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Cal apagada

Su frmula Ca(OH)2, se obtiene, de manera natural, por hidratacin del xido de calcio (cal viva) en unos equipos denominados hidratadores.[2]
Tambin se puede obtener, como subproducto procedente de residuos clcicos de procesos de fabricacin de diversas sustancias, por precipitacin de
la mezcla de una solucin de cloruro de calcio con una de hidrxido de sodio o haciendo reaccionar carburo de calcio con agua. En este ltimo caso,
durante el proceso se libera acetileno, que se aprovecha para las lmparas o equipos de soldadura autgena u oxicorte que funcionan con dicho gas.
Si se calienta a 512 C,[3] el hidrxido de calcio se descompone en xido de calcio y agua. La solucin de hidrxido de calcio en agua es una base
fuerte que reacciona violentamente con cidos y ataca varios metales. Se enturbia en presencia de dixido de carbono por la precipitacin de
carbonato de calcio.
Proceso de fabricacin
El xido de calcio (CaO) obtenido en la calcinacin de la caliza reacciona inmediatamente con el agua, transformndose en hidrxido de calcio
(Ca(OH)2). Este fenmeno se conoce como hidratacin o apagado de la cal viva (CaO).
En el apagado se libera una gran cantidad de calor segn la siguiente reaccin:
CaO + H2O Ca(OH)2 + calor
El apagado de la cal viva puede hacerse de tres formas:

Apagado con poca agua: se llama hidratacin seca y se hace con la cantidad estequiomtrica de agua. El producto obtenido es un polvo
seco.

Apagado con una cantidad media de agua: se hace con una inmersin o inundacin de la cal con el agua. El producto resultante es una
pasta de cal.4

Apagado con abundante agua: Se obtiene la suspensin o lechada de cal.

El hidrxido de calcio ocupa un volumen, aproximadamente, un 20 % mayor que el correspondiente al xido de calcio original, por lo que se produce
un efecto expansivo, de tal modo que un terrn de cal viva se transforma en cal hidratada pulverulenta o en una pasta ms o menos consistente de
acuerdo con la cantidad de agua utilizada para el apagado.
Los procesos modernos de fabricacin industrial de la cal apagada consiguen el apagado total de la cal viva.
Como informacin adicional, el hidrxido de calcio absorbe el dixido de carbono del aire (recarbonatacin) para formar carbonato de calcio (que es
un material comn en la naturaleza), cerrndose as el denominado Ciclo de la Cal.
Aplicaciones de la cal hidratada
La cal hidratada se emplea 5 en:
Industria

Metalrgica: En la produccin de magnesio se pueden utilizar dos tipos de procesos de fabricacin: proceso electroltico o proceso de
reduccin trmica, en el proceso electroltico se utiliza cal hidratada.

Qumica: En mezclas de pesticidas; en el proceso para la neutralizacin de cido sobrante, en la industria petrolera; en la manufactura de
aditivos para el petrleo crudo; en la industria petroqumica para la manufactura de aceite slido; en la manufactura de estereato de calcio;
como rellenante y como materia prima para la obtencin de carbonato de calcio precipitado (CCP PCC).

Industrias alimentarias:

1.

Industria azucarera (en concreto en el azcar de caa)

2.

Ostricultura

3.

Piscicultura

4.

Industria lctea

5.

Fabricacin de colas y gelatinas

6.

Conservacin de frutas y verduras: Para la eliminacin del exceso de CO2 en las cmaras de atmsfera controlada (AC) para la
conservacin de frutas y verduras (tambin flores)

7.

Tratamiento del trigo y del maz: Componente para la nixtamalizacin del maz para producir tortillas.

8.

Fabricacin de la sal: Para librar una salmuera de carbonatos de calcio y magnesio en la manufactura de sal de mesa.

Proteccin ambiental

Tratamiento de aguas potables (potabilizacin): Se emplea para ablandar, purificar, eliminar turbiedad, neutralizar la acidez y eliminar la
slice y otras impurezas con el fin de mejorar la calidad del agua que consumen las personas.

Tratamiento de aguas residuales: La cal se utiliza, de manera muy habitual, en los tratamientos convencionales qumicos de aguas
residuales industriales, bsicamente, de carcter inorgnico.

La cal es un lcali fcilmente disponible, que es utilizado ampliamente en el tratamiento o lnea de lodos en las plantas de depuracin de aguas
residuales urbanas o en aguas industriales de carcter orgnico.

Remineralizacin de agua desalinizada: La adicin de cal permite realizar un acondicionamiento del agua desalinizada que puede ir
desde un ajuste de pH y reduccin de la agresividad, hasta la remineralizacin de las aguas por el aporte de calcio. La cal es imprescindible
para el tratamiento final de las aguas procedentes de la desalinizacin del agua del mar puesto que aporta uno de los compuestos
nutricionales bsicos - el calcio - y es necesaria para el mantenimiento del equilibrio cal-carbnico, con el fin de evitar incrustaciones o
corrosiones.

Depuracin de gases: La cal, dependiendo del proceso, es el desulfurante ms rentable y natural que elimina el anhdrido sulfuroso y otros
gases cidos (HCl, HF y NOx) de los humos industriales de incineradoras de residuos slidos urbanos, de centrales trmicas y de la
industria en general. La cal tambin se emplea para eliminar los compuestos orgnicos persistentes (COP) como son dioxinas y furanos, y
metales pesados de incineradoras municipales e industriales.

Tratamiento de residuos: La cal se emplea, adems de como integrante de diversos tratamientos qumicos, como agente para prevenir los
malos olores y la contaminacin de las aguas por la lixiviacin.

Tratamiento de suelos contaminados: Las tcnicas empleadas en el tratamiento de suelos contaminados se agrupan de la manera
siguiente:

1.

Fisicoqumicos

2.

Estabilizacin - solidificacin

3.

Biolgicos

4.

Trmicos

En el tratamiento mtodo fsico-qumico (que constituye un proceso de transformacin del residuo mediante la adicin de una serie de compuestos
qumicos para alcanzar el objetivo deseado), la cal se utiliza en las tcnicas de neutralizacin, precipitacin y decloracin. Con respecto a la tcnica
de estabilizacin / solidificacin (cuyo principal objetivo es reducir la movilidad y solubilidad de contaminantes presentes en el suelo, disminuyendo
su toxicidad y eliminando su lixiviacin), existe una variante denominada Solidificacin con cal y materiales puzolnicos.