA:
Como ya lo hemos mencionado, Cuando el objeto se sumerge en el agua, desplaza
cierta cantidad de la
misma. Esa agua desalojada intenta recuperar su lugar y presiona sobre el objeto
empujndole hacia arriba. Este impulso se
llama empuje hidrosttico y es igual al peso
del agua desplazada
FORMULACIN DEL PROBLEMA:
Explicar de forma experimental por qu en
el agua, los cuerpos parecen ms ligeros.
Comprobar de forma experimental que la
flotacin de un cuerpo depende de su forma
y de su densidad
JUSTIFICACIN (TECNICA, ECONMICA,
SOCIAL):

Con el agotamiento de los recursos y la disminucin de las leyes, los minerales que
salen del circuito de molienda y remolienda son cada vez ms finos debido a la
necesidad de alcanzar la liberacin. Por lo tanto, la flotacin de partculas finas es un
inmenso desafo a ser abordado por investigadores en todo el mundo, ya que es sabido
que, generalmente las partculas de tamao intermedio siempre presentan mayor
flotabilidad, mientras que las finas y gruesas flotan con mayor dificultad.
En este escenario, se presenta la oportunidad de probar tecnologa de flotacin
neumtica caracterizada por la recuperacin de partculas finas, aprovechando las
condiciones de liberacin alcanzadas por los sulfuros de Cobre y Molibdeno en la etapa
de limpieza.
OBJETIVOS( GENERALES Y ESPECFICOS):
GENERALES
Estudiar las condiciones de generacin, la modelacin y los efectos en la flotacin de
las
distribuciones de tamao de burbujas, para una celda de flotacin batch a escala de
laboratorio y analizar la relacin entre dichas distribuciones y la recuperacin de
sulfuros
de cobre.
ESPECFICOS

Estudiar que forma de distribucin (en nmero, rea superficial o volumen) es


ms apropiada y que tamaos y/o parmetros caractersticos representan la
distribucin de tamao de burbujas de mejor manera, en relacin con su
influencia en los resultados de la flotacin.

Analizar terica y experimentalmente la relacin entre la distribucin de tamao


de burbujas, la distribucin de tamao de mineral y la recuperacin de cobre en
la flotacin primaria, para generar modelos que permitan predecir la
recuperacin de cobre en funcin de parmetros relacionados a dichas variables.

Determinar el holdup de gas en cada caso a estudiar, para aislar los efectos
causados por la distribucin de burbujas de aquellos causados por diferentes
holdup. Se debe estudiar el holdup asociado a cada distribucin de burbujas.

Modelar la recuperacin primaria de cobre en funcin de los parmetros que


caracterizan la distribucin de tamao de burbujas (nmero, superficie y/o
volumen).

HIPTESIS:
La recuperacin de cobre a nivel de laboratorio ser incrementada mediante la
optimizacin de las variables (pH, grado de agitacin, granulometra, dosificacin de
reactivos) por la tcnica de diseos factoriales, y diseo rotable.

MARCO TERICO:
El proceso de flotacin de minerales constituye el principal mtodo de concentracin de
minerales de cobre actualmente en uso. Se utiliza principalmente para el tratamiento
de minerales sulfurados de cobre, de los cuales es posible obtener molibdeno como
subproducto del proceso de flotacin.
Dado que de las especies de cobre, las de mayor abundancia son los sulfuros, los
procesos asociados a su concentracin son de una importancia crucial y cualquier
mejora que se pueda incorporar redundara en un significativo aumento de las
utilidades en la minera.Para el tratamiento de minerales por flotacin existen dos
tecnologas de uso masivo que son complementarias: la flotacin en celdas agitadas
mecnicamente y la flotacin en celdas columnares; siendo la primera de ellas
destinada esencialmente a la recuperacin de los minerales de inters y la segunda a
la limpieza de los concentrados.
En consecuencia y dados los tonelajes involucrados en la industria, la mayor parte del
proceso corresponde a las celdas agitadas mecnicamente.
CONCLUSIONES
La flotacin es un proceso que, como ya se ha dicho, depende tanto de factores fsicoqumicos
como de factores relativos al gas. Estos ltimos son de una real importancia ya que por ser el
proceso un fenmeno heterogneo, la superficie disponible por rango de tamao de la fase
dispersa, en este caso aire, determina las capacidades del proceso.
Esto es validado y respaldado por la presente investigacin, en donde se muestra la incidencia
de las variables relativas a la dispersin de gas, en nmero y superficie, sobre la recuperacin
en la flotacin primaria de cobre, de manera global y por rango de tamaos.
La investigacin realizada buscaba entender y relacionar los parmetros de la distribucin de
tamao de burbujas con la recuperacin primaria de cobre, especficamente buscaba estudiar
la influencia de la distribucin de tamao de burbujas en los rangos granulomtricos con menor
recuperacin de la flotacin primaria, el mineral muy fino y el grueso.
La distribucin de tamao de burbujas se representa como distribucin en superficie, pues la
flotacin es un fenmeno que ocurre a nivel superficial, ya que las partculas se adhieren a la
superficie de las burbujas.

BIBLIOGRAFA

Dobby G. S., and Finch J. A.; Particle size dependence in flotation derived from a
fundamental model of the capture process; International Journal of Mineral
Processing, 21, pp 241 260; 1987,

Pyke B.; Bubble-Particle capture in turbulent flotation systems; Ian Wark Research
Institute; University of South Australia; Thesis submitted to the
University of South Australia for the Degree of Doctor of Philosophy; 2004.

Stechemesser H. and Nguyen A.V.; Time of gassolidliquid three-phase


contactexpansion in flotation; International Journal of Mineral Processing, 56, pp 117
132; 1999.

Wills B.A.; Mineral Processing Technology; Butterworth-Heinemann; 1997.

Laskowski J.S; Frothing in flotation; Gordon and Brach science publishers; 1989.

King R.P.; Principles of Flotation; South African Istitute of Mining and Metallurgy;1982.

Rodrguez F.; Efecto de las condiciones de operacin en la distribucin de tamao de


burbujas en una celda de flotacin; Memoria para optar al ttulo de Ingeniero Civil de
Minas, Universidad de Chile; 2006.