You are on page 1of 262

365 das con Francisco de Ass

Gianluigi Pasquale

Francisco ha dejado
el puesto a Cristo

En dos mil aos de cristianismo slo hay un hombre que, entre todos y todo, ha marcado
la historia de forma incomparable: Francisco de Ass. Frente a esta criatura pobre y
profundamente enamorada de Jesucristo, creyentes cristianos, fieles de otras religiones e
incluso los que dicen no creer encuentran una afinidad mgica, profesndole la misma
simpata: y de esta forma tan natural. Precisamente hace ochocientos aos, en 1209, con
slo veintiocho aos, aquel joven umbro que habra marcado para siempre la credibilidad
del cristianismo quiso ir ante el seor papa para pedirle permiso para vivir conforme
al santo Evangelio; es decir, para vivir exactamente como lo haba hecho Jesucristo:
pobre, obediente, virgen. En 1209, despus de algunos aos, el ideal franciscano brillaba
con un resplandor comparable al de la aurora anaranjada de la maana, disipando poco a
poco algunas de las sombras que preocupaban a la Iglesia del siglo XIII. La fraternidad se
extendi por toda Umbra. Aldeas y arrabales vieron llegar desde todas partes a algunos
de aquellos alegres compaeros vestidos con un tosco sayo, que cantaban a pleno
pulmn o bromeaban para atraer a la gente para anunciar la Buena Nueva. Francisco
llamaba a estos misioneros burlones los juglares de Dios, como si el Seor bromeara
con las almas. Mendigaban el pan ofreciendo a cambio sus manos para hacer el heno,
barrer, lavar y, si saban hacerlo, construir utensilios de madera. No aceptaban nunca
dinero y se alojaban como podan, a veces con el sacerdote, otras bajo una marquesina
en un granero o en un henil, y no era extrao que durmieran bajo las estrellas.
Se habituaron a ellos, del mismo modo que hoy en da estamos tambin
acostumbrados a encontrarnos quiz a un fraile franciscano por la calle en nuestro da a
da. Bien o mal acogidos, predicaban con el fervor de los nefitos y su fe obraba en
profundidad. Fueron profetas de un mundo nuevo en el que el rechazo a las riquezas y la
pasin por el Evangelio cambiaban la vida y traan felicidad a todos. Los nuevos frailes
iban de dos en dos por las calles, uno detrs de otro, y eran los mismos cuyos pasos oy
un da san Francisco en una visin proftica. No me result difcil pensar en esta visin
precisamente el verano pasado cuando, encontrndome en San Francisco (EE.UU.),
record cmo en 1769 fray Junpero Serra parti en su viaje hacia la alta California, en la
baha de San Diego, donde fund la primera de sus famosas misiones californianas,
Loreto, la capital de la baja y la alta California, rodeada, en lo sucesivo, por ciudades con
nombres franciscanos: San Diego, Los ngeles, San Francisco, Sacramento, etctera.
Aquellos comienzos del franciscanismo, hace ya ocho siglos, con su apariencia de
dulce anarqua, deben dejar paso a una Orden. Cada ao, Francisco vea cmo se
duplicaba el nmero de frailes llegados desde todos los confines de la tierra, algunos de
3

los cuales estaban destinados a desempear un papel importante en una de las mayores
aventuras cristianas. Ms sensibles que los hombres a la llamada mstica, las mujeres
buscaron en San Damin la paz interior, amenazada por el desorden de un mundo
abocado a la violencia. La luz de san Francisco se extendi, as, hacia los primeros
conventos de monjas clarisas, fuertemente atradas por la vida contemplativa de Cristo.
Un canto de dicha alzada al cielo tambin por todos aquellos otros seguidores, hombres y
mujeres, que, incluso no vistiendo el sayo, seguan deseando a lo largo de los siglos vivir
el espritu de Francisco, los futuros terciarios franciscanos, movimiento laical que an
hoy sigue siendo el ms difundido y ms capilar de la Iglesia catlica. Aquellos
comienzos fueron un momento destinado a no volver a repetirse nunca por completo. El
mismo flechazo, en efecto, no se produce dos veces. Veamos por qu.
Aquel da de primavera de 1209, cuya fecha exacta evitan incluso los historiadores
ms prudentes, el papa Inocencio III estaba paseando a lo largo y a lo ancho del
Laterano, por la llamada galera del Espejo. El Laterano era entonces un smbolo de la
catolicidad de la Iglesia. Por una irona que parece complacer a la historia, el da en que
san Francisco quiso presentarse ante el Papa, no haba desde lo ms profundo de Sicilia
hasta los confines del norte de Italia un hombre ms ocupado ni ms preocupado por este
personaje al que proclamaba prncipe de toda la tierra. Ahora, una de las ideas que se
agitaba con mayor insistencia bajo aquella tiara puntiaguda y dorada era la de acabar con
los extravos de la Iglesia, lanzando por Europa una cruzada de renuncia y de pobreza.
Sin embargo, cuando Francisco y sus once compaeros comparecieron deseosos de
obtener del Papa el permiso para vivir segn el propsito de vida evanglico que Dios
les inspir, los mand fuera, apartando as de su presencia al hombre providencial que
poda hacer triunfar su ideal ms que ningn otro. Como es sabido, el Papa,
posteriormente, rojo y dorado como el sol en el ocaso, record un sueo que haba
tenido poco tiempo antes, llenndolo de inquietud. Se vea dormido en su cama, con la
tiara en la cabeza; la baslica de San Juan de Letrn estaba peligrosamente inclinada hacia
un lado cuando, de repente, un pequeo monje del color de la tierra, con el aspecto de
un mendigo, apoyndose con la espalda, la sostuvo, impidiendo que se derrumbara. Es
verdad se dijo el Papa, aquel monje era Francisco de Ass!. Cmo pudo no
escucharlo entonces? Una pregunta que tambin nosotros podemos hacernos hoy a
travs de sus escritos y de las crnicas que los bigrafos han contado del Poverello,
vestido con el color de la tierra: es decir, la aurora que se haba volcado en el ocaso de su
nueva venida.
He reunido esta recopilacin de pensamientos diarios guindome por los Escritos de
Francisco de Ass y por las dems Fuentes franciscanas, con el nimo de quien es uno
de sus seguidores despus de ochocientos aos, pero sobre todo sabiendo que san
Francisco, adems de ser el patrn de Italia, es el santo de los italianos, por el que yo
tambin me he visto totalmente hechizado, tal y como sucede con muchas otras personas
que, hoy en da, siguen vistiendo el sayo o llevando al cuello la tau franciscana, tpico
smbolo de los franciscanos laicos. En realidad, si hace ochocientos aos el Poverello fue
a ver al seor papa para pedirle permiso para vivir como Jess, hace justo veinticinco
4

aos, en el verano de 1983, con diecisis aos, me encontr por primera vez con un
humilde fraile capuchino, el padre Sisto Zarpellon, actual padre espiritual del colegio
San Lorenzo da Brindisi de Roma. No podr olvidar aquel colorido verano en el que
vi entrar en la pequea iglesia de mi pueblo natal de Lerino, en Vicenza, a aquel fraile,
descalzo, con una barba larga y rizada, vestido con un rudo sayo: era precisamente un
capuchino, es decir, un franciscano! Pens: Pero, no haban desaparecido los
capuchinos de fray Cristforo, el de la novela Los novios, que tan vidamente haba
estudiado precisamente en la escuela secundaria aquel ao?. Sin embargo, aquel hijo de
Francisco estaba all, en carne y hueso, llevando automticamente Ass hasta mi casa. Y
me ilumin, trastocando mi existencia. S, porque, lleno de entusiasmo y con una voz
suavsima, en la homila en la iglesia nos habl de su vocacin y de su deseo de ser otro
Francisco, y todo esto sucedi durante los aos de la II Guerra mundial. Pero me
convenci, sobre todo cuando, al acabar la homila, se arrodill en un respetuoso silencio
ante el tabernculo para quiz confiar a Jess algunos secretos. Entonces slo
entonces comprend que aquel franciscano de sonrisa radiante y vivos ojos que
irradiaban optimismo estaba, igual que el Poverello, enamorado de Jess y, de repente,
me sent llamado a seguirlos a los dos desde entonces con una felicidad que no ha
conocido igual. La felicidad de la existencia, aquella que todos desean, aunque no lo
digan.
Tras
exactamente ochocientos aos, existe una fuerte analoga entre los
contemporneos de san Francisco y los hombres y las mujeres que nos encontramos con
ellos en nuestras calles: les une un hambre de algo distinto, una inquietud del corazn
que no logra llenar el vaco de los placeres. Por esta razn, estoy seguro de que esta
estudiada coleccin que trata sobre Francisco y sus pensamientos nos ofrecer su
reconfortante compaa cada da, extrayendo de nosotros la imagen de que el maana
slo es un husped inquietante. Francisco, definido hasta por los papas como otro
,
Cristo,
porque haba ocupado su puesto [1] entendi perfectamente que vivir el
Evangelio con pobreza de espritu es la aventura ms bella y ms simple que se puede
elegir para la propia historia personal, para ser felices, convencidos de que, en el
maana, es a Jess a quien esperamos. Tambin Benedicto XVI nos invit en 2007 a
dirigir nuestra atencin a esa figura en la historia de la fe que ha transformado la
bienaventuranza de los pobres de espritu en la forma ms intensa de existencia
humana: Francisco de Ass [2]. E incluso hace medio siglo, en 1959, el mismo Joseph
Ratzinger escribi que en la Iglesia de los ltimos tiempos se impondr la forma de vivir
de san Francisco que, en su calidad de simple e idiota, saba de Dios muchas ms
cosas que todos los eruditos de su tiempo, ya que l lo amaba ms [3]. Los ltimos
tiempos para nosotros son el presente, es el da a da.Si hubisemos vivido en compaa
de san Francisco de Ass, cada uno de nosotros, franciscano o no, habra hecho de su
vida un autntico cntico de las criaturas. Porque el secreto de la vida franciscana es
precisamente ese: que tambin las lgrimas de dolor se transformen, por amor a Jess, en
lgrimas de alegra.
GIANLUIGI P ASQUALE OFM Cap.
5

Fuentes y seleccin de textos

La presente antologa de textos trata sobre la enorme coleccin de Fuentes franciscanas,


que recoge tanto los textos del propio san Francisco de Ass como los ms antiguos
testimonios hagiogrficos.
Los gneros representados en las fuentes primarias (escritos de san Francisco) van
desde los artculos de la Regla a las exhortaciones a los religiosos de la Orden, desde las
oraciones hasta los himnos, de las reflexiones a los testamentos espirituales. En el caso de
la literatura hagiogrfica secundaria (escritos sobre san Francisco), encontramos
narraciones episdicas, discursos, perfiles psicolgico-espirituales, relatos de milagros.
En relacin con la variedad tipolgica de los textos, la eleccin ha sido realizada
tratando de ofrecer la mxima variedad posible, sin descuidar ninguno de los momentos
biogrficos ms relevantes y decisivos del Santo, en privilegio, sobre todo, de su
espiritualidad, sus mltiples exhortaciones a la pobreza y a la humildad, los gestos
simblicos y profticos con los que ha encarnado la forma de Cristo, las penetrantes
palabras a travs de las que se manifiestan, en cada caso, los estados del propio nimo.
Cuidadosamente seleccionados de entre la amplia tipologa de las ms intensas pginas
espirituales de las Fuentes franciscanas, los textos han sido debidamente asignados a los
diferentes das del ao buscando, dentro de lo posible, que estn en sintona con las
celebraciones del ao litrgico. Esto se ha realizado, sobre todo, mediante asignaciones
precisas a las principales solemnidades y fiestas fijas (Navidad, Epifana, Asuncin,
Inmaculada, Natividad de Mara...) y algunas fiestas y memorias de santos, mientras que
en el caso de las fiestas mviles se ha tomado como referencia el calendario litrgico de
2009, sobre todo para el perodo fuerte de Cuaresma-Pascua-Pentecosts,
subrayndolo, por ejemplo, con exhortaciones de carcter ms marcadamente penitencial
y con reflexiones sobre la pasin y muerte de Jess; los das de Cuaresma, con
asignaciones destinadas a das como el Mircoles de Ceniza, el Domingo de Ramos o el
Sagrado Triduo Pascual, pero teniendo en cuenta el arco de oscilacin de la poca
cuaresmal y pascual en los distintos aos, de modo que pueda ofrecer en cualquier ao
un conjunto de reflexiones que, en lugar de atenerse a un esquema rgido, abraza el
Misterio Pascual en su plenitud ya que, tal y como debe saber todo cristiano, los
momentos de la pasin, muerte y resurreccin de Jess forman juntos una unidad
indivisible. En la poca de Pascua y la secuencia de domingos sucesivos, se han asignado
cuidadosamente las solemnidades de Pentecosts, de la Trinidad y del Corpus Christi.
En
general se ha tenido en cuenta la cronologa de la vida de san Francisco,
concentrando, sobre todo, entre finales de septiembre y comienzos de octubre los
informes de los ltimos momentos de la vida del Santo y sus palabras a los hermanos,
reservando para los das 3 y 4 de octubre las conmovedoras pginas de la Carta
7

encclica de fray Elas, con la que se comunica el trnsito del querido Fundador.
Junto a san Francisco, encuentran una ubicacin especial los textos significativos
referentes a santa Clara y a san Antonio de Padua, en los respectivos das de su memoria
litrgica.
El resto de das y de pocas del ao se han visto beneficiados, en ocasiones, por
indicaciones cronolgicas, a menudo aproximativas, segn los contextos ambientales
naturales descritos (por ejemplo, reservando a los meses estivales los episodios ligados al
calor, a la sed, a los trabajos agrcolas, al contacto con los animales, etc.; a la primavera
los momentos contemplativos de la naturaleza que expresan la bondad del Creador; y
tambin al invierno los hechos relacionados con el fro agotador debido a la pobreza de
las vestimentas, con el regalo de su propia capa a los pobres, con penitencias especiales
como la inmersin en el agua helada o en la nieve, etc).
En muchos casos se han tenido en cuenta cules son las condiciones psicolgicas
estacionales que pueden hacer que se aprecien mejor y que se saque ms provecho de
las exhortaciones, los consejos, las reflexiones, los testimonios de las vivencias de san
Francisco y de sus hermanos en general, con asignaciones que el lector atento podr
reconocer en relacin con el propio estado espiritual y con la propia sensibilidad.
En muchos casos se ha llevado a cabo en una serie de dos, tres o cuatro das una
reflexin ms amplia sobre el Santo, subdividindola en porciones textuales para
conformar una unidad en cierto modo independiente pero, sin embargo, con textos
concadenados entre ellos.
Una decisin especfica ha sido la de los textos referentes al inicio y al final del ao,
una apertura y clausura significativas, ambas marcadas por las oraciones de san
Francisco: la primera, repartida en tres das, de alabanza y agradecimiento a Dios, parece
abrir el cofre de la creacin como espacio rico y denso de positividad en el que todo
sucede dependiendo y bajo la atenta mirada de Dios; la ltima, una especie de
intenssimo testamento espiritual, una clase tambin de alabanza espiritual, que concluye
con la exhortacin a mantenerse en el bien hasta el final.
Cada texto est acompaado por la indicacin del documento, con el nmero de
referencia de la coleccin de las Fuentes franciscanas (FF): Fuentes franciscanas:
escritos y biografas de san Francisco de Ass, crnicas y otros testimonios del primer
siglo franciscano, escritos y biografa de santa Clara de Ass, textos normativos de la
orden franciscana secular, edicin de Ernesto Caroli, Edizioni Francescane, Padua
20042. Adems, en cada pasaje se ha insertado la cita bblica correspondiente al pasaje
mencionado de las Sagradas Escrituras, all donde aparezcan en los Escritos de y sobre
Francisco, tanto si aparece como glosa junto al texto de las Fuentes franciscanas como si
no.
Los documentos de los que se han extrado los pasajes reproducidos son:
a) Escritos de san Francisco
Regla no bulada.
Regla bulada.
8

Testamento.
Testamento de Siena.
Regla para los Eremitorios.
Admoniciones.
Carta a los fieles.
Carta a todos los clrigos.
Carta a las autoridades.
Carta a toda la Orden.
Carta a un Ministro.
Primera carta a los fieles.
Oracin ante el Crucifijo de San Damin.
Saludo a las virtudes.
Saludo a la bienaventurada Virgen
Mara.
Alabanzas del Dios Altsimo.
Bendicin a Fray Len.
Cntico del Hermano Sol.
Audite, Poverelle (a las damas pobres del monasterio de San Damin).
Exhortacin a la alabanza de Dios.
Exposicin del Padrenuestro.
Oracin Absorbeat.
De la verdadera y perfecta alegra.
Oficio de la Pasin del Seor.
b) Biografa, memorias y testimonios
Carta encclica de fray Elas sobre la muerte de san Francisco.
T OMS DE CELANO, Vida de san Francisco (Vida primera); Memorial del deseo del
alma (Vida segunda); Tratado de los milagros de san Francisco.
SAN BUENAVENTURA , Leyenda mayor.
Leyenda de los tres compaeros.
Compilacin de Ass (Leyenda de Perusa).
Espejo de perfeccin.
Las florecillas de san Francisco.
UBERTINO DA CASALE, El rbol de la vida.

Enero

10

1 de enero
Omnipotente, santsimo, altsimo y sumo Dios, Padre santo y justo, Seor rey del cielo
y de la tierra, por ti mismo te damos gracias, porque, por tu santa voluntad y por tu
nico Hijo con el Espritu Santo, creaste todas las cosas espirituales y corporales, y a
nosotros, hechos a tu imagen y semejanza, nos pusiste en el paraso. Y nosotros camos
por nuestra culpa. Y te damos gracias porque, as como por tu Hijo nos creaste, as, por
tu santo amor con el que nos amaste (cf Jn 17,26), hiciste que l, verdadero Dios y
verdadero hombre, naciera de la gloriosa siempre Virgen la beatsima santa Mara, y
quisiste que nosotros, cautivos, furamos redimidos por su cruz y su sangre y su muerte.
Y te damos gracias porque ese mismo Hijo tuyo vendr en la gloria de su majestad a
enviar al fuego eterno a los malditos, que no hicieron penitencia y no te conocieron, y a
decir a todos los que te conocieron y adoraron y te sirvieron en penitencia: Venid,
benditos de mi Padre, recibid el Reino que os est preparado desde el origen del
mundo (Mt 25,34).
Y porque todos nosotros, miserables y pecadores, no somos dignos de nombrarte,
imploramos suplicantes que nuestro Seor Jesucristo, tu Hijo amado, en quien bien te
complaciste (cf Mt 17,5), junto con el Espritu Santo Parclito, te d gracias por todos
como a ti y a l os place, l que te basta siempre para todo y por quien tantas cosas nos
hiciste. Aleluya.
(Regla no bulada, XXIII: FF 63-66)

2 de enero
Y a la gloriosa madre, la beatsima Mara siempre Virgen, a los bienaventurados Miguel,
Gabriel y Rafael, y a todos los coros de los bienaventurados serafines, querubines,
tronos, dominaciones, principados, potestades, virtudes, ngeles, arcngeles, a los
bienaventurados Juan Bautista, Juan Evangelista, Pedro, Pablo, y a los bienaventurados
patriarcas, profetas, inocentes, apstoles, evangelistas, discpulos, mrtires, confesores,
vrgenes, a los bienaventurados Elas y Henoc, y a todos los santos que fueron y que
sern y que son, humildemente les suplicamos por tu amor que te den gracias por estas
cosas como te place, a ti, sumo y verdadero Dios, eterno y vivo, con tu Hijo carsimo,
nuestro Seor Jesucristo, y el Espritu Santo Parclito, por los siglos de los siglos.
Amn. Aleluya (Ap 19,3-4).
Y a todos los que quieren servir al Seor Dios dentro de la santa Iglesia catlica y
apostlica, y a todas las rdenes siguientes: sacerdotes, diconos, subdiconos, aclitos,
exorcistas, lectores, ostiarios y todos los clrigos, todos los religiosos y religiosas, todos
los donados y postulantes, pobres y necesitados, reyes y prncipes, trabajadores y
agricultores, siervos y seores, todas las vrgenes y continentes y casadas, laicos, varones
y mujeres, todos los nios, adolescentes, jvenes y ancianos, sanos y enfermos, todos
los pequeos y grandes, y todos los pueblos, gentes, tribus y lenguas (cf Ap 7,9), y
todas las naciones y todos los hombres en cualquier lugar de la tierra, que son y que
11

sern, humildemente les rogamos y suplicamos todos nosotros, los hermanos menores,
siervos intiles (Lc 17,10), que todos perseveremos en la verdadera fe y penitencia,
porque, si no, ninguno puede salvarse.
(Regla no bulada, XXIII: FF 67-68)

3 de enero
Amemos todos con todo el corazn, con toda el alma, con toda la mente, con toda la
fuerza y fortaleza (Mc 12,30.33), con toda la inteligencia, con todas las fuerzas (Lc
10,27), con todo el esfuerzo, con todo el afecto, con los sentimientos ms profundos,
con todos los deseos y voluntades al Seor Dios, que nos dio y nos da a todos nosotros
todo el cuerpo, toda el alma y toda la vida, que nos cre, nos redimi y por su sola
misericordia nos salvar, que a nosotros, miserables y mseros, ptridos y hediondos,
ingratos y malos, nos hizo y nos hace todo bien.
Por consiguiente, ninguna otra cosa deseemos, ninguna otra queramos, ninguna otra
nos plazca y deleite, sino nuestro Creador y Redentor y Salvador, el solo verdadero Dios,
que es pleno bien, todo bien, total bien, verdadero y sumo bien, que slo l es bueno (cf
Lc 18,19), piadoso, manso, suave y dulce, que es el solo santo, justo, verdadero y recto,
que es el solo benigno, inocente, puro, de quien y por quien y en quien es todo el perdn,
toda la gracia, toda la gloria de todos los penitentes y de todos justos, de todos los
bienaventurados que gozan juntos en los cielos. Por consiguiente, que nada impida, que
nada separe, que nada se interponga. En todas partes, en todo lugar, a toda hora y en
todo tiempo, diariamente y de continuo, todos nosotros creamos verdadera y
humildemente, y tengamos en el corazn y amemos, honremos, adoremos, sirvamos,
alabemos y bendigamos, glorifiquemos y ensalcemos sobremanera, magnifiquemos y
demos gracias al altsimo y sumo Dios eterno, Trinidad y Unidad, Padre e Hijo y Espritu
Santo, creador de todas las cosas y salvador de todos los que creen y esperan en l y lo
aman a l, que es sin principio y sin fin, inmutable, invisible, inenarrable, inefable,
incomprensible, inescrutable, bendito, laudable, glorioso, ensalzado sobremanera,
sublime, excelso, suave, amable, deleitable y todo entero sobre todas las cosas deseable
por los siglos. Amn.
(Regla no bulada, XXIII: FF 69-71)

4 de enero
En toda predicacin que haca, antes de proponer la palabra de Dios a los presentes, les
deseaba la paz, dicindoles: El Seor os d la paz (2Tes 3,16). Anunciaba
devotsimamente y siempre esta paz a hombres y mujeres, a los que encontraba y a
quienes le buscaban. Debido a ello, muchos que rechazaban la paz y la salvacin, con la
ayuda de Dios, abrazaron la paz de todo corazn y se convirtieron en hijos de la paz y en
mulos de la salvacin eterna.
Entre estos, un hombre de Ass, de espritu piadoso y humilde, fue quien primero
12

sigui devotamente al varn de Dios. A continuacin abraz esta misin de paz y corri
gozosamente en pos del Santo, para ganarse el reino de los cielos, el hermano Bernardo.
Este haba hospedado con frecuencia al bienaventurado Padre; habiendo observado y
comprobado su vida y costumbres, reconfortado con el aroma de su santidad, concibi el
temor de Dios y alumbr el espritu de salvacin. Lo haba visto que, sin apenas dormir,
estaba en oracin durante toda la noche, alabando al Seor y a la gloriossima Virgen, su
madre; y se admiraba y se deca: En verdad, este hombre es de Dios.
Se dio prisa, por esto, en vender todos sus bienes, y distribuy a manos llenas su
precio entre los pobres, no entre sus parientes; y, abrazando la norma del camino ms
perfecto, puso en prctica el consejo del santo Evangelio: Si quieres ser perfecto, ve,
vende cuanto tienes, dalo a los pobres, y tendrs un tesoro en los cielos, y ven y
sgueme (Mt 19,21). Llevado a feliz trmino todo esto, se uni a san Francisco en su
hbito y tenor de vida, y permaneci con l continuamente, hasta que, habindose
multiplicado los hermanos, pas con la obediencia del piadoso Padre a otras regiones.
Su conversin a Dios sirvi de modelo, para quienes haban de convertirse en el
futuro, en cuanto a la venta de los bienes y su distribucin entre los pobres. San
Francisco se goz sobremanera con la llegada y conversin de hombre tan calificado, ya
que esto le demostraba que el Seor tena cuidado de l, pues le daba un compaero
necesario y un amigo fiel.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera I, 10: FF 359-361)

5 de enero
As pues, en cuanto lleg a odos de muchos la noticia de la verdad, tanto de la sencilla
doctrina como de la vida del varn de Dios, algunos hombres, impresionados con su
ejemplo, comenzaron a animarse a hacer penitencia, y, tras abandonarlo todo, se unieron
a l, acomodndose a su vestido y vida.
El primero de entre ellos fue el venerable Bernardo, quien, hecho partcipe de la
vocacin divina (cf Heb 3,1), mereci ser el primognito del santo Padre tanto por la
prioridad del tiempo como por la prerrogativa de su santidad. En efecto, habiendo
descubierto Bernardo la santidad del siervo de Dios, decidi, a la luz de su ejemplo,
renunciar por completo al mundo, y acudi a consultar al Santo la manera de llevar a la
prctica su intencin. Al orlo, el siervo de Dios se llen de una gran consolacin del
Espritu Santo por el alumbramiento de su primer vstago, y le dijo: Es a Dios a quien
en esto debemos pedir consejo.
As que, una vez amanecido, se dirigieron juntos a la iglesia de San Nicols, donde,
tras una ferviente oracin, Francisco, que renda un culto especial a la Santa Trinidad,
abri por tres veces el libro de los evangelios, pidiendo a Dios que, mediante un triple
testimonio, confirmase el santo propsito de Bernardo.
En la primera apertura del libro apareci aquel texto: Si quieres ser perfecto, anda,
vende todo lo que tienes y dalo a los pobres (Mt 19,21).
En la segunda: No tomis nada para el camino (Lc 9,3).
13

Finalmente, en la tercera se les presentaron estas palabras: El que quiera venirse


conmigo, que cargue con su cruz y me siga (Mt 16,24).
Esta es dijo el Santo nuestra vida y regla, y la de todos aquellos que quieran unirse
a nuestra compaa. Por lo tanto, si quieres ser perfecto (Mt 19,21), vete y cumple lo
que has odo.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, III, 3: FF 1053-1054)

6 de enero
Entre los diversos dones y carismas que obtuvo Francisco del generoso Dador de todo
bien, destaca, como una prerrogativa especial, el haber merecido crecer en las riquezas
de la simplicidad mediante su amor a la altsima pobreza. Considerando el Santo que esta
virtud haba sido muy familiar al Hijo de Dios y al verla ahora rechazada casi en todo el
mundo, de tal modo se determin a desposarse con ella mediante los lazos de un amor
eterno, que por su causa no slo abandon al padre y a la madre, sino que tambin se
desprendi de todos los bienes que pudiera poseer (cf Gn 2,24; Jer 31,3; Mc 10,7).
No hubo nadie tan vido de oro como l de la pobreza, ni nadie fue jams tan solcito
en guardar un tesoro como l en conservar esta perla evanglica. Nada haba que le
alterase tanto como el ver en sus hermanos algo que no estuviera del todo en armona
con la pobreza.
De hecho, respecto a su persona, se consider rico con una tnica, la cuerda y los
calzones desde el principio de la fundacin de la Religin hasta su muerte y vivi
contento slo con eso.
Frecuentemente evocaba no sin lgrimas la pobreza de Cristo Jess y de su madre;
y como fruto de sus reflexiones afirmaba ser la pobreza la reina de las virtudes, pues con
tal prestancia haba resplandecido en el Rey de reyes y en la Reina, su madre.
Por eso, al preguntarle los hermanos en una reu-nin cul era la virtud con la que
mejor se granjea la amistad de Cristo, respondi como quien descubre un secreto de su
corazn: Sabed, hermanos, que la pobreza es el camino especial de salvacin, como
que fomenta la humildad y es raz de la perfeccin, y sus frutos aunque ocultos son
mltiples y variados. Esta virtud es el tesoro escondido del campo evanglico (Mt 13,44):
para comprarlo merece la pena vender todas las cosas, y las que no pueden venderse han
de estimarse por nada en comparacin con tal tesoro.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, VII, 1: FF 1117)

7 de enero
Sobre tu alma, te digo, como puedo, que todo aquello que te impide amar al Seor Dios,
y quienquiera que sea para ti un impedimento, trtese de frailes o de otros, aun cuando te
azotaran, debes tenerlo todo por gracia. Y as lo quieras y no otra cosa. Y tenlo esto por
verdadera obediencia al Seor Dios y a m, porque s firmemente que esta es verdadera
obediencia. Y ama a aquellos que te hacen esto. Y no quieras de ellos otra cosa, sino
14

cuanto el Seor te d. Y malos en esto; y no quieras que sean mejores cristianos.


Y que esto sea para ti ms que el eremitorio.
Y en esto quiero saber si t amas al Seor y a m, siervo suyo y tuyo, si hicieras esto,
a saber, que no haya hermano alguno en el mundo que haya pecado todo cuanto haya
podido pecar, que, despus que haya visto tus ojos, no se marche jams sin tu
misericordia, si pide misericordia. Y si l no pidiera misericordia, que t le preguntes si
quiere misericordia. Y si mil veces pecara despus delante de tus ojos, malo ms que a
m para esto, para que lo atraigas al Seor; y ten siempre misericordia de esos hermanos.
(Carta a un ministro: FF 234-235)

8 de enero
Fue l (san Francisco) efectivamente quien fund la Orden de los Hermanos Menores y
quien le impuso ese nombre en las circunstancias que a continuacin se refieren: se deca
en la Regla: Y sean menores; al escuchar esas palabras, en aquel preciso momento
exclam: Quiero que esta fraternidad se llame Orden de Hermanos Menores. Y, en
verdad, eran menores porque, sometidos a todos, buscaban siempre el ltimo puesto y
trataban de emplearse en oficios que llevaran alguna apariencia de deshonra, a fin de
merecer, fundamentados as en la verdadera humildad, que en ellos se levantara en orden
perfecto el edificio espiritual de todas las virtudes.
De hecho, sobre el fundamento de la constancia se erigi la noble construccin de la
caridad, en que las piedras vivas, reunidas de todas las partes del mundo, formaron el
templo del Espritu Santo. En qu fuego tan grande ardan los nuevos discpulos de
Cristo! Qu inmenso amor el que ellos tenan al piadoso grupo! Cuando se hallaban
juntos en algn lugar o cuando, como sucede, topaban unos con otros de camino, all era
visible el amor espiritual que brotaba entre ellos y cmo difundan un afecto verdadero,
superior a todo otro amor. Amor que se manifestaba en los castos abrazos, en tiernos
afectos, en el sculo santo, en la conversacin agradable, en la risa modesta, en el rostro
festivo, en el ojo sencillo, en la actitud humilde, en la lengua benigna, en la respuesta
serena; eran concordes en el ideal, diligentes en el servicio, infatigables en las obras.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 15: FF 386-387)

9 de enero
Por lo que un da dijo a sus hermanos: La Orden y la vida de los hermanos menores es
un pequeo rebao (cf Lc 12,32) que el Hijo de Dios pidi en estos ltimos tiempos a su
Padre celestial, dicindole: Padre, yo quisiera que suscitaras y me dieras un pueblo
nuevo y humilde que en esta hora se distinga por su humildad y su pobreza de todos los
que le han precedido y que se contente con poseerme a m solo. El Padre dijo a su
Hijo amado: Hijo, lo que pides queda cumplido.
Por eso aadi el bienaventurado Francisco, quiso el Seor que los hermanos se
llamasen hermanos menores, pues ellos son este pueblo que el Hijo de Dios pidi a su
15

Padre, y del que el mismo Hijo de Dios dice en el Evangelio: No temis, pequeo
rebao, porque el Padre se ha complacido en daros el Reino (Lc 12,32); y tambin: Lo
que hicisteis a uno de estos mis hermanos menores, a m me lo hicisteis (Mt 25,40).
Sin duda, se ha de entender que el Seor habl as refirindose a todos los pobres
espirituales, pero principalmente predijo el nacimiento en su Iglesia de la Religin de los
hermanos menores.
Tal como le fue revelado al bienaventurado Francisco que su movimiento deba
llamarse el de los hermanos menores, hizo l insertar este nombre en la primera regla (1R
6,3) que present al seor papa Inocencio III, y que este aprob y le concedi y luego
anunci a todos en el consistorio. El Seor le revel tambin el saludo que deban
emplear los hermanos, como hizo consignar en su Testamento: El Seor me revel que
para saludar deba decir: El Seor te d la paz (cf Nm 6,26).
En los comienzos de la Religin, yendo de viaje el bienaventurado Francisco con un
hermano que fue uno de los doce primeros, este saludaba a los hombres y las mujeres
que se le cruzaban en el camino y a los que trabajaban en el campo dicindoles: El
Seor os d la paz (cf 2Tes 3,16). Las gentes quedaban asombradas, pues nunca
haban escuchado un saludo parecido de labios de ningn religioso. E incluso algunos, un
tanto molestos, preguntaban: Qu significa esta manera de saludar?. El hermano
comenz a avergonzarse y dijo al bienaventurado Francisco: Hermano, permteme
emplear otro saludo.
Pero el bienaventurado Francisco le respondi: Djales hablar as; ellos no captan el
sentido de las cosas de Dios. No te avergences, hermano, pues te aseguro que hasta los
nobles y prncipes de este mundo ofrecern sus respetos a ti y a los otros hermanos por
este modo de saludar. Y aadi: No es maravilloso que el Seor haya querido tener
un pequeo pueblo, entre los muchos que le han precedido, que se contente con poseerle
a l solo, altsimo y glorioso?.
(Compilacin de Ass, 101: FF 1617-1619)

10 de enero
Al despreciar todo lo terreno y al no amarse a s mismos con amor egosta, centraban
todo el afecto en la comunidad y se esforzaban en darse a s mismos para subvenir a las
necesidades de los hermanos. Deseaban reunirse, y reunidos se sentan felices; en
cambio, era penosa la ausencia; la separacin, amarga, y dolorosa la partida. Pero nada
osaban anteponer a los preceptos de la santa obediencia aquellos obedientsimos
caballeros que, antes de que se hubiera concluido la palabra de la obediencia, estaban ya
prontos para cumplir lo ordenado. No hacan distincin en los preceptos; ms bien,
evitando toda resistencia, se ponan, como con prisas, a cumplir lo mandado.
Eran seguidores de la altsima pobreza, pues nada posean, ni amaban nada; por esta
razn, nada teman perder. Estaban contentos con una tnica sola, remendada a veces
por dentro y por fuera; no buscaban en ella elegancia, sino que, despreciando toda gala,
ostentaban vileza, para dar as a entender que estaban completamente crucificados para
16

el mundo. Ceidos con una cuerda, llevaban calzones de burdo pao; y estaban resueltos
a continuar en la fidelidad a todo esto y a no tener otra cosa. En todas partes se sentan
seguros, sin temor a que los inquietase ni afn de que los distrajese; despreocupados
aguardaban al da siguiente; y cuando, con ocasin de los viajes, se encontraban a
menudo en situaciones incmodas, no se angustiaban pensando dnde haban de pasar la
noche. Pues cuando, en medio de los fros ms crudos, carecan muchas veces del
necesario albergue, se recogan en un horno o humildemente se guarecan de noche en
grutas o cuevas.
Durante el da iban a las casas de los leprosos o a otros lugares decorosos y quienes
saban hacerlo trabajaban manualmente, sirviendo a todos humilde y devotamente.
Rehusaban cualquier oficio del que pudiera originarse escndalo; ms bien, ocupados
siempre en obras santas y justas, honestos y tiles, eran ejemplo de paciencia y humildad
para cuantos trataban con ellos.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 15: FF 387-389)

11 de enero
Amaban de tal modo la virtud de la paciencia, que preferan morar donde sufriesen
persecucin en su carne que all donde, conocida y alabada su virtud, pudieran ser
aliviados por las atenciones de la gente. Y as, muchas veces padecan afrentas y
oprobios, fueron desnudados, azotados, maniatados y encarcelados, sin que buscasen la
proteccin de nadie; y tan virilmente lo sobrellevaban, que de su boca no salan sino
cnticos de alabanza y gratitud.
Rarsima vez, por no decir nunca, cesaban en las alabanzas a Dios y en la oracin. Se
examinaban constantemente, repasando cuanto haban hecho, y daban gracias a Dios por
el bien obrado, y reparaban con gemidos y lgrimas las negligencias y ligerezas. Se crean
abandonados de Dios si no gustaban de continuo la acostumbrada piedad en el espritu de
devocin. Cuando queran darse a la oracin, recurran a ciertos medios que se haban
ingeniado: unos se apoyaban en cuerdas suspendidas, para que el sueo no turbara la
oracin; otros se cean con instrumentos de hierro; algunos, en fin, se ponan piezas
mortificantes de madera. Si alguna vez, por excederse en el comer o el beber, quedaba
conturbada, como suele, la sobriedad, o si, por el cansancio del viaje, se haban
sobrepasado, aunque fuera poco, de lo estrictamente necesario, se castigaban duramente
con muchos das de abstinencia. En fin, tal era el rigor en reprimir los incentivos de la
carne, que no teman arrojarse desnudos sobre el hielo, ni revolcarse sobre zarzas hasta
quedar tintos en sangre.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 15: FF 390-391)

12 de enero
Tanto despreciaban los bienes terrenales, que apenas consentan en aceptar lo necesario
para la vida, y, habituados a negarse toda comodidad, no se asustaban ante las ms
17

speras privaciones.
En medio de esta vida ejercitaban la paz y la mansedumbre con todos; intachables y
pacficos en su comportamiento, evitaban con exquisita diligencia todo escndalo. Apenas
si hablaban cuando era necesario, y de su boca nunca sala palabra grosera ni ociosa,
para que en su vida y en sus relaciones no pudiera encontrarse nada que fuera indecente
o deshonesto. Eran disciplinados en todo su proceder; su andar era modesto; los sentidos
los traan tan mortificados, que no se permitan ni or ni ver sino lo que se proponan de
intento. Llevaban sus ojos fijos en la tierra y tenan la mente clavada en el cielo. No
caba en ellos envidia alguna, ni malicia, ni rencor, ni murmuracin, ni sospecha, ni
amargura; reinaba una gran concordia y paz continua; la accin de gracias y cantos de
alabanza eran su ocupacin.
Estas son las enseanzas del piadoso Padre, con las que educaba a los nuevos hijos,
no tanto de palabra y con la lengua cuanto de obra y de verdad.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 15: FF 392-393)

13 de enero
Hermanos, reflexionemos todos sobre lo que dice el Seor: Amad a vuestros enemigos y
haced el bien a los que os odian (cf Mt 5,44), porque nuestro Seor Jesucristo, cuyas
huellas debemos seguir (cf 1Pe 2,21), llam amigo a quien lo traicionaba y se ofreci
espontneamente a quienes lo crucificaron (cf Mt 26,50). Por lo tanto, son amigos
nuestros todos aquellos que injustamente nos acarrean tribulaciones y angustias, afrentas
e injurias, dolores y tormentos, martirio y muerte; a los cuales debemos amar mucho,
porque, por lo que nos acarrean, tenemos la vida eterna.
Y tengamos odio a nuestro cuerpo con sus vicios y pecados; porque el diablo quiere
arrebatarnos, mientras vivimos carnalmente, el amor de Jesucristo y la vida eterna, y
perderse a s mismo junto con todos en el infierno; porque nosotros, por nuestra culpa,
somos hediondos, miserables y contrarios al bien, pero prontos y voluntariosos para el
mal, porque como dice el Seor en el Evangelio: Del corazn proceden y salen los malos
pensamientos, adulterios, fornicaciones, homicidios, hurtos, avaricia, maldad, dolo,
impudicia, envidia, falsos testimonios, blasfemia, insensatez. Todos estos males
proceden de dentro, del corazn del hombre (cf Mc 7,23), y estos son los que manchan
al hombre (Mt 15,19-20; Mc 7,21-23).
Pero ahora, despus de haber abandonado el mundo, no tenemos ninguna otra cosa
que hacer sino seguir la voluntad del Seor y complacerle slo a l.
(Regla no bulada, XXII: FF 56-57)

14 de enero
Guardmonos mucho de ser tierra junto al camino, o tierra rocosa o llena de espinas,
segn lo que dice el Seor en el Evangelio: La semilla es la palabra de Dios. Y la que
cay junto al camino y fue pisoteada, son aquellos que oyen la Palabra y no la
18

entienden; y al punto viene el diablo y arrebata lo que fue sembrado en sus corazones,
y quita de sus corazones la Palabra, no sea que creyendo se salven. Y la que cay
sobre terreno rocoso, son aquellos que, al or la Palabra, al instante la reciben con
gozo. Pero, llegada la tribulacin y persecucin por causa de la Palabra,
inmediatamente se escandalizan, y estos no tienen raz en s mismos, sino que son
inconstantes, porque creen por un tiempo y en el tiempo de la tentacin retroceden. Y
la que cay entre espinas, son aquellos que oyen la palabra de Dios, pero la
preocupacin y las fatigas de este siglo y la falacia de las riquezas y las dems
concupiscencias, entrando en ellos, sofocan la Palabra y se quedan sin dar fruto. Y la
que fue sembrada en buen terreno, son aquellos que, oyendo la palabra con corazn
bueno y ptimo, la entienden y la retienen y producen fruto con perseverancia (Mt
13,19-23; Mc 4,15-20; Lc 8,11-15).
Y por eso nosotros los hermanos, como dice el Seor, dejemos que los muertos
entierren a sus muertos (Mt 8,22).
Y guardmonos mucho de la malicia y la sutileza de Satans, que quiere que el
hombre no tenga su mente y su corazn dirigidos a Dios. Y dando vueltas, desea llevarse
el corazn del hombre so pretexto de alguna recompensa o ayuda, y sofocar en su
memoria la palabra y preceptos del Seor, queriendo cegar el corazn del hombre por
medio de los negocios y cuidados del siglo, y habitar all, como dice el Seor: Cuando el
espritu inmundo sale del hombre, anda vagando por lugares ridos y secos en busca
de descanso; y, al no encontrarlo, dice: Volver a mi casa, de donde sal. Y al venir la
encuentra desocupada, barrida y adornada. Y va y toma a otros siete espritus peores
que l, y, habiendo entrado, habitan all, y las postrimeras de aquel hombre son
peores que los principios (Mt 12,43-45; Lc 11,24-26).
Por lo tanto, hermanos todos, guardmonos mucho de perder o apartar del Seor
nuestra mente y corazn so pretexto de alguna merced u obra o ayuda.
Mas en la santa caridad que es Dios (cf 1Jn 4,8.16), ruego a todos los hermanos,
tanto los ministros como los otros, que, removido todo impedimento y pospuesta toda
preocupacin y solicitud, del mejor modo que puedan, hagan servir, amar, honrar y
adorar al Seor Dios con corazn limpio y mente pura, que es lo que l busca sobre
todas las cosas.
(Regla no bulada, XXII: FF 58-60)

15 de enero
Y construymosle siempre en nuestro interior habitacin y morada a aquel que es Seor
Dios omnipotente, Padre e Hijo y Espritu Santo, que dice: Vigilad, pues, orando en
todo tiempo, para que seis considerados dignos de huir de todos los males que han de
venir, y de estar en pie ante el Hijo del Hombre. Y cuando estis de pie para orar,
decid: Padre nuestro, que ests en el cielo (cf Mt 6,9; Mc 11,25; Lc 21,36). Y
adormosle con puro corazn, porque es preciso orar siempre y no desfallecer; pues el
Padre busca tales adoradores. Dios es espritu, y los que lo adoran es preciso que lo
19

adoren en espritu y verdad (Lc 18,1; Jn 4,23-24). Y recurramos a l como al pastor y


obispo de nuestras almas (1Pe 2,25), que dice: Yo soy el buen pastor, que apaciento a
mis ovejas y doy mi alma por mis ovejas (Jn 10,11.15). Todos vosotros sois hermanos;
y no llamis padre a ninguno de vosotros en la tierra, porque uno es vuestro Padre, el
que est en el cielo. Ni os llamis maestros; porque uno es vuestro maestro, el que est
en el cielo, [Cristo] (cf Mt 23,8-10). Si permanecis en m, y mis palabras permanecen
en vosotros, pediris todo lo que queris y se os dar. Dondequiera que hay dos o tres
congregados en mi nombre, all estoy en medio de ellos. He aqu que yo estoy con
vosotros hasta la consumacin del siglo. Las palabras que os he hablado son espritu y
vida. Yo soy el camino, la verdad y la vida (Jn 15,7; Mt 18,20; 28,20; Jn 6,63; 14,6).
Retengamos, por consiguiente, las palabras, la vida y la doctrina y el santo Evangelio
de aquel que se dign rogar por nosotros a su Padre y manifestarnos su nombre diciendo:
Padre, glorifica tu nombre, y glorifica a tu Hijo, para que tu Hijo te glorifique a ti.
Padre, manifest tu nombre a los hombres que me diste; porque las palabras que t me
diste se las he dado a ellos; y ellos las han recibido, y han reconocido que sal de ti, y
han credo que t me has enviado. Yo ruego por ellos, no por el mundo, sino por estos
que me diste, porque tuyos son y todas mis cosas tuyas son. Padre santo, guarda en tu
nombre a los que me diste, para que ellos sean uno como tambin nosotros. Hablo estas
cosas en el mundo para que tengan gozo en s mismos. Yo les he dado tu Palabra; y el
mundo los ha odiado, porque no son del mundo, como tampoco yo soy del mundo. No
te ruego que los saques del mundo, sino que los guardes del maligno. Glorifcalos en la
verdad. Tu Palabra es verdad. Como t me enviaste al mundo, tambin yo los envi al
mundo. Y por estos me santifico a m mismo, para que sean ellos santificados en la
verdad. No ruego solamente por estos, sino por aquellos que han de creer en m por
medio de su Palabra, para que sean consumados en la unidad, y conozca el mundo que
t me enviaste y los amaste como me amaste a m. Y les har conocer tu nombre, para
que el amor con que me amaste est en ellos y yo en ellos.
Padre, los que me has dado, quiero que donde yo estoy, tambin ellos estn
conmigo, para que vean tu gloria en tu Reino (cf Jn 17,6-26). Amn.
(Regla no bulada, XXII: FF 61-62)

16 de enero
Recogase el bienaventurado Francisco con los suyos en un lugar, prximo a la ciudad de
Ass, que se llamaba Rivotorto. Haba all una choza abandonada; en ella vivan los ms
valerosos despreciadores de las grandes y lujosas viviendas y a su resguardo se defendan
de los aguaceros, pues, como deca el Santo, se sube al cielo ms rpido desde una
choza que desde un palacio.
Todos los hijos y hermanos vivan en aquel lugar con su Padre, padeciendo mucho y
careciendo de todo; privados muchsimas veces del alivio de un bocado de pan,
contentos con los nabos que mendigaban trabajosamente de una parte a otra por la
llanura de Ass. Aquel lugar era tan exageradamente reducido que difcilmente podan
20

sentarse ni descansar. Con todo, no se oa, por este motivo, murmuracin o queja
alguna; ms bien, con nimo sereno y espritu gozoso, conservaban la paciencia.
Todos los das, san Francisco practicaba con el mayor esmero un continuo examen de
s mismo y de los suyos; no permitiendo en ellos nada que fuera peligroso, alejaba de sus
corazones toda negligencia. Riguroso en la disciplina, para defenderse a s mismo
mantena una vigilancia estricta. Si alguna vez la tentacin de la carne le excitaba, cosa
natural, arrojbase en invierno a un pozo lleno de agua helada y permaneca en l hasta
que todo incentivo carnal hubiera desaparecido. Ni que decir tiene que ejemplo de tan
extraordinaria penitencia era seguido con inusitado fervor por los dems.
Les enseaba no slo a mortificar los vicios y reprimir los estmulos de la carne, sino
tambin los sentidos externos, por los cuales se introduce la muerte en el alma.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 16: FF 394-396)

17 de enero
El predicador del Evangelio, Francisco, que predicaba a los incultos con recursos
materiales y sencillos, como quien saba que la virtud es ms necesaria que las palabras,
usaba, en cambio, con los espirituales y ms capaces un lenguaje ms vivo y profundo.
Sugera en pocas palabras lo que era inefable, y, acompaando las palabras con
inflamados gestos y movimientos, arrebataba por entero a los oyentes a las cosas del
cielo.
No echaba mano de esquemas previos, pues nunca planeaba sermones que a l no le
nacieran. El verdadero poder y sabidura Cristo comunicaba a su lengua una palabra
eficaz (cf Sal 67,34).
Un mdico docto y elocuente dijo en cierta ocasin: La predicacin de otros la
retengo palabra por palabra; se me escapan, en cambio, nicamente las que expresa san
Francisco. Y, si logro grabar algunas en la memoria, no me parecen ya las mismas que
sus labios destilaron (cf Cant 4,11).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 73: FF 694)

18 de enero
Cierto da que rezaba al Seor con mucho fervor, oy esta respuesta: Francisco, es
necesario que todo lo que, como hombre carnal, has amado y has deseado tener, lo
desprecies y aborrezcas, si quieres conocer mi voluntad. Y despus que empieces a
probarlo, aquello que hasta el presente te pareca suave y deleitable, se convertir para ti
en insoportable y amargo, y en aquello que antes te causaba horror, experimentars gran
dulzura y suavidad inmensa.
Alegre y confortado con estas palabras del Seor, yendo un da a caballo por las
afueras de Ass, se cruz en el camino con un leproso. Como el profundo horror por los
leprosos era habitual en l, hacindose una gran violencia, baj del caballo, le dio una
moneda y le bes la mano. Y, habiendo recibido del leproso el sculo de paz, mont de
21

nuevo a caballo y prosigui su camino. Desde entonces empez a despreciarse ms y


ms, hasta conseguir, con la gracia de Dios, la victoria total sobre s mismo.
A los pocos das, tomando una gran cantidad de dinero, fue al hospital de los leprosos,
y, una vez que hubo reunido a todos, les fue dando a cada uno su limosna, al tiempo que
les besaba la mano. Al salir del hospital, lo que antes era para l repugnante, es decir, ver
y palpar a los leprosos, se le convirti en dulzura. De tal manera le echaba atrs el ver los
leprosos, que, como l dijo, no slo no quera verlos, sino que evitaba hasta el acercarse
al lazareto. Y si alguna vez le tocaba pasar cerca de sus casas o verlos, aunque la
compasin le indujese a darles limosna por medio de otra persona, siempre lo haca
volviendo el rostro y tapndose la nariz con las manos. Mas por la gracia de Dios lleg a
ser tan familiar y amigo de los leprosos, que, como dice en su testamento, entre ellos
moraba y a ellos humildemente serva.
Transformado hacia el bien despus de su visita a los leprosos, deca a un compaero
suyo, al que amaba con predileccin y a quien llevaba consigo a lugares apartados, que
haba encontrado un tesoro grande y precioso. Lleno de alegra este buen hombre iba de
buen grado con Francisco cuantas veces este lo llamaba. Francisco lo llevaba muchas
veces a una cueva cerca de Ass, y, dejando afuera al compaero que tanto anhelaba
poseer el tesoro, entraba l solo; y, penetrado de un nuevo y especial espritu, suplicaba
en secreto al Padre, deseando que nadie supiera lo que haca all dentro, sino slo Dios, a
quien consultaba asiduamente sobre el tesoro celestial que haba de poseer.
(Leyenda de los Tres Compaeros, IV: FF 1407-1409)

19 de enero
El mismo fray Leonardo refiri all mismo que cierto da el bienaventurado Francisco, en
Santa Mara, llam a fray Len y le dijo:
Hermano Len, escribe.
El cual respondi:
Heme aqu preparado.
Escribe dijo cul es la verdadera alegra.
Viene un mensajero y dice que todos los maestros de Pars han ingresado en la Orden.
Escribe: No es la verdadera alegra.
Y que tambin lo han hecho todos los prelados ultramontanos, arzobispos y obispos; y
tambin, el rey de Francia y el rey de Inglaterra. Escribe: No es la verdadera alegra.
Tambin, que mis frailes se fueron a los infieles y los convirtieron a todos a la fe;
tambin, que tengo tanta gracia de Dios que sano a los enfermos y hago muchos
milagros: Te digo que en todas estas cosas no est la verdadera alegra.
Pero, cul es la verdadera alegra?.
Vuelvo de Perusa y en una noche profunda llego aqu, y es el tiempo de un invierno
de lodos y tan fro, que se forman canelones del agua fra congelada en las extremidades
de la tnica, y hieren continuamente las piernas, y mana sangre de tales heridas.
Y todo envuelto en lodo y fro y hielo, llego a la puerta, y, despus de haber golpeado
22

y llamado por largo tiempo, viene el hermano y pregunta: Quin es? Yo respondo: El
hermano Francisco.
Y l dice: Vete; no es hora decente de andar de camino; no entrars.
E insistiendo yo de nuevo, me responde: Vete, t eres un simple y un ignorante; ya no
vienes con nosotros; nosotros somos tantos y tales, que no te necesitamos.
Y yo de nuevo estoy de pie en la puerta y digo: Por amor de Dios, recogedme esta
noche.
Y l responde: No lo har. Vete al lugar de los Crucferos y pide all.
Te digo que si hubiere tenido paciencia y no me hubiere alterado, que en esto est la
verdadera alegra y la verdadera virtud y la salvacin del alma.
(De la verdadera y perfecta alegra,
en Las florecillas de san Francisco, VIII: FF 278)

20 de enero
Francisco, por sano o enfermo que estuviese, tena tanta caridad y piedad no slo hacia
sus hermanos, sino tambin hacia los pobres, sanos o enfermos, que, halagndonos
primero a nosotros, para que no nos disgustramos, con gran gozo interior y exterior
daba a otros lo que necesitaba su propio cuerpo, y que los hermanos conseguan a veces
con gran solicitud y devocin; privaba a su cuerpo de cosas que le eran muy necesarias.
Por eso, el ministro general y su guardin le tenan mandado que no diera la tnica a
ningn hermano sin su permiso, pues algunas veces los hermanos se la pedan por
devocin, y l al momento se la daba. Tambin suceda que, al ver l a un hermano
enfermizo o mal vestido, a veces le daba su tnica; otras, como nunca llev ni quiso
tener para s ms que una tnica, la parta, para dar un trozo al hermano y quedarse l
con el resto.
(Compilacin de Ass, 89: FF 1625)

21 de enero
La piedad del Santo era an mayor cuando consideraba el primer y comn origen de
todos los seres, y llamaba a todas las criaturas por ms pequeas que fueran con los
nombres de hermano o hermana, pues saba que todas ellas tenan con l un mismo
principio.
Pero profesaba un afecto ms dulce y entraable a aquellas criaturas que por su
semejanza natural reflejan la mansedumbre de Cristo, y queda constancia de ello en la
Escritura. Muchas veces rescat corderos que eran llevados al matadero, recordando al
manssimo Cordero, que quiso ser conducido a la muerte para redimir a los pecadores.
Hospedndose en cierta ocasin el siervo de Dios en el monasterio de San Verecundo,
del obispado de Gubbio, sucedi que aquella misma noche una ovejita pari un
corderillo. Haba all una cerda ferocsima que, sin ninguna compasin de la vida del
inocente animalito, lo mat de una salvaje dentellada.
Enterado de ello el piadoso padre, se sinti estremecido por una extraordinaria
23

conmiseracin, y, recordando al Cordero sin mancha, se lamentaba delante de todos por


la muerte del corderillo, exclamando:
Ay de m, hermano corderillo, animal inocente, que representas a Cristo entre los
hombres; maldita sea la impa que te mat; que ningn hombre ni bestia se aproveche de
su carne!.
Cosa admirable! Al instante comenz a enfermar la cerda malfica y, despus de
haber pagado su accin con penosos sufrimientos durante tres das, termin por
sucumbir al filo de la muerte vengadora.
Arrojada en la fosa del monasterio, permaneci all largo tiempo, sin que a ningn
hambriento sirviera de comida. Considere, pues, la impiedad humana de qu forma ser
al fin castigada, cuando con una muerte tan horrenda fue sancionada la ferocidad de una
bestia; reflexionen tambin los fieles devotos con qu admirable virtud y copiosa dulzura
estuvo adornada la piedad del siervo de Dios, que mereci incluso que los animales la
reconocieran a su modo.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, VIII, 6: FF 1145-1146)

22 de enero
Un da, pasando de nuevo por la Marca (de Ancona) con el hermano Paolo, que gustoso
le acompaaba, se encontr en el camino con un hombre que iba al mercado, llevando
atados y colgados al hombro dos corderillos para venderlos. Al orlos balar el bienaventurado Francisco se conmovi y, acercndose, los acarici como madre que muestra
sus sentimientos de compasin con su hijo que llora. Y le pregunt al hombre aquel:
Por qu haces sufrir a mis hermanos llevndolos as atados y colgados?. Porque los
llevo al mercado le respondi para venderlos, pues ando mal de dinero. A esto le dijo
el Santo: Qu ser luego de ellos?. Pues los compradores replic los matarn y se
los comern. No lo quiera Dios reac-cion el Santo. No se haga tal; toma este
manto que llevo a cambio de los corderos. Al punto le dio el hombre los corderos y
muy contento recibi el manto, ya que este vala mucho ms. El Santo lo haba recibido
prestado aquel mismo da, de manos de un amigo suyo, para defenderse del fro. Una
vez con los corderillos, se puso a pensar qu hara con ellos y, aconsejado por el
hermano que le acompaaba, resolvi drselos al mismo hombre para que los cuidara,
con la orden de que jams los vendiera ni les causara dao alguno, sino que los
conservara, los alimentara y los pastoreara con todo cuidado.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 28: FF 457)

23 de enero
Oh, santsimo Padre nuestro (Mt 6,9): creador, redentor, consolador y salvador nuestro.
Que ests en el cielo (Mt 6,9): en los ngeles y en los santos; iluminndolos para el
conocimiento, porque t, Seor, eres luz; inflamndolos para el amor, porque t, Seor,
eres amor; habitando en ellos y colmndolos para la bienaventuranza, porque t, Seor,
24

eres sumo bien, eterno bien, del cual viene todo bien, sin el cual no hay ningn bien.
Santificado sea tu nombre (Mt 6,9): clarificada sea en nosotros tu noticia, para que
conozcamos cul es la grandeza de tus beneficios, la largura de tus promesas, la
sublimidad de la majestad y la profundidad de los juicios.
Venga a nosotros tu Reino (Mt 6,10): para que t reines en nosotros por la gracia y
nos hagas llegar a tu Reino, donde la visin de ti es manifiesta, la dileccin de ti perfecta,
la compaa de ti bienaventurada, la fruicin de ti sempiterna.
Hgase tu voluntad en la tierra como en el cielo (Mt 6,10): para que te amemos con
todo el corazn, pensando siempre en ti; con toda el alma, desendote siempre a ti; con
toda la mente, dirigiendo todas nuestras intenciones a ti, buscando en todo tu honor; y
con todas nuestras fuerzas, gastando todas nuestras fuerzas y los sentidos del alma y del
cuerpo en servicio de tu amor y no en otra cosa; y para que amemos a nuestro prjimo
como a nosotros mismos, atrayndolos a todos a tu amor segn nuestras fuerzas,
alegrndonos del bien de los otros como del nuestro y compadecindolos en sus males y
no dando a nadie ocasin alguna de tropiezo.
Danos hoy nuestro pan de cada da (Mt 6,11): tu amado Hijo, nuestro Seor
Jesucristo: para memoria e inteligencia y reverencia del amor que tuvo por nosotros, y de
lo que por nosotros dijo, hizo y padeci.
Perdona nuestras ofensas (Mt 6,12): por tu misericordia inefable, por la virtud de la
pasin de tu amado Hijo y por los mritos e intercesin de la santsima Virgen y de todos
tus elegidos.
Como tambin nosotros perdonamos a los que nos ofenden (Mt 6,12): y lo que no
perdonamos por completo, haz t, Seor, que lo perdonemos plenamente, para que, por
ti, amemos verdaderamente a los enemigos, y ante ti intercedamos por ellos
devotamente, no devolviendo a nadie mal por mal, y nos apliquemos a ser provechosos
para todos en ti.
No nos dejes caer en la tentacin (Mt 6,13): oculta o manifiesta, repentina o
importuna.
Y lbranos del mal (Mt 6,13): pasado, presente y futuro.
Gloria al Padre y al Hijo y al Espritu Santo, como era en un principio, ahora y
siempre, por los siglos de los siglos.
Amn.

(Ex posicin del Padrenuestro: FF 266-275)


24 de enero
Como la doctrina evanglica, salvadas excepciones singulares, dejaba mucho que desear
en todas partes en cuanto a la conducta de la mayora, Francisco fue enviado por Dios
para dar, a imitacin de los apstoles, testimonio de la verdad a todos los hombres y en
todo el mundo. As, sus enseanzas pusieron en evidencia que la sabidura del mundo
no era ms que necedad, y en poco tiempo, siguiendo a Cristo y por medio de la
necedad de la predicacin, atrajo a los hombres a la verdadera sabidura divina (cf
25

1Cor 1,20-21).
Porque el nuevo evangelista de los ltimos tiempos, como uno de los ros del paraso,
inund el mundo entero con las aguas vivas del Evangelio y con sus obras predic el
camino del Hijo de Dios y la doctrina de la verdad. Y as surgi en l, y por su medio
resurgi en toda la tierra, un inesperado fervor y un renacimiento de santidad: el germen
de la antigua religin renov muy pronto a quienes estaban desde hace tiempo decrpitos
y acabados. Un espritu nuevo se infundi sobre los corazones de los elegidos, y se
derram en medio de ellos una saludable uncin cuando este santo siervo de Cristo,
como astro celeste, irradi la luz de su original forma de vida y de sus prodigios.
Ha renovado los antiguos portentos cuando en el desierto de este mundo, con nuevo
orden, pero fiel al antiguo, se plant la via fructfera, portadora de flores suaves de
santas virtudes, que extiende por doquier los sarmientos de la santa religin.
Y aunque, como nosotros, era frgil, no se content, sin embargo, con el solo
cumplimiento de los preceptos comunes, sino que, ardiendo en fervorossima caridad,
emprendi el camino de la perfeccin cabal, alcanz la cima de la perfecta santidad y vio
el lmite de toda perfeccin (Sal 118,96).
Por eso, las personas de toda clase, sexo y edad encuentran en l enseanzas claras
de doctrina salvfica, as como esplndidos ejemplos de obras de santidad. Si algunos
quieren emprender cosas arduas y se esfuerzan aspirando a carismas ms elevados de
caminos ms excelentes, mrense en el espejo de su vida y aprendern toda perfeccin.
Si otros, por el contrario, temerosos de lanzarse por rutas ms difciles y de escalar la
cumbre del monte, aspiran a cosas ms humildes y llanas, tambin estos encontrarn en
l enseanzas apropiadas. Quienes, en fin, buscan seales y milagros, contemplen su
santidad, y conseguirn cuanto pidan.
Y, ciertamente, su vida gloriosa aade una luz ms esplendente a la perfeccin de los
primeros santos; lo prueba la pasin de Jesucristo y su cruz lo manifiesta colmadamente.
En efecto, el venerable Padre fue marcado con el sello de la pasin y cruz en cinco
partes de su cuerpo, como si hubiera estado colgado de la cruz con el Hijo de Dios. Gran
sacramento es este (Ef 5,32), que patentiza la sublimidad de la prerrogativa del amor;
pero encierra un arcano designio y un misterio venerando, que creemos es conocido de
Dios solamente y en parte revelado por el mismo Santo a cierta persona.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 1: FF 474-478)

25 de enero
Un da de invierno, san Francisco llevaba puesto, doblado en forma de manto, un pao
que le haba prestado cierto amigo de los hermanos de Tvoli. Y, estando en el palacio del
obispo de Marsi, se le present una viejecita que peda limosna. Enseguida solt del
cuello el pao y se lo alarg aunque no era suyo a la viejecita, dicindole: Anda,
hazte un vestido, que bien lo necesitas. Sonri la viejecita, y, sorprendida, no s si de
temor o de gozo, tom de las manos el pao. Se fue enseguida y, para no correr si
tardaba el peligro de que lo reclamasen, lo cort con las tijeras.
26

Pero, al comprobar que el pao cortado no bastaba para una tnica, torn a donde el
Santo, en las alas de la generosidad que haba experimentado, y le hizo ver lo insuficiente
del pao. El Santo volvi los ojos al compaero, que llevaba a la espalda otro de igual
medida, y le dijo: Oyes, hermano, lo que dice esta pobrecilla? Suframos el fro por
amor de Dios y da el pao a la pobrecilla para que complete la tnica. Dio l, dio
tambin el compaero; y, despojados el uno y el otro, vistieron a la viejecita.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 53: FF 673)

26 de enero
En la ermita de los hermanos de Sarteano, el maligno, aquel que envidia siempre los
progresos de los hijos de Dios, os tentar al Santo de este modo.
Vea que el Santo se santificaba ms (cf Ap 22,11) y que no descuidaba por la de
ayer la ganancia de hoy. Una noche en que se daba a la oracin en una celdilla, el
demonio lo llam tres veces:
Francisco, Francisco, Francisco.
Qu quieres? respondi este.
No hay en el mundo replic aquel ni un pecador a quien, si se convierte (cf Ez
33,9), no perdone el Seor; pero el que se mata a fuerza de penitencias, nunca jams
hallar misericordia (cf Dan 3,39).
Enseguida, una revelacin hizo ver al Santo la astucia del enemigo, que se haba
esforzado para inducirlo a la tibieza. Pero, qu ms? El enemigo no desiste de presentar
nuevo combate. Y, viendo que no haba acertado a ocultar el lazo, prepara otro: el
incentivo de la carne. Pero en vano, porque quien haba descubierto la astucia del
espritu, mal pudo ser engaado con el sofisma de la carne. El demonio desencadena,
pues, contra l una tentacin terrible de lujuria. Mas el bienaventurado Padre, en cuanto
la siente, despojado del vestido, se azota sin piedad con una cuerda: Ea, hermano
asno! se dice, te corresponde estar as, aguantar as los azotes. La tnica es de la
Orden, y no es lcito robarla; si quieres irte a otra parte, vete.
Mas como ve que las disciplinas no ahuyentan la tentacin, y a pesar de tener todos
los miembros crdenos, abre la celda, sale afuera al huerto y desnudo se mete entre la
mucha nieve. Y, tomando la nieve, la moldea entre sus manos y hace con ella siete
bloques a modo de monigotes. Ponindose ante estos, comienza a hablar as el hombre:
Mira, este mayor es tu mujer; estos otros cuatro son tus dos hijos y tus dos hijas; los
otros dos el criado y la criada que se necesitan para el servicio. Pero date prisa
contina en vestir a todos, porque se mueren de fro. Y, si te molesta la multiplicada
atencin que hay que prestarles, sirve con solicitud al Seor slo.
El diablo huye al instante confuso y el Santo se vuelve a la celda glorificando al
Seor.
Un hermano piadoso que estaba en oracin a aquella hora fue testigo de todo gracias a
la luz de la luna, que resplandeca ms aquella noche. Mas el Santo, enterado despus de
que el hermano lo haba visto aquella noche, le mand que, mientras l viviese, no
27

descubriera a nadie lo sucedido.

(TO MS DE CELANO, Vida segunda, II, 82: FF 703)


27 de enero
A todos los reverendos y muy amados hermanos (...) el hermano Francisco, hombre vil y
caduco, vuestro pequeuelo siervo, os desea salud en aquel que nos redimi y nos lav
en su preciossima sangre (cf Ap 1,5); al or su nombre, adoradlo con temor y
reverencia, rostro en tierra (cf 2Esd 8,6); su nombre es Seor Jesucristo, Hijo del
Altsimo, que es bendito por los siglos (cf Lc 1,32; Rom 1,25).
Od, seores hijos y hermanos mos, y prestad odos a mis palabras (He 2,14).
Inclinad el odo de vuestro corazn y obedeced a la voz del Hijo de Dios (Is 55,3).
Guardad en todo vuestro corazn sus mandamientos y cumplid perfectamente sus
consejos.
Confesadlo, porque es bueno, y ensalzadlo en vuestras obras (Sal 135,1); porque por
esa razn os ha enviado al mundo entero, para que de palabra y de obra deis testimonio
de su voz y hagis saber a todos que no hay omnipotente sino l (cf Tob 13,4).
Perseverad en la disciplina (Heb 12,7) y en la santa obediencia, y lo que le prometisteis
con bueno y firme propsito cumplidlo. Como a hijos se nos ofrece el Seor Dios (Heb
12,7).
As pues, os ruego a todos vosotros, hermanos, besndoos los pies y con la caridad
que puedo, que manifestis toda reverencia y todo honor, tanto cuanto podis, al
santsimo cuerpo y sangre de nuestro Seor Jesucristo, en el cual las cosas que hay en
los cielos y en la tierra han sido pacificadas y reconciliadas con el Dios omnipotente.
(Carta a toda la Orden: FF 215-217)

28 de enero
Ruego tambin en el Seor a todos mis hermanos sacerdotes, los que son y sern y
desean ser sacerdotes del Altsimo, que siempre que quieran celebrar la misa, lo hagan
simple y llanamente reverenciando el verdadero sacrificio del santsimo cuerpo y sangre
de nuestro Seor Jesucristo, con intencin santa y limpia, y no por cosa alguna terrena ni
por temor o amor de hombre alguno, como para agradar a los hombres; sino que toda la
voluntad, en cuanto la gracia la ayude, se dirija a Dios, deseando agradar al solo sumo
Seor en persona, porque all solo l mismo obra como le place; porque, como l mismo
dice: Haced esto en memoria ma (Lc 22,19) si alguno lo hace de otra manera, se
convierte en Judas, el traidor, y se hace reo del cuerpo y de la sangre del Seor (cf 1Cor
11,27).
Recordad, hermanos mos sacerdotes, lo que est escrito de la ley de Moiss, cuyo
transgresor, aun en cosas materiales, mora sin misericordia alguna por sentencia del
Seor. Cunto mayores y peores suplicios merecer padecer quien pisotee al Hijo de
Dios y profane la sangre de la alianza, en la que fue santificado, y ultraje al Espritu
28

de la gracia! (Heb 10,28-29). Pues el hombre desprecia, profana y pisotea al Cordero de


Dios cuando, como dice el Apstol, no distingue (1Cor 11,29) ni discierne el santo pan
de Cristo de los otros alimentos y obras, y o bien lo come siendo indigno, o bien, aunque
sea digno, lo come vana e indignamente, siendo as que el Seor dice por el profeta:
Maldito el hombre que hace la obra de Dios fraudulentamente. Y a los sacerdotes que
no quieren poner esto en su corazn de veras los condena diciendo: Maldecir vuestras
bendiciones (Mal 2,2).
(Carta a toda la Orden, II: FF 218-219)

29 de enero
Odme, hermanos mos: Si se honra a la santsima Virgen tal y como se merece, porque
lo llev en su santsimo seno; si el Bautista bienaventurado se estremeci y no se atreve a
tocar la cabeza santa de Dios; si el sepulcro, en el que yaci por algn tiempo, es
venerado, qu santo, justo y digno debe ser quien toca con sus manos, toma en su
corazn y en su boca y da a los dems para que lo tomen, al que ya no ha de morir, sino
que ha de vivir eternamente y ha sido glorificado, a quien los ngeles desean
contemplar! (1Pe 1,12).
Ved vuestra dignidad, hermanos sacerdotes, y sed santos, porque l es santo (cf Lev
19,2). Y as como el Seor Dios os ha honrado a vosotros sobre todos por causa de este
ministerio, as tambin vosotros, sobre todos, amadlo, reverenciadlo y honradlo. Gran
miseria y miserable debilidad, que cuando lo tenis tan presente a l en persona, vosotros
os preocupis de cualquier otra cosa en todo el mundo.
Tiemble el hombre entero, que se estremezca el mundo entero, y que el cielo exulte,
cuando sobre el altar, en las manos del sacerdote, est Cristo, el Hijo del Dios vivo (Jn
11,27)!
Oh admirable celsitud y asombrosa condescendencia! Oh humildad sublime! Oh
sublimidad humilde, pues el Seor del universo, Dios e Hijo de Dios, de tal manera se
humilla, que por nuestra salvacin se esconde bajo una pequea forma de pan!
Ved, hermanos, la humildad de Dios y derramad ante l vuestros corazones (Sal
61,9); humillaos tambin vosotros para que seis ensalzados por l. Por consiguiente,
nada de vosotros retengis para vosotros, a fin de que os reciba todo enteros el que se os
ofrece todo entero.
(Carta a toda la Orden, II: FF 220-221)

30 de enero
San Francisco encontr una vez en Colle, condado de Perusa, a uno muy pobre, a quien
haba conocido estando todava en el mundo. Y le pregunt: Cmo te va, hermano?.
El pobre, irritado, comenz a maldecir contra su seor, que le haba despojado de todos
los bienes. Por culpa de mi seor dijo, a quien el Seor todopoderoso maldiga, lo
nico que puedo es estar mal (cf Gn 5,29).
29

Ms compadecido del alma que del cuerpo del pobre, que persista en su odio a
muerte, el biena-venturado Francisco le dijo: Hermano, perdona a tu seor por amor de
Dios, para que libres a tu alma de la muerte eterna, y puede ser que te devuelva lo
arrebatado. Si no, t, que has perdido tus bienes, perders tambin tu alma. No puedo
perdonar de ninguna manera replic el pobre, si no me devuelve primero lo que se ha
llevado.
El bienaventurado Francisco, que llevaba puesto un manto, le dijo: Mira: te doy este
manto y te pido que perdones a tu seor por amor del Seor Dios. Calmado y
conmovido por el favor, el pobre, en cuanto recibi el regalo, perdon los agravios.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 56: FF 676)

31 de enero
El padre de los pobres, el pobrecillo Francisco, identificado con todos los pobres, no
estaba tranquilo si vea otro ms pobre que l; no era por deseo de vanagloria, sino por
afecto de verdadera compasin. Y si es verdad que estaba contento con una tnica
extremadamente msera y spera, con todo, muchas veces deseaba dividirla con otro
pobre. Movido de un gran afecto de piedad y queriendo este pobre riqusimo socorrer de
alguna manera a los pobres, en las noches ms fras solicitaba de los ricos del mundo que
le dieran capas o pellicos. Como estos lo hicieran devotamente y ms a gusto de lo que l
peda de ellos, el bienaventurado Padre les deca: Acepto recibirlo con esta condicin:
que no esperis verlo ms en vuestras manos. Y al primer pobre que encontraba en el
camino lo vesta, gozoso y contento, con lo que haba recibido.
No poda sufrir que algn pobre fuese despreciado, ni tampoco or palabras de
maldicin contra las criaturas. Ocurri en cierta ocasin que un hermano ofendi a un
pobre que peda limosna, dicindole estas palabras injuriosas: Ojo, que no seas un rico
y te hagas pasar por pobre!. Habindolo odo el padre de los pobres, san Francisco, se
doli profundamente, y reprendi con severidad al hermano que as haba hablado, y le
mand que se desnudase delante del pobre y, besndole los pies, le pidiera perdn. Pues
sola decir: Quien dice mal de un pobre, ofende a Cristo, de quien lleva la ensea de
nobleza y que se hizo pobre por nosotros en este mundo (cf 2Cor 8,9). Por eso, si se
encontraba con pobres que llevaban lea u otro peso, por ayudarlos lo cargaba con
frecuencia sobre sus hombros, en extremo dbiles.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 28: FF 453-454)

30

Febrero

31

1 de febrero
El siervo de Dios Francisco, pequeo de talla, humilde de alma, menor por profesin,
estando en el mundo, escogi para s y para los suyos una pequea porcin del mundo,
ya que no pudo servir de otro modo a Cristo sin tener algo del mundo. Pues no sin
presagio divino se haba llamado desde la antigedad Porcincula este lugar que deba
caberles en suerte a los que nada queran tener del mundo.
Es de saber que haba en el lugar una iglesia levantada en honor de la Virgen Madre,
que por su singular humildad mereci ser, despus de su Hijo, cabeza de todos los
santos. La Orden de los Menores tuvo su origen en ella, y en ella, creciendo el nmero,
se alz, como sobre cimiento estable, su noble edificio. El Santo am este lugar sobre
todos los dems, y mand que los hermanos tuviesen veneracin especial por l, y quiso
que se conservase siempre como espejo de la Religin en humildad y pobreza altsima,
reservada a otros su propiedad, teniendo el Santo y los suyos el simple uso.
Se observaba en l la ms estrecha disciplina en todo, tanto en el silencio y en el
trabajo como en las dems prescripciones regulares. No se admitan en l sino hermanos
especialmente escogidos, llamados de diversas partes, a quienes el Santo quera devotos
de veras para con Dios y del todo perfectos. Estaba tambin absolutamente prohibida la
entrada de seglares. No quera el Santo que los hermanos que moraban en l, y cuyo
nmero era limitado, buscasen, por ansia de novedades, el trato con los seglares, no
fuera que, abandonando la contemplacin de las cosas del cielo, vinieran, por influencia
de charlatanes, a aficionarse a las de aqu abajo. A nadie se le permita decir palabras
ociosas ni contar las que haba odo. Y si alguna vez ocurra esto por culpa de algn
hermano, aprendiendo en el castigo, bien se precava en adelante para que no volviera a
suceder lo mismo. Los moradores de aquel lugar estaban entregados sin cesar a las
alabanzas divinas da y noche y llevaban vida de ngeles, que difunda en torno
maravillosa fragancia.
Y con toda razn. Porque, segn atestiguan antiguos moradores, el lugar se llamaba
tambin Santa Mara de los ngeles. El dichoso padre sola decir que por revelacin de
Dios saba que la Virgen Santsima amaba con especial amor aquella iglesia entre todas
las construidas en su honor a lo ancho del mundo, y por eso el Santo la amaba ms que a
todas.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, I, 12: FF 604-605)

2 de febrero
Lugar santo, en verdad, entre los lugares santos. Con razn es considerado digno de
grandes honores.
Dichoso en su sobrenombre; ms dichoso en su nombre; su tercer nombre es ahora
augurio de favores.
Los ngeles difunden su luz en l; en l pasan las noches y cantan.
32

Despus de arruinarse por completo esta iglesia, la restaur Francisco; fue una de las
tres que repar el mismo padre.
La eligi el Padre cuando visti el sayo. Fue aqu donde dom su cuerpo y lo oblig a
someterse al alma.
Dentro de este templo naci la Orden de los Menores cuando una multitud de varones
se puso a imitar el ejemplo del Padre.
Aqu fue donde Clara, esposa de Dios, se cort por primera vez su cabellera y,
pisoteando las pompas del mundo, se dispuso a seguir a Cristo.
La Madre de Dios tuvo aqu el doble y glorioso alumbramiento de los hermanos y las
seoras, por los que volvi a derramar a Cristo por el mundo.
Aqu fue estrechado el ancho camino del viejo mundo y dilatada la virtud de la gente
por Dios llamada.
Compuesta la Regla, volvi a nacer la pobreza, se abdic de los honores y volvi a
brillar la cruz.
Si Francisco se ve turbado y cansado, aqu recobra el sosiego y su alma se renueva.
Aqu se muestra la verdad de lo que se duda y adems se le otorga lo que el mismo
Padre demanda.
(Espejo de perfeccin, IV, 84: FF 1781)

3 de febrero
Francisco se introdujo (fluxit) por completo, con el cuerpo y con la mente, dentro de las
cicatrices impresas por el Amado que se le haba aparecido, y el amante se transform en
el amado. Como el fuego tiene poder de separar y, consumiendo la materia terrenal,
siempre tiende hacia las cosas superiores, porque es su naturaleza elevarse hacia lo alto,
as el fuego del amor divino, consumiendo el corazn de Francisco y prendiendo su
carne, la inflam y la configur, arrastrndola hasta las zonas altas, de forma que se
cumpli en l aquello que l pidi que le ocurriera: Te suplico, Seor (...) (sigue la
oracin Absorbeat).
(UBERT INO DA CASALE, El rbol de la vida, I: FF 2095)

4 de febrero
Te suplico, Seor,
que la fuerza abrasadora y meliflua de tu amor
absorba de tal modo mi mente
que la separe de todas las cosas que hay debajo del cielo,
para que yo muera por amor de tu amor,
ya que por amor de mi amor, t te dignaste morir.
(Oracin Absorbeat: FF 277)

5 de febrero
33

Francisco practicaba todas las devociones, porque gozaba de la uncin del Espritu (cf
Lc 4,18); sin embargo, profesaba un afecto especial hacia algunas formas especficas de
piedad.
Entre otras expresiones usuales en la conversacin, no poda or la del amor de
Dios sin conmoverse hondamente. En efecto, al or mencionar el amor de Dios, de
sbito se excitaba, se impresionaba, se inflamaba, como si la voz que sonaba fuera tocara
como un plectro la cuerda ntima del corazn.
Sola decir que ofrecer ese censo a cambio de la limosna era una noble prodigalidad y
que cuantos lo tenan en menor estima que el dinero eran muy necios. Y cierto es que l
mismo observ inviolable hasta la muerte el propsito que entretenido todava en las
cosas del mundo haba hecho de no rechazar a ningn pobre que pidiera por amor de
Dios.
En una ocasin, no teniendo nada que dar a un pobre que peda por amor de Dios,
toma con disimulo las tijeras y se apresta a partir la tnica. Y lo hubiera hecho de no
haberle sorprendido los hermanos, de quienes obtuvo que dieran otra cosa al pobre.
Sola decir: Tenemos que amar mucho el amor del que nos ha amado mucho.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 148: FF 784)

6 de febrero
Como se entregaba a la alegra espiritual, evitaba con cuidado la falsa, como quien saba
bien que debe amarse con ardor cuanto perfecciona y ahuyentar con esmero cuanto
inficiona. As, procuraba sofocar en germen la vanagloria, sin dejar subsistir ni por un
momento lo que es ofensa a los ojos de su Seor. De hecho muchas veces, cuando era
ensalzado, el aprecio se converta en tristeza, dolindose y gimiendo.
Un invierno en que por todo abrigo de su santo cuerpecillo llevaba una sola tnica con
refuerzos de burdos retazos, su guardin, que era tambin su compaero, adquiri una
piel de zorra y, presentndosela, le dijo: Padre, padeces del bazo y del estmago; ruego
en el Seor a tu caridad que consientas que se cosa esta piel por dentro con la tnica. Y,
si no la quieres toda, deja al menos coserla a la altura del estmago.
Si quieres que la lleve por dentro de la tnica le respondi Francisco, haz que un
retazo igual vaya tambin por fuera; que, cosido as por fuera, indique a los hombres la
piel que se esconde dentro. El hermano oye, pero no lo acepta; insiste, pero no logra
otra cosa. Cede al fin el guardin, y se cose retazo sobre retazo para hacer ver que
Francisco no quiere ser uno por fuera y otro por dentro.
Oh identidad de palabra y de vida! El mismo por fuera y por dentro! El mismo de
sbdito y de prelado! T que te gloriabas siempre en el Seor (1Cor 1,31), no queras
otra gloria ni de los extraos ni de los de casa. Y no se ofendan, por favor, los que llevan
pieles preciosas si digo que se lleva tambin piel por piel (cf Job 2,4), pues sabemos que
los despojados de la inocencia tuvieron que cubrirse con tnicas de piel (cf Gn 3,21).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 93: FF 714)

34

7 de febrero
Bienaventurado el hombre que soporta a su prjimo segn su fragilidad en aquello en que
querra ser soportado por l, si estuviera en un caso semejante.
Bienaventurado el siervo que devuelve todos los bienes al Seor Dios, porque quien
retiene algo para s, esconde en s el dinero de su Seor Dios, y lo que crea tener se le
quitar (cf Mt 25,18; Lc 8,18).
Bienaventurado el siervo que no se tiene por mejor cuando es engrandecido y
exaltado por los hombres, que cuando es tenido por vil, simple y despreciado, porque el
hombre delante de Dios es lo que no es, y no ms. Ay de aquel religioso que ha sido
puesto en lo alto por los otros, y por su voluntad no quiere descender! Y bienaventurado
aquel siervo que no es puesto en lo alto por su voluntad, y siempre desea estar bajo los
pies de los otros.
Bienaventurado aquel religioso que no encuentra placer y alegra sino en las
santsimas palabras y obras del Seor, y con ellas conduce a los hombres al amor de Dios
con gozo y alegra. Ay de aquel religioso que se deleita en las palabras ociosas y vanas y
con ellas conduce a los hombres a la risa!
Bienaventurado el siervo que, cuando habla, no manifiesta todas sus cosas con miras
a la recompensa, y no habla con ligereza, sino que prev sabiamente lo que debe hablar y
responder. Ay de aquel religioso que no guarda en su corazn los bienes que el Seor le
muestra y no los muestra a los otros con obras, sino que, con miras a la recompensa,
ansa ms bien mostrarlos a los hombres con palabras! l recibe su recompensa, y los
oyentes sacan poco fruto (cf Mt 6,2.16).
(Admoniciones, XVIII-XXI: FF 167-171)

8 de febrero
Bienaventurado el siervo que est dispuesto a soportar tan pacientemente la advertencia,
acusacin y reprensin que procede de otro, como si procediera de s mismo.
Bienaventurado el siervo que, reprendido, asiente benignamente, con vergenza se
somete, humildemente confiesa y gozosamente satisface. Biena-venturado el siervo que
no es ligero para excusarse, sino que humildemente soporta la vergenza y la reprensin
de un pecado, cuando no incurri en culpa.
Bienaventurado el siervo a quien se encuentra tan humilde entre sus sbditos, como si
estuviera entre sus seores. Bienaventurado el siervo que permanece siempre bajo la
vara de la correccin. Es siervo fiel y prudente (cf Mt 24,45) el que, en todas sus
ofensas, no tarda en castigarse interiormente por la contricin y exteriormente por la
confesin y la satisfaccin de obra.
Bienaventurado el siervo que ama tanto a su hermano cuando est enfermo, que no
puede recompensarle, como cuando est sano, que puede recompensarle.
Bienaventurado el siervo que ama y respeta tanto a su hermano cuando est lejos de
l, como cuando est con l, y no dice nada a su espalda, que no pueda decir con caridad
delante de l.
35

Bienaventurado el siervo que tiene fe en los clrigos que viven rectamente segn la
forma de la Iglesia romana. Y, ay de aquellos que los desprecian!; pues, aunque sean
pecadores, nadie, sin embargo, debe juzgarlos, porque slo el Seor en persona se
reserva el juzgarlos.
Pues cuanto mayor es el ministerio que ellos tienen del santsimo cuerpo y sangre de
nuestro Seor Jesucristo, que ellos reciben y ellos solos administran a los dems, tanto
ms pecado tienen los que pecan contra ellos, que los que pecan contra todos los dems
hombres de este mundo.
(Admoniciones, XXII-XXVI: FF 172-176)

9 de febrero
Francisco, a semejanza de Jess, sintiendo que en el cuerpo estaba en el exilio lejano
del Seor (cf 2Cor 5,6), se volvi tambin exteriormente completamente insensible a los
deseos terrenales por el amor de Cristo Jess; rezando sin interrupcin, buscaba tener
siempre a Dios presente. La oracin era la dicha del contemplador cuando, ya convertido
en conciudadano de los ngeles y vagando por las moradas eternas, contempl a sus
arcanos y, con un agitado deseo, contemplaba al Amado, del que solamente lo separaba
el frgil muro de la carne. Absorto en su accin, l fue su defensa. En todo lo que haca,
desconfiando de su capacidad, imploraba con insistente oracin que el bendito Jess lo
dirigiera, e incitaba a los frailes a la oracin con todos los medios que estaban a su
disposicin. Adems, l mismo se mostr siempre presto a sumergirse en la oracin de
forma que, caminase o estuviese quieto, trabajara o descansara, pareca que siempre
estuviera absorto en la oracin, tanto exterior como interiormente. Pareca que no slo
dedicara a la oracin el cuerpo y el corazn, sino tambin la accin y el tiempo.
(UBERT INO DA CASALE, El rbol de la vida, I: FF 2086)

10 de febrero
A veces se quedaba tan suspendido por el exceso de contemplacin que, arrastrado fuera
de s y de los sentidos humanos, no se percataba de cuanto suceda en torno a l. Y,
puesto que el espritu del hombre a travs de la soledad se recoge sobre las cosas ms
ntimas y el abrazo del Esposo es enemigo de las miradas de la multitud, fue a las iglesias
abandonadas, en busca de lugares solitarios para rezar durante la noche. All mantena
terribles luchas con los demonios, que combatan contra l cuerpo a cuerpo en un intento
de impedirle que se concentrara en la oracin; y triunfaba maravillosamente, quedando a
solas y en paz. Llenaba entonces los bosques de gemidos. Algunas veces los frailes lo
observaban, lo escuchaban interceder con un gran clamor ante Dios por los pecadores y
lloraba en voz alta, como si tuviera ante s la pasin del Seor. All se le vio rezar durante
una noche con las manos extendidas en forma de cruz, con todo el cuerpo elevado desde
el suelo, mientras una pequea nube iluminaba todo en torno a l, dando testimonio
maravilloso y evidente, en torno al cuerpo de la admirable iluminacin que llenaba su
36

alma. Se abrieron ante l los secretos arcanos de la sabidura de Dios. All aprendieron
las cosas que estaban escritas en la Regla y en su santsimo Testamento y todo lo que
mand respetar a los hermanos. En efecto, como es ms que evidente, la incansable
dedicacin a la oracin, unida al continuo ejercicio de la virtud, condujo al varn de Dios
a tal serenidad de su mente que, aunque no hubiese perecido por doctrina en las Sagradas
Escrituras, sin embargo, iluminado por el fulgor de la luz eterna, penetraba con admirable
agudeza en las verdades ms profundas de la Escritura. All obtuvo del Seor un
luminoso espritu de profeca, por el que, en su poca, predijo muchas cosas futuras que
se cumplieron puntualmente segn su palabra, tal y como se ilustra a travs de muchas
pruebas en su leyenda.
All, de forma singular pero clarsima, recibi la revelacin sobre el crecimiento de su
Orden y el camino que el propio Cristo quiso que recorrieran sus frailes, y el padre santo
mostraba continuamente este camino a los hermanos con la palabra y con el ejemplo. Y
tambin all le fue revelado el peligroso camino que los frailes recorrieron. Y l, mientras
vivi, busc de todas las formas posibles impedirlo e, incluso cuando estaba a punto de
atravesar el umbral del glorioso Jess, tendido en su lecho de muerte, lo prohibi, de
forma intil en lo que concierne a los perversos, ya que prevaleci su presuntuosa y
necia prudencia de la carne y su malicia obstinada; pero los hijos legtimos, a la luz de
sus palabras y de su santsimo Testamento, aunque ahora son pocos, avanzan siguiendo
las huellas de Jesucristo, aunque se vean perseguidos por los hijos que siguen a la carne.
(UBERT INO DA CASALE, El rbol de la vida, I: FF 2087-2088)

11 de febrero
En efecto, este padre santo, casi otro Abrahn, tuvo una progenie doble: por un lado la
de la esclava y, por el otro, la de la mujer libre (cf Gl 4,22ss).
Y los que han nacido de la esclava, han nacido segn la carne y han caminado, en
la mayora de los casos, muy abiertamente, siguiendo la prudencia de la carne. Pero los
que han nacido de la libre son los hijos de la promesa y no dudan que Cristo no ha
mentido a su siervo Francisco, y que el fiel siervo Francisco tampoco ha mentido en
aquellas cosas que escribi en la Regla y en su santo Testamento. Y, por lo tanto,
avanzando seguros a travs de la altura de la Regla y la observancia literal de esta, no
tienen la ms mnima duda de que contenga algo imposible o impracticable.
Pero, del mismo modo en que entonces el que naci segn la carne persigui al que
naci del espritu, lo haca ahora tambin (cf Gl 4,29). No es, en efecto, ahora menos
verdadero que entonces que este Ismael es cazador y lanza sus flechas en todas
direcciones contra los hijos legtimos y observadores de la Regla a travs de
persecuciones, represiones, preceptos desordenados y duras sentencias. Pero, qu dice
la Escritura? Aleja a la esclava y al hijo de esta, porque el hijo de la esclava no ser
heredero junto al hijo de la libre (cf Gl 4,30), ya que se le dijo a Abrahn: Gracias a
Isaac tomar de ti el nombre nuestra estirpe (cf Gn 21,12).
Pedimos orando y con gemidos del corazn que se expulse a este ilegtimo hijo de la
37

esclava, en cuanto a la observancia de la Regla; no por su herencia paterna, si quisiese


recorrer el camino de la Regla, sino por sus perversas obras y por la usurpacin de un
nombre falso y por la persecucin del heredero legtimo.
(UBERT INO DA CASALE, El rbol de la vida, I: FF 2089)

12 de febrero
Altsimo, glorioso Dios,
ilumina las tinieblas de mi corazn
y dame fe recta,
esperanza cierta
y caridad perfecta,
sentido y conocimiento, Seor,
para que cumpla tu santo y verdadero mandamiento.
Amn.
(Oracin ante el crucifijo: FF [276])

13 de febrero
Ante tal resolucin, convencido el padre (de Francisco) de que no poda disuadir al hijo
del camino emprendido, (...) lo emplaz a comparecer ante el obispo de la ciudad, para
que, renunciando en sus manos a todos los bienes, le entregara cuanto posea. A nada de
esto se opuso; al contrario, gozoso en extremo, se dio prisa con toda su alma para hacer
cuanto se le reclamaba.
Una vez en presencia del obispo, no sufre demora ni vacila por nada; ms bien, sin
esperar palabra ni decirla, inmediatamente, quitndose y tirando todos sus vestidos, se los
devuelve al padre. Ni siquiera retiene los calzones, quedando ante todos del todo
desnudo. Percatndose el obispo de su espritu y admirado de su fervor y constancia, se
levant al momento y, acogindolo entre sus brazos, lo cubri con su propio manto.
Comprendi claramente que se trataba de un designio divino y que los hechos del varn
de Dios que haban presenciado sus ojos encerraban un misterio. Estas son las razones
por las que en adelante ser su protector. Y, animndolo y confortndolo, lo abraz con
entraas de caridad.
Helo ah ya desnudo luchando con el desnudo; desechado cuanto es del mundo, slo
de la divina justicia se acuerda. Se esfuerza as por menospreciar su vida, abandonando
todo cuidado de s mismo, para que en este caminar peligroso se una a su pobreza la paz
y slo la envoltura de la carne lo tenga separado, entretanto, de la visin de Dios.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 6: FF 343-345)

14 de febrero
Cubierto de andrajos el que tiempo atrs vesta de escarlata, marchaba por el bosque
38

cantando en lengua francesa alabanzas al Seor; de improviso caen sobre l unos


ladrones. A la pregunta, que le dirigen con aire feroz, inquiriendo quin es, el varn de
Dios, seguro de s mismo, con voz llena les responde: Soy el pregonero del gran Rey;
qu queris?. Ellos, sin ms, le propinaron una buena sacudida y lo arrojaron a un
hoyo lleno de mucha nieve, dicindole: Descansa, rstico pregonero de Dios. l,
revolvindose de un lado para otro, sacudindose la nieve ellos se haban marchado,
de un salto se puso fuera del hoyo, y, lleno de gozo, comenz a proclamar a plena voz,
por los bosques, las alabanzas del Creador de todas las cosas.
As lleg, finalmente, a un monasterio, en el que permaneci varios das, sin ms
vestido que un tosco blusn, trabajando como mozo de cocina, ansioso de saciar el
hambre siquiera con un poco de caldo. Y al no hallar un poco de compasin, y ante la
imposibilidad de hacerse, al menos, con un vestido viejo, sali de aqu no movido de
resentimiento, sino obligado por la necesidad, y lleg a la ciudad de Gubbio, donde un
antiguo amigo le dio una tnica. Como, pasado algn tiempo, se extendiese por todas
partes la fama del varn de Dios y se divulgase su nombre por los pueblos, el prior del
monasterio, recordando y reconociendo el trato que haban dado al varn de Dios, se
lleg a l y le suplic, en nombre del Salvador, le perdonase a l y a los suyos.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 7: FF 346-347)

15 de febrero
Despus, el santo enamorado de la perfecta humildad se fue a donde los leprosos; viva
con ellos y serva a todos por Dios con extremada delicadeza: lavaba sus cuerpos
infectados y curaba sus lceras purulentas, tal y como l mismo refiere en su testamento:
Como estaba en pecado, me pareca muy amargo ver leprosos; pero el Seor me
condujo en medio de ellos y practiqu con ellos la misericordia. En efecto, tan
repugnante le haba sido la visin de los leprosos, como l deca, que en sus aos de
vanidades, al divisar de lejos, a unas dos millas, sus casetas, se tapaba la nariz con las
manos. Sin embargo, una vez que, por gracia y virtud del Altsimo, comenz a tener
santos y provechosos pensamientos, mientras an permaneca en el siglo, se top cierto
da con un leproso, y, superndose a s mismo, se lleg a l y le dio un beso. Desde este
momento comenz a tenerse ms y ms en menos, hasta que, por la misericordia del
Redentor, consigui la total victoria sobre s mismo.
Tambin favoreca, aun viviendo en el mundo y siguiendo sus mximas, a otros
necesitados, alargndoles, a los que nada tenan, su mano generosa, y a los afligidos, el
afecto de su corazn. Pero en cierta ocasin le sucedi, contra su modo habitual de ser
porque era en extremo corts, que despidi de malas formas a un pobre que le peda
limosna; enseguida, arrepentido, comenz a recriminarse dentro de s, diciendo que negar
lo que se pide a quien pide en nombre de tan gran Rey es digno de todo vituperio y de
todo deshonor. Entonces tom la determinacin de no negar, en cuanto pudiese, nada a
nadie que le pidiese en nombre de Dios. Lo cumpli con toda diligencia, hasta el punto
de llegar a darse l mismo todo en cualquier forma, poniendo en prctica, antes de
39

predicarlo, el consejo evanglico que dice: A quien te pida, dale, y a quien te pida un
prstamo, no le des la espalda (Mt 5,42).
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 7: FF 348-349)

16 de febrero
Francisco, ya cambiado perfectamente en su corazn, y a punto de cambiar tambin en
su cuerpo, anda un da cerca de la iglesia de San Damin, que estaba casi derruida y
abandonada de todos. Entra en ella, guindole el Espritu, a orar, se postra suplicante y
devoto ante el crucifijo, y, visitado con toques no acostumbrados en el alma, se reconoce
luego distinto de cuando haba entrado. Y en este trance, la imagen de Cristo crucificado
cosa nunca oda (cf Jn 9,32), desplegando los labios, habla desde el cuadro a
Francisco. Llamndolo por su nombre (cf Is 40,26): Francisco le dice, vete, repara
mi casa, que, como ves, se viene del todo al suelo. Presa del miedo, Francisco se
pasma y como que pierde el sentido por lo que ha odo. Se apresura a obedecer, se
reconcentra todo l en la orden recibida. Pero... nos es mejor callar, pues experiment
tan inefable cambio, que ni l mismo ha acertado a describirlo.
Desde entonces se le clava en el alma santa la compasin por el Crucificado, y, como
puede creerse piadosamente, se le imprimen profundamente en el corazn, bien que no
todava en la carne, las venerandas llagas de la pasin.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, I, 6: FF 593-594)

17 de febrero
Cosa admirable e inaudita en nuestros tiempos! Cmo no asombrarse ante esto?
Quin ha pensado algo semejante? Quin duda de que Francisco, al volver a la ciudad,
apareciera crucificado, si aun antes de haber abandonado del todo el mundo en lo
exterior, Cristo le habla desde el leo de la cruz con milagro nuevo, nunca odo? Desde
aquella hora desfalleci su alma al or hablar al Amado (cf Cant 5,4). Poco ms tarde,
el amor del corazn se puso de manifiesto en las llagas del cuerpo.
Por eso, no puede contener el llanto desde entonces; gime lastimeramente la pasin de
Cristo, que casi siempre tiene ante los ojos. Al recordar las llagas de Cristo, llena de
lamentos los caminos, no admite consuelo. Se encuentra con un amigo ntimo, que, al
conocer la causa del dolor de Francisco, luego rompe a llorar tambin l amargamente.
Pero no descuida por olvido la santa imagen misma, ni deja, negligente, de cumplir el
mandato recibido de ella. Da, desde luego, a cierto sacerdote una suma de dinero con
que comprar lmpara y aceite para que ni por un instante falte a la imagen sagrada el
honor merecido de la luz. Despus, ni corto ni perezoso, se apresura a poner en prctica
lo dems, trabajando incansable en reparar la iglesia. Pues, aunque el habla divina se
haba referido a la Iglesia que haba adquirido Cristo con su sangre (cf He 20,28),
Francisco, que haba de pasar poco a poco de la carne al espritu, no quiso verse de
golpe encumbrado.
40

(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, I, 6: FF 594-595)

18 de febrero
Entretanto, el santo de Dios, cambiado su hbito secular y restaurada la iglesia (de San
Damin), march a otro lugar prximo a la ciudad de Ass; all llev a cabo la
reedificacin de otra iglesia muy deteriorada y semiderruida; de esta forma continu en el
empeo de sus principios hasta que dio cima a todo.
De all pas a otro lugar llamado Porcincula, donde exista una iglesia dedicada a la
bienaventurada Virgen Madre de Dios, construida en tiempos lejanos y ahora
abandonada, sin que nadie se cuidara de ella. Al contemplarla el varn de Dios en tal
estado, movido a compasin, porque le herva el corazn en devocin hacia la madre de
toda bondad, decidi quedarse all mismo.
Cuando acab de reparar dicha iglesia, se encontraba ya en el tercer ao de su
conversin.
En este perodo de su vida vesta un hbito como de ermitao, sujeto con una correa;
llevaba un bastn en la mano, y los pies calzados.
Pero cierto da se lea en esta iglesia el evangelio que narra cmo el Seor haba
enviado a sus discpulos a predicar; presente all el santo de Dios, no comprendi
perfectamente las palabras evanglicas; terminada la misa, pidi humildemente al
sacerdote que le explicase el evangelio. Como el sacerdote le fuese explicando todo
ordenadamente, al or Francisco que los discpulos de Cristo no deban poseer ni oro, ni
plata, ni dinero; ni llevar para el camino alforja, ni bolsa, ni pan, ni bastn; ni tener
calzado, ni dos tnicas, sino predicar el reino de Dios y la penitencia (Mt 10,7-10; Mc
6,8; Lc 9,3), al instante, saltando de gozo, lleno del Espritu del Seor, exclam: Esto es
lo que yo quiero, esto es lo que yo busco, esto es lo que en lo ms ntimo del corazn
anhelo poner en prctica.
Rebosando de alegra, se apresura inmediatamente el santo padre a cumplir la doctrina
saludable que acaba de escuchar; no admite dilacin alguna en comenzar a cumplir con
devocin lo que ha odo. Al punto desata el calzado de sus pies, echa por tierra el bastn
y, gozoso con una tnica, se pone una cuerda en lugar de la correa. Desde este momento
se prepara una tnica en forma de cruz para expulsar todas las ilusiones diablicas; se la
prepara muy spera, para crucificar la carne con sus vicios y pecados; se la prepara, en
fin, pobrsima y burda, para que el mundo nunca pueda ambicionarla. Todo lo dems
que haba escuchado se esfuerza en realizarlo con la mayor diligencia y con suma
reverencia. Pues nunca fue oyente sordo del Evangelio sino que, confiando a su feliz
memoria cuanto oa, procuraba cumplirlo al pie de la letra sin tardanza.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 9: FF 354-357)

19 de febrero
Pero el padre segn la carne persigue al que se entrega a obras de piedad, y, juzgando
locura el servicio de Cristo, lo lacera dondequiera con maldiciones. Entonces, el siervo de
41

Dios llama a un hombre plebeyo y simple por dems, y, tomndolo por padre, le ruega
que, cuando el padre lo acose con maldiciones, l, por el contrario, lo bendiga.
Evidentemente, lleva a la prctica el dicho del profeta y declara con hechos lo que dice
este de palabra: Maldicen ellos, pero t bendecirs (Sal 108,28).
Por consejo del obispo de la ciudad, que era verdaderamente piadoso, devuelve al
padre el dinero que el hombre de Dios habra querido invertir en la obra de la iglesia
mencionada, pues no era justo gastar en usos sagrados nada mal adquirido. Y, oyndolo
muchos de los que se haban reunido, dijo: Desde ahora dir con libertad: Padre
nuestro, que ests en los cielos (Mt 6,8), y no padre Pedro Bernardone, a quien no slo
devuelvo este dinero, sino que dejo tambin todos los vestidos. E ir desnudo al
encuentro del Seor.
nimo noble el de este hombre, a quien ya slo Cristo basta! Se vio entonces que el
varn de Dios llevaba puesto un cilicio bajo los vestidos, apreciando ms la realidad de
las virtudes que su apariencia.
Un hermano carnal, a imitacin de su padre, lo molesta con palabras envenenadas.
Una maana de invierno en que ve a Francisco en oracin, mal cubierto de viles
vestidos, temblando de fro, el muy perverso dice a un vecino: Di a Francisco que te
venda un cntimo de sudor. Oyndolo el hombre de Dios, regocijado en extremo,
respondi sonriente: Por cierto que lo vender a muy buen precio a mi Seor. Nada
ms acertado, porque recibi no slo cien veces ms, sino tambin mil veces ms en este
mundo y hered en el venidero, para s y para muchos, la vida eterna (cf Mt 19,29).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, I, 7: FF 596-598)

20 de febrero
Se esfuerza de aqu en adelante por convertir en austera su anterior condicin delicada y
por reducir a la bondad natural su cuerpo, hecho ya a la molicie. (...)
Desde que comenz a servir al Seor de todos, quiso hacer tambin cosas asequibles
a todos, huyendo en todo de la singularidad, que suele mancharse con toda clase de
faltas. As, al tiempo en que se afanaba en la restauracin de la iglesia que le haba
mandado Cristo, de tan delicado como era, iba tomando trazas de campesino por el
aguante del trabajo. Por eso, el sacerdote encargado de la iglesia, que lo vea abatido por
el cansancio excesivo, movido a compasin, comenz a darle de comer cada da algo
especial, aunque no exquisito, pues tambin l era pobre. Francisco, reflexionando sobre
esta atencin y estimando la piedad del sacerdote, se dijo a s mismo: Mira que no
encontrars donde quieras sacerdote como este, que te d siempre de comer as. No va
bien este vivir con quien profesa pobreza; no te conviene acostumbrarte a esto; poco a
poco volvers a lo que has despreciado, te abandonars de nuevo a la molicie. Ea!,
levntate, perezoso, y mendiga condumio de puerta en puerta.
Y se va decidido a Ass, y pide cocido de puerta en puerta, y, cuando ve la escudilla
llena de viandas de toda clase, se le revuelve de pronto el estmago; pero, acordndose
de Dios y vencindose a s mismo, las come con gusto del alma. Todo lo hace suave el
42

amor y convierte en totalmente dulce lo que es amargo.


(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, I, 8-9: FF 599-600)

21 de febrero
Ante todo se debe considerar que el glorioso messere san Francisco, en todos los hechos
de su vida, fue conforme a Jesucristo bendito; porque as como Cristo, al principio de su
predicacin, eligi doce apstoles para que, despreciando toda cosa mundana, le
siguieran en pobreza y dems virtudes, tambin san Francisco eligi, desde el principio de
la fundacin de la Orden, doce compaeros poseedores de la altsima pobreza. Y as
como uno de los doce apstoles, el que se llam Judas Iscariote, apostat del apostolado,
traicionando a Cristo, y se ahorc a s mismo por el cuello (Mt 27,3-5), tambin uno de
los doce compaeros de Francisco, de nombre Juan della Capella, apostat y finalmente
se ahorc. Y esto sirve de gran ejemplo para los elegidos y es motivo de humildad y
temor, considerando que nadie est seguro de perseverar hasta el final en la gracia de
Dios. Y del mismo modo que los apstoles admiraron a todo el mundo por su santidad y
humildad y plenitud del Espritu Santo, as tambin aquellos santos compaeros de san
Francisco fueron hombres de tanta santidad que, desde el tiempo de los apstoles hasta
ahora, no hubo en el mundo hombres tan maravillosos y santos; pues alguno de ellos, en
concreto fray Gil, fue arrebatado hasta el tercer cielo como san Pablo (2Cor 22,2-4); a
otro, llamado fray Felipe Lungo, le toc el ngel los labios con un carbn encendido,
igual que al profeta Isaas (Is 6,6-7); otro, como fue el caso de fray Silvestre, hablaba
con Dios, como un amigo con otro, lo mismo que Moiss (x 3); otro volaba con la
sutileza del intelecto hasta la luz de la divina sabidura, como el guila, es decir, Juan
Evangelista, y fue el muy humilde fray Bernardo, que expona con toda profundidad la
Sagrada Escritura; alguno fue santificado por Dios y canonizado en el cielo, viviendo an
en el mundo, y este fue fray Rufino, caballero de Ass; y as, todos fueron privilegiados
con singulares muestras de santidad, tal como se declara ms adelante.
(Las florecillas de san Francisco, I: FF 1826)

22 de febrero
Estando san Francisco en un lugar, en los comienzos de la religin, reuni a sus
compaeros para hablar de Cristo y, lleno de fervor de espritu, mand a uno de ellos
que, en nombre de Dios, abriera la boca y hablase de Dios lo que el Espritu Santo le
inspirase, y el hermano cumpli el mandato y habl de Dios maravillosamente; y san
Francisco le impuso silencio y mand a otro hermano que hiciese lo mismo, y este,
obediente, habl de Dios con toda sutileza, y san Francisco le impuso silencio de igual
modo y mand lo mismo a un tercero, que tambin comenz a hablar de las cosas
secretas de Dios tan profundamente que san Francisco conoci con certeza que hablaba
inspirado, como los otros, por el Espritu Santo. Y esto tambin se demostr mediante
una seal expresa; ya que mientras estaban en esta conversacin, se apareci Cristo
43

bendito en medio de ellos con el aspecto y la forma de un joven bellsimo y,


bendicindoles a todos, les llen de tanta gracia y dulzura, que todos ellos se quedaron
extasiados y fuera de s, y yacan como muertos, sin sentir las cosas de este mundo.
Cuando volvieron en s, les dijo san Francisco: Hermanos mos muy queridos, dad
gracias a Dios que ha querido revelar los tesoros de la divina sabidura por boca de los
simples, pues es Dios quien abre la boca de los mudos y hace que las lenguas de los
sencillos hablen sapientemente.
(Las florecillas de san Francisco, XIV: FF 1843)

23 de febrero
A todos los poderosos y cnsules, jueces y gobernantes de toda la tierra y a todos los
dems a quienes lleguen estas letras, el hermano Francisco, vuestro pequeo y
despreciable siervo en el Seor Dios, os desea a todos vosotros salud y paz.
Considerad y ved que el da de la muerte se aproxima. Os ruego, por tanto, con la
reverencia que puedo, que no olvidis al Seor ni os apartis de sus mandamientos a
causa de los cuidados y preocupaciones de este siglo que tenis, porque todos aquellos
que lo echan al olvido y se apartan de sus mandamientos son malditos, y sern echados
por l al olvido (cf Sal 118,21; Ez 33,13).
Y cuando llegue el da de la muerte, todo lo que crean tener, se les quitar. Y cuanto
ms sabios y poderosos hayan sido en este siglo, tanto mayores tormentos sufrirn en el
infierno (cf Sab 6,7).
Por lo que os aconsejo firmemente, como a seores mos, que, habiendo pospuesto
todo cuidado y preocupacin, recibis benignamente el santsimo cuerpo y la santsima
sangre de nuestro Seor Jesucristo en santa memoria suya.
Y rendid al Seor tanto honor en medio del pueblo que os ha sido encomendado, que
cada tarde se anuncie por medio de pregonero o por medio de otra seal, que se rindan
alabanzas y gracias por el pueblo entero al Seor Dios omnipotente. Y si no hacis esto,
sabed que tendris que dar cuenta ante el Seor Dios vuestro, Jesucristo, en el da del
juicio (cf Mt 13,36).
Los que guarden consigo este escrito y lo observen, sepan que son benditos del Seor
Dios.
(Carta a las autoridades: FF 210-213)

24 de febrero
Al veraz siervo de Dios san Francisco, ya que en ciertas cosas fue casi otro Cristo, dado
al mundo para la salvacin de las gentes, Dios Padre le quiso hacer en muchos actos
semejante y conforme a su Hijo Jesucristo, como se demuestra en el venerable colegio
de los doce compaeros, y en el admirable misterio de los sagrados Estigmas y en el
ayuno continuado de la santa Cuaresma, que l pas de este modo.
Se encontraba una vez san Francisco, un da de Carnaval, cerca del lago de Perugia,
44

en casa de un devoto suyo que le haba hospedado aquella noche, cuando le inspir Dios
que pasase aquella Cuaresma en una isla del lago. Por lo que san Francisco pidi a su
devoto que, por amor de Cristo, le llevase en su barquilla a una isla del lago donde no
hubiera habitantes y que lo hiciese la noche del Mircoles de Ceniza, de modo que nadie
los viese. Y aquel hombre, por amor de la gran devocin que tena a san Francisco,
cumpli solcitamente su deseo y le traslad a la isla; y san Francisco no se llev ms que
dos panecillos. Y cuando llegaron a la isla y el amigo se dispona a volver a su casa, san
Francisco le rog afectuosamente que no revelase a nadie que estaba all y que no fuera a
buscarle hasta el Jueves Santo; y con esto se march aquel y san Francisco se qued
solo.
Pero como no haba ninguna habitacin donde guarecerse, se adentr en la tupida
espesura, donde espinos y arbustos haban formado una especie de cubil o choza, y en
tal lugar se puso en oracin y a contemplar las cosas celestiales. Y all estuvo toda la
Cuaresma sin comer ni beber, salvo la mitad de uno de aquellos panecillos, segn
comprob aquel devoto suyo el Jueves Santo cuando volvi a buscarle, pues de los dos
panecillos encontr uno entero y la mitad del otro; se cree que san Francisco se comi la
otra mitad, por respeto al ayuno de Cristo bendito, que ayun durante cuarenta das y
cuarenta noches sin tomar ningn alimento material; y as, con aquel medio pan, alej de
s el veneno de la vanagloria y, a ejemplo de Cristo, ayun cuarenta das y cuarenta
noches.
Despus, en aquel lugar donde san Francisco haba realizado una abstinencia tan
maravillosa, obr Dios muchos milagros por sus mritos; por lo cual comenzaron los
hombres a levantar casas y habitarlas; y en poco tiempo se form en aquel sitio un burgo
bueno y grande, y hay all un lugar de hermanos conocido como el lugar de la Isla, y an
hoy los hombres y las mujeres de aquel burgo guardan gran reverencia y devocin al
lugar donde san Francisco hizo aquella Cuaresma.
(Las florecillas de san Francisco, VII: FF 1835)

25 de febrero
En el nombre del Seor!
Todos los que aman al Seor con todo el corazn, con toda el alma y con toda la
mente, con todas las fuerzas (cf Mc 12,30), y aman a sus prjimos como a s mismos
(cf Mt 22,39), y odian a sus cuerpos con sus vicios y pecados, y reciben el cuerpo y la
sangre de nuestro Seor Jesucristo, y hacen frutos dignos de penitencia (cf Lc 3,8):
Oh, qu bienaventurados y benditos son ellos y ellas, mientras hacen estas cosas y en
tales cosas perseveran!, porque descansar sobre ellos el espritu del Seor (cf Is 11,2)
y har en ellos habitacin y morada (cf Jn 14,23), y son hijos del Padre celestial, cuyas
obras hacen, y son esposos, hermanos y madres de nuestro Seor Jesucristo (cf Mt
12,50).
Somos esposos cuando, por el Espritu Santo, el alma fiel se une a nuestro Seor
Jesucristo. Somos para l hermanos cuando hacemos la voluntad del Padre que est en
45

los cielos (Mt 12,50); madres, cuando lo llevamos en nuestro corazn y en nuestro
cuerpo, por el amor divino y por una conciencia pura y sincera; y lo damos a luz por
medio de obras santas, que deben iluminar a los otros como ejemplo (cf Mt 5,16).
Oh, qu glorioso, santo y grande es tener un Padre en los cielos!
Oh, qu santo, consolador, bello y admirable, tener un tal esposo!
Oh, qu santo y cun amado, placentero, humilde, pacfico, dulce, amable y sobre
todas las cosas deseable, tener un tal hermano y un tal hijo: Nuestro Seor Jesucristo!,
quien dio la vida por sus ovejas (cf Jn 10,15) y or al Padre diciendo:
Padre santo, guarda en tu nombre a los que me has dado en el mundo; tuyos eran y
t me los has dado. Y las palabras que t me diste, se las he dado a ellos, y ellos las
han recibido y han credo de verdad que sal de ti, y han conocido que t me has
enviado. Ruego por ellos y no por el mundo. Bendcelos y santifcalos, y por ellos me
santific a m mismo. No ruego slo por ellos, sino tambin por aquellos que, por
medio de su palabra, han de creer en m, para que sean santificados en la unidad,
como nosotros. Y quiero, Padre, que, donde yo est, estn tambin ellos conmigo, para
que vean mi gloria en tu reino (cf Jn 17,6-24; Mt 20,21). Amn.
(Carta a los fieles, primera redaccin, 1: FF 178/1-3)

26 de febrero
Pero todos aquellos y aquellas que, por el contrario, no viven en penitencia, y no reciben
el cuerpo y la sangre de nuestro Seor Jesucristo, y se dedican a vicios y pecados, y que
andan tras la mala concupiscencia y los malos deseos de su carne, y no guardan lo que
prometieron al Seor, y sirven con el propio cuerpo al mundo con los deseos carnales y
las preocupaciones del siglo y los cuidados de esta vida: Apresados por el diablo, cuyos
hijos son y cuyas obras hacen, estn ciegos, porque no ven la verdadera luz, nuestro
Seor Jesucristo (cf Jn 8,41). No tienen la sabidura espiritual, porque no tienen al Hijo
de Dios, que es la verdadera sabidura del Padre; de ellos se dice: Su sabidura ha sido
devorada (Sal 106,27), y: Malditos los que se apartan de tus mandatos (Sal 118,21).
Ven y conocen, saben y hacen el mal, y ellos mismos, a sabiendas, pierden sus almas.
Ved, ciegos, engaados por vuestros enemigos, por la carne, el mundo y el diablo, que
al cuerpo le es dulce hacer el pecado y le es amargo hacerlo servir a Dios; porque todos
los vicios y pecados salen y proceden del corazn de los hombres, como dice el Seor en
el Evangelio (cf Mc 7,21; Mt 5,19). Y nada tenis en este siglo ni en el futuro. Y pensis
poseer por largo tiempo las vanidades de este siglo, pero estis engaados, porque vendr
el da y la hora en los que no pensis, no sabis e ignoris; enferma el cuerpo, se
aproxima la muerte y as se muere de muerte amarga.
Y dondequiera, cuando quiera, comoquiera que muere el hombre en pecado mortal
sin penitencia ni satisfaccin, si puede satisfacer y no satisface, el diablo arrebata su alma
de su cuerpo con tanta angustia y tribulacin, que nadie puede saberlo sino el que las
sufre.
Y todos los talentos y poder y ciencia y sabidura (2Cor 1,12) que pensaban tener, se
46

les quitar. Y lo dejan a parientes y amigos; y ellos toman y dividen su hacienda, y luego
dicen: Maldita sea su alma, porque pudo darnos ms y adquirir ms de lo que adquiri.
Los gusanos comen el cuerpo, y as aquellos perdieron el cuerpo y el alma en este breve
siglo, e irn al infierno, donde sern atormentados sin fin.
A todos aquellos a quienes lleguen estas letras, les rogamos, en la caridad que es
Dios (cf 1Jn 4,16), que reciban benignamente, con amor divino, las susodichas
odorferas palabras de nuestro Seor Jesucristo. Y los que no saben leer, hagan que se las
lean muchas veces; y retnganlas consigo junto con obras santas hasta el fin, porque son
espritu y vida (Jn 6,64).
(Carta a los fieles, primera redaccin, 2: FF 178/4-7)

27 de febrero
El altsimo Padre anunci desde el cielo, por medio de su santo ngel Gabriel, esta
Palabra del Padre, tan digna, tan santa y gloriosa, en el seno de la santa y gloriosa Virgen
Mara, de cuyo seno recibi la verdadera carne de nuestra humanidad y fragilidad (cf Lc
1,26-38).
l, siendo rico (2Cor 8,9), quiso sobre todas las cosas elegir, con la santsima Virgen,
su Madre, la pobreza en el mundo.
Y cerca de la pasin, celebr la Pascua con sus discpulos y, tomando el pan, dio las
gracias y lo bendijo y lo parti diciendo: Tomad y comed, este es mi cuerpo. Y tomando
el cliz dijo: Esta es mi sangre del Nuevo Testamento, que ser derramada por vosotros
y por muchos para remisin de los pecados. Despus or al Padre diciendo: Padre, si es
posible, que pase de m este cliz (cf Mt 26,26-28). Y se hizo su sudor como gotas de
sangre que caan en tierra (Lc 22,44). Puso, sin embargo, su voluntad en la voluntad del
Padre, diciendo: Padre, hgase tu voluntad; no como yo quiero, sino como quieras t
(Mt 26,42.49).
Y la voluntad del Padre fue que su Hijo bendito y glorioso, que l nos dio y que naci
por nosotros, se ofreciera a s mismo por su propia sangre como sacrificio y hostia en el
ara de la cruz; no por s mismo, por quien fueron hechas todas las cosas (cf Jn 1,3),
sino por nuestros pecados, dejndonos ejemplo, para que sigamos sus huellas (cf 1Pe
2,21). Y quiere que todos nos salvemos a travs de l y que lo recibamos con nuestro
corazn puro y nuestro cuerpo casto. Pero son pocos los que quieren recibirlo y ser
salvados por l, aunque su yugo sea suave y su carga ligera (cf Mt 11,30).
(Carta a los fieles, segunda redaccin, 1: FF 181-185)

28 de febrero
Qu bienaventurados y benditos son aquellos que aman a Dios y hacen como dice el
mismo Seor en el Evangelio: Amars al Seor tu Dios con todo el corazn y con toda
la mente, y a tu prjimo como a ti mismo (Mt 22,37.39)!
Por consiguiente, amemos a Dios y adormoslo con corazn y mente pura, porque l
47

mismo, buscando esto sobre todas las cosas, dijo: Los verdaderos adoradores adorarn
al Padre en espritu y verdad (Jn 4,23). Pues todos los que lo adoran, lo deben adorar
en el Espritu de la verdad (cf Jn 4,24). Y digmosle alabanzas y oraciones da y noche
diciendo: Padre nuestro, que ests en el cielo (Mt 6,9), porque es preciso que oremos
siempre y que no desfallezcamos (cf Lc 18,1).
Ciertamente debemos confesar al sacerdote todos nuestros pecados; y recibamos de l
el cuerpo y la sangre de nuestro Seor Jesucristo. Quien no come su carne y no bebe su
sangre, no puede entrar en el reino de Dios (cf Jn 6,55.57; 3,5). Sin embargo, que coma
y beba dignamente, porque quien lo recibe indignamente, come y bebe su propia
condenacin, no distinguiendo el cuerpo del Seor (1Cor 11,29), esto es, que no lo
discierne. Adems, hagamos frutos dignos de penitencia (Lc 3,8). Y amemos al prjimo
como a nosotros mismos (cf Mt 22,39). Y si alguien no quiere amarlo como a s mismo,
que al menos no le cause mal, sino que le haga bien.
(Carta a los fieles, segunda redaccin, 2-4: FF 186-190)

48

Marzo

49

1 de marzo
Y los que han recibido la potestad de juzgar a los otros, ejerzan el juicio con
misericordia, como ellos mismos quieren obtener del Seor misericordia. Pues habr un
juicio sin misericordia para aquellos que no hayan hecho misericordia (Sant 2,13).
As pues, tengamos caridad y humildad; y demos limosnas, porque la limosna lava las
almas de las manchas de los pecados. En efecto, los hombres pierden todo lo que dejan
en este siglo; llevan consigo, sin embargo, el precio de la caridad y las limosnas que
hicieron, por las que tendrn del Seor premio y digna recompensa.
Debemos tambin ayunar y abstenernos de los vicios y pecados, y de lo superfluo en
comidas y bebida, y ser catlicos. Debemos tambin visitar las iglesias frecuentemente y
venerar y reverenciar a los clrigos, no tanto por ellos mismos si fueren pecadores, sino
por el oficio y administracin del santsimo cuerpo y sangre de Cristo, que sacrifican en
el altar, y reciben y administran a los otros.
Y sepamos todos firmemente que nadie puede salvarse sino por las santas palabras y
por la sangre de nuestro Seor Jesucristo, que los clrigos dicen, anuncian y administran.
Y ellos solos deben administrar, y no otros.
Y especialmente los religiosos, que han renunciado al siglo, estn obligados a hacer
ms y mayores cosas, pero sin omitir estas.
(Carta a los fieles, segunda redaccin, 5-6: FF 191-194)

2 de marzo
Debemos amar a nuestros enemigos y hacer bien a los que nos tienen odio (cf Mt 5,44;
Lc 6,27). Debemos observar los preceptos y consejos de nuestro Seor Jesucristo.
Debemos tambin negarnos a nosotros mismos (cf Mt 16,24) y poner nuestro cuerpo
bajo el yugo de la servidumbre y de la santa obediencia, como cada uno lo haya
prometido al Seor.
Y que ningn hombre est obligado por obediencia a obedecer a nadie en aquello en
que se comete delito o pecado. Mas aquel a quien se ha encomendado la obediencia y
que es tenido como el mayor, sea como el menor y siervo de los otros hermanos. Y haga
y tenga para con cada uno de sus hermanos la misericordia que querra se le hiciera a l,
si estuviese en un caso semejante.
Y no se irrite contra el hermano por el pecado cometido, sino que, con toda paciencia
y humildad, amonstelo benignamente y soprtelo.
No debemos ser sabios y prudentes segn la carne, sino que, por el contrario,
debemos ser sencillos, humildes y puros. Y tengamos nuestro cuerpo en oprobio y
desprecio, porque todos, por nuestra culpa, somos miserables y ptridos, hediondos y
gusanos, como dice el Seor por el profeta: Yo soy gusano y no hombre, oprobio de los
hombres y desprecio de la plebe (Sal 21,7).
Nunca debemos desear estar por encima de los otros, sino que, por el contrario,
50

debemos ser siervos y estar sujetos a toda humana criatura por Dios
(1Pe 2,13).
(Carta a los fieles, segunda redaccin, 7-9: FF 196-199)

3 de marzo
En cierta ocasin, al principio de la Orden, cuando el bienaventurado Francisco empez a
tener hermanos, moraba con ellos en Rivotorto. Una vez, a media noche, cuando los
hermanos descansaban en sus yacijas, un hermano exclam: Me muero! Me muero!.
Todos los hermanos se despertaron aturdidos y asustados. El bienaventurado Francisco
se levant y dijo: Levantaos, hermanos, y encended la lmpara. Cuando tuvieron luz,
pregunt Francisco: Quin es el que ha gritado: Me muero?. Un hermano
respondi: He sido yo. El bienaventurado Francisco le dijo: Qu te ocurre,
hermano? Por qu te vas a morir?. Me muero de hambre, contest l.
El bienaventurado Francisco, hombre lleno de caridad y discrecin, no quiso que
aquel hermano pasase vergenza de comer solo. Mand preparar enseguida la mesa, y
todos comieron con aquel hermano. Hay que tener en cuenta que tanto este como los
dems hermanos eran recin conversos y con indiscreto fervor se entregaban a grandes
penitencias corporales.
Despus de la comida, habl as el bienaventurado Francisco a los hermanos:
Hermanos mos, entendedlo bien: cada uno ha de tener en cuenta su propia constitucin
fsica. Si uno de vosotros puede pasar con menos alimento que otro, no quiero que el
que necesita ms intente imitar al primero. Cada uno, segn su naturaleza, d a su cuerpo
lo necesario. Pues, si hemos de evitar los excesos en la comida y la bebida, igualmente, e
incluso ms, hemos de librarnos del excesivo ayuno, ya que el Seor quiere la
misericordia y no el sacrificio (cf Os 6,6; Mt 9,13; 12,7).
(Compilacin de Ass, 50: FF 1568)

4 de marzo
Los primeros hermanos, en efecto, y los que durante mucho tiempo se les uniran,
mortificaban sus cuerpos no slo con una excesiva abstinencia en la comida y bebida,
sino tambin durmiendo poco, pasando fro y trabajando con sus manos. Llevaban,
sobre la piel, cinturones de hierro y cotas de malla que podan procurarse, as como los
cilicios ms punzantes que pudieran conseguir.
Por eso, el santo padre, pensando que con este proceder los hermanos podan caer
enfermos, como efectivamente ya haba acaecido con algunos poco tiempo antes,
prohibi en un captulo que los hermanos llevaran sobre la carne otra cosa que la tnica.
Nosotros que vivimos con l podemos dar este testimonio: si bien desde el momento
en que tuvo hermanos y durante toda su vida practic con ellos la virtud de la discrecin,
procur, con todo, que se guardasen siempre, en cuestin de alimentos y de cosas, la
pobreza y la virtud requeridas por nuestra Orden y que eran tradicionales a los hermanos
51

ms antiguos; sin embargo, en cuanto a l, tenemos que decir que trat a su cuerpo con
dureza tanto desde los inicios de su conversin, cuando todava no contaba con
hermanos, como durante toda su vida, a pesar de que desde joven fue de constitucin
delicada y frgil, y en el mundo no poda vivir si no rodeado de cuidados.
Un da, juzgando que sus hermanos empezaban a quebrantar la pobreza y exagerar en
materia de alimentos y de cosas, dijo a algunos hermanos, pero refirindose a todos:
No creen los hermanos que mi cuerpo tiene necesidad de un rgimen especial? Sin
embargo, porque debo ser modelo y ejemplo para todos los hermanos, quiero usar
alimentos y cosas pobres y no delicadas y estar contento con ellos.
(Compilacin de Ass, 50: FF 1569)

5 de marzo
Una noche, tras larga oracin, adormecindose poco a poco, acab por dormirse. Su
alma santa entr en el santuario de Dios (cf Sal 72,17) y vio en sueos, entre otras
cosas, una seora con estas caractersticas: cabeza, de oro; pecho y brazos, de plata;
vientre, de cristal, y las extremidades inferiores, de hierro; alta de estatura, de presencia
fina y bien formada. Y, sin embargo, esta seora de belleza singular se cubra con un
manto srdido.
Al levantarse a la maana el bienaventurado padre refiere la visin al hermano
Pacfico hombre santo, pero no le revela lo que quiere significar. Aunque muchos
otros la han interpretado a su aire, no me parece fuera de razn mantener la
interpretacin del mencionado Pacfico, que, mientras la escuchaba, le sugiri el Espritu
Santo.
La seora de belleza singular explic es el alma hermosa de san Francisco. La
cabeza de oro, la contemplacin y la sabidura de las cosas eternas; el pecho y los brazos
de plata, las palabras del Seor meditadas en el corazn y llevadas a la prctica; el cristal,
por su dureza, designa la sobriedad; por su transparencia, la castidad; el hierro es la
perseverancia firme; y el manto srdido es el cuerpecillo despreciable crelo con que
se cubre el alma preciosa.
Pero muchos en quienes reside el espritu de Dios (cf Dan 4,5) interpretan que esa
seora, en calidad de esposa del Padre, es la pobreza: A esa dicen la hizo de oro el
premio de la gloria; de plata, el encomio de la fama; de cristal, una misma y nica
profesin sin dineros fuera ni dentro; de hierro, la perseverancia final. Mas el manto
srdido para esa esclarecida seora lo ha tejido la opinin de hombres carnales.
Son tambin muchos los que aplican este orculo a la Religin, tratando de ajustar la
sucesin de los tiempos al curso sealado por Daniel (cf Dan
2,36-45).
Pero que se refiera al padre corre claro, si consideramos, sobre todo, que en
evitacin del orgullo se neg a dar ninguna interpretacin. Y en verdad que, de referirse
a la Orden, no la hubiera callado.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 50: FF 669)

52

6 de marzo
Aunque este hombre bienaventurado no haba hecho estudios cientficos, con todo,
aprendiendo la sabidura que desciende de Dios (cf Col 3,1-3) e ilustrado con las
iluminaciones de la luz eterna, posea un sentido no vulgar de las Escrituras.
Efectivamente, su ingenio, limpio de toda mancha, penetraba hasta lo escondido de los
misterios (cf Col 1,26), y su afecto de amante entraba donde la ciencia de los maestros
no llegaba a entrar.
Lea a las veces en los libros sagrados, y lo que confiaba una vez al alma le quedaba
grabado de manera indeleble en el corazn. La memoria supla a los libros; que no en
vano lo que una vez captaba el odo, el amor lo rumiaba con devocin incesante. Deca
que le resultaba fructuoso este mtodo de aprender y de leer y no el de divagar entre un
millar de tratados. Para l era filsofo de veras el que no antepona nada al deseo de la
vida eterna. Y aseguraba que quien, en el estudio de la Escritura, busca con humildad, sin
presumir, llegar fcilmente del conocimiento de s al conocimiento de Dios (cf Prov
2,5). A menudo resolva cuestiones difciles con una sola frase, y, sin ser maestro en el
hablar, pona de manifiesto, a todas luces, su entendimiento y su virtud.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 68: FF 689)

7 de marzo
Cuando lleg al retiro del Alverna para celebrar la Cuaresma en honor del arcngel san
Miguel, aves de diversa especie aparecieron revoloteando en torno a su celda, y con sus
armoniosos cantos y gestos de regocijo, como quienes festejaban su llegada, pareca que
invitaban encarecidamente al piadoso padre a establecer all su morada.
Al ver esto, dijo a su compaero: Creo, hermano, que voluntad de Dios es que
permanezcamos aqu por algn tiempo, pues parece que las hermanas avecillas reciben
un gran consuelo con nuestra presencia.
Fijando, pues, all su morada, un halcn que anidaba en aquel mismo lugar se le
asoci con un extraordinario pacto de amistad. En efecto, todas las noches, a la hora en
que el Santo acostumbraba levantarse para los divinos oficios, el halcn le despertaba
con sus cantos y sonidos. Este gesto agradaba sumamente al siervo de Dios, ya que
semejante solicitud ejercida con l le haca sacudir toda pereza y desidia.
Mas, cuando el siervo de Cristo se senta ms enfermo de lo acostumbrado, el halcn
se mostraba comprensivo, y no le marcaba una hora tan temprana para levantarse, sino
que al amanecer como si estuviera instruido por Dios pulsaba suavemente la campana
de su voz.
Ciertamente, parece que tanto la alegra exultante de la variada multitud de aves como
el canto del halcn fueron un presagio divino de cmo el cantor y adorador de Dios
elevado sobre las alas de la contemplacin haba de ser exaltado en aquel mismo monte
mediante la aparicin de un serafn.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, VIII, 10: FF 1157-1158)

53

8 de marzo
Cuando el varn de Dios marchaba a Celle di Cortona, enterada una mujer noble del
castillo llamado Volusiano corre a su encuentro; fatigada por la larga caminata, ella, que
era dbil ya de por s y delicada, lleg por fin a donde el Santo. El padre santsimo, al
notar el cansancio y la respiracin entrecortada de la mujer, compadecido, le dijo: Qu
quieres, seora?. Padre, que me bendigas. Y el Santo: Ests casada o no?.
Padre respondi ella, tengo un marido cruel, y sufro con l, porque me estorba en
el servicio de Jesucristo. Este es mi dolor ms grande: el de no poder llevar a la prctica,
por impedrmelo el marido, la buena voluntad que Dios me ha inspirado. Por eso, te pido
a ti, que eres santo, que ruegues por l, para que la misericordia divina le humille el
corazn.
Admira el Santo la fortaleza viril de la mujer, la madurez de alma de la joven, y,
movido a piedad, le dice: Vete, hija bendita, y sbete que tu marido te dar muy pronto
un consuelo. Dile, de parte de Dios y de la ma aadi, que ahora es el tiempo de
salvacin, y despus el de la justicia. Con la bendicin del Santo, se vuelve la mujer,
encuentra al marido, le comunica el mensaje. De repente, el Espritu Santo descendi
sobre l, y, cambindolo de hombre viejo en nuevo, le hace hablar con toda
mansedumbre en estos trminos: Seora, sirvamos al Seor y salvemos nuestras almas
en nuestra casa.
Replic la mujer: Me parece que hay que poner la continencia por cimiento seguro
del alma, y luego edificar sobre ella las dems virtudes.
Eso es dijo l; como a ti, tambin a m me place. Y, llevando desde entonces,
por muchos aos, vida de clibes, murieron santamente en el mismo da, como
holocausto de la maana el uno y sacrificio de la tarde el otro.
Dichosa mujer, que abland as a su seor para la vida! Se cumple en ella aquello del
Apstol: Se salva el marido no creyente por la mujer creyente.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, IX, 38: FF 623)

9 de marzo
Escuchad, pobrecillas, por el Seor llamadas, que de muchas partes y provincias habis
sido [congregadas: vivid siempre en la verdad, que en obediencia muris.
No miris a la vida de fuera, porque la del espritu es mejor. Yo os ruego con gran amor
que tengis discrecin de las limosnas que os da el [Seor. Las que estn por
enfermedad gravadas y las otras que por ellas estn fatigadas, unas y otras soportadlo en
paz, porque muy cara venderis esta fatiga, porque cada una ser reina en el cielo
coronada con [la Virgen Mara.
(Audite, poverelle: FF 263/1)

10 de marzo
Dijo el Seor a Adn: Come de todo rbol, pero del rbol de la ciencia del bien y del
54

mal no comas (cf Gn 2,16-17). Poda comer de todo rbol del paraso, porque,
mientras no contravino a la obediencia, no pec.
Come, en efecto, del rbol de la ciencia del bien, aquel que se apropia su voluntad y
se enaltece del bien que el Seor dice y obra en l; y as, por la sugestin del diablo y la
transgresin del mandamiento, vino a ser la manzana de la ciencia del mal. Por eso es
necesario que sufra la pena.
(Admoniciones, II: FF 146-147)

11 de marzo
Dice el Seor en el Evangelio: El que no renuncie a todo lo que posee, no puede ser
discpulo mo (Lc 14,33); y: El que quiera salvar su vida, la perder (Lc 9,24).
Abandona todo lo que posee y pierde su cuerpo el hombre que se ofrece a s mismo
todo entero a la obediencia en manos de su prelado. Y todo lo que hace y dice que l
sepa que no es contra la voluntad del prelado, mientras sea bueno lo que hace, es
verdadera obediencia. Y si alguna vez el sbdito ve cosas mejores y ms tiles para su
alma que aquellas que le ordena el prelado, sacrifique voluntariamente sus cosas a Dios,
y aplquese en cambio a cumplir con obras las cosas que son del prelado. Pues esta es la
obediencia caritativa, porque satisface a Dios y al prjimo.
Pero si el superior le ordena algo que sea contra su alma, aunque no le obedezca, sin
embargo no lo abandone. Y si a causa de eso sufriera la persecucin de algunos, melos
ms por Dios. Pues quien sufre la persecucin antes que querer separarse de sus
hermanos, verdaderamente permanece en la perfecta obediencia, porque da su vida por
sus hermanos (cf Jn 15,13).
Pues hay muchos religiosos que, so pretexto de que ven cosas mejores que las que les
ordenan sus prelados, miran atrs y vuelven al vmito de la propia voluntad (cf Lc
9,62); estos son homicidas y, por sus malos ejemplos, hacen que se pierdan muchas
almas (cf 2Pe 2,22).
(Admoniciones III: FF 148-151)

12 de marzo
Y mis hermanos benditos, tanto clrigos como laicos, confiesen sus pecados a sacerdotes
de nuestra Orden. Y si no pueden, confisenlos a otros sacerdotes discretos y catlicos,
sabiendo firmemente y considerando que, de cualquier sacerdote catlico que reciban la
penitencia y absolucin, sern sin duda alguna absueltos de sus pecados, si procuran
cumplir humilde y devotamente la penitencia que les haya sido impuesta.
Pero si entonces no pudieran tener sacerdote, confisense con un hermano suyo,
como dice el apstol Santiago: Confesaos mutuamente vuestros pecados (Sant 5,16).
Mas no por esto dejen de recurrir al sacerdote, porque la potestad de atar y desatar ha
sido concedida solamente a los sacerdotes.
Y as, contritos y confesados, reciban el cuerpo y la sangre de nuestro Seor
55

Jesucristo con gran humildad y veneracin, recordando lo que dice el Seor: El que come
mi carne y bebe mi sangre tiene la vida eterna (cf Jn 6,55); y tambin: Haced esto en
conmemoracin ma (Lc 22,19).
(Regla no bulada, XX: FF 53-54)

13 de marzo
Considera, oh hombre, en cun grande excelencia te ha puesto el Seor Dios, porque te
cre y form a imagen de su amado Hijo segn el cuerpo, y a su semejanza segn el
espritu.
Y todas las criaturas que hay bajo el cielo, de por s, sirven, conocen y obedecen a su
Creador mejor que t. Y ni siquiera los demonios lo crucificaron, sino que t, con ellos,
lo crucificaste y todava lo crucificas deleitndote en vicios y pecados. De qu te
vanaglorias entonces?
Pues, aunque fueras tan sutil y sabio que tuvieras toda la ciencia y supieras
interpretar todo gnero de lenguas e investigar sutilmente las cosas celestiales, de ninguna
de estas cosas puedes gloriarte; porque un solo demonio supo de las cosas celestiales y
ahora sabe de las terrenas ms que todos los hombres, aunque hubiera alguno que
hubiese recibido del Seor un conocimiento especial de la suma sabidura.
De igual manera, aunque fueras ms hermoso y ms rico que todos, y aunque
tambin hicieras maravillas, de modo que ahuyentaras a los demonios, todas estas cosas
te son contrarias, y nada te pertenece, y no puedes en absoluto gloriarte en ellas; por el
contrario, en esto podemos gloriarnos: en nuestras enfermedades y en llevar a cuestas a
diario la santa cruz de nuestro Seor Jesucristo.
(Admoniciones, V: FF 153-154)

14 de marzo
El Santo repeta, a veces, los avisos siguientes: En la medida en que los hermanos se
alejan de la pobreza, se alejar tambin de ellos el mundo; buscarn y no hallarn (cf
Prov 1,28; 8,17). Pero, si permanecieren abrazados a mi seora la pobreza, el mundo los
nutrir, porque han sido dados al mundo para salvarlo.
Y tambin: Hay un pacto entre el mundo y los hermanos: estos deben al mundo el
buen ejemplo; el mundo debe a los hermanos la provisin necesaria. Si los hermanos,
faltando a la palabra, niegan el buen ejemplo, el mundo, en justa correspondencia, les
negar la mano.
Preocupado con la pobreza el hombre de Dios, tema que llegaran a ser un gran
nmero, porque el ser muchos presenta, si no una realidad, s una apariencia de riqueza.
Por esto deca: Si fuera posible, o, ms bien, ojal pudiera ser que el mundo al ver
hermanos menores en rarsimas ocasiones, se admire de que sean tan pocos!.
Atado de todos modos con vnculo indisoluble a la dama Pobreza, vive en expectacin
de la dote que le va a legar ella no al presente, sino en el futuro.
56

Sola cantar con ms encendido fervor y jbilo ms desbordante los salmos que
hablan de la pobreza, como este: No ha de ser por siempre fallida la esperanza del
pobre (Sal 9,19); y este otro: Lo vern los pobres, y se alegrarn (Sal 8,33).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 40: FF 656-658)

15 de marzo
El padre santo, que progresaba continuamente en mritos y en virtud, viendo que sus
hijos aumentaban en nmero y en gracia por todas partes y extendan sus ramos
maravillosos por la abundancia de frutos hasta los confines de la tierra, reflexion
muchas veces cuidadosamente sobre el modo de conservar y de ayudar a crecer la nueva
plantacin tenindola atada por el lazo de unidad.
Observaba ya entonces que muchos se revolvan furiosos, como lobos, contra la
pequea grey, y que, envejecidos en la maldad, aprovechaban la ocasin de hacer dao
por el solo hecho de su novedad.
Prevea que entre los mismos hijos podran ocurrir percances contrarios a la santa paz
y a la unidad, y, como sucede muchas veces entre los elegidos, dudaba de si llegara a
haber algunos rebeldes, llenos del sentimiento de su propia vala y dispuestos en su
espritu a discordias e inclinados a escndalos.
Y como el varn de Dios diese en su interior muchas vueltas a estas y parecidas
preocupaciones, una noche mientras dorma tuvo la siguiente visin. Ve una gallina
pequea y negra, semejante a una paloma domstica, con las patas cubiertas de plumas.
La gallina tena incontables polluelos, que, rondando sin parar en torno a ella, no
lograban todos cobijarse bajo las alas. Despierta el varn de Dios, repasa en su corazn
lo meditado y se hace intrprete de su propia visin: Esa gallina se dice soy yo,
pequeo de estatura y de tez negruzca, a quien por la inocencia de vida debe acompaar
la simplicidad de la paloma, la cual, siendo tan extraa al mundo, vuela sin dificultad al
cielo. Los polluelos son los hermanos, muchos ya en nmero y en gracia, a los que la
sola fuerza de Francisco no puede defender de la turbacin provocada por los hombres,
ni poner a cubierto de las acusaciones de lenguas enemigas (Sal 30,21)
Ir, pues, y los encomendar a la santa Iglesia romana, para que con su poderoso
cetro abata a los que les quieren mal y para que los hijos de Dios tengan en todas partes
libertad plena para adelantar en el camino de la salvacin eterna. Desde esa hora, los
hijos experimentarn las dulces atenciones de la madre y se adherirn por siempre con
especial devocin a sus huellas veneradas. Bajo su proteccin no se alterar la paz en la
Orden ni hijo alguno de Belial (cf Dt 13,13) pasar impune por la via del Seor (cf Is
5,1-7). Ella que es santa emular la gloria de nuestra pobreza y no consentir que nieblas
de soberbia desluzcan los honores de la humildad. Conservar en nosotros inviolables los
lazos de la equidad y de la paz imponiendo seversimas penas a los disidentes.
La santa observancia de la pureza evanglica florecer sin cesar en presencia de ella y
no consentir que ni por un instante se desvirte el aroma de la vida.
Esto es lo que el santo de Dios nicamente busc al decidir encomendarse a la Iglesia;
57

aqu se advierte la previsin del varn de Dios, que se percata de la necesidad de esta
institucin para tiempos futuros.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, I, 16: FF 609-611)

16 de marzo
Por ms cuidado que pona el Santo en tener oculto el tesoro encontrado en el campo
(Mt 13,44), no pudo evitar que algunos llegaran a ver las llagas de sus manos y pies, a
pesar de llevar casi siempre cubiertas las manos y andar desde entonces con los pies
calzados.
Muchos hermanos vieron las llagas durante la vida del Santo; y aunque por su
santidad relevante eran dignos de todo crdito, sin embargo, para eliminar toda posible
duda, afirmaron bajo juramento, con las manos puestas sobre los evangelios, ser verdad
que las haban visto.
Las vieron tambin algunos cardenales que gozaban de especial intimidad con el
Santo, los cuales, consignando con toda veracidad el hecho, enaltecieron dichas sagradas
llagas en prosa, en himnos y antfonas que compusieron en honor del siervo de Dios, y
tanto de palabra como por escrito dieron testimonio de la verdad (cf Jn 5,33).
Asimismo, el sumo pontfice seor Alejandro, una vez que predicaba al pueblo en
presencia de muchos hermanos entre ellos me encontraba yo, afirm haber visto con
sus propios ojos las sagradas llagas mientras viva an el Santo.
Las vieron, con ocasin de su muerte, ms de cincuenta hermanos, y la virgen
devotsima de Dios Clara, junto con sus hermanas de comunidad y un grupo incontable
de seglares, muchos de los cuales como se dir en su lugar, movidos por la devocin y
el afecto, llegaron a besar y tocar con sus propias manos las llagas para confirmacin
testimonial.
En cuanto a la llaga del costado, la ocult tan sigilosamente el Santo, que nadie pudo
verla mientras l vivi, si no era de manera furtiva.
As sucedi cuando un hermano que sola atenderle con gran solicitud le indujo con
piadosa cautela a quitarse la tnica para sacudirla; entonces mir atentamente y le vio la
llaga, incluso lleg a tocarla aplicando rpidamente tres dedos. De este modo pudo
percibir no slo con el tacto, sino tambin con la vista, la magnitud de la herida.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XIII, 8: FF 1232-1233)

17 de marzo
En cierta ocasin, estando el bienaventurado Francisco junto a la iglesia de Santa Mara
de la Porcincula cuando todava eran pocos los hermanos, sala de vez en cuando a
visitar las aldeas y las iglesias de los alrededores de Ass, anunciando y predicando a los
hombres la penitencia. Llevaba consigo una escoba para barrer las iglesias, pues sufra
mucho cuando, al entrar en ellas, las encontraba sucias.
Por eso, cuando terminaba de predicar al pueblo, reuna a todos los sacerdotes que se
58

encontraban all en un local apartado para no ser odo por los seglares. Les hablaba de la
salvacin de las almas, y, sobre todo, les recomendaba mucho el cuidado y diligencia que
deban poner para que estuvieran limpias las iglesias, los altares y todo lo que sirve para
la celebracin de los divinos misterios.
Un da, el bienaventurado Francisco entr en la iglesia de una aldea de la ciudad de
Ass y se puso a barrerla. Enseguida corri la noticia de su llegada por toda la aldea, pues
sus habitantes gustaban mucho de verle y orle.
Un hombre llamado Juan, de admirable simplicidad, estaba arando en un campo suyo
cercano a la iglesia; tan pronto supo que haba llegado, corri a l y le hall barriendo la
iglesia. Le dijo: Hermano, quiero ayudarte; djame la escoba. l se la dio, y Juan
barri lo que faltaba. Luego, sentndose los dos, aquel hombre habl al bienaventurado
Francisco: Hermano, desde hace tiempo deseo dedicarme al servicio de Dios; sobre
todo desde que o hablar de ti y de tus hermanos; pero no encontraba ocasin de
acercarme a ti. Ahora que al Seor ha tenido a bien que te viera, quiero hacer lo que t
me digas.
Al ver tanto fervor, el bienaventurado Francisco se llen de alegra en el Seor, sobre
todo porque todava eran pocos los hermanos y porque le pareci que aquel hombre,
dada su pura simplicidad, sera un buen religioso. Le dijo: Hermano, si quieres llevar
nuestra vida y unirte a nosotros, has de expropiarte de todos los bienes que hayas
adquirido sin escndalo y drselos a los pobres, segn el consejo del Evangelio, pues es
lo que han hecho aquellos de mis hermanos a quienes les ha sido posible.
(Compilacin de Ass, 60-61: FF 1588-1589)

18 de marzo
Haba un hermano que, a juzgar por las apariencias, se distingua por una vida de
santidad excepcional; pero era l muy singular. Entregado a todas horas a la oracin,
guardaba un silencio tan riguroso, que tena por costumbre confesarse no de palabra, sino
con seas. Con las palabras de la Sagrada Escritura conceba un gran ardor, y, oyndolas,
daba signos de una extraa dulzura. Pero, a qu continuar? Todos lo tenan por tres
veces santo. Lleg un da al lugar el bienaventurado padre (Francisco), vio al hermano,
escuch al santo. Y como todos lo encomiaran y enaltecieran, observ el Padre:
Dejadme, hermanos, y no me ponderis en l las tretas del diablo. Tened por cierto que
es caso de tentacin diablica y un engao insidioso. Para m esto es claro, y prueba de
ello es que no quiere confesarse. Muy duro se les haca a los hermanos or esto, sobre
todo al vicario del Santo. Y objetan: Cmo puede ser verdad que entre tantas seales
de perfeccin entren en juego ficciones engaosas?. Responde el Padre: Amonestadle
que se confiese una o dos veces a la semana; si no lo hace, veris que es verdad lo que
os he dicho.
Lo toma aparte el vicario y comienza por charlar familiarmente con l y le ordena
despus la confesin. El hermano la rechaza, y con el ndice en los labios, moviendo la
cabeza, da a entender por seas que en manera alguna se confesar. Callaron los
59

hermanos, temiendo un escndalo del falso santo. Pocos das despus abandona este, por
voluntad propia, la Orden, se vuelve al mundo, retorna a su vmito (cf Prov 26,11). Y,
despus de innumerables pecados, qued privado de la penitencia y de la vida.
Hay que evitar siempre la singularidad, que no es sino un precipicio atrayente. Lo han
experimentado muchos tocados de singularidad, que suben hasta los cielos y bajan hasta
los abismos (cf Sal 106,26). Atiende, en cambio, la eficacia de la confesin devota, que
no slo hace, sino que da a conocer al santo.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 2: FF 615)

19 de marzo
Crea pecar gravemente si, estando en oracin, se vea alguna vez agitado de vanas
imaginaciones. En tales casos recurra a la confesin, para expiar cuanto antes la falta. Le
era tan habitual ese cuidado, que rarsimamente le molestaban semejantes moscas.
Durante una Cuaresma, con el fin de aprovechar bien algunos ratos libres, se dedicaba
a fabricar un vasito. Pero un da, mientras rezaba devotamente tercia, se deslizaron por
casualidad los ojos a mirar detenidamente el vaso; not que el hombre interior senta un
estorbo para el fervor. Dolido por ello de que haba interceptado la voz del corazn antes
que llegase a los odos de Dios, no bien acabaron de rezar tercia, dijo de modo que le
oyeran los hermanos: Vaya trabajo frvolo, que me ha prestado tal servicio, que ha
logrado desviar hacia s mi atencin! Lo ofrecer en sacrificio al Seor (cf Sal 53,8),
cuyo sacrificio ha estorbado.
Dicho esto, tom el vaso y lo quem en el fuego. Avergoncmonos coment de
vernos entretenidos por distracciones ftiles mientras hablamos con el gran Rey durante
la oracin.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 63: FF 684)

20 de marzo
Da a da se iba llenando de consuelo y gracia del Espritu Santo el bienaventurado
Francisco, y con la mayor vigilancia y solicitud iba formando a sus nuevos hijos con
instrucciones nuevas, ensendoles a caminar con paso seguro por la va de la santa
pobreza y de la bienaventurada simplicidad.
En cierta ocasin, admirando la misericordia del Seor en tantos beneficios como le
haba concedido y deseando que Dios le mostrase cmo haban de proceder en su vida l
y los suyos, se retir a un lugar de oracin, segn lo haca muchsimas veces. Como
permaneciese all largo tiempo con temor y temblor ante el Seor de toda la tierra,
reflexionando con amargura de alma sobre los aos malgastados y repitiendo muchas
veces aquellas palabras: Oh Dios, s propicio a m, pecador! (Lc 18,13), comenz a
inundar poco a poco lo ntimo de su corazn una indecible alegra e inmensa dulzura.
Comenz tambin a sentirse fuera de s; contenidos los sentimientos y ahuyentadas las
tinieblas que se haban ido fijando en su corazn por temor al pecado, le fue infundida la
60

certeza del perdn de todos los pecados y se le dio la confianza de que estaba en gracia.
Arrobado luego y absorto enteramente en una luz, dilatado el horizonte de su mente,
contempl claramente lo que haba de suceder. Cuando, por fin, desapareci aquella
suavidad y aquella luz, renovado espiritualmente, pareca transformado ya en otro
hombre.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 11: FF 363)

21 de marzo
Volvi lleno de gozo y habl as a los hermanos: Confortaos, carsimos, y alegraos en el
Seor; no os entristezcis al veros tan pocos; ni os asuste mi sencillez ni la vuestra,
porque, como me ha mostrado en verdad el Seor, Dios nos har crecer en gran multitud
y nos propagar hasta los confines de la tierra. Para vuestro provecho, me siento forzado
a manifestaros cuanto he visto; lo callara gustosamente, si la caridad no me obligara a
comunicarlo. He visto una gran multitud de hombres que venan deseosos de convivir
con nosotros bajo el mismo hbito de nuestra santa vida y bajo la Regla de la
bienaventurada Orden. Resuena todava en mis odos la algazara de quienes iban y
venan segn el mandato de la santa obediencia. He visto caminos atestados de gente de
toda nacin que conflua en estas regiones. Vienen los franceses; aceleran el paso los
espaoles; corren los alemanes y los ingleses, y vuela veloz una gran multitud de otras
diversas lenguas. Al escuchar todo esto, los hermanos se llenaron de gozo saludable, sea
por la gracia que el Seor Dios haba concedido a su Santo, sea porque, anhelando
ardientemente el bien de sus prjimos, deseaban que estos multiplicasen a diario el
nmero de los hermanos para ser salvos todos juntos.
Luego aadi el Santo: Hermanos, para que fiel y devotamente demos gracias al
Seor Dios nuestro de todos sus dones y para que sepis cmo hemos de comportarnos
con los hermanos de hoy y con los del futuro, od la verdad de los acontecimientos que
sucedern. Ahora, al principio de nuestra vida, encontramos frutos dulces y suaves
sobremanera para comer; poco despus se nos ofrecern otros no tan suaves y dulces;
pero al final se nos darn otros tan amargos, que no los podremos comer, pues, aunque
tengan una presencia hermosa y aromtica, nadie los podr gustar por su desabrimiento.
Y en verdad, como os he dicho, el Seor nos har crecer hasta ser un gran pueblo. Pero
al final suceder como al pescador que lanza sus redes al mar o en un lago y captura una
gran cantidad de peces; cuando los ha colocado en su navecilla, no pudiendo con todos
por la multitud, recoge los mayores y los mejores en sus canastos y los dems los tira.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 11: FF 364-365)

22 de marzo
En esa misma poca ingres en la Orden otro hombre de bien, llegando con l a ser ocho
en nmero. Entonces, el bienaventurado Francisco los llam a todos a su presencia y
platic sobre muchas cosas: del reino de Dios, del desprecio del mundo, de la negacin
61

de la propia voluntad y del dominio de la propia carne; los dividi en cuatro grupos de a
dos y les dijo: Marchad, carsimos, de dos en dos por las diversas partes de la tierra,
anunciando a los hombres la paz y la penitencia para remisin de los pecados. Y
permaneced pacientes en la tribulacin, seguros, porque el Seor cumplir su designio y
su promesa. A los que os pregunten, responded con humildad; bendecid a los que os
persigan; dad gracias a los que os injurien y calumnien, pues por esto se nos prepara un
Reino eterno.
Y ellos, inundados de gozo y alegra, se postraban en tierra ante Francisco en actitud
de splica, mientras reciban el mandato de la santa obediencia. Y Francisco los
abrazaba, y con dulzura y devocin deca a cada uno: Pon tu confianza en el Seor, que
l te sostendr (Sal 54,23). Estas palabras las repeta siempre que mandaba a algn
hermano a cumplir una obediencia.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 12: FF 366-367)

23 de marzo
San Francisco iba de paso, en una pequea barca, por el lago de Rieti al eremitorio de
Greccio. El pescador le ofreci una avecilla de ro para que se solazara en el Seor con
ella.
Tomndola gozoso el bienaventurado padre, la invit mansamente, abiertas las manos,
a volar en libertad. Pero como ella no quera irse, sino que se recostaba en las manos del
Santo como si estuviera en un nido pequeo, el Santo, con los ojos alzados, se sumergi
en oracin. Despus de mucho tiempo, vuelto en s como quien viene de otro mundo,
mand con dulzura a la avecilla que volviera sin temor a la libertad de antes. Con este
permiso y una bendicin sali volando, mostrando, con un ademn del cuerpo, una
alegra especial.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 126: FF 753)

24 de marzo
Mientras el bienaventurado Francisco, huyendo, segn costumbre, de la vista y el trato
con los hombres, estaba en cierto eremitorio, un halcn que haba anidado en el lugar
entabl estrecho pacto de amistad con l. Tanto que el halcn siempre avisaba de
antemano, cantando y haciendo ruido, la hora en que el Santo sola levantarse a la noche
para la alabanza divina. Y esto gustaba muchsimo al santo de Dios, pues con la solicitud
tan puntual que mostraba para con l le haca sacudir toda negligencia.
En cambio, cuando al Santo le aquejaba algn malestar ms de lo habitual, el halcn
le dispensaba y no le llamaba a la hora acostumbrada de las vigilias; y as cual si Dios
lo hubiere amaestrado (cf 2Tim 3,17), hacia la aurora pulsaba levemente la campana
de su voz.
No es de maravillar que las dems creaturas veneren al que es el primero en amar al
Creador.
62

(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 127: FF 754)

25 de marzo
Un noble del condado de Siena envi al bienaventurado Francisco, que estaba enfermo,
un faisn. En la alegra de recibirlo, no por el apetito de comerlo, sino por la costumbre
que tena de alegrarse siempre en tales casos por amor del Creador, le dijo al faisn:
Hermano faisn, alabado sea nuestro Creador. Y a los hermanos: Hagamos ahora
prueba de si el hermano faisn quiere quedarse con nosotros o volver a los lugares a los
que est hecho y que le son ms convenientes.
Y, por orden del Santo, un hermano lo llev lejos y lo dej en una via; pero el faisn
volvi con paso veloz a la celda del padre. El Santo ordena de nuevo que se le aleje ms;
pero el faisn volvi a toda prisa a la puerta de la celda y logr entrar en ella como
forcejeando, amparndose bajo las tnicas de los hermanos que estaban en la puerta.
Despus de esto, el Santo, abrazndolo y acaricindolo mientras le deca palabras de
ternura, mand que se le diese de comer con diligencia.
Presenciando esto un mdico gran devoto del santo de Dios, pidi el faisn a los
hermanos, no para comerlo, sino para alimentarlo por reverencia al Santo. Y, qu? Lo
llev consigo a casa; pero el faisn, igual que si hubiese recibido una injuria, al verse
separado del Santo, no quiso comer nada todo el tiempo que estuvo separado de l. Se
maravill el mdico y, devolviendo enseguida el faisn al Santo, cont al detalle todo lo
que haba pasado. En cuanto el faisn, una vez dejado en el suelo, vio a su padre,
comenz a comer con gusto.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 129: FF 756)

26 de marzo
En la Porcincula, cerca de la celda del santo de Dios, una cigarra que se aposentaba en
una higuera cantaba muchas veces con suave insistencia. La llam un da
bondadosamente hacia s el bienaventurado padre, extendindole la mano, y le dijo:
Hermana ma cigarra, ven a m. La cigarra, como si estuviera dotada de razn, se
pone al momento en sus manos. Le dice: Canta, hermana ma cigarra, y alaba jubilosa
al Seor, tu creador.
Obediente enseguida, la cigarra comenz a cantar, y no ces hasta que el varn de
Dios, uniendo su alabanza al canto de ella, la mand que volviese al lugar donde sola
estar. All se mantuvo, como atada, durante ocho das seguidos. Y el Santo, al bajar de la
celda, la acariciaba con las manos, le mandaba cantar; a estas rdenes estaba siempre
dispuesta a obedecer.
Y dijo el Santo a sus compaeros: Liberemos a nuestra hermana cigarra, que
bastante nos ha alegrado hasta ahora con su alabanza, para que nuestra carne no pueda
vanagloriarse de eso. Y al punto, con el permiso del Santo, se alej y no apareci ms
en el lugar. Los hermanos testigos del hecho quedaron admirados sobremanera.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 130: FF 757)

63

27 de marzo
(Francisco) custodiaba, con todo inters y con la mayor solicitud, la santa y seora
pobreza; para que no se llegase a tener cosas superfluas, ni permita siquiera que hubiera
en casa un vaso, siempre que se pudiera pasar sin l sin caer en extrema necesidad. Sola
decir que era imposible satisfacer la necesidad sin condescender con el placer. Muy rara
vez consenta en comer viandas cocidas, y, cuando las admita, las acompaaba muchas
veces con ceniza o las volva inspidas a base de agua fra. Cuntas veces, mientras
andaba por el mundo predicando el evangelio de Dios, invitado a la mesa por grandes
prncipes que le veneraban con afecto entraable, gustaba apenas un poco de carne, por
observar el santo Evangelio (cf Lc 10,8), y todo lo dems, que simulaba comer, lo
guardaba en el seno, llevndose la mano a la boca para que nadie reparase lo que haca!
Y, qu dir del uso del vino, cuando ni beba el agua suficiente aun en los casos en que
se vea atormentado por la sed?
Dondequiera que se hospedase, no permita que su lecho fuera cubierto de ropas, sino
que sobre la desnuda tierra extenda la tnica, que reciba sus desnudos miembros.
Cuando conceda al dbil cuerpo el favor del sueo, dorma muchas veces sentado y no
se tenda, poniendo de cabezal un leo o una piedra.
Si, como ocurre, senta que se le despertaba el apetito de comer alguna cosa,
difcilmente se avena a satisfacerlo. Sucedi en cierta ocasin que, estando enfermo,
comi un poco de carne de pollo; recobradas las fuerzas del cuerpo, entr en la ciudad
de Ass. Al llegar a la puerta, mand a un hermano que le acompaaba que, echndole
una cuerda al cuello, lo llevase como a ladrn por toda la ciudad, proclamando en tono
de pregonero: Aqu lo tenis; mirad a este glotn, que est bien cebado de carne de
gallina sin que vosotros lo supierais. Ante semejante espectculo, corra la gente y
decan entre lgrimas y suspiros: Pobres de nosotros, que pasamos toda la vida
manchados con sangre y alimentamos nuestros corazones y cuerpos con lujurias y
borracheras!. As, compungidos de corazn ante ejemplo tan singular, se sentan
arrastrados a mejorar su vida.
Casos como este los repeta con frecuencia, ya para despreciarse perfectamente a s
mismo, ya tambin para estimular a los dems a apetecer los honores que no se acaban.
Se miraba a s mismo como objeto de desecho; libre de todo temor, de toda solicitud por
su cuerpo, lo expona a toda clase de afrentas para que su amor no le hiciera desear cosa
temporal. Maestro consumado en el desprecio de s mismo, a todos lo enseaba con la
palabra y con el ejemplo. Celebrado por todos y por todos ensalzado, slo para l era un
ser vil, slo l se consideraba con todo ardor objeto de menosprecio.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 19: FF 411-414)

28 de marzo
Viajaba otro da con un hermano por las lagunas de Venecia, cuando se encontr con una
gran bandada de aves que, subidas a las ramas, entonaban animados gorjeos. Al verlas
dijo a su compaero: Las hermanas aves alaban a su Creador. Pongmonos en medio
64

de ellas y cantemos tambin nosotros al Seor, recitando sus alabanzas y las horas
cannicas.
Y, adentrndose entre las avecillas, estas no se movieron de su sitio. Pero como, a
causa de la algaraba que armaban, no podan orse uno a otro en la recitacin de las
horas, el santo varn se volvi a ellas para decirles: Hermanas avecillas, cesad en
vuestros cantos mientras tributamos al Seor las debidas alabanzas. Inmediatamente
callaron las aves, permaneciendo en silencio hasta tanto que, recitadas sosegadamente las
horas y concluidas las alabanzas, recibieron del santo de Dios el permiso para cantar. Y
as reanudaron al instante sus acostumbrados trinos y gorjeos.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, VIII, 9: FF 1154)

29 de marzo
Con frecuencia se vea honrado por todos, y por ello se senta tan profundamente herido,
que, rehusado todo halago humano, se haca insultar por alguien. Llamaba a un hermano
y le deca: Te mando por obediencia que me injuries sin compasin y me digas la
verdad, contra la falsedad de estos. Y mientras el hermano, muy a pesar suyo, le
llamaba villano, mercenario, sin substancia, l, entre sonrisas y aplausos, responda: El
Seor te bendiga, porque dices la verdad; esto es lo que necesita or el hijo de Pedro
Bernardone. De este modo traa a su memoria el origen humilde de su cuna.
Con objeto de probar que en verdad era digno de desprecio y de dar a los dems
ejemplo de autntica confesin, no tena reparo en manifestar ante todo el pblico,
durante la predicacin, la falta que hubiera cometido. Ms an: si le asaltaba, tal vez,
algn mal pensamiento sobre otro o sin reflexionar le diriga una palabra menos correcta,
al punto confesaba su culpa con toda humildad al mismo de quien haba pensado o
hablado y le peda perdn. La conciencia, testigo de toda inocencia, no le dejaba reposar,
vigilndose con toda solicitud en tanto la llaga del alma no quedase enteramente curada.
No le agradaba que nadie se apercibiera de sus progresos en todo gnero de empresas;
sorteaba por todos los medios la admiracin, para no incurrir en vanidad.
Pobres de nosotros! Te hemos perdido, digno padre, ejemplar de toda bondad y de
toda humildad; te hemos perdido por justa condena, pues, tenindote con nosotros, no
nos esforzamos en conocerte.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 19: FF 415-416)

30 de marzo
Que Dios concede muchas veces su gracia a los pobres evanglicos que por amor de
Cristo abandonan el mundo es algo que se demostr en fray Bernardo de Quintavalle,
quien, despus que tom el hbito de san Francisco, con frecuencia se vio llamado por
Dios a la contemplacin de las cosas celestiales. En una de aquellas ocasiones, estando
en una iglesia oyendo misa y teniendo toda su mente puesta en Dios, qued de tal
manera absorto en la contemplacin que no advirti la elevacin del Cuerpo de Cristo, ni
65

se arrodill ni se quit la capucha, como hacan los dems que estaban all, sino que
permaneci insensible y mirando fijamente, sin pestaear, desde la maana hasta la hora
nona. Y despus de nona, cuando volvi en s, andaba admirado, gritando por el lugar:
Oh hermanos!, oh hermanos!, oh hermanos! No hay hombre en esta comarca, por
muy grande y noble que sea, que si le prometiesen un palacio bellsimo lleno de oro, no
aceptase fcilmente llevar un saco lleno de estircol, para ganar un tesoro tan valioso.
A este celestial tesoro, prometido a los que aman a Dios, fue elevado el espritu de
fray Bernardo, que durante quince aos seguidos anduvo siempre con la cara y la mente
levantadas al cielo; y en todo ese tiempo jams saci su hambre en la mesa, aunque
coma un poco de lo que le ponan delante, pues deca que de lo que el hombre no gusta,
no hace perfecta abstinencia, y que la verdadera abstinencia consiste en moderarse en
aquellas cosas que son buenas al paladar. Con esto alcanz tal claridad y luz del intelecto
que hasta los grandes clrigos recurran a l en busca de soluciones ante intrincadas
cuestiones y pasajes difciles de la Escritura; y l les aclaraba cualquier dificultad.
Y puesto que su entendimiento estaba del todo libre y abstrado de las cosas terrenas,
e, igual que las golondrinas se remontaba muy alto en la contemplacin, a veces pasaba a
solas veinte y hasta treinta das sobre la cumbre de montes muy altos, contemplando las
cosas celestiales. Por eso deca fray Gil que a nadie, como a fray Bernardo da
Quintavalle, le era dado alimentarse volando, como hacen las golondrinas; y por esta
excelente gracia que le haba dado Dios, san Francisco gustaba frecuentemente de hablar
con l de da y de noche, y alguna vez se les encontr juntos, extasiados en Dios, toda la
noche, en el bosque, donde se haban retirado para hablar con Dios.
(Las florecillas de san Francisco, XXVIII: FF 1862)

31 de marzo
Los nuevos discpulos de Cristo (...) llegaron a un lugar solitario; estaban muy cansados
por la fatiga del viaje; tenan hambre, y no podan hallar alimento alguno, porque aquel
lugar estaba muy alejado de todo poblado. Pero al punto, por divina providencia, les sali
al encuentro un hombre que traa en sus manos un pan; se lo dio y se fue. Ellos, que no
lo conocan, quedaron profundamente maravillados, y mutuamente se exhortaban con
devocin a confiar ms y ms en la divina misericordia. Tomado el alimento y ya
confortados, llegaron a un lugar prximo a la ciudad de Orte, y all permanecieron unos
quince das. Algunos de ellos entraban en la ciudad en busca de lo necesario para la
subsistencia, y lo poco que podan conseguir de puerta en puerta lo llevaban a los otros
hermanos y lo coman en comn, con accin de gracias y gozo del corazn. (...) Aquel
lugar estaba desierto y abandonado, y pocos, por no decir ninguno, se acercaban all.
Grande era su alegra cuando no vean ni tenan nada que vana y carnalmente pudiera
excitarles a deleite. Comenzaron a familiarizarse con la santa pobreza; y, sintindose
llenos de consuelo en medio de la carencia total de las cosas del mundo, determinaron
vivir perpetuamente y en todo lugar unidos a ella, como lo estaban al presente. Ya que,
abandonada toda preocupacin por las cosas terrenas, les deleitaba slo la divina
66

consolacin, establecieron y se confirmaron en ello no apartarse nunca de sus abrazos


por muchas que fueran las tribulaciones que los agitasen y muchas las tentaciones que los
importunasen.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 14: FF 378-379)

67

Abril

68

1 de abril
El buen soldado de Cristo (cf 2Tim 2,3) no tena miramiento alguno con su cuerpo, al
cual, como si no fuera suyo (cf Heb 11,9), le expona a toda clase de injurias de palabra
y de obra. Quien intentara enumerar sus sufrimientos sobrepasara el relato del Apstol,
que cuenta los que padecieron los santos. Otro tanto habra que decir de toda aquella
primera escuela de hermanos, que se someta a toda clase de incomodidades, hasta el
punto de considerar vicioso complacerse en algo que no fuera consuelo del espritu. Y
hubieran desfallecido muchas veces al rigor de los aros de hierro y cilicios con que se
cean y vestan, de las prolongadas vigilias y continuos ayunos con que se maceraban,
de no haberse atenuado, por reiterados avisos del piadoso pastor, la dureza de tan gran
mortificacin.
Una noche, mientras los dems descansan, una de sus ovejas rompe a gritar:
Hermanos, que me muero, que me muero de hambre!. Se levanta luego el egregio
pastor y corre a llevar el remedio conveniente a la oveja desfallecida. Manda preparar la
mesa, y esta bien provista de exquisiteces rsticas, en la que, como muchas otras veces,
el agua suple la falta de vino. Comienza a comer l mismo y, para que el pobre hermano
no se avergence, invita a los dems a hacer la misma obra de caridad. Despus de
comer en el temor del Seor, para que no falte nada a los servicios de caridad, propone a
los hijos una parbola extensa acerca de la virtud de la discrecin. Manda que siempre se
ofrezca a Dios un sacrificio condimentado con sal y les llama la atencin para que cada
uno sepa medir sus fuerzas en su entrega a Dios. Ensea que es el mismo pecado negar
sin discrecin al cuerpo lo que necesita y darle por gula lo superfluo. Y aade: Sabed,
carsimos, que, si he comido, lo he hecho por obligacin y no cediendo a mi deseo, ya
que la caridad fraterna me lo ha dictado. Sea para vosotros ejemplo la caridad, no el
hecho de comer, pues la caridad es pbulo del espritu, y la comida lo es de la gula.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, I, 14-15: FF 607-608)

2 de abril
Una vez, el siervo de Dios se hizo construir en cierto monte una celda, en la que se
entreg a una penitencia muy rigurosa por cuarenta das. Al retirarse pasados los das, la
celda qued como en la soledad al no haber ningn sucesor. Haba quedado en ella un
vaso de arcilla, que el Santo usaba para beber. Como algunos acostumbraban ir a veces
al lugar por veneracin del Santo, encuentran un da el vaso lleno de abejas. Estaban
estas fabricando en l, con arte maravilloso, las celdillas de un panal, que simbolizaban
de veras la dulzura de la contemplacin que el santo de Dios haba gustado en el lugar.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 128: FF 755)

3 de abril
69

El Seor me concedi de esta manera a m, hermano Francisco, el comenzar a hacer


penitencia: porque, como estaba en pecado, me pareca extremadamente amargo ver a
los leprosos. Y el Seor mismo me condujo entre ellos, y practiqu la misericordia con
ellos. Y, al apartarme de los mismos, aquello que me pareca amargo se me convirti en
dulzura del alma y del cuerpo; y despus me detuve un poco, y sal del siglo.
Y el Seor me dio una tal fe en las iglesias, que as sencillamente oraba y deca: Te
adoramos, Seor Jesucristo, tambin en todas tus iglesias que hay en el mundo entero,
y te bendecimos, porque por tu santa cruz redimiste al mundo.
Despus, el Seor me dio y me da tanta fe en los sacerdotes que viven segn la forma
de la santa Iglesia romana, por el orden de los mismos, que, si me persiguieran, quiero
recurrir a ellos. Y si tuviera tanta sabidura cuanta Salomn tuvo, y hallara a los
pobrecillos sacerdotes de este siglo en las parroquias en que moran, no quiero predicar
ms all de su voluntad.
Y a estos y a todos los otros quiero temer, amar y honrar como a mis seores. Y no
quiero en ellos considerar pecado, porque discierno en ellos al Hijo de Dios, y son
seores mos. Y lo hago por esto, porque nada veo corporalmente en este mundo del
mismo altsimo Hijo de Dios, sino su santsimo cuerpo y su santsima sangre, que ellos
reciben y ellos solos administran a los otros.
(Testamento: FF 110-113)

4 de abril
Y quiero que estos santsimos misterios sean sobre todas las cosas honrados, venerados y
colocados en lugares preciosos. Los santsimos nombres y sus palabras escritas,
dondequiera que los encuentre en lugares indebidos, quiero recogerlos y ruego que se
recojan y se coloquen en lugar honroso.
Y a todos los telogos y a los que nos administran las santsimas palabras divinas,
debemos honrar y venerar como a quienes nos administran espritu y vida.
Y despus que el Seor me dio hermanos, nadie me enseaba qu debera hacer, sino
que el Altsimo mismo me revel que debera vivir segn la forma del santo Evangelio. Y
yo hice que se escribiera en pocas palabras y con sencillez, y el seor papa me lo
confirm.
Y aquellos que venan a tomar esta vida, daban a los pobres todo lo que podan tener
(Tob 1,3); y estaban contentos con una tnica, forrada por dentro y por fuera, el cordn
y los paos menores. Y no queramos tener ms.
Los clrigos decamos el oficio como los otros clrigos; los laicos decan los
Padrenuestros; y muy gustosamente permanecamos en las iglesias. Y ramos iletrados y
sbditos de todos.
Y yo trabajaba con mis manos, y quiero trabajar; y quiero firmemente que todos los
otros hermanos trabajen en trabajo que conviene al decoro. Los que no saben, que
aprendan, no por la codicia de recibir el precio del trabajo, sino por el ejemplo y para
rechazar la ociosidad.
70

Y cuando no se nos d el precio del trabajo, recurramos a la mesa del Seor, pidiendo
limosna de puerta en puerta. El Seor me revel que dijsemos el saludo: El Seor te d
la paz.
(Testamento: FF 114-121)

5 de abril
El muy valeroso caballero de Cristo, Francisco, recorra ciudades y castillos anunciando
el reino de Dios, predicando la paz y enseando la salvacin y la penitencia para la
remisin de los pecados; no con persuasivos discursos de humana sabidura, sino con
la doctrina y poder del Espritu (1Cor 2,4). En todo actuaba con gran seguridad por la
autoridad apostlica que haba recibido, evitando adulaciones y vanas lisonjas. No saba
halagar las faltas de algunos y las fustigaba; lejos de alentar la vida de los que vivan en
pecado, la castigaba con speras reprensiones, ya que antes se haba convencido a s
mismo viviendo lo que recomendaba con las palabras; no temiendo que le corrigieran,
proclamaba la verdad con tal aplomo que hasta hombres doctsimos, ilustres por su fama
y dignidad, quedaban admirados de sus sermones, y en su presencia se sentan
sobrecogidos de un saludable temor.
Acudan a l hombres y mujeres; los clrigos y los religiosos acudan presurosos para
ver y or al santo de Dios, que a todos pareca hombre del otro mundo. Gentes de toda
edad y sexo se apresuraban para contemplar las maravillas que el Seor renovaba en el
mundo por medio de su siervo. Pareca en verdad que en aquel tiempo, por la presencia
de san Francisco y su fama, haba descendido del cielo a la tierra una luz nueva que
disipaba aquella oscuridad tenebrosa que haba invadido casi la regin entera, de suerte
que apenas haba quien supiera hacia dnde tena que caminar. Tan profundo era el
olvido de Dios y tanto haba cundido en casi todos el abandono indolente de sus
mandatos, que era poco menos que imposible sacudirlos de algn modo de sus viejos e
inveterados vicios.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 15: FF 382-383)

6 de abril
Brillaba como flgida estrella en la oscuridad de la noche, y como la aurora en las
tinieblas; y en breve cambi el aspecto de aquella regin; superada la antigua fealdad, se
mostr con rostro ms alegre. Desapareci la primitiva aridez y al punto brot la mies en
aquel campo esculido; tambin la via inculta dej brotar el germen del buen olor de
Dios, y, rompiendo en suavsimas flores, dio frutos de bien y de honestidad. Por todas
partes resonaban himnos de gratitud y de alabanza; tanto que muchos, abandonando las
preocupaciones mundanas, encontraron, en la vida y en la enseanza del beatsimo padre
Francisco, conocimiento de s mismos y aliento para amar y venerar al Creador.
Mucha gente del pueblo, nobles y plebeyos, clrigos y legos, tocados de divina
inspiracin, se llegaron a san Francisco, deseosos de militar siempre bajo su direccin y
71

magisterio. Cual ro caudaloso de gracia celestial, empapaba el santo de Dios a todos


ellos con el agua de sus carismas y adornaba con flores de virtudes el jardn de sus
corazones. Magnfico operario aquel! Con slo que se proclame su forma de vida, su
regla y doctrina, contribuye a que la Iglesia de Cristo se renueve en los fieles de uno y
otro sexo y triunfe la triple milicia de los que se han de salvar.
A todos daba una norma de vida y sealaba con acierto el camino de salvacin segn
el estado de cada uno.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 15: FF 384-385)

7 de abril
Una vez, el bienaventurado padre Francisco, separndose de la gente que a diario acuda
devotsima a orle y contemplarle, se retir a un lugar tranquilo, secreto y solitario, para
darse all a Dios y sacudir el polvillo que se le pudiera haber pegado en el trato con los
hombres. Era costumbre suya distribuir el tiempo que le haba sido otorgado para
merecer la gracia, empleando parte, segn lo crea conveniente, en bien del prjimo, y
consagrando el resto al gozoso silencio de la contemplacin. Llev, pues, consigo a unos
compaeros, muy pocos los que mejor conocan su santa vida, para que le protegieran
del asedio y molestias de los hombres e, interesndose por su paz, la custodiaran. Tras
haber permanecido all por algn tiempo y como por la continua oracin y frecuente
contemplacin hubiese conseguido de modo inefable la divina familiaridad, sinti deseos
de saber lo que el Rey eterno quera o poda querer de l.
Con la mayor diligencia buscaba y con toda devocin anhelaba saber de qu manera,
por qu camino y con qu deseo podra llegar a unirse ms ntimamente al Seor Dios
segn el consejo y beneplcito de su voluntad. Esta fue siempre su ms alta filosofa,
esta la suprema ilusin que mantuvo viva a lo largo de su vida: ir conociendo de los
sencillos y de los sabios, de los perfectos y de los imperfectos, cmo pudiera entrar en el
camino de la verdad y llegar a metas ms altas.
l era, de hecho, perfectsimo entre los perfectos; pero, lejos de reconocerse tal, se
consideraba imperfecto del todo. Haba gustado y contemplado cun dulce, suave y
bueno es el Dios de Israel para los limpios de corazn (Sal 72,1), para los que le
buscan con simplicidad pura y pureza verdadera. La dulzura y suavidad infusas, que en
raras ocasiones se conceden, y esto a personas muy contadas, y cuya comunicacin l
haba sentido en su interior, le obligaban a desasirse por entero de s mismo; y, rebosando
de un gozo inmenso, aspiraba por todos los medios a llegar con todo su ser all donde,
fuera de s, en parte ya estaba. Posedo del espritu de Dios, estaba pronto a sufrir todos
los padecimientos del alma, a tolerar todos los tormentos del cuerpo, si al fin se le
conceda lo que deseaba: que se cumpliese misericordiosamente en l la voluntad del
Padre celestial.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 2: FF 479-481)

8 de abril
72

Se lleg un da ante el sagrado altar construido en el eremitorio en que moraba y,


tomando el cdice que contena los sagrados evangelios, con toda reverencia lo coloc
sobre l. Postrado en la oracin de Dios, no menos con el corazn que con el cuerpo,
peda en humilde splica que el Dios benigno, Padre de las misericordias y Dios de todo
consuelo (2Cor 1,3), se dignara manifestarle su voluntad. Y para poder consumar
perfectamente lo que simple y devotamente antes haba comenzado, imploraba con
humildad se le mostrase, en la primera apertura del libro, lo que tendra que hacer. Sin
duda, era guiado por el espritu de los varones santos y perfectsimos de quienes se lee
que, en su afn de santidad, hicieron cosas semejantes con piadosa devocin.
Se levant despus de orar, con espritu de humildad y contrito corazn (Dan 3,9);
fortaleciose con la seal de la santa cruz, tom el libro del altar y lo abri con reverencia
y temor. Lo primero con que dieron sus ojos al abrir el libro fue la pasin de nuestro
Seor Jesucristo, y en esta, el pasaje que anunciaba que haba de padecer tribulacin.
Para que no se pudiera pensar que esto haba sucedido por casualidad, abri el libro por
segunda y tercera vez, y dio con el mismo pasaje u otro parecido. Invadido del espritu
de Dios, comprendi que deba entrar en su Reino a travs de muchas tribulaciones, de
muchas angustias y de muchos combates.
No se turba, empero, el fortsimo soldado de Cristo ante las inminentes batallas, ni
decae de nimo si tiene que combatir las lides del Seor en el campo de este mundo. No
temi sucumbir ante el enemigo quien no haba cedido ni ante s mismo cuando por
mucho tiempo haba luchado sobre lo que permitan las fuerzas humanas. Era,
ciertamente, ferventsimo; y si en siglos pasados hubo quien le emulase en cuanto a
propsitos, no ha habido quien le haya superado en cuanto a deseos. Pues saba mejor
realizar cosas perfectas que decirlas: pona siempre toda su alma no en palabras, que no
tienen la virtud de obrar el bien, aunque lo manifiestan, sino en santas obras. Se
mantena firme y alegre, y en su corazn cantaba para s y para Dios cantos de jbilo
(Ef 5,19). Por eso fue hallado digno de mayor revelacin (la estigmatizacin) quien supo
gozarse en otra revelacin mnima, y mucho se le encomend a quien fue fiel en lo poco
(Mt 25,21.23).
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 2: FF 482-483)

9 de abril
Sucedi, pues, un da en que oraba aislado del mundo, todo absorto en el Seor por su
ardiente fervor, que se le apareci Cristo Jess en la figura de crucificado.
A su vista qued su alma como derretida (cf Cant 5,6); y de tal modo se le grab en
lo ms ntimo de su corazn la memoria de la pasin de Cristo, que desde aquella hora
siempre que le vena a la mente el recuerdo de Cristo crucificado a duras penas poda
contener exteriormente las lgrimas y los gemidos, segn l mismo lo declar en
confianza poco antes de morir. Comprendi con esto el varn de Dios que se le dirigan a
l particularmente aquellas palabras del Evangelio: Si quieres venir en pos de m, nigate
a ti mismo, toma tu cruz y sgueme (Mt 16,24).
73

(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, I, 5: FF 1035)

10 de abril
Durante su permanencia en el eremitorio que, por el lugar en que est, toma el nombre
de Alverna, dos aos antes de su muerte, tuvo Francisco una visin de Dios: vio a un
hombre que estaba sobre l; tena seis alas, las manos extendidas y los pies juntos, y
apareca clavado en una cruz. Dos alas se alzaban sobre su cabeza, otras dos se
desplegaban para volar, y con las otras dos cubra todo su cuerpo.
Ante esta contemplacin, el bienaventurado siervo del Altsimo permaneca absorto en
admiracin, pero sin llegar a descifrar el significado de la visin. Se senta envuelto en la
mirada benigna y benvola de aquel serafn de inestimable belleza; esto le produca un
gozo inmenso y una alegra fogosa; pero al mismo tiempo le aterraba sobremanera el
verlo clavado en la cruz y la acerbidad de su pasin. Se levant, por as decirlo, triste y
alegre a un tiempo, alternndose en l sentimientos de fruicin y pesadumbre. Cavilaba
con inters sobre el alcance de la visin, y su espritu estaba muy acongojado, queriendo
averiguar su sentido.
Mas, no sacando nada en claro y cuando su corazn se senta ms preocupado por la
novedad de la visin, comenzaron a aparecer en sus manos y en sus pies las seales de
los clavos, de la misma forma en que poco antes los haba visto en el hombre crucificado
que estaba sobre s.
Las manos y los pies se vean atravesados en su mismo centro por clavos, cuyas
cabezas sobresalan en la palma de las manos y en el empeine de los pies y cuyas puntas
aparecan a la parte opuesta. Estas seales eran redondas en la palma de la mano y
alargadas en el torso; se vea una carnosidad, como si fuera la punta de los clavos
retorcida y remachada, que sobresala del resto de la carne. De igual modo estaban
grabadas estas seales de los clavos en los pies, de forma que destacaban del resto de la
carne. Y en el costado derecho, que pareca atravesado por una lanza, tena una cicatriz
que muchas veces manaba, de suerte que tnica y calzones quedaban enrojecidos con
aquella sangre bendita.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 2: FF 484-485)

11 de abril
Qu pocos fueron los que, en vida del siervo crucificado del Seor crucificado,
merecieron contemplar la sagrada herida del costado! Pero afortunado Elas, que de
alguna manera pudo verla mientras viva el Santo; y no menos feliz Rufino, que la toc
con sus manos: en cierta ocasin meti este la mano en el seno del santsimo varn para
darle friegas; se le desliz la mano, como muchas veces acaece, hacia el lado derecho, y
lleg a tocarle la preciosa cicatriz. Este contacto produjo al santo de Dios tan agudo
dolor, que, apartando la mano, pidi que el Seor se lo perdonara. Con tal esmero
ocultaba esto a las miradas de los extraos y tan recatadamente lo velaba a los ms
allegados, que los hermanos que estaban a su lado y sus ms fervientes seguidores lo
74

ignoraron por mucho tiempo. Y, aunque este siervo y amigo del Altsimo se vea
engalanado de tantas y tales margaritas cual preciosas gemas, y ms adornado de gloria y
honor que todos los hombres, no obstante, su corazn no se envaneci ni busc
complacer a nadie para satisfacer deseos de vanagloria; antes bien, para evitar que el
favor humano le robara la gracia donada, se esforzaba en ocultarlo por cuantos modos
poda.
No sola revelar a nadie si no es a alguno que otro aquel importante secreto; tema
que los predilectos, a ttulo de particular afecto, como ocurre muy a menudo, lo
revelaran, y tuviera l que padecer algn menoscabo en la gracia que le haba sido
concedida. Conservaba siempre en su corazn, y con frecuencia lo tena en sus labios, el
dicho del profeta: He escondido en mi corazn tus palabras con el fin de no pecar
delante de ti (Sal 118,11). Para los casos en que, habiendo recibido a personas del
mundo, quera cortar la conversacin con estas, haba dado a los hermanos e hijos que
con l moraban la consigna de que recitara dicho versculo con la intencin de que ellos
manifestaran enseguida con toda cortesa a los visitantes que podan retirarse. Pues tena
la experiencia de que es un gran mal comunicar todo a todos, y saba que no puede ser
hombre espiritual quien no tiene ms secretos ni secretos ms importantes que los que se
reflejan en el rostro y que por lo que exteriorizan pueden ser juzgados en todas partes
por los hombres. De hecho, haba dado con algunos que, simulando estar de acuerdo,
disentan interiormente; con quienes le aplaudan por delante y se burlaban a sus
espaldas; con otros que, juzgando los hechos, haban difundido entre personas sencillas y
buenas suspicacias respecto de l.
Muchas veces la malicia trata de denigrar a la pureza, y, por ser familiar a muchos la
mentira, no llega a darse crdito a la verdad de unos pocos.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 2: FF 486-487)

12 de abril
T eres santo, Seor Dios nico, que haces maravillas (Sal 76,15).
T eres fuerte, t eres grande, t eres altsimo (cf Sal 85,10),
t eres rey omnipotente, t, Padre santo, rey del cielo y de la tierra (Jn 17,11).
T eres trino y uno, Seor Dios de dioses,
t eres el bien, todo el bien, el sumo bien,
Seor Dios vivo y verdadero.
T eres amor, caridad; t eres sabidura,
t eres humildad, t eres paciencia,
t eres belleza, t eres mansedumbre, t eres seguridad, t eres quietud,
t eres gozo, t eres nuestra esperanza y alegra,
t eres justicia, t eres templanza,
t eres toda nuestra riqueza suficiente.
T eres belleza, t eres mansedumbre;
t eres protector, t eres custodio y defensor nuestro;
75

t eres fortaleza, t eres refrigerio.


T eres esperanza nuestra, t eres fe nuestra,
t eres caridad nuestra, t eres toda dulzura nuestra,
T eres vida eterna nuestra:
Grande y admirable Seor,
Dios omnipotente, misericordioso Salvador.
(Alabanzas del Dios altsimo: FF 261)

13 de abril
En verdad, Francisco, cual lucero del alba en medio de la niebla matinal (cf Si 50,6),
irradiando claros fulgores con el brillo rutilante de su vida y doctrina, orient hacia la luz
a los que estaban sentados en tinieblas y en sombras de muerte (cf Lc 1,79); y como
arco iris que reluce entre nubes de gloria (cf Si 50,8), mostrando en s la seal de la
alianza (cf Gn 9,13) del Seor, anunci a los hombres la buena noticia de la paz (cf Is
33,7) y de la salvacin.
ngel de verdadera paz a imitacin y semejanza del Precursor fue destinado por
Dios a predicar la penitencia (cf Lc 24,47) con el ejemplo y la palabra, preparando en
el desierto el camino (cf Mc 1,3) de la altsima pobreza.
Francisco segn aparece claramente en el decurso de toda su vida fue provisto
desde el principio con los dones de la gracia divina, enriquecido despus con los mritos
de una virtud nunca desmentida, colmado tambin del espritu (cf Lc 1,67) de profeca y
destinado adems a una misin anglica, todo l abrasado en ardores serficos y elevado
a lo alto en carro de fuego (cf 2Re 2,11) como un hombre jerrquico. Por todo lo cual,
bien puede concluirse que estuvo investido con el espritu y poder de Elas (cf Lc 1,17).
Asimismo, se puede creer con fundamento que Francisco fue prefigurado en aquel
ngel que suba del Oriente llevando impreso el sello de Dios vivo (cf
Ap 7,2; 6,12), segn se describe en la verdica profeca del otro amigo del Esposo (cf Jn
3,29): Juan, apstol y evangelista. En efecto, al abrirse el sexto sello dice Juan en el
Apocalipsis, vi otro ngel que suba del Oriente llevando el sello de Dios vivo (cf Ap
7,2; 6,12).
(BUENAVENT URA, Leyenda Mayor, Prlogo: FF 1021-1022)

14 de abril
Mientras el bienaventurado varn moraba en un eremitorio cercano a Rieti, lo visitaba
todos los das el mdico para curarle los ojos. Un da dijo el Santo a los suyos:
Convidad al mdico y dadle de comer muy bien.
Le respondi el guardin: Padre, confesamos con rubor: tan pobres como nos
encontramos ahora, nos da vergenza convidarlo.
El Santo le replic: Qu queris, que os lo repita?. El mdico, que estaba presente,
observ: Carsimos hermanos, para m ser un placer participar de vuestra pobreza.
76

Los hermanos se pusieron en movimiento y colocaron sobre la mesa cuanto haba en


la despensa: un poco de pan, no mucho vino y, para ms regalo, algunas legumbres que
venan de la cocina. Entretanto, la mesa del Seor se compadeci de la mesa de los
siervos: llamaron a la puerta y acudieron enseguida. Y he aqu que una mujer les
obsequi con una cesta repleta de provisiones: una hogaza sabrosa, peces, ensaimadas de
camarones y, para colmo, miel y racimos de uvas.
Ante esto, la mesa de los pobres se alegr, y, dejando para el da siguiente los
alimentos de pobres, comieron hoy los manjares exquisitos. Conmovido muy de veras, el
mdico exclam: Ni vosotros los hermanos, como debierais, ni nosotros los seglares
comprendemos la santidad de este hombre. Cierto que hubieran podido hartarse
comiendo, si el milagro no los hubiera llenado ms que las viandas.
Es que la mirada del Padre no se despreocupa de los suyos, antes bien con mayor
providencia mantiene a los que mendigan con mayor necesidad. Como Dios supera en
generosidad al hombre, el pobre disfruta de una mesa ms copiosamente abastecida que
el tirano.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 15: FF 629)

15 de abril
El varn de Dios Francisco, sintindose peregrino en el cuerpo lejano del Seor (cf
2Cor 5,6), se esforzaba por estar presente en el espritu en el cielo; y al que se haba
hecho ya conciudadano de los ngeles, le separaba slo el muro de la carne. Con toda el
alma anhelaba con ansia a su Cristo; a este se consagraba todo l, no slo en el corazn,
sino en el cuerpo.
Como testigos presenciales y en cuanto es posible comunicar esto a los humanos,
relatamos las maravillas de su oracin, para que las imiten los que han de venir.
Converta todo su tiempo en ocio santo, para que la sabidura le fuera penetrando en
el alma, parecindole retroceder si no vea que adelantaba a cada paso. Si sobrevenan
visitas de seglares u otros quehaceres, corra de nuevo al recogimiento, interrumpindolos
sin esperar a que terminasen. El mundo ya no tena goces para l, sustentado con las
dulzuras del cielo; y los placeres de Dios lo haban hecho demasiado delicado para gozar
con los groseros placeres de los hombres.
Buscaba siempre lugares escondidos, donde no slo en el espritu, sino en cada uno
de los miembros, pudiera adherirse por entero a Dios. Cuando, estando en pblico, se
senta de pronto afectado por visitas del Seor (cf Lc 1,68), para no estar ni entonces
fuera de la celda haca de su manto una celdilla; a veces cuando no llevaba el manto
cubra la cara con la manga para no poner de manifiesto el man escondido (cf Ap 2,17).
Siempre encontraba manera de ocultarse a la mirada de los presentes, para que no se
dieran cuenta de los toques del Esposo (cf Cant 5,4), hasta el punto de orar entre
muchos sin que lo advirtieran en la estrechez de la nave. En fin, cuando no poda hacer
nada de esto, haca de su corazn un templo.
Enajenado, desapareca todo carraspeo, todo gemido; absorto en Dios, toda seal de
77

disnea, todo visaje.


(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 61: FF 681)

16 de abril
Cuando oraba en selvas y en lugares solitarios, llenaba de gemidos los bosques, baaba el
suelo en lgrimas, se golpeaba el pecho con la mano, y all como quien ha encontrado
un santuario ms recndito hablaba muchas veces con su Seor. All responda al Juez,
oraba al Padre, conversaba con el Amigo, se deleitaba con el Esposo. Y, en efecto, para
convertir en formas mltiples de holocausto todas las fibras de su corazn, reduca a
suma simplicidad lo que a los ojos se presentaba mltiple (cf Sal 65,15; Sab 7,22).
Rumiaba muchas veces en su interior sin mover los labios, e, interiorizando todo lo
externo, elevaba su espritu a los cielos. As, hecho todo l no ya slo orante, sino
oracin, enderezaba todo en l mirada interior y afectos hacia lo nico que buscaba
en el Seor.
Y, acertaras t a imaginar de cunta dulzura estaba transido quien as estaba
habituado? l s lo supo (cf Job 28,23); yo no s otra cosa si no es admirar. Lo sabr el
que lo experimenta; no se les da el saber a los inexpertos. Inflamado as el espritu que
bulla de fervor (cf Job 41,22), bien sea en su aspecto exterior, bien en su alma toda
entera derretida, moraba ya en la suprema asamblea del reino celeste.
El bienaventurado padre no desatenda por negligencia ninguna visita del Espritu; si
se le ofreca, responda al regalo y saboreaba la dulzura as puesta delante por todo el
tiempo que permita el Seor. Aun cuando le apremiase algn asunto o se encontrase de
viaje, al notar en lo profundo gradualmente ciertos toques de la gracia, gustaba aquel
man dulcsimo reiterada y frecuentemente. Y en efecto: hasta de camino, dejando que
se adelantasen los compaeros, se detena l, y, quedndose a saborear la nueva
iluminacin, no reciba en vano la gracia (cf 2Cor 6,1).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 61: FF 682)

17 de abril
En el rezo de las horas cannicas era temeroso de Dios a la par que devoto. Aun cuando
padeca de los ojos, del estmago, del bazo y del hgado, no se apoyaba en muro o pared
durante el rezo de los salmos, sino que deca las horas siempre de pie, la cabeza
descubierta, la vista recogida y sin interrupcin.
Si cuando iba por el mundo caminaba a pie, se detena siempre para rezar sus horas; y
si a caballo, se apeaba.
Un da volva de Roma; no cesaba de llover; se ape del caballo para rezar el oficio;
pero, como se detuvo mucho, qued del todo empapado en agua.
Pues deca a veces: Si el cuerpo toma tranquilamente su alimento, que ms tarde, a
una con l, se convertir en pasto de gusanos, con cunta paz y calma debe tomar el
alma su alimento que es su Dios.
78

(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 62: FF 683)

18 de abril
Fue siempre sumo y principal afn del bienaventurado Francisco disfrutar continuamente
de alegra espiritual interior y exterior aun fuera de la oracin y del oficio divino. Y lo
mismo quera de modo especial en sus hermanos; incluso los reprenda muchas veces
cuando los vea exteriormente tristes y desganados.
Deca que si el siervo de Dios pusiera inters en conservar interior y exteriormente la
alegra espiritual, que trae su origen de la pureza de corazn y se adquiere por la devota
oracin, nunca podran los demonios daarle, pues dicen: Cuando el siervo de Dios est
alegre tanto en lo prspero como en lo adverso, tenemos cerrada la puerta para
acercarnos a l y causarle dao. Pero los demonios saltan de gozo cuando logran matar
o impedir de alguna manera la devocin y alegra que proviene de la fervorosa oracin y
de otras obras virtuosas.
Pues cuando el diablo logra poseer algo en el siervo de Dios y este no es prudente y
solcito en borrarlo y arrancarlo cuanto antes por la virtud de la santa oracin, contricin,
confesin y satisfaccin, en breve el primer cabello, al que ir sumando otros nuevos, se
convertir en viga.
Hermanos mos, ya que la alegra espiritual dimana de la limpieza de corazn y de la
pureza de una continua oracin, es necesario poner todo el empeo posible en adquirir y
conservar estas dos virtudes, con el fin de que, para edificacin del prjimo y escarnio
del enemigo, podis tener esta alegra interior y exterior que de todo corazn deseo y
amo verla y sentirla tanto en m como en vosotros. A l y a sus seguidores toca estar
tristes; a nosotros, en cambio, alegrarnos y gozarnos en el Seor.
(Espejo de perfeccin, VII, 95: FF 1793)

19 de abril
Estaba una vez san Francisco, en los comienzos de la Orden, con fray Len en un lugar
donde no tenan libro para rezar el oficio divino, y cuando lleg la hora de maitines le
dijo san Francisco a fray Len: Querido mo, no tenemos breviario y no podemos rezar
maitines; pero, a fin de emplear el tiempo en alabar a Dios, hablar yo y t me
responders como yo te ensee; pero procura no decir las palabras de forma distinta a la
que te ensee. Yo dir as: Oh, hermano Francisco, has cometido tantas maldades y
tantos pecados en el siglo, que eres digno del infierno!. Y t, hermano Len,
responders: En verdad, mereces el infierno ms profundo. Fray Len, con la
sencillez de una paloma, respondi: De buena gana, Padre; comienza, en el nombre de
Dios.
Entonces san Francisco comenz a decir: Oh hermano Francisco, cometiste tantas
maldades y tantos pecados en el siglo, que eres digno del infierno!. Y fray Len
respondi: Dios har por tu medio tantos bienes, que irs al Paraso. Dijo san
Francisco: No digas eso, hermano Len, y cuando yo diga: Oh, hermano Francisco,
79

t has cometido tantas iniquidades contra Dios que eres digno de ser maldito de Dios!,
t responders: En verdad, mereces ser arrojado entre los malditos. Y fray Len
respondi: De buena gana, Padre.
Entonces Francisco, con muchas lgrimas y suspiros y golpes de pecho, dijo en voz
alta: Oh, Seor mo de los cielos y la tierra, he cometido contra Ti tantas iniquidades y
tantos pecados que soy enteramente digno de ser maldecido por Ti. Y fray Len
contest: Oh hermano Francisco, Dios te har tal, que entre los benditos sers
singularmente bendecido. Admirado Francisco de que fray Len respondiese siempre lo
contrario de lo que le haba impuesto, le reprendi diciendo: Por qu no respondes
como te enseo? Te mando por santa obediencia que respondas como te enseo. Yo dir
as: Oh hermano Francisco, pillastre, piensas que Dios tendr misericordia de ti? Has
cometido tantos pecados contra el Padre de la misericordia y el Dios de la consolacin
(cf 2Cor 1,3), que no eres digno de hallar misericordia. Y t, hermano Len, ovejuela,
responders: De ningn modo eres digno de hallar misericordia.
Pero luego, cuando Francisco dijo: Oh hermano Francisco, pillastre... etctera, fray
Len respondi: Dios Padre, cuya misericordia es ms infinita que tu pecado, tendr
gran misericordia contigo y sobre ella aadir muchas gracias. Al or esta respuesta, san
Francisco, dulcemente airado y pacientemente desconcertado, dijo a fray Len: Cmo
has tenido la presuncin de obrar en contra de la obediencia, y has respondido tantas
veces lo contrario de lo que te he impuesto?. Fray Len contest con mucha humildad
y respeto: Bien sabe Dios, Padre mo, que cada vez intent responder de corazn lo
que t me habas mandado; pero Dios me hace hablar segn le place a l y no como yo
quiero. Se maravill de ello san Francisco, y dijo a fray Len: Te ruego
encarecidamente que esta vez me respondas como te he dicho. Respondi fray Len:
Habla en nombre de Dios que por cierto te responder esta vez como t quieres.
Y Francisco, entre lgrimas, dijo: Oh hermano Francisco, pillastre, piensas t que
Dios tendr misericordia de ti?. Y fray Len respondi: Recibirs de Dios grandes
gracias y te ensalzar y glorificar sin cesar; porque quien se humilla, ser ensalzado (cf
Lc 14,11); y yo no puedo decir otra cosa, porque es Dios quien habla por mi boca. Y
as, en esta humilde disputa, con muchas lgrimas y mucho consuelo espiritual, velaron
hasta el alba.
(Las florecillas de san Francisco, IX: FF 1837)

20 de abril
Sera excesivamente largo, y hasta imposible, reunir y narrar todo cuanto el glorioso
padre Francisco hizo y ense mientras vivi entre nosotros. Quin podr expresar
aquel extraordinario afecto que le arrastraba en todo lo que es de Dios? Quin ser
capaz de narrar de cunta dulzura gozaba al contemplar en las criaturas la sabidura del
Creador, su poder y su bondad? En verdad, esta consideracin le llenaba muchsimas
veces de admirable e inefable gozo viendo el sol, mirando la luna y contemplando las
estrellas y el firmamento. Oh piedad simple! Oh simplicsima piedad! Tambin arda en
80

vehemente amor por los gusanos, porque haba ledo que se dijo del Salvador: Yo soy
gusano y no hombre (Sal 21,7). Y por esto los recoga del camino y los colocaba en lugar
seguro para que no los escachasen con sus pies los transentes. Y qu decir de las otras
criaturas inferiores, cuando haca que a las abejas les sirvieran miel o el mejor vino en el
invierno para que no perecieran por la inclemencia del fro? Se deshaca en alabanzas, a
gloria del Seor, ponderando su laboriosidad y la excelencia de su ingenio; tanto que a
veces se pasaba todo un da en la alabanza de estas y de las dems criaturas.
Como en otro tiempo los tres jvenes en la hoguera (Dan 3,17), invitaban a todos los
elementos a loar y glorificar al Creador del universo, as este hombre, lleno del espritu
de Dios, no cesaba de glorificar, alabar y bendecir en todos los elementos y criaturas al
Creador y Gobernador de todas las cosas.
Quin podr explicar la alegra que provocaba en su espritu la belleza de las flores,
al contemplar la galanura de sus formas y al aspirar la fragancia de sus aromas? Al
instante diriga el ojo de la consideracin a la hermosura de aquella flor que, brotando
luminosa en la primavera de la raz de Jes, dio vida con su fragancia a millares de
muertos. Y, al encontrarse en presencia de muchas flores, les predicaba, invitndolas a
loar al Seor, como si gozaran del don de la razn. Y lo mismo haca con las mieses y las
vias, con las piedras y las selvas, y con todo lo bello de los campos, las aguas de las
fuentes, la frondosidad de los huertos, la tierra y el fuego, el aire y el viento, invitndoles
con ingenua pureza al amor divino y a una gustosa fidelidad.
En fin, a todas las criaturas las llamaba hermanas, como quien haba llegado a la
gloriosa libertad de los hijos de Dios, y con la agudeza de su corazn penetraba, de modo
eminente y desconocido a los dems, los secretos de las criaturas. Y ahora, oh buen
Jess!, a una con los ngeles, te proclama admirable quien, viviendo en la tierra, te
predicaba amable a todas las criaturas.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 29: FF 458-461)

21 de abril
No hay inteligencia humana que pueda entender lo que senta cuando pronunciaba, santo
Seor, tu nombre; apareca todo l jubiloso, lleno de castsima alegra, como un hombre
nuevo y de otro mundo. Por esto mismo, dondequiera que encontrase un escrito divino o
humano, en el camino, en casa o en el suelo, lo recoga con grandsimo respeto y lo
colocaba en lugar sagrado y decoroso, en atencin a que pudiera estar escrito en l el
nombre del Seor o algo relacionado con este.
Una vez que un religioso le preguntara en cierta ocasin para qu recoga con tanta
diligencia tambin los escritos de los paganos y aquellos en que no se contena el nombre
del Seor, respondi: Hijo mo, porque en ellos hay letras con las que se compone el
gloriossimo nombre del Seor Dios. Lo bueno que hay en ellos, no pertenece a los
paganos ni a otros hombres, sino slo a Dios, de quien es todo bien. Y cosa no menos
de admirar: cuando haca escribir algunas cartas de saludo o exhortacin, no toleraba que
se borrase una letra o slaba, as fuera superflua o improcedente.
81

Oh cun encantador, qu esplndido y glorioso se manifestaba en la inocencia de su


vida, en la sencillez de sus palabras, en la pureza del corazn, en el amor de Dios, en la
caridad fraterna, en la ardorosa obediencia, en la condescendencia complaciente, en el
semblante angelical! En sus costumbres, fino; plcido por naturaleza; afable en la
conversacin; certero en la exhortacin; fidelsimo a su palabra; prudente en el consejo;
eficaz en la accin; lleno de gracia en todo. Sereno de mente, dulce de nimo, sobrio de
espritu, absorto en la contemplacin, constante en la oracin y en todo lleno de fervor.
Tenaz en el propsito, firme en la virtud, perseverante en la gracia, el mismo en todo.
Pronto al perdn, tardo a la ira, agudo de ingenio, de memoria fcil, sutil en el
razonamiento, prudente en la eleccin, sencillo en todo. Riguroso consigo, indulgente con
los otros.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 29: FF 462-464)

22 de abril
Pedir limosna por el amor del Seor Dios era, para el bienaventurado Francisco, una
accin de la ms alta nobleza, dignidad y distincin ante los ojos de Dios, y tambin ante
los del mundo. En efecto, todo lo que el Padre celestial cre para utilidad del hombre,
contina concedindolo despus del pecado, gratuitamente y a ttulo de limosna, a dignos
e indignos, por el amor que tiene a su querido Hijo.
Por eso deca el bienaventurado Francisco que el siervo de Dios ha de pedir limosna
por el amor del Seor Dios con mayor confianza y alegra que quien, queriendo comprar
algo, por su generosidad y liberalidad fuese proclamando: A quien me d una moneda,
le dar cien marcos de plata y hasta mil veces ms. Pues el siervo de Dios ofrece el
amor de Dios como pago a quien le da limosna; y, en su comparacin, son nada todas las
cosas que hay en la tierra y hasta las que hay en el cielo.
(Compilacin de Ass, 96: FF 1633)

23 de abril
Escribe cmo bendigo a todos mis hermanos, los que estn en nuestra religin y los que
vendrn a ella hasta el fin del siglo... Puesto que, a causa de la debilidad y dolores de la
enfermedad, no tengo fuerzas para hablar, brevemente declaro a mis hermanos mi
voluntad en estas tres palabras.
Es decir: que, en seal del recuerdo de mi bendicin y de mi testamento, siempre se
amen [mutuamente, siempre amen y guarden la santa pobreza, nuestra [seora,
y que siempre se muestren fieles y sumisos a los prelados y todos los clrigos de la santa
madre Iglesia.
(Testamento de Siena: FF 132-135)

24 de abril
Seal especial de Jesucristo y de su llegada fueron las ya nombradas virginidad, humildad
82

y pobreza, (...) y en la tercera, es decir, en la pobreza, Jess, sabidura del Padre, coloc
el tesoro escondido, para comprar el cual fue necesario vender todo lo dems (cf Mt
13,44), y exhort a los dems a observarla con su ejemplo, y decret que en eso
consista la perfeccin evanglica.
En efecto, es esta la roca firme sobre la que se funda la casa evanglica (cf Mt 7,2427), que no puede ser derribada ni por el oleaje, ni derrumbada por el mpetu de los
vientos, ni azotada por los golpes de las tempestades. Fue a ella a quien Jess entreg la
pacfica posesin del reino de los cielos sobre esta tierra, mientras al resto de las virtudes
se la promete en el futuro. En realidad, los que imitan la verdadera pobreza con el fervor
del espritu necesitan vivir los bienes celestiales, ya que no se preocupan por los bienes
terrenales y degustan en el actual exilio, con agradable paladar, las dulces migas que caen
de la mesa de los ngeles.
Esta es precisamente la virtud ms alta de Cristo Jess, en la que se imprime un
especial sello en aquellos que se esfuerzan en observarla en todo el arco de su
perfeccin. No faltar, en efecto, nada de la perfeccin a quien se despose con esta
virtud lleno de fe, de fervoroso amor y de obediencia inviolable. Porque esta pobreza no
es solamente una virtud, sino que es la reina y la perfeccin de todas las virtudes. En
efecto, ella sobrepone su obediencia a todas las virtudes y por encima de las dems,
configura a quien la observa a Jess, hijo de Dios; y en esta renovacin est la perfeccin
de cada estado.
(UBERT INO DA CASALE, El rbol de la vida, I: FF 2060-2061)

25 de abril
Por este motivo Francisco, deseoso de parecerse a Jess, desde el comienzo de su vida
religiosa dirigi todos sus esfuerzos a investigar la santa pobreza y a observarla con total
diligencia siguiendo el modelo de Cristo, sin duda alguna de hacer algo contrario, sin
temer a nada siniestro, sin evitar ninguna fatiga, sin evitar ninguna molestia fsica con tal
de poder gozar del abrazo de la seora Pobreza.
Como un explorador curioso empieza a buscar, a recorrer las calles y las plazas de la
Iglesia y a examinar la vida de las personas, pidiendo a cuantos la quisieran la pobreza
evanglica.
Pero se trataba de una palabra escondida, una especie de palabra brbara desconocida
por todos aquellos a los que pregunt; y estos temblaban de espanto con slo or el
nombre y prcticamente lo maldecan cuando habl, diciendo: La pobreza que buscas
sea solo para ti, y para tus hijos y para tu descendencia; deja que a nosotros se nos
conceda gozar de los placeres y de la abundancia de riquezas.
Al or esta respuesta de los ciudadanos (es decir, de los hombres del pueblo),
Francisco se dijo a s mismo: Ir y hablar con sus dirigentes. Ellos conocieron el camino
del Seor y el juicio de su Dios; quiz estos son hombres del squito, innobles y necios,
que no conocen el camino de su Seor Jess. Pero precisamente los dirigentes le
contestaron an con ms dureza, diciendo: Qu es esta nueva doctrina que lanzas contra
83

nuestros odos? O es que acaso t eres mejor que nuestros padres, que nos dieron
riquezas temporales y que poseyeron iglesias llenas de cosas temporales? Qu significa
lo que la pobreza llama moderacin? No sabemos de qu hablas.
(UBERT INO DA CASALE, El rbol de la vida, I: FF 2062-2064)

26 de abril
Francisco, maravillado y ebrio del espritu de la pobreza, se orient hacia el cuidado de la
oracin y comenz a invocar a Jess, maestro de pobreza: Oh, Seor Jess, mustrame
el camino de tu amada pobreza. S que en el Antiguo Testamento, que es modelo del
Nuevo, les prometiste: Cada lugar que pise vuestro pie, vuestro ser (cf Dt 11,24); pisar
significa despreciar: la pobreza lo desprecia todo, y por eso es la reina de todo. Pero,
Seor mo, Jess piadoso, ten misericordia de m y de la seora Pobreza. En efecto, yo
tambin languidezco por su amor, no puedo descansar sin ella, Seor mo, lo sabes t
que me enamoraste. Pero ella tambin siente la tristeza, el rechazo de todos. Se ha
convertido, como una viuda, en la seora de las gentes (cf Lam 1,1-2), vil y
despreciable; siendo la reina de las virtudes, se lamenta al sentarse de los rechazos,
porque todos sus amigos la han despreciado y se han puesto en su contra y, desde hace
tiempo, se muestran adlteros, y no esposos. Mira, Seor Jess, como la pobreza es la
reina de las virtudes, en cuanto abandones la morada de los ngeles para descender sobre
la tierra para poder casarte con ella con amor eterno y engendrar en ella y de ella, y a
travs de ella a todos los hijos de la perfeccin.
Ella se acerc a ti con tanta fidelidad que cuando estabas en el seno de la madre
comenz su regalo, ya que, como se cree, tuviste el ms pequeo de los cuerpos
animados. Cuando saliste de su regazo, te acogi en el santo pesebre en un establo y,
mientras viviste en el mundo, tanto te priv de todo que incluso tambin te falt un lugar
donde reposar la cabeza. Pero aun as, como fiel consorte, mientras estuviste inmerso en
la batalla de nuestra redencin, te acompa fielmente y estuvo junto a ti como nico
guardaespaldas; en la misma lucha de la pasin, mientras los discpulos se alejaron y
renegaron de tu nombre, ella no se alej, sino que ms bien, con todo el squito de sus
principios, uni a los fieles. Lo que es ms, mientras tu propia madre ahora estaba sola,
te am fielmente y con afecto lleno de dolor y fue partcipe de tu sufrimiento; por lo
tanto, mientras tu propia madre, por la altura de la cruz, fue incapaz de tocarte, la seora
Pobreza, con todas sus penurias, como un doncel agradecido, se abraz fuertemente a ti
y se uni estrechamente a tu dolor. Por eso no se preocup de lijar la cruz, sino que la
construy segn la costumbre rstica, y tampoco fabric el nmero de clavos suficiente
para las heridas, como se cree, ni les refin las puntas, sino que prepar solamente tres,
toscos y speros y torcidos, para colaborar en tu suplicio. Y mientras te moras de sed,
ella misma, fiel esposa, intervino para que no pudiera tener siquiera una gota de agua,
sino que, a travs de malvados satlites, confeccion una bebida tan amarga que podas
probarla, pero sin beberla. Por eso, al abrazar con fuerza a esta esposa entregabas tu
alma.
84

Y tampoco ella, esposa fiel, falt a las exequias de la sepultura, ni permiti que
hubiera en el sepulcro ungentos o sbanas que no fueran prestados por otros. Ni
siquiera falt esta santa esposa en tu resurreccin ya que, resurgiendo gloriosamente en
su abrazo, dejaste en el sepulcro todo lo que haba sido prestado. Y la llevaste contigo al
cielo, dejando a los mundanos todas las cosas del mundo. En aquel momento, Seor, has
dejado en manos de la pobreza el sello del reino de los cielos, para que marque a los
elegidos que quieren recorrer el camino de la perfeccin.
Quin no amar a esta seora Pobreza ms que a todas las cosas? Te pido que seas
marcado con este privilegio, que desees que este tesoro te enriquezca; te pido
insistentemente que esta sea mi propiedad y de los mos para siempre, oh pauprrimo
Jess, en tu nombre: no poder poseer nada bajo el cielo y que mi carne, mientras siga
viva, pueda sustentarse con cosas de otros, usndolas solamente con penuria.
(UBERT INO DA CASALE, El rbol de la vida, I: FF 2065-2067)

27 de abril
El devoto (Seor) consinti en su oracin, y se sumergi en su afecto y revel a su
intelecto la altura de la pobreza y le concedi el observarla con todo su amor, y quiso
como extrao privilegio, no concedido a los santos que le precedieron, el poder infundirla
a sus seguidores, para que este fuese el sello distintivo de su Orden: no poder poseer para
siempre como propio nada bajo el cielo, sino vivir utilizando estrictamente las cosas de
los dems.
Y por eso Francisco no quiso separarse de la santa compaa de la seora Pobreza ni
de la persecucin del mundo, a quien Cristo haba tenido como esposa legtima, sino que
quiso amarles por igual, con un nico amor, desde el momento en que no son dos cosas,
sino solamente una; por eso, para poder poseer completamente el reino de los cielos, que
se les ha dado a estas dos, quiso renunciar a todo lo que poda alejar a los perseguidores.
Por esta razn porque el derecho a privilegios frustra la pobreza y anula la persecucin,
actuando as como divorcio de este santo matrimonio no quiso ninguna pompa, ningn
privilegio, sino slo este: que su pobreza no se viera manchada de ninguna forma. Y
ahora gime por haber sido despojado de l hipcritamente por la forma de vivir de los
que vinieron tras l.
En efecto, esta Religin descendi desde Jerusaln a Jeric y cay entre ladrones
que la dejaron (cf Lc 10,30) no tanto medio viva, sino muerta del todo y, oliendo ya por
la corrupcin de cuatro das, la cerr en el sepulcro (cf Jn 11,39) y se exaltaron locos de
ira por esa posesin.
El Santo haba previsto esta ruina que haba tratado de evitar durante toda su vida. En
efecto, cuenta su leyenda que ofenda a su mirada ms que cualquier otra cosa ver en sus
hermanos algo que no se ajustaba perfectamente a la pobreza. Enseaba a los hermanos
que, segn la costumbre de los pobres, deban construir casas pobres en las que
habitasen no como si fueran de su propiedad, sino como si fuera de otros, como
peregrinos y forasteros (cf 1Pe 2,11; Heb 11,13); y significa que, si aquellos quisieran
85

echarlos posteriormente, no deban oponer resistencia con ningn derecho, propio o


ajeno, ningn motivo de propiedad, ninguna astucia, ningn retraso, sino que deban
dejarla como algo que eran propiamente de otros, con plena confianza en Dios, creyendo
haber sido tambin llamados por el Espritu Santo a otros lugares por sus designios
ocultos tambin mediante el odio de sus perseguidores.
Esta es la razn por la que la pobreza y la persecucin temporal son hermanas y a
ellas se les han confiado las llaves del reino de los cielos, no solamente como una
promesa, sino como una posesin, la persecucin temporal, de hecho, se puede dar a
travs de todo el mundo, pero la pobreza evanglica no puede defender nada que sea de
este mundo. Y por eso el Creador, prudentsimo, dispuso que ninguna criatura se quedara
sin su lugar en el mundo, pero la pobreza y la persecucin no tienen ningn lugar
propiamente en el mundo, por lo que a ellas corresponde la morada celestial.
Cierto es que el hombre animal no comprende estas cosas (cf 1Cor 2,14), no pueden
escuchar estas cosas los que con su falsa vida manchan a la seora Pobreza, o los que se
ven forzosamente acompaados por ella, o los que la inflan con el engao del uso pobre;
pero los que tienen el espritu de Cristo, que ense y observ la pobreza, la comprenden
y la observan alegremente.
(UBERT INO DA CASALE, El rbol de la vida, I: FF 2067-2069)

28 de abril
Segn aumentaban los mritos de san Francisco, aumentaba tambin la discordia con la
antigua serpiente. Cuanto mayores eran sus carismas, seguan ms sutiles tentaciones de
esta, y se entablaban combates ms violentos. Y por ms que hubiese comprobado que
se las haba con un hombre que era guerrero esforzado, que no haba cedido ni por un
momento en el combate, sin embargo, segua todava empeado en presentar batallas al
constante vencedor.
Por algn tiempo, en efecto, experiment el padre una pesadsima tentacin espiritual,
para enriquecimiento, por cierto, de su corona. Por esta causa se angustiaba y se
colmaba de dolores, maltrataba y maceraba el cuerpo, oraba y lloraba amargamente. Tal
combate se prolongaba por aos; hasta que un da, mientras oraba en Santa Mara de la
Porcincula, oy en espritu una voz: Francisco, si tienes fe como un grano de
mostaza, dirs a esta montaa que se mueva, y se mover (cf Mt 17,19).
Seor respondi el Santo, cul es la montaa que quisiera yo trasladar?. Y oy
de nuevo: La montaa es tu tentacin.
Y l, llorando, dijo: Seor, hgase en m tu palabra (cf Lc 1,38).
Puesta en fuga al instante toda tentacin, queda librado y se aquieta del todo en su
interior.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 81: FF 702)

29 de abril

86

As como nuestro Seor Jesucristo dice en el Evangelio: Yo conozco a mis ovejas, y ellas
me conocen a m (Jn 10,14), as tambin el bienaventurado padre Francisco, como buen
pastor, saba por revelacin divina todos los mritos y virtudes de sus compaeros, y
conoca sus defectos; por lo que saba proveer a todos el mejor remedio, humillando a
los soberbios y ensalzando a los humildes, censurando los vicios y alabando las virtudes,
como se lee en las admirables revelaciones que l tena de aquella primitiva familia suya.
Se refiere en ellas que estaba una vez san Francisco en un lugar hablando de Dios con
aquella familia, pero no se encontraba all fray Rufino, pues estaba en contemplacin en
el bosque. Mientras hablaban, sali del bosque fray Rufino y pas a poca distancia de
ellos. Al verle, san Francisco se volvi a los compaeros y les pregunt: Cul creis
vosotros que es el alma ms santa que tiene Dios en el mundo?. Y ellos respondieron
que crean que fuese la de l, pero san Francisco les dijo: Hermanos muy queridos, yo
soy el hombre ms indigno y vil que tiene Dios en este mundo; pero, veis a aquel fray
Rufino que sale ahora del bosque? Dios me ha revelado que su alma es una de las tres
almas ms santas que hay en la tierra; y yo os aseguro que no dudara en llamarlo en
vida san Rufino, pues su alma est confirmada en gracia y santificada y canonizada en el
cielo por nuestro Seor Jesucristo. Y nunca deca san Francisco estas palabras en
presencia de fray Rufino.
Del mismo modo, san Francisco conoca los defectos de sus frailes y as comprenda
claramente a fray Elas, al que muchas veces reprenda por su soberbia; y a fray Juan
della Capella, al que le predijo que l mismo llegara a ahorcarse, y aquel otro hermano al
que el demonio le apretaba la garganta, cuando era corregido por su desobediencia; y a
muchos otros frailes de los que conoca claramente sus defectos, secretos y virtudes, por
revelacin de Cristo.
(Las florecillas de san Francisco, XXXI: FF 1865)

30 de abril
Desde que este santo, convertido a Cristo, abandonando voluntariamente las cosas
terrenales (cf He 11,21; Lam 2,6; 1Cor 7,33-34), no quiso acostarse sobre colchn ni
tener para la cabeza almohada de plumas. Y ni enfermedad ni hospedaje en casa ajena
bastaban a aflojar el freno de esta norma estricta.
Pero sucedi que, hallndose en el eremitorio de Greccio, molestado de mal de ojos
mucho ms que de ordinario, fue obligado, contra su voluntad, a hacer uso de una
pequea almohada. As, pues, a la madrugada de la primera noche llama el Santo al
compaero y le dice: Hermano, esta noche no he podido ni dormir ni levantarme a orar.
Siento vrtigos en la cabeza, me flaquean las rodillas y todo el cuerpo se agita como si
hubiera comido pan de cizaa. Pienso sigui diciendo que en esta almohada que tengo
bajo la cabeza est el diablo. Qutamela, que no quiero tener por ms tiempo al diablo
bajo mi cabeza.
Ante esta queja dolorosa, el hermano se compadece del padre; toma, para llevrsela,
la almohada que le ha tirado; pero, al salir de la celda, pierde de inmediato el habla, y se
87

siente oprimido y cohibido por terror tan espantoso, que no puede dar un paso ni mover
para nada los brazos. Poco despus, a la llamada del Santo, que ha tenido conocimiento
de esto, se ve libre, vuelve y cuenta todo lo que ha padecido. El Santo le dijo: Ayer por
la noche, rezando las completas, tuve la certeza de que el diablo vena a la celda. Y
aadi an: Nuestro enemigo es muy astuto y perspicaz, y, cuando no puede hacer mal
dentro en el alma, da, por lo menos, al cuerpo ocasin de queja.
Reflexionen los que procuran almohadillas para todos los lados, con el fin de que,
dondequiera que caigan, caigan sobre blando. El diablo va con gusto en compaa de la
opulencia, se goza de hacerse presente ante los lechos suntuosos, sobre todo cuando no
son necesarios o estn en contradiccin con la vida profesada.
Pero no es menos verdad que la serpiente antigua (cf Ap 12,9) huye del hombre
despojado de todo, ya porque tiene a menos el trato con el pobre, ya porque le causa
pavor la excelsitud de la pobreza. Si el hermano piensa en que el diablo se esconde entre
plumas, contento recostar la cabeza sobre paja.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 34: FF 650)

88

Mayo

89

1 de mayo
Qu lengua puede expresar la compasin que tuvo este hombre para con los pobres?
Posea, ciertamente, una clemencia ingnita, duplicada por una piedad infusa. Por eso, el
alma de Francisco desfalleca (cf Cant 5,6) a la vista de los pobres; y a los que no poda
echar una mano, les mostraba su afecto.
Toda indigencia, toda penuria que vea, lo arrebataba hacia Cristo, centrndolo
plenamente en l. En todos los pobres vea al Hijo de la Seora pobre llevando desnudo
en el corazn a quien ella llevaba desnudo en los brazos.
Y, aun cuando se haba desprendido de toda envidia, no pudo desprenderse de una, la
nica: la envidia de la pobreza; si vea a alguien ms pobre que l, de seguida lo
envidiaba; y, en combate de emulacin con la pobreza, tema quedar vencido en la lucha.
Una vez, mientras predicaba, el varn de Dios top un da en el camino con uno muy
pobre. Viendo su desnudez, se vuelve compungido al compaero y le dice: La pobreza
de este hombre es motivo de mucha vergenza para nosotros y una muy grande
reprensin de nuestra pobreza. Por qu, hermano?, le replic el compaero. Y el
Santo responde con voz lastimera: Yo he escogido la pobreza como mi riqueza, por mi
seora; y he ah que la pobreza brilla ms en l. No sabes que se ha propagado por todo
el mundo que somos los ms pobres por amor de Cristo? Pero este pobre nos convence
de que de lo dicho no hay nada.
Envidia nunca vista! Emulacin que haba de ser copiada por los hijos! No es esta
aquella que se duele de los bienes ajenos, ni aquella a la que hacen sombra los rayos; no
es aquella que se opone a la piedad, ni aquella que se corroe de rencor. Piensas que la
pobreza evanglica no tiene nada que envidiar? Tiene a Cristo, y, por l, todo en todas
las cosas (1Cor 12,6). Por qu vives codicioso de los rditos, clrigo de hoy? Cuando
maana veas en tus manos las rentas de los tormentos, comprenders las riquezas de
Francisco.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 51: FF 670-671)

2 de mayo
Uno de los das en que predicaba vino al lugar un pobre que estaba adems enfermo.
Compadecido de la doble calamidad, es decir, de la pobreza y de la enfermedad, el Santo
se puso a hablar con el compaero sobre la pobreza. Y, cuando la compasin con el
paciente pas a ser ya afecto de su corazn, le dijo el compaero al Santo: Hermano, es
verdad que es un pobre, pero no hay tal vez en toda la provincia otro ms rico que l en
deseo.
Al momento, el Santo lo reprende con aspereza; y, cuando el compaero confes la
culpa cometida, le dijo: Date prisa y qutate enseguida la tnica y, postrado a los pies
del pobre, reconcete culpable. Y no slo le pedirs perdn, sino tambin que ore por
ti.
El hermano obedeci; cumpli su penitencia y volvi. El Santo le dijo: Hermano,
90

cuando ves a un pobre, ves un espejo del Seor y de su madre pobre. Y mira igualmente
en los enfermos las enfermedades que tom l sobre s por nosotros (cf Mt 8,17; Is
53,4).
En suma: que Francisco llevaba siempre en el corazn el hacecillo de mirra; que
estaba siempre contemplando el rostro de su Cristo; que estaba siempre acariciando al
varn de dolores y conocedor de todo quebranto (cf Cant 1,12; Sal 83,10; Is 53,3).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda II, 52: FF 672)

3 de mayo
Absorto el bienaventurado Francisco todo l en el amor de Dios, contemplaba no slo en
su alma, tan hermosa por la perfeccin de todas las virtudes, sino tambin en cualquiera
creatura, la bondad de Dios. Por eso, se senta como transportado de entraable amor
para con las creaturas, y en especial para con aquellas que representaban mejor algn
destello de Dios o alguna nota peculiar de la Religin.
As, entre todas las aves, amaba con predileccin una avecita que se llama alondra.
De ella sola decir: La hermana alondra tiene capucho como los religiosos y es humilde,
pues va contenta por los caminos buscando granos que comer. Y, aunque los encuentre
en el estircol, los saca y los come. Cuando vuela, alaba a Dios con dulce canto, como
los buenos religiosos, que desprecian todo lo de la tierra y tienen su corazn puesto en el
cielo, y su mira constante en la alabanza del Seor. El vestido, es decir, su plumaje, es de
color de tierra, y da ejemplo a los religiosos para que no se vistan de telas elegantes y de
colores, sino viles por el valor y el color, as como la tierra es ms vil que otros
elementos.
Y porque las consideraba adornadas de estas propiedades, se complaca mucho en
verlas. Y quiso el Seor que estas avecillas le demostraran seales de afecto especial en
la hora de su muerte. Pues en la tarde del sbado, despus de vsperas y antes de la
noche, hora en que el bienaventurado Francisco vol al Seor, una bandada de estas
avecillas llamadas alondras se vino sobre el techo de la celda donde yaca y, volando un
poco, giraban, describiendo crculos en torno al techo, y cantando dulcemente parecan
alabar al Seor.
(Espejo de perfeccin, XI, 113: FF 1813)

4 de mayo
Los primeros compaeros de san Francisco se las ingeniaban con todo esfuerzo para ser
pobres en las cosas terrenas y ricos en las virtudes con que se alcanzan las verdaderas
riquezas celestiales y eternas.
Sucedi un da, en que todos estaban reunidos hablando de Dios, que uno de ellos
dijo: Haba un hombre que era gran amigo de Dios y tena mucha gracia de vida activa
y contemplativa; y, con todo, era tan abundante su humildad que se tena por el mayor
de los pecadores; y esta humildad le santificaba y confirmaba en la gracia y le haca
91

crecer continuamente en las virtudes y dones de Dios y jams le dejaba caer en pecado.
Oyendo fray Maseo tan maravillosas cosas de la humildad y, comprendiendo que es un
tesoro de vida eterna, comenz a sentirse tan inflamado del amor y deseo de esta virtud
de la humildad que, con gran fervor, el rostro dirigido hacia el cielo, hizo voto y propsito
muy firme de no alegrarse ms en este mundo hasta que experimentase aquella virtud
perfectamente en su alma. Desde entonces permaneca casi siempre recluido en su celda,
mortificndose en la presencia de Dios con ayunos, vigilias, oraciones y muchas lgrimas
para que l le concediese esta virtud, sin la cual se consideraba merecedor del infierno, y
de la que tan dotado estaba aquel amigo de Dios, segn haba odo.
Y perseverando fray Maseo todos los das en este deseo, sucedi en una ocasin que
entr en el bosque y andaba por all con fervor de espritu, derramando lgrimas y
exhalando suspiros y lamentos, pidiendo a Dios, con ferviente deseo, aquella virtud
divina; y como Dios escucha complacido las oraciones de los humildes y contritos,
cuando el hermano se encontraba en aquella situacin vino una voz del cielo que le llam
dos veces: Hermano Maseo, hermano Maseo!. Y conociendo en espritu que era la
voz de Cristo, le respondi: Seor mo!. Y Cristo le dijo: Qu daras t por poseer
esta gracia que me pides?. Respondi fray Maseo: Dara los ojos, Seor. Y Cristo a
l: Pues yo quiero que tengas la gracia y tambin los ojos. Y, dicho esto, call la voz, y
fray Maseo qued tan lleno de la gracia de la deseada virtud de la humildad y del
esplendor de Dios, que desde entonces estaba siempre contento y muchas veces, cuando
oraba, emita un murmullo semejante al arrullo de la paloma: Uh, uh, uh, y con rostro
alegre y corazn gozoso se estaba as en contemplacin; y lleg a ser humildsimo, y se
tena por el ms pequeo de todos los hombres del mundo.
Preguntado por fray Santiago de Fallerone por qu, en su jbilo, no mudaba de
cancin, y respondi con gran alegra que, cuando en una cosa se halla todo el bien, no
conviene mudar de cancin.
(Las florecillas de san Francisco, XXXII: FF 1866)

5 de mayo
Este feliz caminante, que anhelaba salir de este mundo, como lugar de destierro y
peregrinacin, se serva, y no poco por cierto, de las cosas que hay en l (cf Jn 17,11).
En cuanto a los prncipes de las tinieblas (cf Ef 6,12), se vala, en efecto, del mundo
como de campo de batalla; y en cuanto a Dios, como de espejo lucidsimo de su bondad
(cf Sab 7,26).
En toda obra canta al Artfice de todas; cuanto descubre en las criaturas, lo refiere al
Hacedor. Se goza en todas las obras de las manos del Seor (Sal 91,5), y a travs de
tantos espectculos de encanto intuye la razn y la causa que les da vida. En las
hermosas reconoce al Hermossimo; cuanto hay de bueno le grita: El que nos ha hecho
es el mejor. Por las huellas impresas en las cosas sigue dondequiera al Amado (cf Cant
5,17), hace con todas una escala por la que sube hasta el trono (cf Job 23,3).
Abraza todas las cosas con indecible, afectuosa devocin y les habla del Seor y las
92

exhorta a alabarlo. Deja que los candiles, las lmparas y las velas se consuman por s, no
queriendo apagar con su mano la claridad, que le era smbolo de la luz eterna (cf 1Cor
10,4). Anda con respeto sobre las piedras, por consideracin al que se llama Piedra.
Cuando ocurre decir el versculo Me has exaltado en la piedra (Sal 60,3), como para
expresarlo con alguna mayor reverencia, dice: Me has exaltado a los pies de la Piedra.
A los hermanos que hacen lea prohbe cortar del todo el rbol, para que le quede la
posibilidad de echar brotes. Manda al hortelano que deje a la orilla del huerto franjas sin
cultivar, para que a su tiempo el verdor de las hierbas y la belleza de las flores pregonen
la hermosura del Padre de todas las cosas. Manda que se destine una porcin del huerto
para cultivar plantas que den fragancia y flores, para que evoquen a cuantos las ven la
fragancia eterna.
Recoge del camino los gusanillos para que no los pisoteen; y manda poner a las abejas
miel y el mejor vino para que en los das helados de invierno no mueran de hambre.
Llama hermanos a todos los animales, si bien ama particularmente, entre todos, a los
mansos.
Pero, cmo decirlo todo? Porque la bondad fontal, que ser todo en todas las cosas,
ralo ya a toda luz en este Santo.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 124: FF 750)

6 de mayo
Todas las criaturas se esmeran en corresponder con amor al amor del Santo y como se
merece con muestras de agradecimiento. Cuando las acaricia, le sonren; cuando les
pide algo, acceden; obedecen cuando les manda. Basten algunos ejemplos.
Durante la enfermedad de los ojos, obligan al Santo a que se deje curar, y llaman al
lugar a un cirujano. Viene, pues, el cirujano, trayendo consigo un instrumento de hierro
para cauterizar; y dispone que lo tengan al fuego hasta volverse incandescente. Mas el
bienaventurado Padre, animando a su cuerpo, que tremaba ya de horror, habla as al
fuego: Hermano mo fuego, el Altsimo te ha creado dotado de maravilloso esplendor
sobre las dems creaturas, vigoroso, hermoso y til. S ahora benigno conmigo, s
corts, porque hace mucho que te amo en el Seor. Pido al gran Seor que te ha creado
(cf Sal 47,2; Dt 32,6) que temple tu ardor en esta hora para que pueda soportarlo
mientras me cauterizas suavemente.
Al trmino de esta plegaria hace la seal de la cruz sobre el fuego y queda intrpido.
El mdico toma en las manos el hierro candente y trrido, los hermanos huyen presa de
la compasin, el Santo se ofrece, dispuesto y alegre, al hierro.
Crepitante, penetra el hierro en la tierna carne, y el cauterio se extiende, sin solucin
de continuidad, de la oreja a la sobreceja.
Cunto dolor le causara el fuego, lo testifican las palabras de quien mejor lo not, es
decir, del Santo. En efecto, sonrindose, dijo el Padre a los hermanos que haban huido y
volvan: Pusilnimes, de corazn encogido, por qu habis huido? Os digo en verdad
que no he experimentado ni ardor de fuego ni dolor alguno en la carne. Y, dirigindose
93

al mdico, le dijo an: Si la carne no est todava bien cauterizada, cauterzala de


nuevo.
El mdico, que tena experiencia de reacciones diferentes en casos parecidos, hizo
valer el hecho como milagro divino, observando: Hermanos, os digo que hoy he visto
cosas maravillosas (cf Lc 5,26).
Creo yo que el Santo, a cuya voluntad se aplacaban creaturas inhumanas, haba
vuelto a la inocencia primera.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 125: FF 751-752)

7 de mayo
Aquellos que quieren vivir como religiosos en los eremitorios, sean tres hermanos o
cuatro a lo ms; dos de ellos sean madres, y tengan dos hijos o uno por lo menos. Los
dos que son madres lleven la vida de Marta, y los dos hijos lleven la vida de Mara (cf Lc
10,38-42).
Y tengan un cercado en el que cada uno tenga su celdilla, en la cual ore y duerma. Y
digan siempre las completas del da inmediatamente despus de la puesta del sol; y
esfurcense por mantener el silencio; y digan sus horas; y levntense a maitines y
busquen primeramente el reino de Dios y su justicia (Mt 6,33; Lc 12,31). Y digan
prima a la hora que conviene, y despus de tercia se concluye el silencio; y pueden
hablar e ir a sus madres. Y cuando les plazca, pueden pedirles limosna a ellas como los
pobrecillos por amor del Seor Dios. Y despus digan sexta y nona; y digan vsperas a la
hora que conviene. Y en el cercado donde moran, no permitan entrar a persona alguna,
ni coman all. Los hermanos que son madres esfurcense por permanecer lejos de toda
persona; y por obediencia a su ministro guarden a sus hijos de toda persona, para que
nadie pueda hablar con ellos. Y los hijos no hablen con persona alguna, sino con sus
madres y con su ministro y su custodio, cuando a estos les plazca visitarlos con la
bendicin del Seor Dios.
Y los hijos asuman de vez en cuando el oficio de madres, alternativamente, por el
tiempo que les hubiera parecido conveniente establecer, para que solcita y
esforzadamente se esfuercen en guardar todo lo dicho anteriormente.
(Regla para los eremitorios: FF 136-138)

8 de mayo
Viendo que haba quienes aspiraban a prelacas, de las cuales ya la ambicin misma sin
mentar otras cosas los haca indignos, sola decir que esos tales no eran hermanos
menores, sino que haban perdido la gloria por haber olvidado la vocacin a la que
eran llamados (cf Ef 4,1; Gl 5,4). Y confutaba en frecuentes plticas a algunos dignos
de compasin que llevaban a mal ser removidos de sus oficios, cuando lo que buscaban
no era la carga, sino el honor.
Y una vez dijo a su compaero: No me parece que sera hermano menor si no
94

tuviera la disposicin que te describir. Voy, por ejemplo aadi, al captulo como
quien es prelado de los hermanos; predico; amonesto a los hermanos; y cuando termino
replican: No nos conviene un iletrado y depreciable; por tanto, no queremos que t
reines sobre nosotros (cf Lc 19,14), porque t no sabes hablar y eres un simple e
ignorante. Y, por ltimo, tenindome todos por vil, me echan afrentosamente. Te
aseguro que, si no oyere estas palabras con el habitual semblante, con la acostumbrada
alegra, con idntico propsito de santidad, no soy, no, hermano menor.
Y aada an: En la prelaca acecha la cada; en la alabanza, el precipicio; en la
humildad de sbdito, la ganancia del alma. Por qu aplicarnos, pues, ms a los peligros
que a las ganancias, cuando tenemos la vida para hacer mritos?.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 106: FF 729)

9 de mayo
Cierto da, un joven haba capturado muchas trtolas y las llevaba a vender. Se encontr
con l san Francisco, y como siempre tena una piedad especial hacia los animales
mansos, mir aquellas trtolas con ojos compasivos y dijo al joven: Oh buen joven, te
ruego que me las des, para que unas aves tan inocentes, que en la Escritura son
comparadas a las almas castas y humildes y fieles, no caigan en manos crueles que las
maten. Al instante el joven, movido por Dios, se las dio todas a san Francisco, que las
recibi en el seno y comenz a hablar dulcemente con ellas: Oh hermanas mas, trtolas
simples, inocentes y castas, por qu os dejasteis pillar? Ahora quiero yo libraros de la
muerte y voy a haceros nidos para que deis fruto y os multipliquis segn el mandato de
vuestro Creador.
Y san Francisco les hizo nidos a todas y ellas los ocuparon y comenzaron a poner
huevos y a procrear a la vista de los hermanos, y vivan tan mansas y tenan tanta
familiaridad con san Francisco y con los dems hermanos que ms parecan gallinas a las
que hubiesen dado ellos siempre de comer; y no se fueron de all hasta que san
Francisco, con su bendicin, les dio permiso para marcharse.
Y al joven que se las haba dado, san Francisco le dijo: Hijo, t llegars a ser
hermano de esta Orden y servirs en gracia a Jesucristo. Y as sucedi, pues aquel
joven se hizo hermano menor y vivi en la Orden con gran santidad.
(Las florecillas de san Francisco, XXII: FF 1853)

10 de mayo
Am el varn santo la Porcincula ms que a cualquier otro lugar en el mundo, pues aqu
comenz humildemente, aqu progres en la virtud, aqu termin felizmente el curso de
su vida; en fin, este lugar lo encomend encarecidamente a sus hermanos a la hora de su
muerte, como una mansin muy querida de la Virgen.
A propsito de lo dicho es digna de notarse una visin que tuvo un devoto hermano
antes de su conversin. Vea una ingente multitud de hombres heridos por la ceguera que,
95

con el rostro vuelto al cielo y las rodillas hincadas en el suelo, se hallaban en torno a esta
iglesia. Todos ellos, con las manos en alto, clamaban entre lgrimas a Dios pidiendo
misericordia y luz. De pronto descendi del cielo un extraordinario resplandor, que,
envolviendo a todos en su claridad, otorg a cada uno la vista y la salud deseada.
Este es el lugar en que san Francisco siguiendo la inspiracin divina dio comienzo a
la Orden de Hermanos Menores. Por designio de la divina Providencia, que guiaba en
todo al siervo de Cristo, antes de fundar la Orden y entregarse a la predicacin del
Evangelio, reconstruy materialmente tres iglesias, procediendo de este modo no slo
para ascender, en orden progresivo, de las cosas sensibles a las inteligibles, y de las
menores a las mayores, sino tambin para manifestar misteriosamente al exterior,
mediante obras perceptibles, lo que haba de realizar en el futuro.
Pues al modo de las tres iglesias restauradas bajo la gua del santo varn, as sera
renovada la Iglesia de triple manera, segn la forma, regla y doctrina de Cristo dadas por
el mismo Santo, y triunfaran las tres milicias de los llamados a la salvacin tal como hoy
da vemos que se ha cumplido.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, II, 8: FF 1048-1050)

11 de mayo
Era levantado muchas veces a la dulzura de tan alta contemplacin, que, arrebatado por
encima de s mismo, a nadie revelaba la experiencia que haba vivido de lo que est ms
all de la comprensin humana. Pero por un caso que fue notorio queda para nosotros
claro con qu frecuencia quedaba enajenado en la dulzura del cielo.
Una vez que tena que pasar por Borgo San Sepolcro, lo llevaban sobre un asno. Y
comoquiera que haba manifestado la voluntad de descansar en cierta leprosera, fueron
muchos los que se enteraron de que el varn de Dios haba de pasar por all. Corren de
todas partes hombres y mujeres que quieren verlo y tocarlo, como es costumbre, por
devocin. Y, qu pasa? Lo manosean, le tiran de un lado y de otro; le cortan retazos de
la tnica para guardarlos como recuerdo; el hombre parece insensible a todo, y, como si
estuviera muerto, no advierte nada de lo que sucede. Se acercan, por fin, al lugar; y,
mucho despus de haber dejado atrs Borgo, el contemplador de las cosas del cielo
como quien vuelve de otro mundo pregunta con inters si estn cercanos a Borgo.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 64: FF 685)

12 de mayo
Vio una vez a un compaero suyo con cara melanclica y triste, y como le desagradaba
esto, le dijo: El siervo de Dios no debe presentarse triste y turbado ante los hombres,
sino siempre amable. Tus pecados examnalos en la celda; llora y gime delante de tu
Dios. Cuando vuelvas a donde estn los hermanos, depuesta la melancola, confrmate a
los dems. Y poco despus aadi: Los enemigos de la salvacin de los hombres me
tienen mucha envidia y se esfuerzan siempre en turbarme a m en mis compaeros, ya
96

que no consiguen turbarme a m en m mismo.


Y amaba tanto al hombre lleno de alegra espiritual, que en cierto captulo general hizo
escribir, para enseanza de todos, esta amonestacin: Gurdense los hermanos de
mostrarse ceudos exteriormente e hipcritamente tristes; mustrense, ms bien, gozosos
en el Seor, alegres y jocundos y debidamente agradables.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 91: FF 712)

13 de mayo
Un nio de apenas siete aos, hijo de un notario de la ciudad de Roma, quera cosa
muy propia de nios seguir a su madre, que iba a la iglesia de San Marcos; al obligarlo
ella a quedar en casa, se arroj por una ventana del palacio, y a causa del golpe muri
instantneamente. La madre, que todava no se haba alejado mucho, al or el ruido del
golpe, sospechando que su hijo se haba cado, volvi apresuradamente, y, comprobando
que le haba sido arrebatado su hijo con tan lamentable accidente, al punto se lo
recrimin a s misma, y con gritos dolorosos sobresalt a toda la vecindad, movindola al
lamento. Un hermano de la Orden de los Menores llamado Raho, que iba a predicar y en
aquel momento pasaba por all, se acerc al nio y lleno de fe dijo al padre: Crees que
el santo de Dios Francisco, por el amor que siempre tuvo al Hijo de Dios, nuestro Seor
Jesucristo, muerto en la cruz para devolver la vida a los hombres, puede resucitar a tu
hijo?. Respondile que lo crea firmemente y lo confesaba con fe, y que se pondra
para siempre al servicio del Santo si por los mritos del mismo lograba obtener de Dios
una gracia tan grande. Postrse aquel hermano con su compaero en actitud de oracin,
exhortando a todos los presentes a que se asociaran a ella. Terminada la oracin, el nio
comenz a bostezar levemente, luego abri los ojos y levant los brazos; enseguida se
puso de pie por s mismo y se pase ante todos totalmente restablecido, devuelto a la
vida y a la salud por el poder maravilloso del Santo.
(T OMS

DE

CELANO, Tratado de los milagros, VII: FF 865)

14 de mayo
Al tiempo que moraban juntos en la custodia de Ancona, en el lugar de Forano, fray
Conrado y fray Pedro (que eran dos estrellas brillantes en la provincia de las Marcas, dos
hombres celestiales), estaban unidos entre s con un amor y una caridad tan grande, que
parecan no tener sino un solo corazn y una sola alma, y se haban ligado mutuamente
con este pacto: que cualquier consolacin que la misericordia de Dios otorgase a
cualquiera de los dos se la tenan que manifestar, por caridad, el uno al otro.
Sellado entre ambos este pacto, ocurri un da que fray Pedro estaba en oracin
meditando devotsimamente en la pasin de Cristo; y como la Madre santsima de Cristo
y Juan, el amadsimo discpulo, y san Francisco estaban pintados al pie de la cruz,
crucificados con Cristo por el dolor del alma, le vino el deseo de saber quin de los tres
haba experimentado mayor dolor por la pasin de Cristo; si la Madre, que lo haba
97

llevado en su seno, o el discpulo, que haba reposado sobre su pecho, o san Francisco,
que haba sido crucificado con Cristo. Estando en este devoto pensamiento, se le
apareci la Virgen Mara con san Juan Evangelista y san Francisco, vestidos de
nobilsimas vestiduras de gloria bienaventurada; pero san Francisco apareca vestido de
una veste ms hermosa que san Juan. Y como fray Pedro qued desconcertado por esta
visin, san Juan le anim, dicindole: No temas, hermano carsimo, porque nosotros
hemos venido aqu para consolarte y aclararte el objeto de tu duda. Has de saber que la
Madre de Cristo y yo hemos sufrido, por causa de la pasin de Cristo, ms que ninguna
otra creatura; pero, despus de nosotros, nadie ha experimentado mayor dolor que san
Francisco; por eso le ves con tanta gloria. Pregunt fray Pedro: Santsimo apstol de
Cristo, por qu la vestidura de san Francisco es ms hermosa que la tuya?. Respondi
san Juan: La razn es esta: porque, cuando l estaba en el mundo, llev un vestido ms
vil que el mo. Y dichas estas palabras, san Juan entreg a fray Pedro un vestido de
gloria que llevaba en la mano y le dijo: Toma este vestido que he trado para drtelo a
ti. Y como san Juan quera vestirlo con l, fray Pedro, estupefacto, cay a tierra y
comenz a gritar: Fray Conrado, fray Conrado querido, ven enseguida, ven y vers
cosas maravillosas!. A estas palabras desapareci la visin. Despus, cuando lleg fray
Conrado, le refiri al detalle todo lo sucedido y dieron gracias a Dios.
(Las florecillas de san Francisco, XLIV: FF 1882)

15 de mayo
Algunas veces haca tambin esto: la dulcsima meloda espiritual que le bulla en el
interior la expresaba al exterior en francs, y la vena de la inspiracin divina que su odo
perciba en lo secreto rompa en jubilosas canciones en francs. A veces yo lo vi con
mis ojos tomaba del suelo un palo y lo pona sobre el brazo izquierdo; tena en la mano
derecha una varita curva con una cuerda de extremo a extremo, que mova sobre el palo
como sobre una viola; y, ejecutando a todo esto ademanes adecuados, cantaba al Seor
en francs.
Todos estos transportes de alegra terminaban a menudo en lgrimas; el jbilo se
resolva en compasin por la pasin de Cristo. De ah que este santo prorrumpiera de
continuo en suspiros, y al reiterarse los gemidos, olvidado de lo que de este mundo traa
entre manos, quedaba arrobado en las cosas del cielo.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 90: FF 711)

16 de mayo
Y, porque el que es de Dios oye las palabras de Dios (cf Jn 8,47), debemos, en
consecuencia, nosotros, que ms especialmente estamos dedicados a los divinos oficios,
no slo or y hacer lo que dice Dios, sino tambin custodiar los vasos sagrados y los
dems instrumentos litrgicos, que contienen sus santas palabras, para que nos penetre la
celsitud de nuestro Creador y nuestra sumisin al mismo.
98

Por eso, amonesto a todos mis hermanos y los animo en Cristo para que, en cualquier
parte en que encuentren palabras divinas escritas, las veneren como puedan, y, por lo
que a ellos respecta, si no estn bien guardadas o se encuentran indecorosamente
esparcidas en algn lugar, las recojan y las guarden, honrando al Seor en las palabras
que pronunci (cf 1Re 2,4). Pues muchas cosas son santificadas (1Tim 4,5) a travs de
las palabras de Dios, y el sacramento del altar se realiza en virtud de las palabras de
Cristo.
(Carta a toda la Orden, IV: FF 224-225)

17 de mayo
Cuando Francisco estaba a punto de partir siguiendo la llamada de su Seor, un hermano
solcito siempre de las cosas que se refieren a Dios, movido de amor hacia la Orden,
inquiri: Padre, t te irs, y la familia que te ha seguido va a quedar en este valle de
lgrimas (cf Sal 83,7). Indica, si lo ves en la Orden, alguno en cuya confianza pueda
descansar tu nimo, a quien pueda imponerse con seguridad el peso de ministro general.
Respondi san Francisco, entrecortando sus palabras con suspiros: Hijo, no veo
ninguno capaz de ser caudillo de ejrcito tan diverso, pastor de grey tan numerosa. Pero
quiero haceros su retrato, esto es, como dice el adagio, modelaros el tipo, en el cual se
vean las cualidades que ha de tener el padre de esta familia.
Debe ser dice hombre de mucha reputacin, de gran discrecin, de fama
excelente. Hombre sin amistades particulares, no sea que, inclinndose ms a favor de
unos, d mal ejemplo a todos. Hombre amigo de entregarse a la santa oracin, que d
unas horas a su alma y otras a la grey que se le ha confiado. Debe comenzar la maana
con la santa misa y encomendarse a s mismo y la grey a la proteccin divina con
devocin prolongada. Despus de la oracin sigui diciendo se pondr a disposicin de
todos, pronto a ser importunado por todos, a responder a todos, a proveer con dulzura a
todos. Debe ser hombre en quien no haya lugar para la srdida acepcin de personas,
que tenga igual cuidado de los menores y de los simples que de los sabios y mayores.
Hombre que, por ms que se le haya dado distinguirse en letras, sin embargo, se distinga
ms como imagen de sencillez piadosa en la conducta y promotor de la virtud. Hombre
que execre el dinero corruptela principal de nuestra profesin y perfeccin y que,
cabeza de una Orden pobre, mostrndose modelo a la imitacin de los dems, no use
jams de peculio.
Debe bastarle para s aadi el hbito y un pequeo libro de registros; y para los
hermanos, un guardaplumas y el sello. No sea coleccionista de libros ni muy dado a la
lectura, a fin de no sustraer al cargo lo que da de ms al estudio. Hombre que consuele a
los afligidos, como ltimo asilo que es de los atribulados (cf Sal 31,7), no sea que, por
no hallar en l remedios saludables, el mal de la desesperacin domine a los enfermos.
Para plegar los insolentes a la mansedumbre, abjese l; y, a fin de ganar las almas para
Cristo (cf Flp 3,8), ceda un poco de su derecho. No cierre las entraas de la
misericordia, como a ovejas que se haban perdido (cf Lc 15,4.6), a los desertores de la
99

Orden, sabedor de que se dan tentaciones muy fuertes, que pueden empujar a tan gran
cada.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 139: FF 771)

18 de mayo
Quisiera que todos lo veneraran como a quien hace las veces de Cristo y lo proveyeran
con buena voluntad de todo cuanto necesita. No deber, con todo, complacerse en los
honores ni contentarse ms en los favores que en las injurias. Si alguna vez, por debilidad
o por cansancio, necesitase ms dieta, no la tome en lugar escondido, sino a la vista de
todos, para que los dems no tengan reparo de atender al cuerpo en su flaqueza.
A l sobre todo toca discernir las conciencias que se cierran y descubrir la verdad
oculta en los pliegues ms ntimos y no dar odos a los charlatanes. Finalmente, debe ser
tal que, por la ambicin de conservar el honor, no haga vacilar de ningn modo la
indefectible norma de la justicia y que sienta que un cargo tan grande le resulta ms peso
que honor. En todo caso, ni la demasiada suavidad engendre indolencia, ni una
indulgencia laxa, relajacin de la disciplina, de manera que, siendo amado de todos,
llegue tambin a ser temido de los obradores del mal.
Y quisiera verlo rodeado de compaeros virtuosos que al igual que l se mostraran
ejemplo de toda virtud (cf Tit 2,7): rigurosos contra las comodidades, fuertes en las
dificultades y afables con tal oportunidad, que recibieran con santo agrado a cuantos
acudieren a ellos.
Ah tenis concluy el tipo de ministro general de la Orden; tal como debe ser.
El dichoso padre requera tambin todas estas cualidades en los ministros provinciales,
bien que en el ministro general deba destacar de modo singular cada una de ellas. Quera
que sean afables con los menores y atrayentes por su mucha benevolencia, de modo que
los culpables de algo no tengan reparo en confiarse al amor de ellos (cf CtaM 9-11). Los
quera comedidos en las rdenes, indulgentes con las ofensas, dispuestos ms bien a
soportar las injurias que a devolverlas, enemigos de los vicios, mdicos de los viciosos.
Los quera, en fin, tales, que por su vida sean espejo de disciplina para los dems. Mas
quera tambin que les preceda el honor que se les debe y que se los ame como a quienes
soportan el peso de la preocupacin y la fatiga. Aseguraba que los que gobiernan de ese
modo y segn estas normas las almas que se les confan, son, delante de Dios, dignos de
los ms grandes premios.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 139-140: FF 772-773)

19 de mayo
En tal grado haba renunciado este hombre a toda gloria que no supiera a Cristo; en tal
grado haba fulminado anatema eterno a todo favor humano. Saba que el precio de la
fama es la merma del secreto de la conciencia y que es mucho ms perjudicial abusar de
las virtudes que no tenerlas. Saba que no es menor virtud salvaguardar las gracias
adquiridas que procurar otras ms.
100

Por desgracia, ms la vanidad que la caridad nos empuja a muchas cosas; y el favor
del mundo prevalece al amor de Cristo. No discernimos las inclinaciones, no examinamos
los espritus (cf 1Jn 4,1); y, cuando es la vanagloria la que nos ha impelido a actuar,
nosotros pensamos que hemos sido movidos por la caridad. Adems, si llegamos a hacer
algn bien, por pequeo que sea, no acertamos a sostener su peso; sea cual fuere, lo
descargamos en vida, y, as, los perdemos durante el viaje. Soportamos con paciencia no
ser buenos; pero nos es intolerable no parecer o no ser tenidos por buenos. As, vivimos
del todo pendientes de las alabanzas de los hombres; es que, al fin y al cabo, no somos
sino hombres.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 101: FF 723)

20 de mayo
La humildad es la salvaguardia y hermosura de todas las virtudes. Si el edificio espiritual
no la tiene por cimiento, a medida que parece elevarse, va adelante su ruina.
Para que no faltara nada al varn tan rico de gracias, la humildad lo hinch con ms
copia de bienes. Por cierto, a su juicio, no era sino un pecador, cuando de verdad era un
dechado esplendoroso de toda santidad. Se esforz en edificarse a s mismo sobre la
humildad, para fundamentarse en la base que haba aprendido de Cristo (cf Mt 11,29;
23,12). Olvidando los mritos, pona los ojos slo en los fallos, convencido de que era
ms lo que le faltaba que lo que posea. Slo una pasin le urgi: la de hacerse mejor, la
de adquirir nuevas virtudes, sin contentarse con las ya adquiridas.
Fue humilde en el hbito, ms humilde en los sentimientos, humildsimo en el juicio
de s mismo. Este prncipe de Dios (cf Gn 23,6) no se distingua cual prelado sino por
esta gema brillantsima: que era el mnimo entre los menores. Esta era la virtud, este el
ttulo, esta la insignia de ministro general. No haba altanera en sus palabras, ni pompa
en sus gestos, ni ostentacin en sus obras.
Haba comprendido por revelacin el juicio que se ha de hacer de muchas cosas;
pero, al tratarlas con otros, antepona al suyo propio el juicio de los dems. Tena por
ms seguro el consejo de los compaeros; mejor que el propio, el parecer ajeno. Sola
decir que no ha dejado todas las cosas por el Seor quien se reserva la bolsa (cf Jn 12,6)
del juicio propio. Respecto a s, prefera la afrenta a la alabanza, porque la afrenta obliga
a la enmienda, la alabanza empuja a la cada.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 102: FF 724)

21 de mayo
Una vez que el Santo predicaba al pueblo de Terni, el obispo de la ciudad encomindole
delante de todos al fin de la predicacin dijo lo siguiente: En esta ltima hora (cf 1Jn
2,18), Dios ha ilustrado a su Iglesia con este hombre pobrecillo y despreciado, simple e
iletrado; por lo que estamos obligados a alabar siempre al Seor, que, como sabemos, no
ha hecho esto con ningn otro pueblo (cf Sal 147,20).
101

Al orlo el Santo, acept con gratitud admirable que el obispo hubiese dicho de l en
trminos tan claros que era despreciable. Y, luego que entraron en la iglesia, se ech a sus
pies, diciendo: Verdaderamente me has dispensado un gran honor, seor obispo, ya que
t me has atribuido enteramente lo que me corresponde, mientras otros me lo quitan.
Como dotado de discernimiento, has distinguido lo precioso de lo vil y has dado a Dios la
alabanza, y a m el desprecio.
Pero el varn de Dios no slo se mostraba humilde con sus mayores, sino tambin
con los iguales y con los de condicin inferior, ms dispuesto siempre a recibir que a
hacer observaciones y correcciones.
As, un da que, conducido en un asnillo la debilidad y los achaques no le permitan
andar a pie, atravesaba por la heredad de un campesino que estaba trabajando en ella,
corri este hacia el santo y le pregunt con vivo inters si era l el hermano Francisco. Y
como el varn de Dios respondiera con humildad que era el mismo por quien preguntaba,
le dice el campesino: Procura ser tan bueno como dicen todos que eres, pues son
muchos los que tienen puesta su confianza en ti. Por lo cual te aconsejo que nunca te
comportes contrariamente a lo que se dice de ti.
Mas el varn de Dios, Francisco, que oye eso, se desmonta del asno y, postrado
delante del campesino, le besa humildemente los pies (cf Mt 17,14; Lc 7,38) y le da
gracias por el favor que le ha hecho con la advertencia.
A pesar, pues, de ser tan celebrado por la fama tanto que muchos lo tenan por
santo, l se juzgaba vil a los ojos de Dios y de los hombres (cf Rom 12,17), sin
ensoberbecerse ni de la celebridad ni de la santidad que posea, pero ni siquiera de los
muchos y santos hermanos e hijos que se le haban dado como preludio de la
remuneracin de sus mritos.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 103: FF 725-726)

22 de mayo
Salve, reina sabidura!,
el Seor te salve
con tu hermana la santa pura sencillez.
Seora santa pobreza!,
el Seor te salve
con tu hermana la santa humildad.
Seora santa caridad!,
el Seor te salve
con tu hermana la santa obediencia.
Santsimas virtudes!,
a todas os salve el Seor,
de quien vens y procedis.

102

No hay absolutamente ningn hombre en el mundo [entero


que pueda tener una de vosotras
si antes l no muere (a s mismo).
El que tiene una y no ofende a las otras,
las tiene todas.
Y el que ofende a una,
no tiene ninguna y a todas ofende.
Y cada una confunde a los vicios y pecados.
(Saludo a las Virtudes: FF 256-257)

23 de mayo
La santa sabidura
confunde a Satans y todas sus malicias.
La pura santa sencillez
confunde a toda la sabidura de este mundo y a la sabidura del cuerpo.
La santa pobreza
confunde a la codicia y avaricia
y a las preocupaciones de este siglo.
La santa humildad
confunde a la soberbia
y a todos los hombres que hay en el mundo, e igualmente a todas las cosas que hay en el
mundo.
La santa caridad
confunde a todas las tentaciones
diablicas y carnales y a todos
los temores carnales.
La santa obediencia
confunde a todas las voluntades
corporales y carnales,
y tiene mortificado su cuerpo para obedecer al
[espritu
y para obedecer a su hermano,
y est sujeto y sometido
a todos los hombres que hay en el mundo,
y no nicamente a solos los hombres,
sino tambin a todas las bestias y fieras,
para que puedan hacer de l todo lo que quieran,
en la medida en que les fuere dado desde arriba
103

[por el Seor.
(Saludo a las Virtudes: FF 258)

24 de mayo
San Francisco, cuando estaba en Ass, visitaba muchas veces a santa Clara y le daba
santas instrucciones. Ella tena un deseo muy grande de comer una vez con l, y se lo
pidi muchas veces, pero l no quera darle este consuelo; por lo cual, al ver sus
compaeros el deseo de santa Clara, dijeron a san Francisco: Padre, no nos parece que
sea segn la caridad divina esa rigidez en no complacer a la hermana Clara, una virgen
tan santa y amada de Dios, en una cosa tan pequea como es comer contigo,
especialmente si se considera que, por tu predicacin, abandon ella las riquezas y
pompas del mundo. En verdad que si ella te pidiera un favor mayor que este, se lo
deberas hacer: es una planta espiritual tuya. Entonces san Francisco les dijo: Os
parece que la debo complacer?. Respondieron ellos: S, Padre, es digna cosa que le
concedas esta gracia y este consuelo. Dijo entonces san Francisco: Puesto que as os
parece a vosotros, tambin a m. Y para que sea mayor su consuelo, quiero que esta
comida se haga en Santa Mara de los ngeles, pues ella ha estado recluida mucho
tiempo en San Damin, y le agradar ver el lugar de Santa Mara, donde le fue cortado el
cabello y donde fue hecha esposa de Jesucristo; y all comeremos juntos en el nombre de
Dios.
Llegado el da sealado, santa Clara sali del monasterio con una compaera, y junto
a los compaeros de san Francisco, vino a Santa Mara de los ngeles y salud
devotamente a la Virgen Mara ante el altar donde le haban cortado el cabello y donde
haba recibido el velo, y la llevaron a ver el lugar mientras llegaba la hora de comer. En
tanto, san Francisco hizo poner la mesa sobre el suelo, segn acostumbraba. Llegada la
hora de comer, se sentaron juntos san Francisco y santa Clara, y uno de los compaeros
de san Francisco y la compaera de santa Clara, y despus todos los dems compaeros
se acercaron humildemente a la mesa. Como primera vianda, san Francisco comenz a
hablar de Dios con tal suavidad y tal elevacin, y tan maravillosamente, que descendi
sobre ellos la abundancia de la divina gracia y todos se quedaron extasiados en Dios. Y
estando as arrobados, elevados los ojos y las manos hacia el cielo, los hombres de Ass,
de Bettona y de la comarca cercana vieron que Santa Mara de los ngeles, y todo el
lugar y el bosque que entonces haba al lado, ardan con enormes llamas, y pareca como
si un gran incendio estuviese devorando a un tiempo la iglesia, el lugar y el bosque; por lo
que los habitantes de Ass corrieron all con gran prisa para apagar el fuego, creyendo de
veras que todo arda. Pero, cuando llegaron y vieron que nada arda, entraron y
encontraron dentro a san Francisco y a santa Clara, con toda su compaa, arrobados en
la contemplacin de Dios y sentados en torno de aquella humilde mesa. Con lo cual
comprendieron ciertamente que aquel fuego era divino y no material y que Dios lo haba
hecho aparecer milagrosamente para significar y manifestar el fuego del amor divino en
que ardan las almas de aquellos santos hermanos y hermanas; y se marcharon con el
104

corazn lleno de consuelo y santamente edificados.


Despus de mucho rato, volvieron en s san Francisco y santa Clara y los dems, y
como se sintieron bien confortados con el alimento espiritual, se preocuparon poco por la
comida del cuerpo. Y, terminada as aquella bendita comida, santa Clara, bien
acompaada, se volvi a San Damin. Las hermanas se alegraron mucho cuando la
vieron, pues teman que san Francisco la hubiese enviado a regir otro monasterio, como
ya haba enviado a la hermana Ins, su santa hermana, a regir como abadesa el
monasterio de Monticelli de Florencia; pues san Francisco le haba dicho alguna vez a
santa Clara: Preprate, por si fuera necesario que te enviase a algn lugar. Y ella,
como hija de la santa obediencia, haba respondido: Padre, siempre estoy preparada
para ir donde me mandes. Por eso las hermanas se alegraron mucho cuando volvi; y
santa Clara qued desde entonces muy consolada.
(Las florecillas de san Francisco, XV: FF 1844)

25 de mayo
El Santo tuvo siempre constante deseo y solicitud atenta de asegurar entre los hijos el
vnculo de la unidad (cf Ef 4,3), para que los que haban sido atrados por un mismo
espritu y engendrados por un mismo Padre (cf Job 34,14; Prov 23,22) se estrechasen
en paz en el regazo de una misma madre. Quera unir a grandes y pequeos, atar con
afecto de hermanos a sabios y simples, conglutinar con la ligadura del amor a los que
estaban distanciados entre s.
Una vez propuso una parbola con moraleja rica de enseanza: Se celebra dijo un
captulo general de todos los religiosos que hay en la Iglesia. Y comoquiera que
concurren letrados y no letrados, sabios y quienes sin tener ciencia saben agradar a Dios
(cf Heb 11,6), se encarga un discurso a uno de los sabios y a uno de los simples.
Delibera el sabio, como sabio al fin, y piensa para s: No es el lugar adecuado para
ostentar ciencia donde hay perfectos sabios, ni est bien que, diciendo cosas sutiles ante
personas agudsimas, destaque yo por mis alardes. Acaso consiga ms fruto hablando
con sencillez.
Amanece el da sealado, se rene la asamblea de los santos (cf Est 8,11; Sal 110,1),
hay expectativa por or los discursos. Se adelanta el sabio, vestido de saco, cubierta de
ceniza la cabeza (cf Job 3,5; Lam 2,10), y, predicando ms ante la admiracin de todos
con su compostura, dice con brevedad de palabra: Grandes cosas hemos prometido,
mayores nos estn prometidas; guardemos estas, suspiremos por aquellas. El deleite es
breve; la pena, perpetua; el padecimiento, poco; la gloria, infinita. De muchos la
vocacin, de pocos la eleccin, de todos la retribucin.
Los oyentes compungidos de corazn rompen en llanto (cf Gn 43,30; Sal 108,17), y
veneran como a santo al verdadero sabio.
El simple dice para s: El sabio me ha robado todo lo que yo haba decidido hacer y
decir. Pero ya s qu he de hacer. S algunos versos de salmos; har el papel de sabio,
ya que l ha hecho el de simple. Llega la hora de la sesin del da siguiente. Se levanta
105

el simple, propone como tema el salmo escogido; e, impulsado por el Espritu, habla tan
fervorosa, sutil y devotamente merced a la inspiracin divina, que todos, con asombro,
confiesan convencidos: El Seor tiene sus intimidades con los simples (Prov 3,32).
Esta parbola con moraleja, que narraba, como se ha dicho, el varn de Dios, la
explicaba como sigue: Nuestra Religin es la asamblea numerossima y como un snodo
general, que rene de todas las partes del mundo a los que siguen igual forma de vida. En
ella, los sabios convierten en provecho suyo lo que poseen los simples, viendo que los
idiotas buscan con fervor las cosas del cielo y que los iletrados, en cuanto hombres,
alcanzan por medio del Espritu Santo el conocimiento de la realidad espiritual (cf He
11,28; Mt 16,23).
Los simples, a su vez, aprovechan en ella lo propio de los sabios, viendo igualados a
su nivel a hombres ilustres que habran podido vivir con gran prestigio en cualquier parte
del mundo. Resplandece as conclua el Santo la hermosura de esta familia dichosa,
cuyo multiforme ornato agrada no poco al padre de familia.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 144: FF 778)

26 de mayo
Francisco afirmaba que los hermanos menores han sido enviados por el Seor en estos
ltimos tiempos para esto: para dar ejemplos de luz a los envueltos en las tinieblas de los
pecados. Sola decir que se senta penetrado de suavsima fragancia y ungido de
ungento precioso (cf x 29,18; Mt 26,7) cuando oa las proezas de los hermanos santos
que hay esparcidos por el orbe. (...)
Mas reciba mucho consuelo con las visitas del Seor, en las cuales se le aseguraba
que los cimientos de su Orden permaneceran indefectiblemente firmes. Se le prometa
tambin que al nmero de los que perecan sustituira ciertamente otro igual de elegidos.
Como el Santo se turbara una vez de los malos ejemplos y se presentara turbado a la
oracin, recibi del Seor este reproche: Por qu te conturbas, hombrecillo? Es que
acaso te he escogido yo como pastor de mi Religin de suerte que no sepas que soy yo
su principal dueo? A ti, hombre sencillo, te he escogido para esto: para que lo que yo
vaya a hacer en ti con el fin de que los dems lo imiten, lo sigan quienes quieran seguirlo.
Yo soy el que ha llamado, y yo el que defender y apacentar (cf Is 48,15); y para
reparar la cada de algunos suscitar otros; y, si no hubieren nacido todava, yo los har
nacer. No te inquietes, pues, antes bien trabaja por tu salvacin (cf Flp 2,12), porque,
aun cuando el nmero de la Orden se redujere a tres, la Orden permanecer por siempre
firme con mi proteccin.
Desde entonces sola decir que la virtud de un solo santo poda ms que una multitud
de imperfectos, porque un solo rayo de luz hace desaparecer espesas tinieblas.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 115.117: FF 739.742)

27 de mayo

106

Al trasladarse el Santo requerido por un asunto a la ciudad de Siena, le sucedi un caso


admirable. En una gran llanura que se extiende entre Campillo y San Quirico le salieron al
encuentro tres pobres mujeres del todo semejantes en la estatura, edad y facciones del
rostro, que le brindaron un saludo muy original, dicindole: Bienvenida sea dama
Pobreza!.
Al or tales palabras, llnase de un gozo inefable el verdadero enamorado de la
pobreza, pues pensaba que no poda haber otra forma ms halagea de saludarse entre
s los hombres que la empleada por aquellas mujeres. Al desaparecer rpidamente estas,
y considerando los compaeros de Francisco la extraa novedad que en ellas se
apreciaba por su semejanza, su forma de saludar, su encuentro y desaparicin,
concluyeron no sin razn que todo aquello encerraba algn misterio relacionado con el
santo varn.
En efecto, aquellas tres pobrecillas mujeres de idntico aspecto, con su forma tan
inslita de saludar y su desaparicin tan repentina, parecan indicar bien a las claras que
en el varn de Dios resplandeca perfectamente y de igual modo la hermosura de la
perfeccin evanglica en lo que se refiere a la castidad, obediencia y pobreza, aunque
prefera gloriarse en el privilegio de la pobreza, a la que sola llamar con el nombre unas
veces de madre, otras, de esposa, as como de seora.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, VII, 6: FF 1125)

28 de mayo
En la ciudad de Pomarico, situada en las montaas de la Pulla, viva con sus padres una
hija nica de corta edad, querida tiernsimamente por ellos. Muerta a consecuencia de
grave enfermedad, sus padres, que no tenan ya esperanza de sucesin, se consideraban
como muertos con ella. Reunidos los parientes y amigos para asistir a aquel tristsimo
funeral, yaca la desgraciada madre oprimida por indecible dolor y sumergida en suprema
tristeza, sin darse cuenta en absoluto de lo que suceda a su alrededor. En esto, san
Francisco, acompaado de un solo compaero, se dign aparecer y visitar a la
desconsolada mujer, a la que reconoca como devota suya. Dirigindose a ella, le dijo
estas consoladoras palabras: No llores, porque la luz de tu antorcha que crees se ha
apagado te ser devuelta por mi intercesin. Se levant al instante la mujer, y,
manifestando a todos lo que el Santo le haba dicho, no permiti que se llevaran el
cuerpo muerto de su hija, sino que, invocando con gran fe a san Francisco, tom a su
hija muerta y, vindolo todos y admirndolo, la levant viva y completamente sana.
(T OMS

DE

CELANO, Tratado de los milagros, VII: FF 869)

29 de mayo
Por amor a la santa pobreza, el siervo de Dios omnipotente tomaba ms a gusto las
limosnas mendigadas de puerta en puerta que las ofrecidas espontneamente.
Por eso si, invitado alguna vez por grandes personajes, iba a ser obsequiado con una
107

mesa rica y abundante, primero mendigaba por las casas vecinas algunos mendrugos de
pan y, enriquecido as con tal indigencia, se sentaba a la mesa.
Habiendo procedido de esta manera en una ocasin en que fue convidado por el seor
Ostiense, que distingua al pobre de Cristo con un afecto especial, se ofendi el obispo
por la injuria hecha a su honor, pues, siendo husped suyo, haba ido a pedir limosna.
Pero el siervo de Dios le repuso: Gran honor os he tributado, seor mo, al honrar a
otro Seor ms excelso. En efecto, el Seor se complace en la pobreza; mxime en
aquella que, por amor a Cristo, se manifiesta en la voluntaria mendicidad. No quiero
cambiar por la posesin de las falsas riquezas, que os han sido concedidas para poco
tiempo, aquella dignidad real que asumi el Seor Jess, hacindose pobre por nosotros a
fin de enriquecernos con su pobreza y constituir a los verdaderos pobres de espritu en
reyes y herederos del reino de los cielos.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, VII, 7: FF 1127)

30 de mayo
Omnipotente, eterno, justo y misericordioso Dios, concdenos a nosotros, miserables,
hacer por ti mismo lo que sabemos que t quieres, y siempre querer lo que te place, para
que, interiormente purificados, interiormente iluminados y abrasados por el fuego del
Espritu Santo, podamos seguir las huellas de tu amado Hijo, nuestro Seor Jesucristo, y
por tu sola gracia llegar a ti, Altsimo, que, en Trinidad perfecta y en simple Unidad,
vives y reinas y eres glorificado, Dios omnipotente, por todos los siglos de los siglos.
Amn.
(Carta a toda la Orden, VII, Oracin conclusiva: FF 233)

31 de mayo
Como Francisco haba aprendido en la oracin que el Espritu Santo hace sentir tanto
ms ntimamente su dulce presencia a los que oran cuanto ms alejados los ve del
mundanal ruido, por eso buscaba lugares apartados y se diriga a la soledad o a las
iglesias abandonadas para dedicarse de noche a la oracin. All sostena frecuentes y
horribles luchas con los demonios, que, atacndole sensiblemente, se esforzaban por
perturbarlo en el ejercicio de la oracin.
l, sin embargo, defendido con las armas del cielo, cuanto ms duramente le asaltaban
los enemigos, tanto ms fuerte se haca en la virtud y ms fervoroso en la oracin
diciendo confiadamente a Cristo: A la sombra de tus alas escndeme de los malvados
que me asaltan (Sal 16,8-9).
Despus se diriga a los demonios y les deca: Espritus malignos y falsos, haced en
m todo lo que podis! Bien s que no podis hacer ms de lo que os permita la mano del
Seor. Por mi parte, estoy dispuesto a sufrir con sumo gusto todo lo que l os asigne
infligirme.
No pudiendo soportar los arrogantes demonios tal constancia de nimo, se retiraban
108

llenos de confusin.
Y, cuando el varn de Dios quedaba solo y sosegado, llenaba de gemidos los bosques,
baaba la tierra de lgrimas, se golpeaba con la mano el pecho, y, como quien ha
encontrado un santuario ntimo, conversaba con su Seor. All responda al Juez, all
suplicaba al Padre, all hablaba con el Amigo, all tambin fue odo algunas veces por sus
hermanos
que con piadosa curiosidad lo observaban interpelar con grandes gemidos a la divina
clemencia en favor de los pecadores, y llorar en alta voz la pasin del Seor como si la
estuviera presenciando con sus propios ojos. All lo vieron orar de noche, con los brazos
extendidos en forma de cruz, mientras todo su cuerpo se elevaba sobre la tierra y
quedaba envuelto en una nubecilla luminosa, como si el admirable resplandor que
rodeaba su cuerpo fuera una prueba de la maravillosa luz de que estaba iluminada su
alma.
All tambin segn est comprobado por indicios ciertos se le descubran
misteriosos secretos de la divina sabidura (cf Sal 50,8), que no los haca pblicos sino
en el grado que le urga la caridad de Cristo (cf 2Cor 5,14) o se lo exiga el bien del
prjimo.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, X, 3-4: FF 1179-1180)

109

Junio

110

1 de junio
A los ministros de la palabra de Dios (cf He 6,4) los quera tales, que, dedicndose a
estudios espirituales, no se embargasen con otras ocupaciones. Pues sola decir que los
ha escogido un gran rey para transmitir a los pueblos las rdenes recibidas de boca de l.
Observaba: El predicador debe primero sacar de la oracin hecha en secreto lo que
vaya a difundir despus por los discursos sagrados; debe antes enardecerse interiormente,
no sea que transmita palabras que no llevan vida. Aseguraba que el oficio de predicador
es digno de veneracin; y cuantos lo ejercen, dignos de ser venerados por todos. Ellos
son deca la vida de la Iglesia, los debeladores de los demonios, la luz del mundo (cf
Ef 1,23; Mt 5,14).
Dignos de mayor honor juzgaba an a los doctores en sagrada teologa. Por cierto que
un da hizo escribir, dirigindose a todos: A todos los telogos y a los que nos
administran las palabras divinas debemos honrar y tener en veneracin, como a quienes
nos administran espritu y vida.
Una vez que escribi al bienaventurado Antonio, hizo comenzar la carta con estas
palabras: Al hermano Antonio, mi obispo.
Pero deca que son de llorar los predicadores que venden muchas veces lo que
hacen a cambio de una alabanza vana. Y para curar los tumores de esos les medicinaba
de vez en cuando con este antdoto: Por qu os gloriis de haber convertido a quienes
han sido convertidos por las oraciones de mis hermanos los simples?. Y aada aquel
texto: Pari la estril muchos hijos (1Sam 2,5), con esta explicacin: Estril es mi
hermano pobrecillo, que no tiene el cargo de engendrar hijos en la Iglesia. Ese parir
muchos en el da del juicio, porque a cuantos convierte ahora con sus oraciones privadas,
el Juez los inscribir entonces a gloria de l. Y se marchitar la que muchos tiene,
porque el predicador que se goza ahora de haber engendrado muchos l mismo, conocer
entonces que no hubo nada suyo en ellos.
Mas a los que pretenden ser alabados como retricos ms que como predicadores,
hablando con elegancia, pero sin amor, no los quera mucho. Y deca que distribuyen mal
el tiempo quienes se dan del todo a la predicacin sin reservar nada a la devocin.
Alababa al predicador en concreto, a aquel predicador que de vez en cuando se
preocupaba de s mismo y que se nutra personalmente de la sabidura.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 122-123: FF 747-749)

2 de junio
Cuando a veces exhortaba a sus hermanos a pedir limosna, les hablaba as: Id, porque
en estos ltimos tiempos los hermanos menores han sido dados al mundo para que los
elegidos cumplan con ellos las obras por las que sern elogiados por el Juez, escuchando
estas dulcsimas palabras: Cuanto hicisteis a uno de estos hermanos mos ms
pequeos, a m me lo hicisteis (Mt 25,40). Por eso afirmaba que deba ser muy bello
mendigar con el ttulo de hermanos menores, ya que el Maestro de la verdad evanglica
111

expres claramente este ttulo al hablar de la retribucin de los justos.


Aun en las fiestas importantes, si es que se le presentaba la oportunidad, sola salir a
mendigar, pues aseguraba que entonces se cumpla en los santos pobres aquel dicho
proftico: El hombre comi pan de ngeles. De hecho, afirmaba ser verdadero pan
anglico aquel que, pedido por amor de Dios y donado por su amor mediante la
inspiracin de los bienaventurados ngeles, recoge de puerta en puerta la santa pobreza.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, VII, 8: FF 1128-1129)

3 de junio
Caminando los hermanos con sencillez ante Dios y con confianza ante los hombres,
merecieron por aquel tiempo el gozo de la divina revelacin. Mientras, inflamados del
fuego del Espritu Santo, cantaban el Paternoster con voz suplicante, en meloda
espiritual, no slo en las horas establecidas, sino en todo tiempo, ya que ni la solicitud
terrena ni el enojoso cuidado de las cosas les preocupaba, una noche el beatsimo padre
Francisco se ausent corporalmente de su presencia.
Y he aqu que a eso de la media noche, estando unos hermanos descansando y otros
orando fervorosamente en silencio, entr por la puertecilla de la casa un carro de fuego
deslumbrador que dio dos o tres vueltas por la habitacin; sobre l haba un gran globo,
que, semejndose al sol, hizo resplandeciente la noche. Quedaron atnitos cuantos
estaban en vela y se sobresaltaron los que dorman; se sintieron iluminados no menos en
el corazn que en el cuerpo. Reunidos todos, se preguntaban qu podra significar
aquello; mas por la fuerza y gracia de tanta claridad quedaban patentes las conciencias de
los unos para los otros. Comprendieron finalmente y descubrieron que era el alma del
santo Padre, radiante con aquel inmenso fulgor, la cual, en gracia, sobre todo a su pureza
y a su gran piedad con sus hijos, haba merecido del Seor don tan singular.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 18: FF 404-405)

4 de junio
Sucedi en cierta ocasin que el abad del monasterio de San Justino, de la dicesis de
Perusa, se encontr con el siervo de Cristo. En cuanto lo vio, el devoto abad se ape
rpidamente del caballo para rendir reverencia al varn de Dios y conversar con l de
cosas referentes a la salvacin de su alma. Al trmino del dulce coloquio, a la hora de
despedirse, el abad le pidi humildemente que rogara por l. El hombre amado de Dios le
respondi: Lo har de buen grado.
Cuando se hubo alejado un poco el abad, el fiel Francisco dijo a su compaero:
Aguarda un momento, hermano, que quiero cumplir lo prometido. Y, mientras oraba el
Santo, sbitamente sinti el abad en su espritu un calor tan inusitado y una tal dulzura
no experimentada hasta entonces, que, arrebatado en xtasis, qued totalmente absorto
en Dios.
Permaneci as un breve espacio de tiempo, y vuelto en s reconoci la eficacia de
112

la oracin de san Francisco. Por eso en adelante profes una simpata mayor a la Orden
y cont a muchos este hecho que consideraba milagroso.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, X, 5: FF 1183)

5 de junio
En el tiempo en que san Francisco viva en la ciudad de Gubbio, en el condado del
mismo nombre apareci un lobo grandsimo, feroz y terrible, que no slo devoraba a los
animales, sino tambin a los hombres, por lo que todos los ciudadanos sentan mucho
miedo, pues muchas veces se acercaba a la ciudad; y todos iban armados cuando salan
de la ciudad, como si fueran a la guerra; y aun as no poda defenderse el que se
encontraba a solas con l. Y lleg a tanto el miedo a este lobo que nadie se atreva a salir
del territorio.
San Francisco, compadecido de aquella gente, quiso salir en busca de aquel lobo,
aunque los habitantes de Gubbio no se lo aconsejaban. Y, una vez hecha la seal de la
cruz, sali de la ciudad con sus compaeros, poniendo toda su confianza en Dios.
Cuando los dems dudaron en seguir adelante, san Francisco tom el camino hacia el
lugar donde estaba el lobo. Y he aqu que, tal como pudieron verlo muchos hombres que
haban salido para admirar este milagro, aquel lobo sali al encuentro de san Francisco
con la boca abierta; se acerc a l, y le hizo la seal de la cruz y le llam a su lado
diciendo: Ven aqu, hermano lobo; yo te mando de parte de Cristo que no hagas dao ni
a m ni a nadie. Cosa admirable! Tan pronto como san Francisco traz la seal de la
cruz, el terrible lobo cerr la boca y par de correr, y, odo el mandato, vino
mansamente, como un cordero, y se ech a los pies de san Francisco, que le habl as:
Hermano lobo, has producido muchos daos en estas tierras y has causado muy
grandes males maltratando y matando las criaturas de Dios sin su permiso; y no slo has
matado y devorado bestias sino que has tenido el atrevimiento de matar y despedazar
hombres hechos a imagen de Dios; por lo cual mereces la horca como ladrn y homicida
muy malo, y toda la gente se queja y murmura de ti, y toda esta tierra te es enemiga.
Pero yo quiero, hermano lobo, poner la paz entre ti y ellos, de modo que t no les hagas
ms dao y ellos te perdonen todos los daos pasados, y que ni los hombres ni los perros
te persigan ms. Y dichas estas palabras, el lobo, moviendo el cuerpo, la cola y las
orejas, y agachando la cabeza, manifestaba aceptar y querer cumplir lo que deca san
Francisco. Y entonces aadi: Hermano lobo, puesto que quieres hacer y mantener esta
paz, yo te prometo hacer que la gente de esta ciudad te d el sustento mientras vivas,
para que nunca pases hambre; pues bien s que por hambre has hecho tantos males. Mas
a cambio de este favor, quiero que t me prometas que no hars ms dao a ningn
hombre ni animal. Me prometes esto?. El lobo, agachando la cabeza, dio una clara
seal de que lo prometa. Y san Francisco le dijo: Hermano lobo, quiero que me des fe
de esta promesa, para que yo me pueda fiar plenamente. Y tendi san Francisco la
mano para recibir su testimonio, y el lobo levant la pata delantera derecha y la puso
mansamente sobre la mano de san Francisco, dndole la seal de fe que le peda.
113

Y entonces dijo san Francisco: Hermano lobo, yo te mando en nombre de Jesucristo


que vengas conmigo sin tener ningn miedo: vamos a sellar esta paz en el nombre de
Dios. Y el lobo, obediente, se fue con l como un manso cordero, y la gente, al verlo,
se maravill muchsimo.
(Las florecillas de san Francisco, XXI: FF 1852)

6 de junio
Inmediatamente se propag la noticia por toda la ciudad y todo el mundo, hombres y
mujeres, grandes y pequeos, jvenes y viejos, corrieron a la plaza para ver al lobo con
san Francisco. Y cuando estuvo reunido todo el pueblo, san Francisco se subi a un alto
y les predic diciendo, entre otras cosas, cmo por los pecados Dios permite tales
calamidades, y que son mucho ms peligrosas las llamas del infierno, que atormentarn
para siempre a los condenados, que no la ferocidad del lobo, que no puede matar sino el
cuerpo: Y cunto ms se debe temer la boca del infierno cuando tanta gente tiene miedo
y temor de la boca de un pequeo animal. Volveos, pues, a Dios, queridos mos, y haced
penitencia por vuestros pecados y Dios os librar del lobo en el presente y del fuego
eterno en el futuro. Y hecha la predicacin, dijo san Francisco: Od, hermanos mos: el
hermano lobo, que est aqu delante de vosotros, ha prometido, dndome fe de ello,
hacer las paces con vosotros y no daaros nunca en cosa alguna, si vosotros prometis
darle lo que necesite; y yo salgo fiador por l de que guardar firmemente el tratado de
paz. Todo el pueblo, a una voz, prometi alimentarlo continuamente. Y dijo san
Francisco al lobo, delante de todo el pueblo: Y t hermano lobo, prometes a esta gente
que guardars el tratado de paz, y que no hars dao a los animales ni a los hombres ni a
criatura alguna?. Entonces el lobo se arrodill y agach la cabeza y meneando
mansamente el cuerpo, la cola y las orejas, demostraba, en cuanto le era posible, que
quera guardar el pacto. Le dijo todava san Francisco: Hermano lobo, quiero que, igual
que me diste fe de esta promesa fuera de la ciudad, tambin aqu, delante de todo el
pueblo, me des fe de tu promesa y de que no me engaars en la confianza que puse en
ti. Entonces el lobo levant la pata delantera derecha y se la puso en la mano de san
Francisco. Con motivo de este suceso y de los otros antes mencionados, fue tanta la
admiracin y alegra de todo el pueblo, tanto por la devocin a san Francisco como por la
novedad del milagro y por la paz del lobo, que todos comenzaron a dar gritos al cielo,
alabando y bendiciendo a Dios que les haba mandado a san Francisco y, por sus
mritos, les haba librado de la boca de la bestia feroz.
Despus de esto, vivi aquel lobo en Gubbio durante dos aos; y entraba
familiarmente por las casas, de puerta en puerta, sin hacer mal a nadie y sin que nadie se
lo hiciese, y todos le daban de comer con cario; y aunque iba as por la ciudad y por las
casas, nunca le ladraban los perros. Finalmente, al cabo de dos aos, el hermano lobo se
muri de viejo, con gran dolor de los ciudadanos, porque, cuando lo vean andar tan
manso por la ciudad, se acordaban mejor de la virtud y santidad de san Francisco.
(Las florecillas de san Francisco, XXI: FF 1852)

114

7 de junio
Dice el Seor Jess a sus discpulos: Yo soy el camino, la verdad y la vida; nadie va al
Padre sino por m. Si me conocierais a m, ciertamente conocerais tambin a mi
Padre; y desde ahora lo conocis y lo habis visto. Le dice Felipe: Seor, mustranos
al Padre y nos basta. Le dice Jess: Tanto tiempo hace que estoy con vosotros y no me
habis conocido? Felipe, el que me ve a m, ve tambin a mi Padre (Jn 14,6-9).
El Padre habita en una luz inaccesible (cf 1Tim 6,16), y Dios es espritu, y a Dios
nadie lo ha visto jams (Jn 1,18; 4,24). Por eso no puede ser visto sino en el espritu,
porque el espritu es el que vivifica; la carne no aprovecha para nada (Jn 6,64). Pero
ni el Hijo, en lo que es igual al Padre, es visto por nadie de otra manera que el Padre, de
otra manera que el Espritu Santo.
Por lo que todos los que vieron al Seor Jess segn la humanidad, y no vieron y
creyeron segn el espritu y la divinidad que l era el verdadero Hijo de Dios, se
condenaron. As tambin ahora, todos los que ven el sacramento, que se consagra por las
palabras del Seor sobre el altar por mano del sacerdote en forma de pan y vino, y no
ven y creen, segn el espritu y la divinidad, que sea verdaderamente el santsimo cuerpo
y sangre de nuestro Seor Jesucristo, se condenan, como lo atestigua el mismo Altsimo,
que dice: Esto es mi cuerpo y mi sangre de la Nueva Alianza (que ser derramada por
muchos) (cf Mc 14,22.24); y: Quien come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna
(cf Jn 6,55).
Por eso, el espritu del Seor, que habita en sus fieles, es el que recibe el santsimo
cuerpo y sangre del Seor. Todos los otros que no participan del mismo espritu y se
atreven a recibirlo, comen y beben su condenacin (cf 1Cor 11,29). Por lo que: Hijos de
los hombres, hasta cundo seris de pesado corazn? (Sal 4,3). Por qu no
reconocis la verdad y creis en el Hijo de Dios? (cf Jn 9,35).
Ved que diariamente se humilla, como cuando desde el trono real (Sab 18,15) vino al
tero de la Virgen; diariamente viene a nosotros l mismo apareciendo humilde;
diariamente desciende del seno del Padre sobre el altar en las manos del sacerdote. Y
como se mostr a los santos apstoles en carne verdadera, as tambin ahora se nos
muestra a nosotros en el pan sagrado. Y como ellos, con la mirada de su carne, slo
vean la carne de l, pero, contemplndolo con ojos espirituales, crean que l era Dios,
as tambin nosotros, viendo el pan y el vino con los ojos corporales, veamos y creamos
firmemente que es su santsimo cuerpo y sangre vivo y verdadero.
Y de este modo siempre est el Seor con sus fieles, como l mismo dice: Ved que yo
estoy con vosotros hasta la consumacin del siglo (cf Mt 28,20).
(Admoniciones, I: FF 141-145)

8 de junio
El Santo con un compaero lleg un da a una iglesia situada lejos del poblado. Deseando
orar en soledad, advierte al compaero: Hermano, quisiera estarme aqu a solas esta
noche. Vete al hospital y vuelve maana muy temprano.
115

Y se mantiene solo en larga y devotsima oracin con el Seor. Despus tantea dnde
reclinar la cabeza (cf Mt 8,20) para dormir; y de pronto, turbado en su espritu,
comenz a sentir pavor y tedio (cf Jn 13,21; Mc 14,33) y a estremecerse. Se daba
cuenta notoriamente de los asaltos diablicos contra l y de cmo catervas de demonios
corran de un lado a otro sobre el techo con estrpito.
As pues, se levanta inmediatamente, sale fuera y, signndose en la frente, dice: De
parte de Dios todopoderoso, os digo, demonios, que hagis en mi cuerpo cuanto os es
permitido. Lo sufro con gusto, pues, como no tengo enemigo mayor que el cuerpo, me
vengaris de mi adversario (cf Lc 18,3) cayendo sobre l en vez de m.
En consecuencia, los demonios que se haban adunado para aterrorizar el espritu del
Santo, viendo un espritu muy decidido en carne flaca (cf Mt 26,41), se disipan al punto
llenos de confusin.
A la madrugada siguiente vuelve el compaero; al ver al Santo postrado ante el altar,
espera fuera del coro, y ora tambin entretanto con fervor delante de una cruz. E
inesperadamente, arrebatado en xtasis, ve en el cielo, entre muchos, un trono ms
distinguido que los otros, adornado con piedras preciosas y todo resplandeciente de
gloria. Admira en su interior el precioso trono y se pregunta para s de quin es. En esto
oye una voz que le dice: Este trono fue de uno de los que cayeron del cielo, y ahora
est destinado al humilde Francisco.
Cuando el hermano vuelve en s, ve que el biena-venturado Francisco sale de la
oracin; y sin ms, tendido en el suelo con los brazos en cruz, le habla no como a quien
vive en el mundo, sino como a quien ya reina en el cielo, y le dice: Padre, ruega por m
al Hijo de Dios para que no me impute mis pecados (cf Sal 31,2).
El varn de Dios, tendindole la mano, lo levanta, y comprende que algo le ha sido
revelado en la oracin.
Ya de regreso, el hermano pregunta al bienaventurado Francisco: En qu concepto
te tienes?. Responde: Me parece que soy el ms grande de los pecadores, porque, si
Dios hubiese tenido con un criminal tanta misericordia como conmigo, sera diez veces
ms espiritual que yo.
A esto, el Espritu sugiri al momento en el interior del hermano: Reconoce la
verdad de la visin (cf Dan 8,26) que has tenido, pues la humildad elevar al
humildsimo al trono que perdi la soberbia.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 86: FF 707)

9 de junio
Un hermano espiritual y de muchos aos en la Orden, afligido por una gran tribulacin de
la carne, pareca estar a punto de ser absorbido por el abismo de la desesperacin. El
dolor acrecentaba de da en da, porque su conciencia, ms por mal formada que por
discreta, le obligaba a confesarse por nada. Ciertamente, se legitimara tanta ansia de
confesin si hubiese cedido, aunque poco, a la tentacin, mas no por haberla sentido.
Pero era tanto el pudor que l tena, que temiendo manifestar todo a un nico sacerdote,
116

aun a pesar de no existir pecado alguno, reparta incluso los pensamientos, confiando
parte a unos y parte a otros.
Hasta que un da que iba con el bienaventurado Francisco le dijo el Santo: Hermano,
te digo que en adelante no debes confesar tu tribulacin a nadie. Y no tengas miedo, ya
que lo que te ocurre a ti sin consentirlo t redundar para ti en corona, no en culpa. Y
cuantas veces fueres molestado, di con mi autorizacin siete padrenuestros.
Admirado de cmo el Santo hubiese llegado a conocer esto y regocijado y contento en
extremo, evadi todo tormento.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 87: FF 708)

10 de junio
Aseguraba el Santo que la alegra espiritual es el remedio ms seguro contra las mil
asechanzas y astucias del enemigo. Sola decir: El diablo se alegra, sobre todo, cuando
logra arrebatar la alegra del alma (cf Gl 5,22) al siervo de Dios. Lleva polvo que poder
colar cuanto ms sea en las rendijas ms pequeas de la conciencia y con que ensuciar
el candor del alma y la pureza de la vida. Pero aada, cuando la alegra del espritu
llena los corazones, la serpiente derrama en vano el veneno mortal (cf Prov 23,32). Los
demonios no pueden hacer dao al siervo de Cristo, a quien ven rebosante de alegra
santa (cf He 2,28). Por el contrario, el nimo flbil, desolado y melanclico se deja
sumir fcilmente en la tristeza (cf 2Cor 2,7) o envolverse en vanas satisfacciones.
Por eso, el Santo procuraba vivir siempre con jbilo del corazn, conservar la uncin
del espritu y el leo de la alegra (cf Sal 44,8). Evitaba con sumo cuidado la psima
enfermedad de la flojera, de manera que, a poco que senta insinursele en el alma,
acuda rapidsimamente a la oracin.
Y deca: El siervo de Dios conturbado, como suele, por alguna cosa, debe
inmediatamente recurrir a la oracin y permanecer ante el soberano Padre hasta que le
devuelva la alegra de su salvacin (cf Sal 50,14). Pues, si se detiene en la tristeza,
adolecer del mal babilnico, que, si no se purifica por medio de lgrimas, crear
finalmente en su corazn una roa duradera (cf Ez 24,6-7.11-12).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 88: FF 709)

11 de junio
Habindose enfermado gravemente el siervo del Seor en Nocera, fue trasladado a Ass
por ilustres embajadores, enviados expresamente por la devocin del pueblo de Ass.
De camino a Ass, llegaron a un pueblo pobre llamado Satriano, donde, apremiados
por el hambre y por ser ya hora de comer, fueron a comprar alimentos; pero, no
habiendo nadie que los vendiese, regresaron con las manos vacas.
Entonces les dijo el Santo: No habis encontrado nada porque confiis ms en
vuestras moscas que en Dios. (Llamaba moscas a los dineros). Pero volved aadi por
las casas que habis recorrido, y, ofrecindoles por precio el amor de Dios, pedid
117

humildemente limosna. Y no juzguis, llevados de una falsa apreciacin, que esto sea
algo vil o vergonzoso, porque, despus del pecado, el gran Limosnero, con generosa
misericordia, reparte todos los bienes como limosna tanto a dignos como a indignos.
Deponen la vergenza aquellos caballeros y piden espontneamente limosna,
consiguiendo, por amor de Dios, mucho ms de lo que hubieran podido comprar con sus
dineros.
Efectivamente, los pobres habitantes de aquel poblado, tocados en su corazn por
mocin divina, no slo les ofrecieron sus cosas, sino que se pusieron generosamente a
disposicin de ellos. Y as result que la necesidad que no pudo ser remediada por el
dinero, la solucionara la opulenta pobreza de Francisco.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, VII, 10: FF 1130)

12 de junio
Consideremos todos los clrigos el gran pecado e ignorancia que tienen algunos acerca
del santsimo cuerpo y sangre de nuestro Seor Jesucristo, y de sus sacratsimos
nombres, y de sus palabras escritas que consagran el cuerpo.
Sabemos que no puede existir el cuerpo, si antes no es consagrado por la palabra.
Nada, en efecto, tenemos ni vemos corporalmente en este siglo del Altsimo mismo,
sino el cuerpo y la sangre, los nombres y las palabras, por las cuales hemos sido hechos y
redimidos de la muerte a la vida (1Jn 3,14).
Por consiguiente, todos aquellos que administran tan santsimos ministerios, y sobre
todo quienes los administran sin discernimiento, consideren en su interior cun viles son
los clices, los corporales y los manteles donde se sacrifica el cuerpo y la sangre de
nuestro Seor.
Y hay muchos que lo abandonan en lugares viles, lo llevan miserablemente, y lo
reciben indignamente, y lo administran a los dems sin discernimiento.
Asimismo, sus nombres y sus palabras escritas son a veces hollados con los pies;
porque el hombre carnal no percibe las cosas que son de Dios (1Cor 2,14).
No nos mueven a piedad todas estas cosas, siendo as que el mismo piadoso Seor
se entrega en nuestras manos, y lo tocamos y tomamos diariamente por nuestra boca?
Acaso ignoramos que tenemos que caer en sus manos?
Por consiguiente, enmendmonos de todas estas cosas y de otras pronta y
firmemente; y dondequiera que estuviese indebidamente colocado y abandonado el
santsimo cuerpo de nuestro Seor Jesucristo, que se retire de aquel lugar y que se ponga
en un lugar precioso y que se cierre.
Igualmente, dondequiera que se encuentren los nombres y las palabras escritas del
Seor en lugares inmundos, que se recojan y se coloquen en un lugar decoroso.
Y sabemos que estamos obligados por encima de todo a observar todas estas cosas
segn los preceptos del Seor y las constituciones de la santa madre Iglesia.
Y el que no lo haga, sepa que tendr que dar cuentas ante nuestro Seor Jesucristo
en el da del juicio (cf Mt 12,36).
118

Quienes hagan copiar este escrito, para que sea mejor observado, sepan que son
benditos del Seor Dios.
(Carta a los clrigos, segunda redaccin: FF 207-209)

13 de junio
El maravilloso vaso del Espritu Santo, messere san Antonio de Padua, uno de los
discpulos escogidos y compaeros de san Francisco, que le llamaba su obispo, predic
una vez en consistorio delante del papa y de los cardenales; y haba all hombres de
diversas naciones: griegos, latinos, franceses, alemanes, eslavos, ingleses y de otras
diferentes lenguas del mundo. Inflamado por el Espritu Santo, expuso la palabra de Dios
de manera tan eficaz y sutil, tan devota y dulcemente y de modo tan claro e inteligible,
que cuantos estaban en consistorio, aunque hablaban diversas lenguas, entendieron todas
sus palabras con toda claridad, como si hubiese hablado en la lengua de cada uno de
ellos. Todos se hallaban asombrados y les pareca como si se hubiese renovado el antiguo
milagro de los apstoles en Pentecosts, cuando hablaron todas las lenguas por virtud del
Espritu Santo.
Y se decan, admirados, unos a otros: No es de Espaa este que predica? Pues,
cmo es que todos nosotros le omos hablar en la lengua de nuestra tierra?.
Maravillado tambin el papa, y considerando la profundidad de sus palabras, dijo: En
verdad que este es arca del Testamento y armario de la divina Escritura.
(Las florecillas de san Francisco, XXXIX: FF 1874)

14 de junio
Francisco arda de amor, que le penetraba hasta la mdula, para con el sacramento del
cuerpo del Seor, admirando locamente su cara condescendencia y su condescendiente
caridad. Juzgaba notable desprecio no or cada da, a lo menos, una misa, pudiendo orla.
Comulgaba con frecuencia y con devocin tal, como para infundirla tambin en los
dems. Como tena en gran reverencia lo que es digno de toda reverencia, ofreca el
sacrificio de todos los miembros, y al recibir al Cordero inmolado (cf 1Pe 1,19) inmolaba
tambin el alma en el fuego que le arda siempre en el altar (cf Lev 6,12) del corazn.
Por esto amaba a Francia, por ser devota del cuerpo del Seor; y deseaba morir all,
por la reverencia en que tenan el sagrado misterio.
Quiso a veces enviar por el mundo hermanos que llevasen copones preciosos, con el
fin de que all donde vieran que estaba colocado con indecencia lo que es el precio de la
redencin, lo reservaran en el lugar ms escogido.
Quera que se tuvieran en mucha veneracin las manos del sacerdote, a las cuales se
ha concedido el poder tan divino de realizarlo. Deca con frecuencia: Si me sucediere
encontrarme al mismo tiempo con algn santo que viene del cielo y con un sacerdote
pobrecillo, me adelantara a presentar mis respetos al presbtero y correra a besarle las
manos, y dira: Oye, san Lorenzo, espera!, porque las manos de este tocan al Verbo de
119

vida y poseen algo sobrehumano.


(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 152: FF 789-790)

15 de junio
En el castro de Pofi, en la Campania, un sacerdote llamado Toms fue a reparar un
molino que era propiedad de la iglesia. Caminando sin precaucin por el borde del canal,
por el que corran aguas profundas y abundantes, de improviso vino a caer y ser
atrapado de forma extraa en el rodezno que mova el molino. Prendido por el rodezno,
qued all boca arriba, recibiendo el impetuoso torrente de las aguas. Ya que no poda
con la lengua, interiormente invocaba gimiendo la ayuda de san Francisco. Mucho tiempo
permaneci en aquella situacin, que sus compaeros consideraban ya completamente
desesperada. En un extremo intento de salvacin, movieron con violencia la muela en
sentido contrario, logrando que dicho sacerdote fuera despedido a las aguas, donde se
revolva agitado en la corriente. Fue entonces cuando un hermano menor, vestido de
tnica blanca y ceido con un cordn, tomndole por el brazo con mucha suavidad, lo
sac del ro, diciendo: Yo soy Francisco, a quien t invocaste. Liberado de esta forma
y fuera de s por el estupor, quera besar las huellas de sus pies; ansioso, discurra de una
a otra parte, preguntando a los compaeros: Dnde est? Adnde fue el Santo? Por
qu camino desapareci?. Y aquellos hombres, asustados, se postraron en tierra,
glorificando las grandezas del Dios y de su santo (cf Nm 14,5; Lc 2,20).
(T OMS

DE

CELANO, Tratado de los milagros, VIII: FF 873)

16 de junio
Los hermanos que son ministros y siervos de los otros hermanos visiten y amonesten a
sus hermanos, y corrjanlos humilde y caritativamente, no mandndoles nada que sea
contrario a su alma y a nuestra Regla.
Mas los hermanos que son sbditos recuerden que, por Dios, negaron sus propias
voluntades. Por lo que firmemente les mando que obedezcan a sus ministros en todo lo
que al Seor prometieron guardar y no es contrario al alma y a nuestra Regla.
Y dondequiera que haya hermanos que sepan y conozcan que no pueden guardar
espiritualmente la Regla, pueden y deben recurrir a sus ministros. Y los ministros
recbanlos caritativa y benignamente, y tengan tanta familiaridad para con ellos, que los
hermanos puedan hablar y obrar con ellos como los seores con sus siervos; pues as
debe ser, que los ministros sean siervos de todos los hermanos.
Amonesto de veras y exhorto en el Seor Jesucristo que se guarden los hermanos de
toda soberbia, vanagloria, envidia, avaricia, cuidado y solicitud de este siglo, detraccin
y murmuracin.
(Regla bulada, X: FF 100-103)

17 de junio
120

El bienaventurado Francisco deca que haba obtenido del Seor, segn le fue
comunicado por un ngel, estos cuatro privilegios: que la religin y profesin de los
hermanos menores durara hasta el da del juicio; que ninguno que de propsito
persiguiera a la Orden vivira mucho; que ningn pecador que quisiera vivir mal en la
Orden podra permanecer en ella mucho tiempo, y que todo el que amara de corazn a la
Orden, por mayor pecador que sea, al fin alcanzar misericordia.
(Espejo de perfeccin, IV, 79: FF 1774)

18 de junio
Despus de haber obtenido del abad este lugar de Santa Mara de la Porcincula, dispuso
el bienaventurado Francisco que se celebrara all captulo dos veces al ao, a saber, en
Pentecosts y en la Dedicacin de San Miguel.
En Pentecosts se reunan todos los hermanos en Santa Mara y trataban de cmo
observar con mayor perfeccin la Regla, y destinaban hermanos a diversas provincias
para que predicaran al pueblo y para que, a su vez, colocaran a otros hermanos en sus
provincias.
San Francisco amonestaba, reprenda y daba rdenes como mejor le pareca segn el
beneplcito divino. Cuanto deca de palabra, lo manifestaba en sus obras con afecto y
solicitud. Veneraba a los prelados y sacerdotes de la santa Iglesia y honraba a los
ancianos, nobles y ricos; tambin a los pobres los amaba de lo ntimo de su corazn y se
compadeca de ellos entraablemente. De todos se mostraba sbdito. A pesar de ser el
hermano de puesto ms alto, nombraba, sin embargo, a uno de los hermanos con quienes
viva por su guardin y seor, y a l obedeca humilde y devotamente para evitar toda
ocasin de soberbia. Y entre los hombres, humillaba su cabeza hasta la tierra (cf Lc
14,11), a fin de merecer ser exaltado algn da ante la mirada divina entre los santos y
elegidos de Dios.
Exhortaba con solicitud a los hermanos a que guardaran fielmente el santo Evangelio y
la Regla que haban prometido. Y, sobre todo, a que tuvieran gran reverencia y devocin
a los divinos oficios y ordenaciones eclesisticas, oyendo devotamente la misa y
adorando con rendida devocin el cuerpo del Seor. Quera tambin que los sacerdotes
que administran los sacramentos venerandos y augustos fueran singularmente honrados
por los hermanos, de suerte que donde los encontraran les hicieran inclinacin de cabeza
y les besaran las manos; y si los encontraban cabalgando, deseaba que no slo les
besaran las manos, sino hasta los cascos de los caballos sobre los que cabalgaban, por
reverencia a sus poderes.
(Leyenda de los tres compaeros, XIV: FF 1466-1468)

19 de junio
Insista tambin a los hermanos en que no juzgaran a nadie, ni despreciaran a los que
viven con regalo y se visten con lujo y vanidad, porque Dios es Seor nuestro y de ellos,
121

y los puede llamar hacia s, y, una vez llamados, justificarlos (cf Rom 8,30). Deca
tambin que quera que los hermanos respetaran a estos hombres como a hermanos y
seores suyos, pues son hermanos, en cuanto han sido creados por el mismo Creador, y
son seores, en cuanto que, proveyndoles de lo necesario para el cuerpo, ayudan a los
buenos a hacer penitencia. Y segua diciendo: Tal debera de ser el comportamiento de
los hermanos entre los hombres, que cualquiera que los oyera o viera, diera gloria al
Padre celestial (cf Mt 5,16) y le alabara devotamente.
Todo su afn era que as l como los hermanos estuvieran tan enriquecidos de buenas
obras, que el Seor fuera alabado por ellas. Y les deca: Que la paz que anunciis de
palabra, la tengis, y en mayor medida, en vuestros corazones. Que ninguno se vea
provocado por vosotros a ira o escndalo, sino que por vuestra mansedumbre todos sean
inducidos a la paz, a la benignidad y a la concordia. Pues para esto hemos sido llamados:
para curar a los heridos, para vendar a los quebrados (cf Ez 34,4) y para corregir a los
equivocados. Pues muchos que parecen ser miembros del diablo llegarn todava a ser
discpulos de Cristo.
(Leyenda de los tres compaeros, XIV: FF 1469)

20 de junio
Por otra parte, el piadoso padre censuraba a los hermanos que se trataban con demasiada
austeridad y se recargaban con vigilias, ayunos y mortificaciones corporales. Pues
algunos se mortificaban tan despiadadamente para extinguir en s todo incentivo carnal,
que haba quien pareca que se tena odio a s mismo. A estos les prohiba tales excesos
con exhortaciones benignas y razonables reprensiones, y vendaba sus heridas con las
vendas de saludables preceptos.
Ninguno de los hermanos que vena al captulo se atreva a tratar temas mundanos,
sino que todos conversaban acerca de las vidas de los santos y de cmo podran hallar
mejor y ms perfectamente la gracia del Seor Jesucristo. Si algunos de los hermanos
que llegaban al captulo tenan alguna tentacin o tribulacin, al or hablar al
bienaventurado Francisco con tanta dulzura y fervor y al ver su penitencia, se vean
libres de las tentaciones y consolados maravillosamente en las tribulaciones.
Compadecido de ellos, les hablaba no como juez, sino como padre misericordioso con
sus hijos, como buen mdico con los enfermos, enfermando con los enfermos (cf 2Cor
11,29) y afligido con los atribulados. Sin embargo, correga en la debida forma a los
delincuentes y reprima con el merecido castigo a
los contumaces y rebeldes.
Acabado el captulo, daba la bendicin a los hermanos y destinaba a cada uno a su
provincia. A los que tenan espritu de Dios y la conveniente elocuencia, fueran clrigos o
laicos, les daba licencia para predicar. Una vez recibida su bendicin, marchaban con
gran alegra por el mundo como peregrinos y forasteros (cf 1Pe 2,11; Heb 11,13), sin
llevar otra cosa para el camino que los libros para rezar las horas. Dondequiera que
encontraran algn sacerdote, rico o pobre, bueno o malo, le hacan humilde reverencia
122

con inclinacin de cabeza. Y, cuando llegaba la hora de hospedarse, de mejor gana se


quedaban en casa de sacerdotes que de seglares.
(Leyenda de los tres compaeros, XIV: FF 1470-1471)

21 de junio
Haba en la Marca de Ancona un seglar que, olvidado de su salvacin e ignorante de
Dios, se haba prostituido entero a la vanidad. Lo llamaban el rey de los versos, por no
tener rival en interpretar canciones lascivas y en componer cantares profanos. En suma,
la gloria mundana haba enaltecido tanto al hombre, que el emperador lo coron con
grandsima pompa.
Mientras, caminando as entre tinieblas (Is 5,18), arrastraba la iniquidad con
ligaduras de vanidad, la bondad divina, compadecida, decide llevarlo por otro camino
para que no perezca el que vive abandonado (cf 2Sam 14,14). Por disposicin de la
Providencia divina, el bienaventurado Francisco y l se encuentran en un monasterio de
pobres enclaustradas.
El bienaventurado padre haba ido all con sus compaeros a visitar a las hijas; este
haba ido con muchos camaradas a visitar a una pariente.
Y la mano de Dios se pos sobre l (cf Sal 79,18): ve con los ojos corporales a san
Francisco signado en forma de cruz por dos espadas transversas muy resplandecientes; la
una, de la cabeza a los pies; la otra transversal, de mano a mano por el pecho. No
conoca an al bienaventurado Francisco, pero llega a conocerlo ahora a la luz de milagro
tan patente. Y, sobrecogido por la visin, empieza a proponerse mejorar de conducta,
pero a la larga. El bienaventurado padre, empero que habla primero a todos en general,
vuelve despus la espada de la palabra de Dios (cf Heb 4,12) hacia el hombre. Y,
aparte con l, lo amonesta amablemente de la vanidad del siglo y el desprecio del mundo;
y le traspasa luego el corazn con la amenaza del juicio de Dios.
Responde l inmediatamente: Para qu ms palabras? Vayamos a los hechos.
Scame de entre los hombres y devulveme al gran Emperador. Al da siguiente, el
Santo le visti el hbito, y, como a quien ha sido devuelto a la paz del Seor, le pone el
nombre de hermano Pacfico. Su conversin fue para muchos tanto ms edificante
cuanto ms numerosos haban sido sus camaradas en la vanidad.
Y gozando de la compaa del bienaventurado padre, el hermano Pacfico comenz a
sentir una uncin que nunca haba conocido hasta entonces. Otra vez, en efecto, se le
concede ver lo que a otros les quedaba velado. Pues poco despus vio en la frente del
bienaventurado Francisco la gran seal tau, que, por los anillos variopintos que la
rodeaban, representaba la belleza del pavo.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 72: FF 693)

22 de junio
Un da, en Santa Mara de la Porcincula, el hombre de Dios, que vea cmo la ganancia
123

de la oracin se perda despus en conversaciones ociosas, orden, para remedio de


estas, lo siguiente: Cualquier hermano que incurriere en alguna palabra ociosa o intil
(cf Mt 12,35-36) est obligado a decir enseguida su culpa y a rezar un padrenuestro por
cada palabra ociosa. Igualmente, es mi voluntad que, si el hermano se adelanta a acusar
su falta, diga el padrenuestro por su propia alma; si se la reprocha antes algn otro
hermano, lo dir por el alma del que le ha reprochado.
Sola decir que los perezosos que no se familiarizan con ninguno de los trabajos sern
vomitados de la boca del Seor (cf Ap 3,16). Ningn ocioso poda presentrsele delante
que no recibiese un reproche mordaz. Pues l, modelo de toda perfeccin, se ocupaba y
trabajaba con sus manos, sin permitirse desperdiciar en nada el don precioso del tiempo.
Dijo tambin una vez: Quiero que todos mis hermanos trabajen y se ocupen en algo,
y que los que no saben ningn oficio, lo aprendan. Y, sealando el motivo, aadi:
Para ser menos gravosos a los hombres y para que el corazn y la lengua no divaguen,
con el ocio, por cosas ilcitas.
Y la ganancia o merced del trabajo no la quera a disposicin del que trabaja, sino del
guardin o de la familia religiosa.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 119-120: FF 744-745)

23 de junio
Unos jvenes de Celano (provincia de Foggia) salieron a cortar hierba en unos campos.
Haba all un viejo pozo oculto, cubierto en su boca con hierbas verdes. Tena este pozo
cerca de cuatro metros de profundidad.
Estando los jvenes trabajando separadamente por el campo, uno de ellos cay de
improviso en el pozo; mientras las profundidades del pozo engullan el cuerpo, su alma se
elevaba buscando la ayuda de san Francisco y exclamando fiel y devotamente durante la
misma cada: San Francisco, aydame!.
Los compaeros van de aqu para all y, comprobando que el otro joven no
comparece, lloran y lo buscan llamndolo a gritos y recorriendo el campo de un extremo
a otro. Descubrieron al fin que haba cado al pozo; apresuradamente se dirigieron al
pueblo, comunicaron lo acontecido y pidieron auxilio.
De retorno al pozo en unin de muchos hombres, uno de ellos, atado a una cuerda,
fue bajado pozo adentro, y vio al joven sentado en la superficie de las aguas y sin que
hubiera sufrido lesin alguna.
Una vez sacado del pozo, dijo el joven a todos los presentes: Cuando sbitamente
ca, invoqu la ayuda de san Francisco; mientras me iba sumergiendo, se me hizo l
presente, me alarg la mano, me sujet suavemente y no me abandon en ningn
momento hasta que, juntamente con vosotros, me sac del pozo.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor. Milagros, III, 3: FF 1273)

24 de junio

124

Mientras, como se ha dicho, aumentaba el nmero de los hermanos, el beatsimo padre


Francisco recorra el valle de Espoleto. Lleg a un lugar cerca de Menavia donde se
haban reunido muchsimas aves de diversas especies, palomas torcaces, cornejas y
grajos. Al verlas, el bienaventurado siervo de Dios Francisco, hombre de gran fervor y
que senta gran afecto de piedad y de dulzura aun por las criaturas irracionales e
inferiores, echa a correr, gozoso, hacia ellas, dejando en el camino a sus compaeros. Al
estar ya prximo, viendo que le aguardaban, las salud segn su costumbre. Admirado
sobremanera de que las aves no levantaran el vuelo, como siempre lo hacen, con
inmenso gozo les rog humildemente que tuvieran a bien escuchar la palabra de Dios. He
aqu algunas de las muchas cosas que les dijo: Mis hermanas aves: mucho debis alabar
a vuestro Creador y amarle de continuo, ya que os dio plumas para vestiros, alas para
volar y todo cuanto necesitis. Os ha hecho nobles entre sus criaturas y os ha dado por
morada la pureza del aire. No sembris ni recogis y, con todo, l mismo os protege y
gobierna, sin preocupacin alguna de vuestra parte (cf Mt 6,26). Al or tales palabras,
las avecillas lo atestiguaba l y los hermanos que le acompaaban daban muestras de
alegra como mejor podan: alargando su cuello, extendiendo las alas, abriendo el pico y
mirndole. Y l, paseando por en medio de ellas, iba y vena, rozando con la tnica sus
cabezas y su cuerpo. Luego las bendijo y, hecho el signo de la cruz, les dio licencia para
volar hacia otro lugar. El bienaventurado padre reemprendi el camino con sus
compaeros y, gozoso, daba gracias a Dios, a quien las criaturas todas veneran con
devota confesin.
Adquirida la sencillez, no por naturaleza, sino por gracia, culpbase a s mismo de
negligencia por haber omitido hasta entonces la predicacin a las aves, toda vez que
haban escuchado la palabra de Dios con tanta veneracin. A partir, pues, de este da,
comenz a exhortar con todo empeo a todas las aves, a todos los animales y a todos los
reptiles, e incluso a todas las criaturas insensibles, a que loasen y amasen al Creador, ya
que comprobaba a diario la obediencia de todos ellos al invocar el nombre del Salvador.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 21: FF 424-425)

25 de junio
Un da lleg a una aldea llamada Alviano a predicar la palabra de Dios; subindose a un
lugar elevado para que todos le pudiesen ver, pidi que guardasen silencio. Estando todos
callados y en actitud reverente, muchsimas golondrinas que hacan sus nidos en aquellos
parajes chirriaban y alborotaban no poco. Y era tal el garlido de las aves, que el
bienaventurado Francisco no lograba hacerse or del pueblo; dirigise a ellas y les dijo:
Hermanas mas golondrinas: ha llegado la hora de que hable yo; vosotras ya habis
hablado lo suficiente hasta ahora. Od la palabra de Dios y guardad silencio y estad
quietecitas mientras predico la palabra de Dios. Y las golondrinas, ante el estupor y
admiracin de los asistentes, al momento enmudecieron y no se movieron de aquel lugar
hasta que termin la predicacin. Contemplando semejante espectculo, la gente,
maravillada, se deca: Verdaderamente este hombre es un santo y amigo del Altsimo.
125

Y con toda devocin se apresuraban a tocarle siquiera el vestido, loando y bendiciendo al


Seor. En verdad, cosa admirable: las mismas criaturas irracionales perciban el afecto y
barruntaban el dulcsimo amor que senta por ellas.
Morando una vez en Greccio, un hermano le trajo una liebre cazada a lazo. Al verla el
beatsimo varn, conmovido de piedad, le dijo: Hermana liebrezuela, ven a m. Por
qu te has dejado engaar de este modo?. Luego, el hermano que la tena la dej en
libertad, pero el animalito se refugi en el Santo y, sin que nadie lo retuviera, se qued en
su seno, como en lugar segursimo. Habiendo descansado all un poquito, el santo padre,
acaricindolo con afecto materno, lo dej libre para que volviera al bosque; puesto en
tierra repetidas veces, otras tantas se volva al seno del Santo; por fin tuvo que mandar a
sus hermanos que lo llevaran a la selva, que distaba poco de aquel lugar. Estando en la
isla del lago de Perusa, le sucedi un caso semejante con un conejo, animal difcil de
domesticar.
Idntico afecto de piedad senta para con los peces. Si le era posible, devolva al agua,
vivos, los peces que haban sido capturados, advirtindoles que tuvieran cuidado de no
dejarse coger otra vez. Un da que se encontraba sentado en una barca cerca de un
puerto en el lago de Rieti, un pescador cogi un pez grande, vulgarmente llamado tenca,
y se lo ofreci devotamente. l lo recibi alegre y benignamente y comenz a saludarlo
con el nombre de hermano; volvindolo nuevamente al agua, se puso a bendecir con
devocin el nombre del Seor. Durante la oracin del Santo, el pez no se apartaba del
lugar en que haba sido colocado y, junto a la nave, retozaba en el agua; slo march
cuando, concluida la oracin, recibi del Santo licencia para irse.
Fue as como el glorioso padre Francisco, caminando en la va de la obediencia y en la
absoluta sumisin a la divina voluntad, consigui de Dios la alta dignidad de hacerse
obedecer por las criaturas. En cierta ocasin, estando enfermo de gravedad en el
eremitorio de San Urbano, el agua se le convirti en vino y, nada ms probarlo, se
restableci tan presto, que todos creyeron ver, como as fue, un autntico milagro.
En verdad es santo aquel a quien obedecen las criaturas y el que, a voluntad, cambia
el destino de los elementos.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 21: FF 426-429)

26 de junio
Por aquellos das en que el venerable padre Francisco haba predicado a las aves, segn
queda dicho, recorriendo ciudades y castillos y derramando por doquier la semilla de
bendicin, lleg a la ciudad de scoli. Predicando en la misma con grandsimo fervor la
palabra de Dios, segn su costumbre, por obra de la diestra del Excelso se llen casi todo
el pueblo de tanta gracia y devocin, que todos, ansiosos, se atropellaban para orlo y
verlo. Fue entonces cuando recibieron de sus manos el hbito de la santa Religin treinta
entre clrigos y laicos. Era tanta la fe de hombres y mujeres y tan grande su devocin
hacia el santo de Dios, que se tena por muy feliz quien poda tocar siquiera su vestido.
Cuando entraba en una ciudad, se alegraba el clero, se volteaban las campanas,
126

saltaban gozosos los hombres, se alegraban las mujeres, los nios batan palmas, y
muchas veces, llevando ramos de rboles en las manos, salan a su encuentro cantando.
Confundida la hertica maldad, se ensalzaba la fe de la Iglesia, y mientras los fieles
vitoreaban jubilosos, los herejes permanecan agazapados. No haba quien osara objetar
a sus palabras, pues, siendo tan grandes los signos de santidad que reflejaba, la gente que
asista centraba toda su atencin slo en l.
Pensaba que, entre todas las cosas y sobre todas ellas, se haba de guardar, venerar e
imitar la fe de la santa Iglesia romana, en la cual solamente se encuentra la salvacin de
cuantos han de salvarse. Veneraba a los sacerdotes, y su afecto hacia toda la jerarqua
eclesistica era grandsimo. (...)
Viva en una aldea de la comarca de Arezzo una mujer que estaba encinta; llegado el
tiempo del parto, pas varios das muy trabajosos sin poder dar a luz; tanto que,
desfallecida por un dolor increble, estaba entre la vida y la muerte. Vecinos y parientes
haban odo que el bienaventurado Francisco iba a pasar por aquel camino hacia un
eremitorio; pero, mientras ellos le esperaban, Francisco lleg a dicho lugar por otro
camino, pues, dbil y enfermo como estaba, tuvo que hacer el recorrido montado a
caballo. Una vez en el retiro, devolvi el caballo al seor que se lo haba prestado
caritativamente, sirvindose de un hermano llamado Pedro. Este, de vuelta con el
caballo, pas por donde viva la tan angustiada mujer. Vindolo venir los hombres del
contorno, a toda prisa salieron a su encuentro, pensando que era el bienaventurado
Francisco; mas, al comprobar que no era l, se llenaron de profunda tristeza. Por fin se
les ocurri pensar si por ventura podran dar con algn objeto que el bienaventurado
Francisco hubiera tocado con sus manos. En estas averiguaciones se iba pasando el
tiempo, hasta que cayeron en la cuenta de que mientras cabalgaba haba tenido las bridas
del freno en las manos; sacando el freno de la boca del animal en que el Santo haba
montado, pusieron sobre la mujer las bridas que el padre haba tenido entre sus manos, y
al momento, gozosa y sana, dio a luz fuera de todo peligro.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 22: FF 430-432; 434)

27 de junio
El siervo fiel de Cristo san Francisco convoc una vez captulo General en Santa Mara
de los ngeles, donde se reunieron ms de cinco mil hermanos y al que asisti tambin
santo Domingo, cabeza y fundador de la Orden de los Hermanos Predicadores, que se
diriga entonces de Borgoa a Roma y, al or hablar del captulo que san Francisco haba
convocado en la llanura de Santa Mara de los ngeles, fue a verlo con siete hermanos
de su Orden. Tambin acudi un cardenal devotsimo de san Francisco, al cual le haba
profetizado que llegara a ser papa, como as sucedi. Este cardenal haba llegado
expresamente a Ass desde Perugia, donde estaba la Corte; y todos los das vena a ver a
san Francisco y a sus hermanos, y unas veces cantaba la Misa, y otras predicaba a los
hermanos en el captulo; y reciba mucho gozo y devocin cuando visitaba aquel santo
Colegio, al ver a los hermanos sentados, en aquella llanura en torno de Santa Mara, en
127

grupos de cuarenta, cien, doscientos juntos, todos ocupados en hablar de Dios, en rezar,
en llorar de consuelo y en practicar la caridad; y permanecan en tanto silencio y con
tanta modestia que no se senta all ningn rumor ni ruido, y maravillado de tan grande y
bien ordenada multitud, deca llorando de devocin: Este es en verdad el campamento
y el ejrcito de los caballeros de Dios!. En medio de tal multitud no se oa a nadie
hablando de cosas intranscendentes o vanas, sino que, all donde se reuna un grupo de
hermanos, oraban, o rezaban el Oficio, o lloraban sus pecados y los de sus bienhechores,
o hablaban de la salvacin del alma. Haba en aquel campo cobertizos hechos con rejillas
o con esteras, y separados por grupos, segn los hermanos de las distintas provincias, y
por eso se llamaba aquel captulo el Captulo de las esteras o de los caizos. La cama era
la tierra desnuda, y a lo ms, un poco de paja; el cabezal, una piedra o un leo. Y todo
esto mova a devocin a cuantos lo oan o vean; y era tal la fama de su santidad que de
la Corte del papa, que estaba entonces en Perugia, y de toda la comarca del valle de
Spoleto, acudan muchos condes, barones y gentileshombres y caballeros y muchos
ciudadanos y cardenales y obispos y abades y otros muchos clrigos, para ver aquella
congregacin tan santa, numerosa y humilde; pues jams el mundo haba visto tal
nmero de hombres santos reunidos; y, principalmente, venan a ver al que era cabeza y
padre santsimo de aquella santa gente, el cual haba robado al mundo tan bella presa y
reunido a tan bello y devoto rebao para seguir las huellas del verdadero pastor,
Jesucristo.
Estando, pues, reunido todo el captulo general, el santo padre de todos y ministro
general, san Francisco, con fervor de espritu, expuso la palabra de Dios, predicndoles
en voz alta lo que el Espritu Santo le haca hablar, y como tema de predicacin propuso
estas palabras: Hijos mos, grandes cosas hemos prometido a Dios; pero mucho
mayores nos las ha prometido Dios a nosotros si cumplimos lo que le hemos prometido y
esperamos de veras lo que l nos promete. Breve es el deleite del mundo; mas la pena
que le sigue despus es perpetua; pequea es la pena de esta vida, pero la gloria de la
otra vida es infinita. Y predic con mucha devocin sobre estas palabras, confortando y
alentando a todos sus hermanos a la obediencia y al respeto de la santa Madre Iglesia y a
la caridad fraterna, y a rogar a Dios por todo el pueblo, a tener paciencia en la adversidad
del mundo y templanza en la prosperidad, a tener pureza y castidad anglicas, a vivir en
paz y concordia con Dios y con los hombres y con la propia conciencia y a amar y
observar la muy santa pobreza. Y, al llegar aqu, dijo: Por el mrito de la santa
obediencia, os mando a cuantos estis aqu reunidos que ninguno de vosotros se cuide o
preocupe de lo que ha de comer o beber o de las cosas que necesita el cuerpo, sino
atended tan slo a orar y alabar a Dios y dejadle a l todo el cuidado del cuerpo; pues l
cuida especialmente de vosotros. Y todos recibieron este mandato con el corazn alegre
y el semblante feliz y, cuando Francisco termin de predicar, se pusieron en oracin.
(Las florecillas de san Francisco, XVIII: FF 1848)

28 de junio

128

Estaba un da el bienaventurado Francisco sentado a la mesa con los hermanos; cuando


aparecen dos avecillas, macho y hembra, que, solcitas por sus cras, a satisfaccin de su
deseo, recogen cada da de la mesa del Santo unas migajas. El Santo se alegra con las
avecillas, las acaricia, como acostumbra, y cuida de darles de comer. Un buen da, la
pareja presenta los pajarillos a los hermanos, como en seal de gratitud por haberlos
alimentado, y, confindoselos, desaparecen ya del lugar. Los pajarillos se hacen a los
hermanos, y, posndose en sus manos, estn en casa no como huspedes, sino como
quien habita junto a los hermanos. Huyen a la vista de los seglares; y se dan a conocer
como quienes han sido criados tan slo por los hermanos. Observa esto el Santo y queda
asombrado, e invita a los hermanos a alegrarse: Ved dice lo que han hecho nuestros
hermanos petirrojos; ni que tuvieran inteligencia. Como que nos han dicho: Mirad,
hermanos, os dejamos nuestros hijuelos que se han alimentado de vuestras migas. Haced
de ellos lo que queris; nosotros nos vamos a otros lares.
As pues, los pajarillos se familiarizan del todo con los hermanos y comen junto con
ellos. Pero la voracidad viene a deshacer la unin cuando la altanera de uno mayor
persigue a los ms pequeos. Comiendo l por placer hasta hartarse, impide que los
dems coman. Mirad dice el Padre lo que hace ese glotn; pletrico l y harto, no
puede ver que los hermanos que tienen hambre coman. Con muerte bien triste va a
desaparecer. Al dicho del Santo sigue luego el castigo. El perturbador de los hermanos
se posa, para beber, sobre una vasija, y, cayendo de improviso en el agua, perece
ahogado (...).
Horrenda tiene que ser la codicia en los hombres, cuando en las aves es castigada con
tanto rigor. Y ha de temerse tambin la condena de los santos, que atrae tan fcilmente el
castigo.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, I, 18: FF 633)

29 de junio
No es de extraar que a Francisco, a quien la fuerza del amor haba hecho hermano de
las dems creaturas, la caridad de Cristo (cf 2Cor 5,14) lo hiciera ms hermano de las
que estn marcadas con la imagen del Creador.
Sola decir al efecto que nada hay ms excelente que la salvacin de las almas (cf
1Pe 1,9). Y lo razonaba muchas veces recurriendo al hecho de que el Unignito de Dios
(cf Jn 3,18) se hubiese dignado morir colgado en la cruz por las almas. De aqu nacieron
su recurso a la oracin, sus correras de predicacin, sus demasas en dar ejemplo.
No se crea amigo de Cristo si no amaba las almas que l ha amado (cf Jn 15,14.15;
1Jn 4,21). Y esta era en lo ms ntimo de l la razn principal de su veneracin a los
doctores, que, como colaboradores de Cristo, desempean la misma misin con Cristo
(cf Rom 16,9).
Y aun a los mismos hermanos como a quienes profesaban juntos una misma fe
singular y como a quienes una una misma participacin en la herencia eterna (cf Gl
6,10; Heb 9,15) los abrazaba con el ms entraable y total amor.
129

Cuantas veces lo reprendan por la aspereza de su vida, responda que haba sido
dado a la Orden como modelo, igual que el guila que incita a volar a sus polluelos
(Dt 32,11). Por eso, si bien su carne inocente, que se someta ya espontnea al espritu,
no necesitara que se la azotase por pecados, con todo, el Santo le infliga nuevos malos
tratos por la razn de ser modelo, recorriendo los caminos difciles solamente por el
ejemplo debido a los dems (Sal 16,4).
Con razn por cierto, pues se mira ms a las obras que a las palabras (cf Si 28,1920) de los superiores. Padre, con las obras perorabas con ms suavidad, persuadas con
ms facilidad, probabas con ms seguridad.
Aunque los prelados hablen lenguas de hombres y de ngeles, si no dan ejemplo de
caridad, poco me aprovecharn a m, nada a s mismos (cf 1Cor 13,1ss). Pero si el que
tiene que corregir no se hace en absoluto de temer y el capricho suplanta a la razn,
bastarn los sellos para salvarse?
Sin embargo, se ha de hacer lo que mandan con imperio, para que la corriente de
agua, bien que pasando por canales enjutos, llegue a los cuadros del jardn. Y entretanto
recjanse rosas de las espinas, para que el mayor sirva al menor (cf Gn 25,23).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 131: FF 758-759)

30 de junio
Un hermano tentado que estaba una vez a solas con el Santo, le dijo: Padre bueno,
ruega por m, pues creo que, si tienes a bien rogar por m, me ver enseguida libre de mis
tentaciones. Es que me siento tentado sobre mis fuerzas; y estoy seguro de que el caso
no es cosa oculta para ti.
Creme, hijo le dijo san Francisco, que por eso mismo te tengo por mayor
servidor de Dios, y sbete que cuanto ms tentado seas, te amar ms. Te digo en
verdad aadi que nadie ha de creerse servidor de Dios hasta haber pasado por
tentaciones y tribulaciones (cf Jdt 8,23-24). La tentacin superada aadi an es, en
cierto modo, el anillo con que el Seor desposa consigo el alma de su siervo.
Muchos se complacen de mritos acumulados por aos y se alegran de no haber
tenido ninguna tentacin. Y porque el terror slo bastara para hundirlos antes del
combate, el Seor ha tomado en cuenta la debilidad de su espritu. Que los combates
fuertes rara vez se presentan si no es all donde existe una virtud recia.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 83: FF 704)

130

Julio

131

1 de julio
En otra ocasin, cuando predicaba el siervo de Dios en Gaeta, a orillas del mar, una gran
muchedumbre, llevada por la devocin, se precipit sobre l para tocarle. Sintiendo
horror el siervo de Cristo a tan extraordinarias muestras de veneracin de las gentes,
corri a refugiarse l solo en una barca que estaba junto a la orilla. Y he aqu que la
barca, como si fuera movida por un motor interior dotado de razn, sin remero alguno,
se apart de la tierra mar adentro ante la mirada y asombro de todos. Alejada a cierta
distancia en medio del mar, permaneci inmvil entre las olas el tiempo en que el Santo
estuvo predicando a la muchedumbre que le esperaba en la orilla.
Una vez que la muchedumbre escuch el sermn, presenci el milagro y, recibida la
bendicin, se retir para no molestar ms al Santo, entonces la barca volvi por s sola a
tierra.
Quin sera, pues, tan obstinado e impo que despreciase la predicacin de Francisco,
cuyo maravilloso poder haca que no slo los seres irracionales se sometieran a su
obediencia, sino tambin que los mismos cuerpos inanimados se pusieran al servicio del
predicador, como si estuvieran dotados de vida?
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XII, 6: FF 1209)

2 de julio
Recitaba los salmos con tal atencin de mente y de espritu como si Dios estuviese
presente ante sus ojos; y cuando en ellos vena el nombre del Seor, pareca relamerse
los labios por la suave dulzura que experimentaba.
Queriendo, asimismo, honrar con singular reverencia el nombre del Seor, no slo
cuando lo recordaba en la mente, sino tambin cuando era pronunciado o apareca
escrito, recomend alguna vez a sus hermanos recoger, doquiera encontraren, todo papel
escrito y colocarlo en lugar decente, no se diera el caso de conculcarse el sagrado nombre
de Dios que tal vez estuviera all escrito.
Cuando pronunciaba u oa pronunciar el nombre de Jess, se llenaba en su interior de
un gozo inefable, y en su exterior apareca todo conmocionado, cual si su paladar
saborease manjares exquisitos o su odo percibiera sonidos armoniosos.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, X, 6: FF 1185)

3 de julio
As se puede conocer si el siervo de Dios tiene el espritu del Seor: si, cuando el Seor
obra por medio de l algn bien, no por eso su carne se exalta, porque siempre es
contraria a todo lo bueno, sino que, ms bien, se tiene por ms vil ante sus propios ojos y
se estima menor que todos los otros hombres.
Bienaventurados los pacficos, porque sern llamados hijos de Dios (Mt 5,9).
El siervo de Dios no puede saber cunta paciencia y humildad tiene en s, mientras
132

todo le suceda a su satisfaccin. Pero cuando venga el tiempo en que aquellos que
deberan causarle satisfaccin le hagan lo contrario, cuanta paciencia y humildad tenga
entonces, tanta tiene y no ms.
Bienaventurados los pobres de espritu, porque de ellos es el reino de los cielos (Mt
5,3).
Hay muchos que, perseverando en oraciones y oficios, hacen muchas abstinencias y
mortificaciones corporales, pero, por una sola palabra que les parezca injuriosa para sus
cuerpos o por alguna cosa que se les quite, escandalizados enseguida se perturban. Estos
no son pobres de espritu, porque quien es de verdad pobre de espritu, se odia a s
mismo y ama a aquellos que lo golpean en la mejilla.
Bienaventurados los pacficos, porque sern llamados hijos de Dios (Mt 5,9).
Son verdaderamente pacficos aquellos que, con todo lo que padecen en este siglo,
por el amor de nuestro Seor Jesucristo, conservan la paz en el alma y en el cuerpo.
Bienaventurados los limpios de corazn, porque ellos vern a Dios (Mt 5,8).
Son verdaderamente limpios de corazn quienes desprecian las cosas terrenas, buscan
las celestiales y no dejan nunca de adorar y ver, con corazn y alma limpios, al Seor
Dios vivo y verdadero.
Bienaventurado aquel siervo que no se exalta ms del bien que el Seor dice y obra
por medio de l, que del que dice y obra por medio de otro. Peca el hombre que quiere
recibir de su prjimo ms de lo que l no quiere dar de s al Seor Dios.
(Admoniciones, XII-XVII: FF 161-166)

4 de julio
En aquel tiempo, los hermanos le rogaron que les ensease a orar, pues, caminando en
simplicidad de espritu, no conocan todava el oficio eclesistico. l les respondi:
Cuando oris, decid: Padre nuestro (Mt 6,9) y Te adoramos, oh Cristo!, en todas
tus iglesias que hay en el mundo entero y te bendecimos, pues por tu santa cruz
redimiste al mundo. Los hermanos, discpulos de tan piadoso maestro, se cuidaban de
observar esto con suma diligencia, puesto que ponan el mximo empeo en cumplir no
slo aquello que el bienaventurado padre Francisco les deca aconsejndoles
fraternamente o mandndoles paternalmente, sino tambin si de alguna manera podan
adivinarlo lo que pensaba o estaba cavilando.
El mismo bienaventurado padre sola decirles que es tan verdadera obediencia la que
ha sido proferida o expresada como la que no ha sido ms que pensada; igual cuando es
mandamiento como cuando es deseo; es decir: Un hermano sbdito debe someterse
inmediatamente todo l a la obediencia y hacer lo que por cualquier indicio ha
comprendido que quiere el hermano prelado; no solamente cuando ha escuchado la voz
de este, sino incluso cuando ha conocido su deseo.
Y as, dondequiera que hubiese una iglesia que, aun no cogindoles de paso, pudieran
siquiera divisarla de lejos, se volvan hacia ella y, postrados en tierra, decan: Te
adoramos, Cristo, en todas las iglesias, segn les haba enseado el padre santo. Y lo
133

que no es menos digno de admirar: hacan esto mismo siempre que vean una cruz o un
signo de la cruz, fuese en la tierra, en una pared, en los rboles o en las cercas de los
caminos.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 17: FF 399-401)

5 de julio
Tan llenos estaban de sencillez, tal era su inocencia de vida y pureza de corazn, que no
saban lo que era doblez; pues, como era una la fe, as era uno el espritu, una la
voluntad, una la caridad; siempre en coherencia de espritus, en identidad de costumbres;
iguales en el cultivo de la virtud; haba conformidad en las mentes y coincidencia en la
piedad de las acciones.
Confesaban con frecuencia sus pecados a un sacerdote secular de muy mala fama, y
bien ganada, y digno del desprecio de todos por la enormidad de sus culpas; habiendo
llegado a conocer su maldad por el testimonio de muchos, no quisieron dar crdito a lo
que oan, ni dejar por ello de confesarle sus pecados como solan, ni de prestarle la
debida reverencia. Y como cierto da este u otro sacerdote dijera a uno de los hermanos:
Mira, hermano, no seas hipcrita, aquel hermano, sin ms, apoyado en la palabra del
sacerdote, crey ser efectivamente un hipcrita. Y, afectado de un profundo dolor, se
lamentaba da y noche. Al preguntarle los hermanos por la causa de tanta tristeza y de
tan desacostumbrada afliccin, les respondi: Un sacerdote me ha dicho esto, y me
apena tanto, que con dificultad consigo pensar en otra cosa. Le consolaban los
hermanos y le animaban a no tomarlo tan en serio, pero l les responda: Qu estis
diciendo, hermanos? Es un sacerdote quien me lo ha dicho; acaso puede mentir un
sacerdote? Pues como un sacerdote no miente, se impone que creamos ser verdadero lo
que ha dicho. As continu tiempo y tiempo en esta simplicidad, hasta que el beatsimo
padre le tranquiliz con sus palabras, explicndole el dicho del sacerdote y excusando
sagazmente la intencin de este. Difcilmente poda haber turbacin interior tan grande en
un hermano que, como un nublado, no se disipara ante la palabra ardiente del Padre y
que no diera paso a la serenidad.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 17: FF 402-403)

6 de julio
En una ocasin en que san Francisco estaba gravemente enfermo y fray Len le atenda,
estaba este junto a l haciendo oracin cuando fue arrebatado en xtasis y llevado en
espritu a un ro muy grande, ancho e impetuoso. Y se puso a mirar a los que pasaban y
vio entrar en el ro a algunos hermanos que iban cargados y, al instante, los arrastraba el
mpetu de la corriente y se ahogaban; unos no pasaban del margen del ro, otros llegaban
al centro y algunos llegaban cerca de la otra orilla; pero todos, por el mpetu del ro y el
peso que llevaban encima, finalmente eran derribados y se ahogaban. Al verlo, fray Len
se compadeci muchsimo de ellos; y he aqu que, de improviso, vio venir una gran
134

multitud de hermanos que no traan carga ni peso de cosa alguna, y en los que
resplandeca la santa pobreza: entraron en el ro y pasaron al otro lado sin ningn peligro.
Y visto esto, volvi en s fray Len.
Y entonces san Francisco, sintiendo que haba tenido alguna visin, le llam a su lado
y le pregunt lo que haba visto, y cuando fray Len le hubo contado con todo detalle la
visin, le dijo san Francisco: Lo que has visto es la verdad. El gran ro es este mundo;
los hermanos que se ahogaban en el ro son los que no siguen la profesin evanglica,
especialmente en cuanto a la muy alta pobreza; pero los que pasaban sin peligro son los
hermanos que no buscan ni poseen en este mundo ninguna cosa terrena ni carnal, sino
que, teniendo solamente el moderado vivir y vestir, siguen contentos a Cristo desnudo en
la cruz y llevan de buena gana y con alegra la carga y el yugo suave de Cristo y de la
muy santa obediencia, y pasan as con facilidad de la vida temporal a la vida eterna.
(Las florecillas de san Francisco, XXXVI: FF 1870)

7 de julio
Silvestre era aquel sacerdote secular de la ciudad de Ass a quien el hombre de Dios
haba comprado en aquel entonces piedra para reparar una iglesia. Viendo en su da que
el hermano Bernardo la primera semilla de la Orden de los Menores despus del santo
de Dios se despojaba de todos los bienes y los daba a los pobres, atizado por voraz
codicia, mueve pleito al varn de Dios acerca de las piedras que haca tiempo le vendi,
como si no las hubiera pagado como deba. Francisco sonre viendo el nimo del
sacerdote, inficionado por el veneno de la avaricia. Pero con el fin de apagar de alguna
manera la maldita pasin, le llena de monedas las manos, sin contarlas siquiera.
Se alegr el presbtero Silvestre con lo que se le dio, pero se admir an ms de la
liberalidad del donante; de vuelta en casa, recapacita una y otra vez sobre el hecho,
comenta entre s con atinada acusacin que l, siendo anciano, se ve amador del mundo,
y queda estupefacto al observar de qu manera aquel joven llega a despreciarlo todo.
Pero ya desde ahora, perfumado (cf 2Cor 2,15), Cristo le abre el seno de su
misericordia. Le muestra en una visin cunto valen las obras de Francisco, con cunta
prestancia brillan a los ojos de l, con cunto esplendor llenan la tierra.
En efecto, ve en un sueo una cruz de oro que, saliendo de la boca de Francisco,
tocaba con su cabecera los cielos (cf Gn 28,12); y cuyos brazos, extendidos a lo
ancho, cean, abrazndolos, ambos lados del mundo.
Compungido el sacerdote con la visin, sacude una demora que puede resultarle
perjudicial, abandona el mundo y se hace perfecto imitador del varn de Dios. Este se
inici en la Orden viviendo en perfeccin, y fue consumado en la ms alta perfeccin por
la gracia de Cristo.
Pero, qu hay de extrao en ver a Francisco en la forma del Crucificado, a quien no
hizo otra cosa en todo momento si no es acompaarle con la cruz? Enraizada de tal
modo en lo ms profundo la cruz mirfica, qu tiene de extraordinario si, brotando de
buena tierra, ha dado flores, fronda y frutos vistosos? Ninguna cosa de otro gnero poda
135

crearse en ella cuando ya desde los comienzos la haba reivindicado de tan prodigioso
modo toda entera para s aquella cruz gloriosa.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 75: FF 696)

8 de julio
Mostraba gran compasin de los enfermos, mucha solicitud por las necesidades de ellos.
Si la caridad de los seglares le enviaba alguna vez manjares selectos, aun necesitndolos
l sobre todos, los daba a los dems enfermos. Haca suyos los sufrimientos de todos los
enfermos y les diriga palabras de compasin cuando no poda prestarles otra ayuda.
En das de ayuno coma tambin l, para que los enfermos no se avergonzaran de
comer, y no tena reparo en pedir carne por lugares pblicos de la ciudad para el
hermano enfermo. Aconsejaba, con todo, a los enfermos sufrir con paciencia las
privaciones y no dar mal ejemplo si no se les satisfaca en todo. As, en una regla hizo
escribir estas palabras: Ruego a todos mis hermanos enfermos que en sus enfermedades
no se aren ni se conturben contra Dios o contra los hermanos. No pidan medicinas con
demasiado afn, ni tengan desordenado deseo de que sane la carne, que ha de morir
pronto y es enemiga del alma. Den gracias a Dios por todo (cf 1Tes 5,18) y quieran
estar como Dios quiere que estn. Porque Dios ejercita con el aguijn de los castigos y
de las enfermedades a cuantos ha ordenado para la vida eterna (cf He 13,48), como
dice l mismo: Yo reprendo y castigo a los que amo (cf Ap 3,19).
Sabiendo un da las ganas de comer uvas que tena un enfermo, lo llev a la via y,
sentndose bajo una vid, comenz a comerlas para animar al enfermo a que las comiera.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 133: FF 761-762)

9 de julio
Amaba con mayor bondad y soportaba con ms paciencia a aquellos enfermos de
quienes saba que, como nios que fluctan (cf Ef 4,14), estaban agitados por
tentaciones y vivan con el nimo apocado. Por eso, evitando con ellos las correcciones
speras si no vea peligro en esto, se ahorraba la vara (cf Prov 13,24) para guardar
las almas. Deca que toca al prelado, que es padre y no tirano, prevenir las ocasiones de
pecar e impedir que caiga quien, una vez cado, difcilmente se levantara (cf Sal
144,14).
Desdichada insensatez, digna de compadecerse, la de nuestros das! Y no se trata
slo de que no levantamos o no sostenemos a los dbiles, sino que a veces los
empujamos para que caigan. Tenemos en nada el sustraer al sumo Pastor una ovejuela,
por la cual ofreci en la cruz poderosos clamores y lgrimas (cf Heb 5,7). De diferente
manera te portabas t, padre santo, que preferas la enmienda a la perdicin.
Sabemos, con todo, que el mal del amor propio est muy arraigado en algunos, y que
estos necesitan cauterio y no ungento. Est claro, pues, que para muchos es ms
saludable regirlos con vara de hierro (cf Sal 2,9) que pasarles la mano. Pero aceite y
136

vino, vara y cayado, severidad y clemencia, cauterio y uncin, crcel y regazo, todo
tiene su tiempo (cf Qo 3,1). Todo ello reclama el Dios de las venganzas y el Padre de
las misericordias, quien, sin embargo, prefiere la misericordia al sacrificio (cf Sal
93,1; 2Cor 1,3; Mt 9,13).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 134: FF 763)

10 de julio
Si grande era, en verdad, el aborrecimiento que el Santo tena a la soberbia, origen de
todos los males, y a su psima prole, la desobediencia, no era menor el aprecio que
senta por la humildad y penitencia.
Sucedi una vez que le presentaron un hermano que haba cometido alguna falta
contra la obediencia, a fin de que se le aplicara un justo castigo.
Mas, viendo el varn de Dios que aquel hermano daba seales evidentes de un
sincero arrepentimiento, en atencin a su humildad, se sinti movido a perdonarle la
desobediencia. Con todo, para evitar que la facilidad del perdn se convirtiera para otros
en incentivo de transgresin, mand que le quitasen al hermano la capucha y la arrojasen
al fuego, dando con ello a entender cun grave castigo merece toda falta de obediencia.
Despus que la capucha estuvo un tiempo en medio de las llamas, orden que la
sacaran del fuego y se la restituyesen al hermano humildemente arrepentido.
Y, oh prodigio! Sacaron la capucha de en medio de las llamas, sin que se hallara en
ella el menor rastro de quemadura.
Con tan singular milagro aprobaba el Seor la virtud y la humildad de la penitencia del
santo varn.
Es, pues, digna de ser imitada la humildad de Francisco, que ya en la tierra consigui
la maravillosa prerrogativa de rendir al mismo Dios a sus deseos, de cambiar la
disposicin afectiva de un hombre, de avasallar con su mandato la protervia de los
demonios y refrenar con un simple gesto de su voluntad la voracidad de las llamas.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, VI, 11: FF 1116)

11 de julio
El fiel siervo y perfecto imitador de Cristo, Francisco, sintindose transformado en Cristo
principalmente por la virtud de la santa humildad, la deseaba, entre todas las virtudes, en
sus hermanos, y les exhortaba incesantemente, de palabra y con el ejemplo y con
paternal amor, a que la amaran, desearan, adquirieran y conservaran; y particularmente
amonestaba e impulsaba a los ministros y predicadores a que practicaran obras de
humildad.
Deca que por el oficio de la prelaca y el cargo de predicar no deban abandonar la
santa y devota oracin, ni el ir a pedir limosna, ni el ocuparse a veces en trabajos
manuales, ni el hacer otras obras de humildad como los dems hermanos, por el buen
ejemplo y por el bien de sus almas y del prjimo.
137

Y aada: Los hermanos sbditos quedan altamente edificados cuando ven que los
ministros y los predicadores se dedican de buen grado a la oracin y se abajan a realizar
obras de humildad y servicios oscuros. De otra manera, no pueden, sin propia confusin
y sin peligro de condenarse, amonestar en esto a los dems hermanos. Es necesario, a
imitacin de Cristo, obrar antes que ensear (cf He 1,1) o, mejor an, obrar a la par que
ensear.
(Espejo de perfeccin, III, 73: FF 1768)

12 de julio
Queriendo Cristo bendito demostrar la gran santidad de su fidelsimo siervo messere san
Antonio y con qu devocin deba orse su predicacin y su santa doctrina, se vali en
varias ocasiones de los animales irracionales, como los peces, para reprender la necedad
de los infieles herejes, del mismo modo como antiguamente, en el Antiguo Testamento,
haba reprendido la ignorancia de Balan por la boca de una burra (Nm 22,21ss). Se
encontraba una vez san Antonio en Rmini, donde haba gran multitud de herejes, y
queriendo atraerlos a la luz de la verdadera fe y al camino de la verdad, predic y
discuti mucho con ellos sobre la fe de Cristo, y de la Sagrada Escritura; pero ellos no
slo no admitieron sus santos razonamientos sino que, endurecidos y obstinados,
tampoco quisieron orle; por lo que un da, san Antonio, por divina inspiracin, se fue a
la ribera del ro, junto al mar, se coloc en la orilla entre el mar y el ro y comenz a
decir a los peces, de parte de Dios, a modo de predicacin: Od la palabra de Dios,
peces del mar y del ro, ya que los infieles herejes rechazan orla. Apenas dijo esto,
acudi repentinamente hacia l, a la orilla del mar, tal multitud de peces grandes,
pequeos y medianos, que nunca en aquel mar ni en aquel ro se haban visto tantos, y
todos sacaron la cabeza fuera del agua y estaban atentos al rostro de san Antonio, con
grandsima paz, mansedumbre y orden; delante, cerca de la orilla, estaban los pececillos
pequeos, detrs de estos los peces medianos y ms adentro, donde el agua era ms
profunda, los peces mayores.
Cuando todos se hubieron colocado en tal orden y disposicin, san Antonio comenz
a predicarles solemnemente, diciendo: Hermanos mos peces, mucho tenis que dar
gracias, segn vuestra posibilidad, al Creador, que os ha dado tan excelente elemento
para vuestra habitacin; pues tenis, segn os place, el agua dulce y salada, y os prepar
muchos refugios para esquivar las tempestades, y os dio un elemento claro y transparente
y comida con que vivir. Dios vuestro Creador, corts y benigno, cuando os cre os dio el
mandato de crecer y multiplicaros, y os dio su bendicin; despus, cuando con el diluvio
universal moran todos los otros animales, slo a vosotros os preserv Dios sin dao.
Adems, os dio aletas para poder discurrir por donde os plazca. A vosotros se os
encomend, por disposicin divina, custodiar al profeta Jons y arrojarle a tierra, al
tercer da, sano y salvo. Vosotros proporcionasteis a nuestro Seor Jesucristo la moneda
del censo, que l, como poverello, no tena con que pagar. Vosotros fuisteis alimento
eterno del rey, Jesucristo, antes y despus de la resurreccin, por singular misterio. Por
138

todo lo cual mucho tenis que alabar y bendecir a Dios, que os ha dado ms beneficios
que a las dems criaturas. Ante estas y semejantes palabras y enseanzas de san
Antonio, comenzaron los peces a abrir la boca e inclinar la cabeza, y con estas y otras
seales de reverencia alababan a Dios de la manera que les era posible. Al ver san
Antonio en los peces tanta reverencia hacia Dios, su Creador, se alegr en espritu y dijo
en voz alta: Bendito sea el eterno Dios, pues le honran ms los peces que los hombres
herejes, y escuchan mejor su palabra los animales irracionales que los hombres infieles.
Y cuanto ms predicaba san Antonio, tanto ms creca la multitud de peces, y ninguno se
marchaba del lugar que haba ocupado.
Ante este milagro, comenz a acudir la gente de la ciudad y acudieron tambin
aquellos herejes, que, al ver un milagro tan maravilloso y patente, se echaron a los pies
de san Antonio, con el corazn compungido, para or su predicacin. Y san Antonio se
puso a predicarles acerca de la fe catlica y predic tan noblemente que convirti a todos
aquellos herejes y los hizo volver a la verdadera fe de Cristo; y todos los fieles quedaron
confortados y fortalecidos en la fe y llenos de alegra. Despus, san Antonio despidi a
los peces con la bendicin de Dios y todos se marcharon con admirables demostraciones
de alegra, y lo mismo hizo el pueblo. Se detuvo san Antonio en Rmini durante muchos
das, predicando y consiguiendo muchos frutos espirituales para bien de las almas.
(Las florecillas de san Francisco, XL: FF 1875)

13 de julio
Inflamado en divino amor, el beatsimo padre Francisco pensaba siempre en acometer
empresas mayores. Mantena vivo el deseo de alcanzar la cima de la perfeccin,
caminando con un corazn anchuroso por la va de los mandamientos de Dios.
El ao sexto de su conversin, ardiendo en vehe-mentes deseos de sagrado martirio,
quiso pasar a Siria para predicar la fe cristiana y la penitencia a los sarracenos y dems
infieles. Para conseguirlo se embarc en una nave; pero, a causa de los vientos
contrarios, se encontr, con los dems navegantes, en las costas de Eslavonia. Vindose
defraudado en tan vivo deseo, poco despus rog a unos marineros que se dirigan a
Ancona lo admitiesen en su compaa, pues aquel ao apenas haba nave que zarpara
para Siria. Mas como ellos se negasen rotundamente a tal peticin dada la insuficiencia
de vveres, el santo de Dios, confiando plenamente en la bondad del Seor, se meti a
escondidas en la nave con su compaero. Se present entonces, por divina providencia,
uno que, sin que nadie lo supiera, traa alimentos; llam a un marinero temeroso de Dios
y le dijo: Toma todo esto y, cuando surja la necesidad, entrgalo fielmente a los pobres
que estn ocultos en la nave. Sucedi, pues, que se levant de improviso una furiosa
tempestad, y, habindose prolongado los das de navegacin, los marineros consumieron
los vveres, y no quedaron ms alimentos que los que tena el pobre Francisco. Estos,
por gracia y virtud divina, se multiplicaron de tal forma, que, aunque se dilat la travesa,
cubrieron con abundancia las necesidades de todos hasta que llegaron al puerto de
Ancona. Vindose los marineros a salvo de los peligros del mar gracias al siervo de Dios
139

Francisco, lo agradecieron al omnipotente Dios, que siempre se muestra admirable y


misericordioso con sus siervos.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 20: FF 417-418)

14 de julio
El siervo del Altsimo, Francisco, dej el mar y se puso a recorrer la tierra y a trabajar
con la reja de la palabra, sembrando la semilla de vida que da frutos de bendicin. Al
punto, muchsimos hombres buenos e idneos, clrigos y laicos, huyendo del mundo y
rompiendo virilmente con el diablo, por gracia y voluntad del Altsimo, le siguieron
devotamente en su vida e ideales.
Mas si bien el sarmiento evanglico produca abundancia de frutos sabrossimos, no
por esto se enfri su excelente propsito y ardiente deseo del martirio. Poco despus se
dirigi hacia Marruecos a predicar el Evangelio al Miramamoln y sus correligionarios.
Tal era la vehemencia del deseo que le mova, que a veces dejaba atrs a su compaero
de viaje y no cejaba, ebrio de espritu, hasta dar cumplimiento a su anhelo. Pero loado
sea el buen Dios, que tuvo a bien, por su sola benignidad, acordarse de m y de otros
muchos: y es que, una vez que entr en Espaa, se enfrent con l, y, para evitar que
continuara adelante, le mand una enfermedad que le hizo retroceder en su camino.
Volvise a la iglesia de Santa Mara de la Porcincula, y al poco tiempo se le unieron,
muy gozosos, algunos letrados y algunos nobles. Siendo l nobilsimo de alma y muy
discreto, los trat con toda consideracin y dignidad, dando con delicadeza a cada uno lo
que le corresponda. Dotado de singular discrecin, ponderaba con prudencia la dignidad
de cada uno.
Pero, a pesar de todo, no poda hallar sosiego mientras no llevase a feliz trmino el
deseo de su corazn, ahora ms vehemente. Por esto, en el ao trece de su conversin
march a Siria con un compaero, al tiempo en que la guerra entre cristianos y
sarracenos creca a diario en dureza y crueldad, y no temi presentarse ante el sultn de
los sarracenos. Quin ser capaz de narrar la entereza de nimo con que se mantuvo
ante l, el acento que pona en sus palabras, la elocuencia y seguridad con que responda
a quienes se mofaban de la ley cristiana? Antes de llegar al sultn fue apresado por sus
satlites: colmado de ultrajes y molido a azotes, no tiembla; no teme ante la amenaza de
suplicios, ni le espanta la proximidad de la muerte. Y he aqu que, si muchos le
agraviaron con animosidad y gesto hostil, el sultn, por el contrario, lo recibi con los
ms encumbrados honores. Lo agasajaba cuanto poda y, presentndole toda clase de
dones, intentaba doblegarle a las riquezas del mundo; ante el tesn con que lo
despreciaba todo, como si fuera estircol, estupefacto, lo miraba como a un hombre
distinto de los dems; intensamente conmovido por sus palabras, le escuchaba con gran
placer. Como se ve, el Seor no dio cumplimiento a los deseos del Santo, reservndole el
privilegio de una gracia singular.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 20: FF 419-423)

140

15 de julio
(El papa Gregorio, evaluando sabiamente las circunstancias) aligera el paso y se da prisa
por llegar a Ass, donde se conserva aquel glorioso depsito para l tan querido; buscaba
olvidarse de todos los sufrimientos y de las tribulaciones que le amenazaban. Toda la
comarca se alegra con su llegada, la ciudad se ve inundada de gozo, el pueblo en masa lo
celebra con regocijo, y aquel da luminoso resplandece con nuevas claridades. Salen
todos a su encuentro y se forma un solemne cortejo. Le recibe la piadosa comunidad de
hermanos pobres, que entonan dulces cantos al ungido del Seor.
Llega al lugar el vicario de Cristo, y, en cuanto se apea, saluda, reverente y feliz, el
sepulcro de san Francisco. Rompe en suspiros, se golpea el pecho, llora y con gran
devocin inclina su veneranda cabeza.
Se tienen solemnes encuentros acerca de la canonizacin del Santo y frecuentemente
se celebran reu-niones de cardenales para tratar este asunto. Llegan de todas partes
gentes que han sido liberadas de sus males por intercesin del santo de Dios, se ve que
en todas partes resplandecen milagros numerossimos; la asamblea aprueba unos, verifica
otros, escucha ms relatos y recibe nuevas noticias. Por razones de su cargo y por causas
imprevistas, el bendito papa tiene que ir a Perusa; pero retornar a Ass a tratar con
benevolencia sobreabundante y singular de negocio tan importante. Establecido, por fin,
en Perusa, se celebra la sagrada reunin de los venerables cardenales en la cmara del
seor papa para resolver la causa. Todos estn acordes, y lo manifiestan unnimemente;
leen los milagros con profunda veneracin y con los ms altos elogios ensalzan la vida del
bienaventurado padre y su conversin.
No necesita afirman todos de atestacin de milagros la vida santsima de este
santsimo varn, que hemos visto con nuestros propios ojos, que con nuestras manos
hemos tocado y que, ilustrados por la verdad, hemos comprobado. Todos rebosan de
alegra, gozan, lloran, y en su llanto encuentran amplia bendicin. Fijan el da bendito en
que el mundo todo se llenar de santa alegra.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, III: FF 534-536)

16 de julio
Se avecina el da augusto, por siempre venerable, que inunda de gozo inmenso no slo la
tierra, sino tambin las mansiones celestiales. Son convocados los obispos, llegan los
abades, asisten prelados venidos de las ms remotas tierras; est tambin representada la
dignidad real; acude una noble multitud de condes y seores. Cortejan luego todos al
seor de todo el orbe y con l entran con gran pompa en la ciudad de Ass.
Llegan al lugar preparado para tan solemne acto; rodean al bienaventurado papa todos
los eminentes cardenales, obispos y abades. Digna es de ver la magnfica concurrencia de
sacerdotes y clrigos; la gozosa y sagrada aglomeracin de religiosos; la afluencia de las
que se distinguen por el hbito modesto y el velo sagrado; la inmensa muchedumbre de
todos los pueblos; la casi innumerable multitud de ambos sexos. Vienen de todas partes,
y con sumo placer estn presentes en tan extraordinaria asamblea gentes de toda edad.
141

All estn el pequeo y el grande, el siervo y el libre (Job 3,19).


Est presente el sumo pontfice, esposo de la Iglesia de Cristo, rodeado de tanta
variedad de hijos; lleva en su cabeza la corona de gloria como signo de santidad; ostenta
las insignias pontificales, est revestido de los ornamentos sagrados, con bordados de oro
y recamados de piedras preciosas; es el ungido del Seor, deslumbrante en la
magnificencia de su gloria; cubierto de gemas radiantes de formas variadas, se atrae las
miradas de todos. Le rodean cardenales y obispos, que lucen las ms esplendentes joyas
y van vestidos de un blanco de fulgor de nieve; ofrecen una imagen de belleza mayor que
la celestial y encarnan el gozo de los bienaventurados.
Todo el pueblo espera la palabra de gozo, la palabra de alegra, la palabra nueva, la
palabra llena de toda suavidad, la palabra de alabanza y de perpetua bendicin. El papa
Gregorio predica primero a la multitud; con dulce afecto y voz sonora, proclama las
alabanzas de Dios; con magnficas palabras hace tambin el elogio del santo padre
Francisco, y prorrumpe en lgrimas cuando recuerda y pregona la pureza de su vida. Su
sermn comienza as: Como la estrella de la maana en medio de la niebla, y como la
luna llena en sus das, y como el sol refulgente, as resplandeci este hombre en el
templo de Dios (Si 50,6-7).
Terminada la prdica, puntualmente exacta y fidedigna en absoluto, uno de los
subdiconos del seor papa, llamado Octaviano, lee con voz potente, ante toda la
asamblea, los milagros del Santo. El seor Rainerio, cardenal dicono, hombre de sutil
ingenio, ilustre por su piedad y costumbres, los ojos baados en lgrimas, los explica con
palabras sagradas. Exulta el pastor de la Iglesia, y entre profundos suspiros, que le brotan
de lo ms hondo, y repetidos sollozos, derrama lgrimas copiosas. Lloran tambin los
dems prelados de la Iglesia; y tan abundantes son las lgrimas, que llegan a humedecer
los ornamentos sagrados. Todo el pueblo, en fin, se deshace en llanto, y la misma
ansiedad con que esperan intensifica su cansancio.
El bienaventurado papa levanta la voz, eleva los brazos al cielo y proclama: Para
alabanza y gloria de Dios todopoderoso, Padre, Hijo y Espritu Santo, y de la gloriosa
Virgen Mara, y de los bienaventurados apstoles Pedro y Pablo, y para honor de la
gloriosa Iglesia romana, con el consejo de nuestros hermanos y de los otros prelados,
venerando en la tierra a quien Dios ha glorificado en el cielo, establecemos que el
beatsimo padre Francisco sea inscrito en el catlogo de los santos y que su fiesta se
celebre el da de su muerte.
Terminadas estas palabras, los reverendos cardenales, a una con el papa, entonaron
en alta voz el Te Deum laudamus. Al punto, la multitud rompe en clamorosas alabanzas
de Dios, y en la tierra resuenan sus voces, vibran en el aire cantos de alegra y el suelo se
baa de lgrimas. Suenan cnticos nuevos y los siervos de Dios regustan estas melodas
del espritu. Se escuchan dulces cnticos y con voces bien moduladas se cantan himnos
espirituales. Se respira suavsimo perfume y se escuchan alegres melodas que
conmueven los corazones de todos; resplandece aquel da, coloreado con los rayos ms
rutilantes; ondean verdes ramos de olivo y tiernas ramas de otros rboles; los adornos
festivos del da hermosean a todos, iluminndolos con flgidas luces; y la bendicin de la
142

paz alegra los corazones de los presentes.


Finalmente, el bienaventurado papa Gregorio baja del excelso solio y penetra en el
santuario por las gradas inferiores para ofrecer votos y sacrificios; besa con fruicin la
tumba que guarda el cuerpo santo y consagrado a Dios. Eleva repetidamente a Dios sus
preces y celebra los misterios sagrados. Formando corona, le rodean los hermanos, que
alaban, adoran y bendicen al Dios omnipotente, que obra maravillas en toda la tierra. El
pueblo entero se suma a las alabanzas de Dios y, en honor de la excelsa Trinidad, rinde
acciones de gracias a san Francisco. Amn.
Todo esto sucedi en la ciudad de Ass el da 16 de julio (de 1228) del segundo ao
del pontificado del seor papa Gregorio IX.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, III: FF 537-542)

17 de julio
Francisco, este hombre evanglico, se pareca al bendito Jess por el prodigio de la
admiracin, por el que bien se aplica a l aquel dicho del Eclesistico captulo 45: Lo
asemej en gloria a los santos (Si 45,2): gloria de los santos en esta vida y esplendor de
los milagros, en los que san Francisco fue, de forma especial, similar a Jess.
Aferrndonos a cuanto se ha escrito, este, como Jess, transform el agua en vino,
multiplic los panes y, tras llevar milagrosamente a tierra una barquilla que haba
quedado encerrada entre las olas del mar, adoctrin a la muchedumbre que le escuch en
la playa. Pareca que le obedecieran todas las criaturas, como si mandara sobre ellas,
como si en l se hubiera restablecido el estado de inocencia.
(UBERT INO DA CASALE, El rbol de la vida, I: FF 2093)

18 de julio
Francisco fue adems similar (a Cristo) por el privilegio de la autenticacin, por el que se
le atribuye especialmente todo lo que se dice en el tercer captulo de Daniel: el aspecto
del cuarto se parece a un hijo de los dioses (cf Dan 3,92).
Fue l, en efecto, el cuarto entre los principales levitas: Esteban, Lorenzo, Vicente y
Francisco. Tambin fue el cuarto de los fundadores de las rdenes: Benedicto, Agustn,
Domingo y Francisco; esto entre los latinos, ya que entre los griegos el primer instaurador
de una Regla fue el eximio varn Basilio, y su Regla parece acercarse ms que cualquier
otra a la perfeccin del Evangelio.
Este Francisco fue, por lo tanto, portador del sello de la autoridad, del estandarte de la
laboriosidad, del sello de la caridad...
(UBERT INO DA CASALE, El rbol de la vida, I: FF 2094)

19 de julio
El hombre de Dios Francisco haba aprendido a no buscar sus intereses, sino a cuidarse
de lo que miraba a la salvacin de los dems; pero, ms que nada, deseaba verse
143

liberado del cuerpo y estar con Cristo (Flp 1,23). Por eso, su preocupacin mxima era
la de ser libre de cuanto hay en el mundo, para que, ni por un instante, pudiera el ms
ligero polvillo empaar la serenidad de su alma. Permaneca insensible a todo estrpito
del exterior y pona toda su alma en tener recogidos los sentidos exteriores y en dominar
los movimientos del nimo, para darse slo a Dios; haba hecho su nido en las
hendiduras de las rocas, y su morada en las grietas de las peas escarpadas (Cant
2,14).
Recorra con gozosa fruicin las clibes mansiones y, todo anonadado, permaneca
largo tiempo en las llagas del Salvador. Por esto escoga frecuentemente lugares
solitarios, para dirigir su alma totalmente a Dios; sin embargo, no eluda perezosamente
intervenir, cuando lo crea conveniente, en los asuntos del prjimo y dedicarse de buen
grado a su salvacin. Su puerto segursimo era la oracin; pero no una oracin fugaz, ni
vaca, ni presuntuosa, sino una oracin prolongada, colmada de devocin y tranquilidad
en la humildad. Poda comenzarla al anochecer y con dificultad la habra terminado a la
maana; fuese de camino o estuviese quieto, comiendo o bebiendo, siempre estaba
entregado a la oracin. Acostumbraba salir de noche a solas para orar en iglesias
abandonadas y aisladas; bajo la divina gracia, super en ellas muchos temores y angustias
de espritu.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 27: FF 444-445)

20 de julio
Combata cuerpo a cuerpo con el diablo, pues en estos lugares no slo le excitaba
interiormente con tentaciones, sino que lo amedrentaba externamente con estrpitos y
sacudimientos. Pero, conocedor el fortsimo caballero de Dios de que su Seor todo lo
puede en todo lugar, lejos de acobardarse ante tales temores, deca en su corazn: No
podrs, malvado, emplear contra m las armas de tu malicia ms de lo que podras si
estuviramos en pblico delante de todos.
En verdad que su perseverancia era suma y a nada atenda fuera de las cosas de Dios.
Predicaba muchsimas veces la divina palabra a miles de personas, y lo haca con la
misma conviccin que si dialogara con un ntimo compaero. Las multitudes ms
numerosas las contemplaba como si fueran un solo hombre, y a un solo hombre le
predicaba con tanto inters como si estuviera ante una muchedumbre. Aquella su
seguridad en la predicacin proceda de la pureza de su espritu, y, aunque improvisara,
deca cosas admirables e inauditas para todos.
Mas, si alguna vez se recoga en meditacin antes del sermn y le suceda que ante el
auditorio no recordaba nada de lo meditado y no se le ocurra de qu hablarles, entonces,
sin rubor alguno, confesaba ante el pueblo que haba pensado sobre muchas cosas con el
objeto de predicrselas, pero que de todas ellas se haba olvidado; y al momento se
llenaba de tanta elocuencia, que dejaba admirados a los oyentes. Otras veces, en cambio,
no sabiendo qu decirles, les daba la bendicin y despeda a la gente, y contaba esto
como la mejor de las predicaciones.
144

(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 27: FF 446-448)

21 de julio
En cierta ocasin se lleg a Roma por asuntos de la Orden, y deseaba muy mucho
predicar ante el papa Honorio y los venerables cardenales. Conocedor de este deseo el
seor Hugolino, ilustre obispo de Ostia, que veneraba al santo de Dios con singular
afecto, se sinti posedo de temor y de alegra, admirando el fervor del santo varn y su
ingenua simplicidad. Pero, confiando en la misericordia del Omnipotente, que nunca falta
en tiempo de necesidad a los que piadosamente le honran, lo present al seor papa y a
los reverendos cardenales. Hallndose Francisco ante tantos prncipes, obtenidas la
licencia y la bendicin, comenz a predicar sin temor alguno. Y tal era el fervor de
espritu con que hablaba, que, no cabiendo en s mismo de alegra, al tiempo que
predicaba mova sus pies como quien estuviera saltando; no por ligereza, sino como
inflamado en el fuego del divino amor, no incitando a la risa, sino arrancando lgrimas de
dolor. Muchos de ellos sintironse compungidos de corazn, admirando la divina gracia y
la seguridad de tal hombre. Entretanto, el venerable seor obispo de Ostia, sobrecogido
de temor, oraba al Seor de todo corazn a fin de que la simplicidad del bienaventurado
varn no fuese menospreciada, pues lo mismo la gloria del Santo que su ignominia
recaan sobre l, que se haba constituido en padre de aquella familia.
En efecto, como es la unin entre hijo y padre y la de la madre con su hijo nico, as
era la de san Francisco con el obispo de Ostia; dorma y descansaba tranquilo en el seno
de su clemencia. En verdad que haca las veces de pastor y cumpla su misin, si bien
reservaba este ttulo para el santo varn. El bienaventurado padre dispona las cosas
necesarias, pero era el hbil seor quien haca que se llevara a feliz trmino lo dispuesto.
Cuntos eran, sobre todo en los comienzos en que acaeca todo esto, los que atentaban
contra la nueva plantacin de la Orden, para destruirla! Cuntos trabajaban por sofocar
la via selecta que la mano del Seor, en su misericordia, haba plantado de nuevo en el
mundo! Cuntos se esforzaban por robar y destruir sus primeros y pursimos frutos!
Todos ellos fueron heridos por la espada de tan reverendo padre y seor y aniquilados.
Era, evidentemente, un torrente de elocuencia, un bastin de la Iglesia, un paladn de la
verdad y un servidor de los humildes. Bendito y memorable el da en que el santo de
Dios se confi a tan venerable pastor!
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 27: FF 449-450)

22 de julio
Por eso, suplico en la caridad que es Dios (cf 1Jn 4,8.16) a todos mis hermanos
predicadores, orantes, trabajadores, tanto clrigos como laicos, que se esfuercen por
humillarse en todas las cosas, por no gloriarse ni gozarse en s mismos ni ensalzarse
interiormente por las palabras y obras buenas, ms an, por ningn bien, que Dios hace o
dice y obra alguna vez en ellos y por medio de ellos, segn lo que dice el Seor: Pero no
os gocis porque los espritus se os someten (Lc 10,20).
145

Y sepamos firmemente que no nos pertenecen a nosotros sino los vicios y pecados. Y
debemos gozarnos ms bien cuando nos expongamos a diversas tentaciones (Sant 1,2)
y cuando soportemos, por la vida eterna, cualquier clase de angustias o tribulaciones del
alma o del cuerpo en este mundo. Todos los hermanos, por consiguiente, guardmonos
de toda soberbia y vanagloria. Y protejmonos de la sabidura de este mundo y de la
prudencia de la carne (Rom 8,6-7). Pues el espritu de la carne quiere y se esfuerza
mucho en tener palabras, pero poco en las obras; y no busca la religin y santidad en el
espritu interior, sino que quiere y desea tener una religin y santidad que aparezca
exteriormente a los hombres.
Y estos son aquellos de quienes dice el Seor: En verdad os digo, recibieron su
recompensa (Mt 6,2). Por el contrario, el espritu del Seor quiere que la carne sea
mortificada y despreciada, vil y abyecta. Y se aplica con empeo a la humildad y la
paciencia y a la pura y simple y verdadera paz del espritu. Y siempre desea, sobre todas
las cosas, el temor divino y la sabidura divina y el amor divino del Padre y del Hijo y del
Espritu Santo.
Y restituyamos todos los bienes al Seor Dios altsimo y sumo, y reconozcamos que
todos los bienes son de l, y dmosle gracias por todos a l, de quien proceden todos los
bienes. Y el mismo altsimo y sumo, solo Dios verdadero, tenga y a l se le tributen y l
reciba todos los honores y reverencias, todas las alabanzas y bendiciones, todas las
gracias y gloria, de quien es todo bien, pues solo l es bueno (cf Lc 18,19).
Y cuando veamos u oigamos decir o hacer el mal o blasfemar contra Dios, nosotros
bendigamos y hagamos bien y alabemos a Dios, que es bendito por los siglos (Rom
1,25; 9,5).
(Regla no bulada, XVII: FF 47-49)

23 de julio
Su espritu de caridad se derramaba en piadosa misericordia, no slo sobre hombres que
sufran necesidad, sino tambin sobre los mudos y brutos animales, reptiles, aves y
dems criaturas sensibles e insensibles. Pero, entre todos los animales, amaba con
particular afecto y predileccin a los corderillos, ya que, por su humildad, nuestro Seor
Jesucristo es comparado frecuentemente en las Sagradas Escrituras con el cordero, y
porque este es su smbolo ms expresivo. Por este motivo, amaba con ms cario y
contemplaba con mayor regocijo las cosas en las que se encontraba alguna semejanza
alegrica del Hijo de Dios.
De camino una vez por la Marca de Ancona, despus de haber predicado en la ciudad
de este nombre, marchaba a Osimo junto con el seor Pablo, a quien haba nombrado
ministro de todos los hermanos en la dicha provincia; en el campo dio con un pastor que
cuidaba un rebao de cabras e irascos. Entre tantas cabras e irascos haba una ovejita
que caminaba mansamente y paca tranquila. Al verla, el bienaventurado Francisco par
en seco y, herido en lo ms vivo de su corazn, dando un profundo suspiro, dijo al
hermano que le acompaaba: No ves esa oveja que camina tan mansa entre cabras e
146

irascos? As, cremelo, caminaba, manso y humilde, nuestro Seor Jesucristo entre los
fariseos y prncipes de los sacerdotes. Por esto te suplico, hijo mo, por amor de Cristo,
que, unido a m, te compadezcas de esa ovejita y que, pagando por ella lo que valga, la
saquemos de entre las cabras e irascos.
Maravillado de su dolor, comenz tambin el hermano Pablo a compartirlo.
Preocupado de cmo podran pagar su precio y no disponiendo sino de las viles tnicas
que vestan, se present al punto un mercader que estaba de camino y les ofreci las
costas que buscaban. Dando gracias a Dios y llevndose consigo la oveja, llegaron a
Osimo y se presentaron ante el obispo de la ciudad. Este los acogi con mucha
veneracin, y qued sorprendido tanto por la oveja que acompaaba al varn de Dios
como del afecto que este senta hacia ella. Mas luego que el siervo de Dios le hubo
referido una larga parbola sobre la oveja, el obispo, todo compungido, dio gracias al
Seor por la sencillez del varn de Dios. Al da siguiente sali de la ciudad y, pensando
qu podra hacer de la oveja, por consejo de su compaero y hermano, la dej en el
monasterio de las siervas de Cristo, cerca de San Severino, para que la cuidaran.
Tambin ellas recibieron gozosas la ovejuela, como un gran regalo que Dios les haca. La
cuidaron por mucho tiempo con todo mimo, y de su lana tejieron una tnica y se la
enviaron al bienaventurado padre Francisco a Santa Mara de la Porcincula mientras se
celebraba un captulo. El santo de Dios la recibi con gran reverencia y gozo de su alma,
y, abrazndola, la besaba e invitaba a todos los presentes a compartir con l tanto gozo.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 28: FF 455-456)

24 de julio
As pues, apoyado Francisco en la gracia divina y en la autoridad pontificia, emprendi
con gran confianza el viaje de retorno hacia el valle de Espoleto, dispuesto ya a practicar
y ensear el evangelio de Cristo (cf He 1,1).
Durante el camino iba conversando con sus compaeros sobre el modo de observar
fielmente la Regla recibida, sobre la manera de proceder ante Dios en toda santidad y
justicia (cf Lc 1,75) y cmo podran ser de provecho para s mismos y servir de ejemplo
a los dems.
Y, habindose prolongado mucho en estos coloquios, se les hizo una hora tarda.
Fatigados y hambrientos despus de la larga caminata, se detuvieron en un lugar solitario.
No haba all forma alguna de proveerse del alimento necesario. Pero bien pronto vino en
su socorro la divina Providencia, pues de improviso apareci un hombre con un pan en la
mano y se lo entreg a los pobrecillos de Cristo, desapareciendo sbitamente sin que se
supiera de dnde haba venido ni a dnde se diriga.
Comprendieron con esto los pobres hermanos que se les haca presente la ayuda del
cielo en la compaa del varn de Dios, y se sintieron ms reconfortados con el don de la
liberalidad divina que con los manjares que se haban servido.
Adems, repletos de consolacin divina, decidieron firmemente confirmando su
determinacin con un propsito irrevocable no apartarse nunca, por ms que les
147

apremiara la escasez o la tribulacin, de la santa pobreza que haban prometido.


(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, IV, 1: FF 1065)

25 de julio
Deseosos de cumplir tan santo propsito, volvieron de all al valle de Espoleto, donde se
pusieron a deliberar sobre la cuestin de si deban vivir en medio de la gente o ms bien
retirarse a lugares solitarios.
Mas el siervo de Cristo Francisco, que no se fiaba de su propio criterio ni del de sus
hermanos, acudi a la oracin, pidiendo insistentemente al Seor se dignara manifestarle
su beneplcito sobre el particular.
Iluminado por el orculo de la divina revelacin, lleg a comprender que l haba sido
enviado por el Seor a fin de que ganase para Cristo las almas que el diablo se esforzaba
en arrebatarle.
Por eso prefiri vivir para bien de todos los dems antes que para s solo, estimulado
por el ejemplo de Aquel que se dign morir l solo por todos los hombres (cf 2Cor
5,15).
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, IV, 2: FF 1066)

26 de julio
Un muchacho muy puro e inocente fue recibido en la Orden, viviendo an san Francisco,
y estaba en un lugar pequeo en el que los frailes, por necesidad, dorman en el suelo.
Vino una vez san Francisco a este lugar y, por la tarde, despus de completas, se fue a
dormir para poder levantarse de noche a orar, como sola hacer, mientras los dems
dorman. Aquel muchacho se propuso espiar con todo cuidado los pasos de san
Francisco para poder conocer su santidad y, especialmente, para saber qu haca de
noche cuando se levantaba. Y para que el sueo no se lo impidiese, el muchacho se ech
a dormir al lado de san Francisco y at su cordn al del santo, a fin de sentirlo cuando se
levantase, y de nada de esto se enter san Francisco. Por la noche, en el primer sueo,
cuando todos los hermanos dorman, san Francisco se levant y encontr su cordn as
atado, y se lo desat muy despacito para que el muchacho no se despertase; y l sali
solo al bosque prximo al lugar y entr en una celdita que all haba y se puso en oracin.
Y tras algn tiempo se despert el muchacho y al encontrar desatado el cordn y que
san Francisco se haba marchado, se levant y se puso a buscarle; al ver abierta la puerta
que conduca al bosque, pens que san Francisco estara all y tambin l se intern en el
bosque. Cuando lleg cerca del lugar en que san Francisco oraba, comenz a or una
animada conversacin, y al acercarse ms para ver y atender lo que oa, divis una luz
admirable que rodeaba a san Francisco y en ella vio a Cristo y a la Virgen Mara, y los
santos Juan Bautista y Juan Evangelista y una grandsima multitud de ngeles que
hablaban con san Francisco. Y al ver y or esto, el muchacho se cay al suelo
desmayado. Despus, cuando termin el misterio de aquella santa aparicin, se volvi
148

san Francisco al lugar y se tropez con el muchacho, que yaca en el camino como
muerto; y, lleno de compasin, le levant y le llev en sus brazos como hace el buen
pastor con sus ovejuelas.
Cuando, despus, le dijo el muchacho que haba visto aquella aparicin, le mand que
jams se lo dijese a nadie mientras l viviese. Este muchacho, ms tarde, creci mucho
en la gracia de Dios y en la devocin de san Francisco, y lleg a ser un eminente hombre
de la Orden, y slo despus de la muerte del santo revel a los hermanos aquella visin.
(Las florecillas de san Francisco, XVII: FF 1847)

27 de julio
Al volver de ultramar en compaa del hermano Leonardo de Ass, el Santo, por la fatiga
del camino y por su debilidad, tuvo que montar por algn tiempo sobre un asno. El
compaero que le segua, fatigado tambin l, y no poco, comenz a decir para s,
vctima de la condicin humana: Los padres de l y los mos no se divertan juntos. Y
ahora l va montado y yo voy a pie conduciendo el asno.
Iba pensando esto el hermano, cuando de pronto se desmont el Santo y le dijo: No,
hermano, no est bien que yo vaya montado y t a pie, pues en el mundo t eras ms
noble y poderoso que yo.
Qued sorprendido el hermano, y, todo ruborizado, se reconoci descubierto por el
Santo. Se le postr a los pies y, baado en lgrimas, confes su pensamiento, ya patente,
y pidi perdn.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 5: FF 618)

28 de julio
Haba otro hermano famoso ante los hombres, ms famoso an ante Dios por la gracia.
El padre de toda envidia, envidioso de las virtudes de aquel, intenta abatir el rbol que
tocaba en los cielos (cf Gn 28,12) y arrebatar de las manos la corona: ronda, sacude,
descubre y ventea las tendencias del hermano, tanteando el modo de ponerle un tropiezo
que sea eficaz. Y, so pretexto de mayor perfeccin, le sugiere el deseo de apartarse de los
dems, para hacerle al fin caer ms fcil arremetiendo contra l al estar solo, ya que,
cado y solo, no tenga quien lo levante (cf Qo 4,10).
Qu pas? Se aparta de la religin de los hermanos y se va como peregrino y
husped por el mundo. Hizo del hbito una tnica corta, llevaba la capucha descosida de
la tnica, y andaba en esa forma por la tierra, desprecindose en todo. Pero andando as,
al faltarle luego los consuelos divinos, comenz a fluctuar en medio de tentaciones
borrascosas. Las aguas le llegaron hasta el cuello (cf Sal 68,2) y, sufriendo la
desolacin del hombre interior y exterior, corre como pjaro que se precipita en la red
(cf Prov 7,23). Al borde casi del abismo, estaba ya en peligro de caer en l, cuando la
mirada providente del Padre, compadecido del miserable, le mir con bondad. Y l,
sacando leccin de la acometida, vuelto por fin en s, se dijo: Torna, miserable, a la
149

religin, que en ella est tu salvacin. No aguarda ms: se levanta luego y corre al
regazo de la madre.
Y cuando lleg a Siena, al lugar de los hermanos, san Francisco estaba all. Y, cosa
extraa! No bien lo vio, huy de l el Santo y se encerr precipitadamente en la celda.
Turbados los hermanos, indagan la causa de la huida. Les responde el Santo: Por qu
os sorprendis sin saber la causa de la huida? He corrido a refugiarme en la oracin para
librar a este equivocado. He visto en el hijo algo que con razn me ha disgustado; pero,
gracias a Cristo, el engao se ha desvanecido ya del todo.
El hermano se arrodill, y, cubierto de rubor, se confes culpable. El Santo le dijo:
Perdnete el Seor, hermano. Pero en adelante ten cuidado de no separarte de tu
religin y de tus hermanos ni con pretexto de santidad. Y, desde entonces, el hermano
se hizo amigo de estar reunido y vivir en fraternidad, apreciando, sobre todo, los grupos
en los que ms brillaba la observancia regular.
Grandes son las obras del Seor en la congregacin, en la asamblea de los santos!
(cf Sal 110,1.2). En ella los tentados resisten, los cados se levantan (cf Prov 18,19), los
tibios se animan, el hierro con el hierro se aguza, y el hermano, al amparo del
hermano, llega a tener la seguridad de una ciudad fuerte, y, aunque por la muchedumbre
del mundo no puedas ver a Jess (cf Lc 19,3), en nada te estorba, por cierto, la de los
ngeles del cielo. Tan slo esto: no huyas y, fiel hasta la muerte, recibirs la corona de
la vida (Ap 2,10).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 6: FF 619)

29 de julio
Gagliano es un pueblo grande e ilustre de la dicesis de Valva. En l haba una mujer
llamada Mara, dedicada al devoto servicio de Cristo Jess y de san Francisco.
Un da de verano sali a ganarse el alimento necesario con sus propias manos. Con el
exagerado calor que haca comenz a desfallecer por los ardores de la sed. Sola en un
rido monte y privada del alivio de toda bebida, casi exnime, cada en tierra, invocaba
con encendido afecto del corazn a su abogado san Francisco. Mientras la mujer
permaneca en humilde y ardiente splica, extenuada por el trabajo, la sed y el calor, se
durmi un poco. He aqu que, viniendo san Francisco a ella y llamndola por su nombre,
le dijo: Levntate y bebe el agua que por regalo de Dios se te brinda a ti y a otros
muchos. Al or aquella voz despert la mujer del sueo muy confortada; y, tirando de
un helecho que haba junto a ella, lo arranc de raz. Cavando luego alrededor con un
palito, encontr agua viva, que al principio pareca slo destilar como un hilo cristalino, y
sbitamente se convirti, por el poder de Dios, en una fuente. Bebi, pues, la mujer
hasta saciarse y lav los ojos (cf 1Sam 14,27) que tena antes oscurecidos por el largo
penar, y que desde aquel momento sinti inundados de luz. Con paso ligero se dirigi la
mujer a su casa, comunicando a todos, para gloria de san Francisco, tan estupendo
milagro. Concurrieron muchos al lugar atrados por la fama del prodigio, y comprobaron
por experiencia el admirable poder de aquella agua; muchsimos, previa la confesin de
150

sus pecados (cf Mc 1,34), al contacto de la misma, han quedado libres de las
consecuencias desastrosas de varias enfermedades. Persiste todava visible aquella
fuente, y junto a ella ha sido construida una pequea ermita en honor a san Francisco.
(T OMS

DE

CELANO, Tratado de los milagros, III: FF 838)

30 de julio
En el nombre del Seor! Todos los hermanos que son constituidos ministros y siervos
de los otros hermanos, coloquen a sus hermanos en las provincias y en los lugares en que
estn, vistenlos con frecuencia y exhrtenlos espiritualmente y confrtenlos. Y todos mis
otros frailes benditos obedzcanles diligentemente en aquello que mira a la salvacin del
alma y no es contrario a nuestra vida. Y comprtense entre s como dice el Seor: Todo
cuanto queris que os hagan los hombres, hacdselo tambin vosotros a ellos (Mt
7,12); y: No hagas al otro lo que no quieres que se te haga a ti (Lc 6,31).
Y recuerden los ministros y siervos que dice el Seor: No he venido a ser servido
sino a servir (Mt 20,28), y que, porque les ha sido confiado el cuidado de las almas de
los hermanos, si algo de ellos se pierde por su culpa y mal ejemplo, tendrn que dar
cuenta en el da del juicio ante el Seor Jesucristo (cf Mt 12,36).
(Regla no bulada, IV: FF 13-14)

31 de julio
Una vez, el bienaventurado Francisco quiso ir a cierto eremitorio para dedicarse all ms
libremente a la contemplacin; sintindose bastante dbil, obtuvo de un hombre pobre un
asno para el viaje.
Montaa arriba en das de verano, el campesino, fatigado por el camino escabroso y
largo que haca siguiendo al varn de Dios, se resiente y desfallece de sed antes de llegar
al lugar. Comienza a gritar tras el Santo con vehemencia y pide que se tenga
misericordia de l (cf Dt 13,17); asegura que se muere de sed si no se le reanima con el
alivio de una bebida.
El santo de Dios, compasivo siempre con los abatidos, salt enseguida del asno e
hincado de rodillas, alzando las manos al cielo, no ces de orar hasta saberse escuchado
(cf Col 1,19). Ven pronto dijo despus al campesino, y encontrars all agua viva,
que Cristo en su misericordia ha hecho brotar ahora de la piedra para que bebas t (cf
Is 48,21).
Dignacin estupenda de Dios, que se inclina tan fcil a sus siervos! Gracias a la
oracin del Santo, el campesino bebi del agua que haba brotado de la piedra, apag
la sed en la roca dursima (cf Dt 32,13). Y aguas no las hubo all antes, ni han sido
descubiertas despus, como se ha comprobado escrupulosamente.
Qu extrao que quien est lleno del Espritu Santo (cf Lc 4,1) reproduzca, a su
vez, los prodigios obrados por todos los justos! Ni es para asombrarse si quien, por
donacin de gracia especial, es uno con Cristo, realiza prodigios semejantes a los de los
151

otros santos.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 17: FF 632)

152

Agosto

153

1 de agosto
Mientras san Francisco pasaba junto a una villa vecina a Ass, un tal Juan, varn
simplicsimo, que araba en la heredad, le sali al encuentro y le dijo: Quiero que me
hagas hermano, pues desde hace mucho tiempo deseo servir a Dios. El Santo se alegr
a la vista de la simplicidad del hombre y correspondi al deseo de l con estas palabras:
Hermano, si quieres hacerte compaero nuestro, da a los pobres lo que tuvieres (cf Mt
19,21), y te recibir en cuanto te despojes de los bienes.
El hombre suelta al instante los bueyes y ofrece uno a san Francisco, diciendo:
Demos este buey a los pobres, porque tengo derecho a recibir tanto de mi padre en
herencia. Sonre el Santo y estima en mucho este rasgo de sencillez.
Pero los padres y los hermanos pequeos, luego que se enteran de esto, corren con
lgrimas en los ojos, lamentando ms la prdida del buey que la del hombre. El Santo les
dice: Estaos tranquilos. Ved que os devuelvo el buey y me llevo al hermano. Toma,
pues, consigo al hombre y, despus de haberle vestido el hbito de la Orden, lo escoge
por compaero especial en gracia de su sencillez.
Y as fue: si san Francisco estaba donde sea meditando, Juan el simple repeta e
imitaba de inmediato todos los gestos y posturas de aquel. Si el Santo escupa, l escupa;
si tosa, l tosa; una suspiros a suspiros y llanto a llanto; cuando el Santo levantaba las
manos al cielo, levantaba tambin l las suyas, mirndolo con atencin como a modelo y
reproduciendo en s cuanto l haca.
Advirtindolo este, le pregunta un da por qu hace esas cosas. He prometido le
responde hacer todo cuanto haces t; para m es un peligro pasar por alto algo. El
Santo se complace en la pura sencillez, pero le prohbe con dulzura que lo siga haciendo
en adelante.
Y as, no mucho despus, el simple vol al Seor en esa puridad. El Santo, que
propona muchas veces su vida a la imitacin, con muchsimo regocijo lo llamaba no
hermano Juan, sino san Juan.
Obsrvese que es propio de la santa simplicidad ajustar la vida a las normas de los
mayores, apoyarse siempre en los ejemplos y enseanzas de los santos. Quin
conceder a los sabios de este mundo (cf Job 6,8) ir con tal aplicacin tras el que reina
ya en los cielos, al igual que la santa simplicidad se conformaba con l en la tierra? En
fin, que, habiendo seguido al Santo en vida, se le adelant a la vida eterna.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 143: FF 776)

2 de agosto
Dice el Apstol: Nadie puede decir: Seor Jess, sino en el Espritu Santo (1Cor 12,3);
y: No hay quien haga el bien, no hay ni siquiera uno (Sal 13,1). Por consiguiente, todo
el que envidia a su hermano por el bien que el Seor dice y hace en l, incurre en el
pecado de blasfemia, porque envidia al mismo Altsimo, que dice y hace todo bien.
Dice el Seor: Amad a vuestros enemigos, [haced el bien a los que os odian, y orad
154

por los que os persiguen y calumnian] (Mt 5,44). En efecto, ama de verdad a su
enemigo aquel que no se duele de la injuria que le hace, sino que, por amor de Dios, se
consume por el pecado del alma de su enemigo. Y mustrele su amor con obras. (...)
Al siervo de Dios nada debe desagradarle, excepto el pecado. Y de cualquier modo
que una persona peque, si por esto el siervo de Dios se turba y se encoleriza, y no por
caridad, atesora para s una culpa (cf Rom 2,5). El siervo de Dios que no se encoleriza
ni se conturba por cosa alguna, vive rectamente sin propio. Y bienaventurado aquel que
no retiene nada para s, dndole al Csar lo que es del Csar, y a Dios lo que es de
Dios (Mt 22,21).
(Admoniciones, VIII, IX, XI: FF 157-158, 160)

3 de agosto
En la poblacin de Monte Marano, cerca de Benevento, muri una mujer especialmente
devota de san Francisco.
Durante la noche, reunido el clero para celebrar las exequias y hacer vela cantando
salmos, de repente, a la vista de todos, se levant del tmulo la mujer y llam a un
sacerdote de los presentes, padrino suyo, y le dijo: Quiero confesarme, padre; escucha
mi pecado. Ya muerta, iba a ser encerrada en una crcel tenebrosa, porque no me haba
confesado todava de un pecado que te voy a descubrir. Pero rog por m san Francisco,
a quien serv con devocin durante mi vida, y se me ha concedido volver ahora al
cuerpo, para que, revelando aquel pecado, merezca la vida eterna. Y una vez que
confiese mi pecado, en presencia de todos vosotros marchar al descanso prometido.
Habindose confesado, estremecida, al sacerdote, igualmente estremecido, y, recibida
la absolucin, tranquilamente se tumb en el lecho y se durmi felizmente en el Seor.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor. Milagros, II, 1: FF 1263)

4 de agosto
Viajaba una vez el varn de Dios con su compaero por la Pulla, cerca de Bari, y
encontraron en el camino una gran bolsa llamada vulgarmente funda, bien hinchada,
por lo que pareca estar repleta de dinero. El compaero dio cuenta de ello al pobrecillo
de Cristo y le insisti en que se recogiera del suelo la bolsa para repartir el dinero entre
los pobres.
Rehus el hombre de Dios acceder a tales deseos, receloso de que en aquella bolsa
pudiera esconderse algn ardid diablico y pensando que lo que le sugera el hermano no
era cosa meritoria, sino pecaminosa, porque era apoderarse de lo ajeno para drselo a los
pobres.
Se apartan del lugar, apresurndose a continuar el camino emprendido. Mas no qued
tranquilo el hermano, engaado por una falsa piedad; incluso echaba en cara al siervo de
Dios su proceder, como que se despreocupaba de socorrer la penuria de los pobres.
Consinti, al fin, el manso varn de Dios en volver al lugar, no ciertamente para hacer la
155

voluntad del hermano, sino para ponerle de manifiesto el engao diablico.


Vuelto, pues, al lugar donde estaba la bolsa con su compaero y un joven que
encontraron en el camino, or primero y despus mand al compaero que levantara la
bolsa. Se llen de temor y temblor el hermano, como si ya presintiese al monstruo
infernal. Con todo, impulsado por el mandato de la santa obediencia, desech toda duda
y extendi la mano para recoger la bolsa.
De pronto sali de la bolsa un culebrn, que desa-pareci sbitamente junto con la
misma bolsa.
De este modo le hizo ver al hermano el engao diablico que estaba all encerrado.
Desenmascarada, pues, la falacia del astuto enemigo, dijo el Santo a su compaero:
Hermano, para los siervos de Dios el dinero no es sino un demonio y una culebra
venenosa.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, VII, 5: FF 1124)

5 de agosto
Procuraba esconder cuidadosamente en lo secreto del alma los dones del Seor, no
queriendo exponer a la gloria lo que podra ser causa de perdicin. En efecto,
comoquiera que eran muchos los que lo alababan a menudo, les responda con frases
como estas: No queris alabarme como a quien est seguro; todava puedo tener hijos e
hijas. No hay que alabar a ninguno cuyo fin es incierto. Si el que lo ha dado quisiera en
algn momento llevarse lo que ha donado de prestado, slo quedaran el cuerpo y el
alma, que tambin el infiel posee. Hablaba de este modo a los que lo alababan.
A s mismo se deca: Francisco, si un ladrn hubiera recibido del Altsimo tan
grandes dones como t, sera ms agradecido que t.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 96: FF 717)

6 de agosto
Deca muchas veces a sus hermanos: Nadie debe halagarse, con jactancia injusta, de
aquello que puede tambin hacer un pecador. Y se explicaba: El pecador puede
ayunar, orar, llorar, macerar el cuerpo. Esto s que no puede: ser fiel a su Seor. Por
tanto, en esto podremos gloriarnos: si devolvemos a Dios la gloria que le corresponde
(cf Si 35,10); si, como servidores fieles, atribuimos a l cuanto nos dona.
La carne es el mayor enemigo del hombre: no sabe recapacitar nada para dolerse; no
sabe prever para temer; su afn es abusar de lo presente. Y lo que es peor aada,
usurpa como de su dominio, atribuye a gloria suya los dones otorgados al alma, que no a
ella (cf Abd 7 y 11); los elogios que las gentes tributan a las virtudes, la admiracin que
dedican a las vigilias y oraciones, los acapara para s; y ya, para no dejar nada al alma,
reclama el bolo por las lgrimas.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 97: FF 718)

156

7 de agosto
No deben silenciarse los disimulos que urdi alrededor y el empeo con que ocult
aquellas insignias del Crucificado, dignas de ser veneradas incluso por los espritus ms
elevados.
Desde que all, al principio, el verdadero amor de Cristo haba transformado al
amante en fiel imagen de l (cf 2Cor 3,18), fue tan grande la cautela del Santo en callar
y ocultar el tesoro, que ni siquiera sus familiares se dieron cuenta por mucho tiempo.
Pero la Providencia no quiso que estuvieran escondidas por siempre sin que las vieran los
ms amigos del Santo. Por otra parte, el estar en miembros del cuerpo que se llevan
descubiertos, no consenta que permanecieran ocultas.
Uno de sus compaeros que vio en cierta ocasin las llagas de los pies, le dice: Qu
es esto, buen hermano?.
Y recibi esta respuesta: Atiende a tus cosas.
Otra vez, el mismo hermano pide al Santo la tnica para sacudirla; vindola con
manchas de sangre, le dijo al Santo despus de habrsela devuelto: Qu manchas de
sangre son esas de la tnica?. Pero el Santo, poniendo el ndice sobre uno de los ojos,
le respondi: Pregunta qu es esto si no sabes qu es un ojo.
Por eso, rara vez se lava del todo las manos, sino slo los dedos, para no descubrir el
secreto a los que estn cerca de l; y rarsimas veces se lava los pies, y todava ms a
escondidas. Si se le pide la mano para besarla, da media mano, es decir, presenta al beso
slo los dedos, de modo que puedan depositar el beso; y a veces, en lugar de la mano,
alarga la manga del hbito.
Cubre para no ser vistos los pies con escarpines de lana, aplicada a las llagas una
piel que mitigue la aspereza de la lana. Y, aunque el padre santo no poda encubrir las
llagas de los pies y de las manos a los compaeros, se disgustaba si alguien las miraba.
Por eso, los compaeros mismos llenos del espritu de prudencia desviaban la mirada
(cf Sal 118,37) cuando l se vea en la precisin de descubrir las manos o los pies.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 98: FF 719-720)

8 de agosto
Santo Domingo y san Francisco, las dos luces resplandecientes del mundo, coincidieron
en Roma con el cardenal ostiense que ms tarde fue sumo pontfice.
Y segn que alternaban los tres en hablar cosas melifluas acerca del Seor, les dijo,
finalmente, el obispo: En la Iglesia primitiva, los pastores de la Iglesia eran pobres,
hombres que ardan en caridad y no en codicia. Por qu no escoger para obispos y
prelados aquellos de entre vuestros hermanos que destacan sobre los dems por la
doctrina y por el ejemplo?.
Surge luego entre los dos santos porfa sobre la respuesta, no por quitrsela de la boca
el uno al otro, sino por cedrsela mutuamente, o mejor, por incitarse ambos a ser el otro
el primero en responder. En efecto, por el aprecio mutuo que se profesaban, el uno para
el otro resultaba ser el primero.
157

La humildad venci por fin a Francisco, para no adelantarse; venci tambin a


Domingo, para obedecer al ser el primero en responder.
Tomando, pues, la palabra el bienaventurado Domingo, dijo al obispo: Seor, mis
hermanos si se dan cuenta estn ya bastante encumbrados y, en cuanto depende de
m, no permitir que obtengan otro gnero de dignidad. Despus de estas breves
palabras, el bienaventurado Francisco se inclina ante el obispo y dice: Mis hermanos se
llaman menores precisamente para que no aspiren a hacerse mayores (cf Mt 20,26). La
vocacin les ensea a estar en el llano y a seguir las huellas (cf 1Pe 2,21) de la
humildad de Cristo para tener al fin lugar ms elevado que otros en el premio de los
santos. Si queris aadi que den fruto en la Iglesia de Dios, tenedlos y conservad-los
en el estado de su vocacin y traed al llano aun a los que no lo quieren. Pido, pues,
padre, que no les permitas de ningn modo ascender a prelacas, para que no sean ms
soberbios cuanto ms pobres son y se insolenten contra los dems. Estas fueron las
respuestas de los dos santos. (...)
Terminadas las respuestas de los dos santos como dejamos dicho arriba, el seor
obispo de Ostia, muy edificado de ellas, dio gracias sin fin a Dios. Y, a la despedida, el
bienaventurado Domingo pidi a san Francisco que tuviera a bien darle la cuerda con que
se cea. San Francisco no acceda, rehusando hacerlo con una humildad comparable
con la caridad que mostraba santo Domingo en la peticin. Pero venci al fin,
afortunada, la devocin del que haba pedido, y se ci devotamente la cuerda bajo la
tnica interior. Por ltimo, ambos santos se despiden dndose las manos y hacindose
dulcsimas recomendaciones. Y dice el Santo al Santo: Hermano Francisco, quisiera que
tu religin y mi religin se hicieran una sola y viviramos en la Iglesia con la misma
forma de vida.
Despus, ya que se separaron, dijo santo Domingo a los circunstantes, que eran
muchos: En verdad os digo que los dems religiosos deberan seguir a este santo varn
que es Francisco. Tan alta es la perfeccin de su santidad!.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 109-110: FF 732, 734)

9 de agosto
Qu decs vosotros, hijos de santos? (cf Tob 2,18). Los celos y las envidias os delatan
como degenerados; y no menos como bastardos la ambicin de bienes. Os mordis y
devoris mutuamente, pues las guerras y las contiendas no tienen otro origen que las
ambiciones. Es incumbencia vuestra luchar contra los escuadrones de las tinieblas (cf
Sant 4,1; Ef 6,12; Sab 10,12), en dura batalla contra los ejrcitos de los demonios, pero
volvis vuestras espadas los unos contra los otros.
Los padres, llenos de sabidura, se miran con familiaridad de cara (cf x 25,20),
pero los hijos, llenos de envidia, no pueden ni soportar el verse los unos a los otros. Qu
har el cuerpo si tiene dividido el corazn? Seguramente, la doctrina de la santidad dara
ms fruto en el mundo entero si el vnculo de la caridad uniese ms estrechamente entre
s a los ministros de la palabra de Dios. De hecho, lo que hablamos o enseamos se
158

vuelve sumamente sospechoso desde el momento en que hay seales claras que
evidencian que existe entre nosotros cierto fermento de odio. Yo bien s de una y otra
parte que no son responsables los buenos, sino los malos, quienes para evitar el
contagio de los santos creera justo que fuesen expulsados.
Qu podra decir, en fin, de los que tienen grandes aspiraciones? Los padres
llegaron al Reino (cf Rom 12,16; Lc 23,42) por el camino de la humildad y no de la
altivez; los hijos, rondando la ambicin, no buscan el camino de la ciudad que es su
morada. Y, qu puede esperarse sino que, no siguiendo el camino de los padres,
tampoco consigamos su gloria?
No sea as, Seor! Haz que bajo las alas de los maestros humildes sean humildes los
discpulos; haz que se quieran bien los que son hermanos espirituales y veas los hijos de
tus hijos como prenda de paz para Israel (cf Sal 127,6).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 109: FF 733)

10 de agosto
Todos los hermanos aplquense a sudar en las buenas obras, porque est escrito: Haz
siempre algo bueno, para que el diablo te encuentre ocupado. Y de nuevo: La
ociosidad es enemiga del alma. Por eso, los siervos de Dios deben perseverar siempre
en la oracin o en cualquier obra buena.
Gurdense los hermanos, dondequiera que estn, en eremitorios o en otros lugares, de
apropiarse ningn lugar ni de defenderlo contra nadie.
Y cualquiera que venga a ellos, amigo o adversario, ladrn o bandolero, sea recibido
benignamente. Y dondequiera que estn los hermanos y en cualquier lugar en que se
encuentren, deben volver a verse espiritual y caritativamente y honrarse unos a otros sin
murmuracin (1Pe 4,9).
Y gurdense de manifestarse externamente tristes y de cubrirse como los hipcritas
(cf Mt 6,16); manifistense, por el contrario, gozosos en el Seor (cf Flp 4,4), y alegres
y convenientemente amables.
(Regla no bulada, VII: FF 25-27)

11 de agosto
La primera obra que emprendi el bienaventurado Francisco al sentirse libre de la mano
de su padre carnal fue la construccin de una casa del Seor; pero no pretende edificar
una nueva; repara la antigua, remoza la vieja. No arranca el cimiento sino que edifica
sobre l, dejando siempre, sin advertirlo, tal prerrogativa para Cristo: Nadie puede poner
otro fundamento sino el que est puesto, que es Jesucristo (1Cor 3,11). Como hubiese
retornado al lugar donde, segn se ha dicho, fue construida antiguamente la iglesia de San
Damin, la restaur con sumo inters en poco tiempo, ayudado de la gracia del Altsimo.
Este es el lugar bendito y santo en el que felizmente naci la gloriosa religin y la
eminentsima Orden de seoras pobres y santas vrgenes por obra del bienaventurado
159

Francisco, unos seis aos despus de su conversin. Fue aqu donde la seora Clara,
originaria de Ass, como piedra preciossima y fortsima, se constituy en fundamento de
las restantes piedras superpuestas.
Cuando, despus de iniciada la Orden de los hermanos, ella, por los consejos del
Santo, se convirti al Seor, sirvi para el progreso de muchas y como ejemplo a
incontables. Noble por la sangre, ms noble por la gracia. Virgen en su carne, en su
espritu castsima. Joven por los aos, madura en el alma. Firme en el propsito y
ardentsima en deseos del divino amor. Adornada de sabidura y singular en la humildad:
Clara de nombre; ms clara por su vida; clarsima por su virtud.
Sobre ella se levant tambin el noble edificio de preciossimas perlas, cuya alabanza
no proviene de los hombres, sino de Dios (Rom 2,29), ya que ni la estrechez de nuestro
entendimiento lo puede comprender ni podemos expresarlo en pocas palabras. Antes de
nada y por encima de todo, resplandece en ellas la virtud de una mutua y continua
caridad, que de tal modo coaduna las voluntades de todas, que, conviviendo cuarenta o
cincuenta en un lugar, el mismo querer forma en ellas, tan diversas, una sola alma.
En segundo lugar, brilla en cada una la gema de la humildad, que tan bien les guarda
los dones y bienes recibidos de lo alto, que se hacen merecedoras de las dems virtudes.
En tercer lugar, el lirio de la virginidad y de la castidad en tal forma derrama su
fragancia sobre todas, que, olvidadas de todo pensamiento terreno, slo anhelan meditar
en las cosas celestiales; y de esta fragancia nace en sus corazones tan elevado amor del
esposo eterno, que la plenitud de este sagrado afecto les hace olvidar toda costumbre de
la vida pasada.
En cuarto lugar, en tal grado se hallan todas investidas del ttulo de la altsima
pobreza, que apenas o nunca se avienen a satisfacer, en lo tocante a comida y vestido, lo
que es de extrema necesidad.
En quinto lugar, han conseguido la gracia especial de la mortificacin y del silencio en
tal grado, que no necesitan hacerse violencia para reprimir las inclinaciones de la carne ni
para refrenar su lengua; algunas de ellas han llegado a perder la costumbre de conversar,
hasta el extremo de que, cuando se ven precisadas a hablar, apenas si lo pueden hacer
con correccin.
En sexto lugar, en todo esto vienen tan maravillosamente adornadas de la virtud de la
paciencia, que ninguna tribulacin o molestia puede abatir su nimo ni aun inmutarlo.
Finalmente, en sptimo lugar, han merecido la ms alta contemplacin en tal grado,
que en ella aprenden cuanto deben hacer u omitir, y se saben dichosas abstradas en
Dios, aplicadas noche y da a las divinas alabanzas y oraciones. Dgnese el Dios eterno
coronar con su santa gracia un inicio tan santo con un fin an ms santo.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 8: FF 350-352)

12 de agosto
Francisco, fiel siervo y ministro de Cristo, en su anhelo de hacerlo todo con fidelidad y
perfeccin, se esforzaba en ejercitarse muy especialmente en aquellas virtudes que, al
160

dictado del Espritu Santo, conoca ser ms del agrado de su Dios.


A causa de esto, sucedi que le asaltara una angustiosa duda que le atormentaba en
gran manera, y muchos das, al salir de la oracin, se la propona a sus compaeros ms
ntimos con objeto de encontrar una solucin a su problema.
Hermanos les deca, qu me aconsejis? Qu os parece ms laudable: que me
entregue del todo al ejercicio de la oracin o que vaya a predicar por el mundo?
Ciertamente, yo, pequeuelo, simple e inexperto en el hablar (cf 2Cor 11,6), he recibido
una mayor gracia para la oracin que para la palabra. Me parece tambin que en la
oracin hay ms ganancia y aumento de gracias; en la predicacin, en cambio, ms bien
se distribuyen los dones recibidos del cielo. En la oracin, adems, se purifican los
afectos interiores y se une el alma con el nico, verdadero y sumo Bien, fortalecindose
en la virtud; mas en la predicacin se empolvan los pies del espritu, se distrae la atencin
en muchas cosas y se rebaja la disciplina. Finalmente, en la oracin hablamos con Dios y
lo escuchamos, y, llevando una vida cuasi anglica, vivimos entre los ngeles; en la
predicacin, empero, nos vemos obligados a usar de gran condescendencia con los
hombres, y teniendo que convivir con ellos se hace forzoso pensar, ver, hablar y or
muchas cosas humanas. Pero hay algo que contrasta con lo dicho y parece que ante Dios
prevalece sobre todas estas cosas, y es que el Hijo unignito de Dios, Sabidura eterna,
descendi del seno del Padre (cf Jn 1,18) por la salvacin de las almas: para amaestrar al
mundo con su ejemplo y predicar la Palabra de salvacin a los hombres, a quienes haba
de redimir con el precio de su sangre divina, purificarlos con el bao del agua y
sustentarlos con su cuerpo y sangre, sin reservarse para s mismo cosa alguna que no
hubiese entregado generosamente por nuestra salvacin. Y como nosotros debemos obrar
en todo conforme al ejemplo de lo que vemos en l, como modelo mostrado en lo alto
del monte, parece ser ms del agrado de Dios que, interrumpiendo el sosiego de la
oracin, salga afuera a trabajar.
Y, por ms que durante muchos das anduvo dando vueltas al asunto con sus
hermanos, Francisco no acertaba a ver con toda claridad cul de las dos alternativas
debera elegir como ms acepta a Cristo. l, que en virtud del espritu de profeca llegaba
a conocer cosas maravillosas, no era capaz en absoluto de resolver por s mismo esta
cuestin. Lo dispuso as la divina Providencia para que se pusiera de manifiesto, por un
orculo divino, la excelencia de la predicacin y al mismo tiempo quedara a salvo la
humildad del siervo de Cristo.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XII, 1: FF 1203-1204)

13 de agosto
Francisco, que haba aprendido lecciones sublimes del soberano Maestro, no se
avergonzaba, como verdadero menor, de consultar sobre cosas menudas a los ms
pequeos. En efecto, su mayor preocupacin consista en averiguar el camino y el modo
de servir ms perfectamente a Dios conforme a su beneplcito. Esta fue su suprema
filosofa, este su ms vivo deseo mientras vivi: preguntar a sabios y sencillos, a
161

perfectos e imperfectos, a pequeos y grandes, cmo podra llegar ms eficazmente a la


cumbre de la perfeccin.
As pues, llam a dos de sus compaeros y los envi al hermano Silvestre, aquel que
haba visto un da salir de la boca de Francisco una cruz, y que a la sazn se encontraba
en un monte cercano a la ciudad de Ass consagrado de continuo a la oracin. Dichos
hermanos le llevaban el encargo de que consultase con el Seor cul era su voluntad
sobre la duda expuesta y comunicase despus la respuesta dada de lo alto.
Idntico encargo confi a la santa virgen Clara, encarecindole que averiguase la
voluntad del Seor sobre el particular, ya por medio de alguna de las ms puras y
sencillas vrgenes que vivan bajo su obediencia, ya tambin uniendo su oracin a la de
las otras hermanas. Tanto el venerable sacerdote como la virgen consagrada a Dios
inspirados por el Espritu Santo coincidieron de modo admirable en lo mismo, a saber,
que era voluntad divina que el heraldo de Cristo saliese afuera a predicar.
Tan pronto como volvieron los hermanos y le comunicaron a Francisco la voluntad
del Seor tal como se les haba indicado, se levant enseguida el Santo, se ci la tnica
(cf Jn 21,7) y sin ninguna demora emprendi la marcha. Caminaba con tal fervor a
cumplir el mandato divino y corra tan apresuradamente cual si actuando sobre l la
mano del Seor (cf 2Re 3,15) hubiera sido revestido de una nueva fuerza celestial.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XII, 2: FF 1205)

14 de agosto
En verdad, asistan al siervo Francisco adondequiera que se dirigiese el espritu del
Seor, que le haba ungido y enviado, y el mismo Cristo, fuerza y sabidura de Dios (Is
61,1), para que abundase en palabras de sana doctrina y resplandeciera con milagros
esplndidos y eficaces.
Su palabra era como fuego ardiente que penetraba hasta lo ms ntimo del ser y
llenaba a todos de admiracin, por cuanto no haca alarde de ornatos de ingenio humano,
sino que emita el soplo de la inspiracin divina.
As sucedi una vez que deba predicar en presencia del papa y de los cardenales por
indicacin del obispo de Ostia. Francisco aprendi de memoria un discurso
cuidadosamente compuesto. Pero, cuando se puso en medio de ellos para dirigirles unas
palabras de edificacin, de tal modo se olvid de cuanto llevaba aprendido, que no
acertaba a decir palabra alguna. Confes el Santo con verdadera humildad lo que le haba
sucedido, y, recogindose en su interior, invoc la gracia del Espritu Santo. De pronto
comenz a hablar con afluencia de palabras tan eficaces y a mover a compuncin con
fuerza tan poderosa las almas de aquellos ilustres personajes, que se hizo patente que no
era l el que hablaba, sino el espritu del Seor.
Y como primero se convenca a s mismo con las obras de lo que quera persuadir a
los dems de palabra, sin que temiera reproche alguno, predicaba la verdad con plena
seguridad.
No saba halagar los pecados de nadie, sino que los fustigaba; ni adular la vida de los
162

pecadores, sino que la atacaba con speras reprensiones. Hablaba con la misma
conviccin a grandes que a pequeos y predicaba con idntica alegra de espritu a
muchos que a pocos.
Hombres y mujeres de toda edad corran a ver y or a este hombre nuevo, enviado al
mundo por el cielo. l, recorriendo diversas regiones, anunciaba con ardor el Evangelio,
y el Seor cooperaba confirmando la palabra con las seales que la acompaaban (cf
He 4,7; Mc 16,1).
Pues, en virtud del nombre del Seor, Francisco pregonero de la verdad lanzaba los
demonios, sanaba a los enfermos y, lo que es ms, con la eficacia de su palabra
ablandaba los corazones obstinados, movindolos a penitencia, y devolva, al mismo
tiempo, la salud del cuerpo y del alma.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XII, 7-8: FF 1210-1212)

15 de agosto
Rodeaba de amor indecible a la Madre de Jess, por haber hecho hermano nuestro al
Seor de la majestad (cf Sal 28,3). Cantaba peculiares alabanzas en su honor, le
multiplicaba oraciones, le ofreca afectos, tantos y tales como no puede expresar lengua
humana. Pero lo que ms alegra es que la constituy abogada de la Orden y puso bajo
sus alas, para que los nutriese y protegiese hasta el fin, los hijos que estaba a punto de
abandonar.
Ea, Abogada de los pobres!, cumple con nosotros tu misin de tutora hasta el da
sealado por el Padre (cf Gl 4,2).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 150: FF 786)

16 de agosto
Entre las creaturas inferiores e insensibles, amaba singularmente al fuego, por su belleza
y utilidad. Por ello, nunca le quera estorbar en su misin. (...)
Ni por urgente necesidad quera apagar el fuego, o el candil, o las velas: tanta era su
piadosa atencin para con l!
No quera tampoco que los hermanos arrojaran las brasas o tizones de un lugar a otro,
como es costumbre, sino que quera que los dejaran en el suelo por reverencia a quien
los ha creado. (...)
Despus del fuego, amaba con amor singular al agua, porque representa la santa
penitencia y la contricin, por las cuales se limpian las manchas del alma y porque la
primera ablucin del alma se hace con el agua del bautismo.
As, cuando se lavaba las manos, se cuidaba de elegir un lugar en el que no pudiera
ser pisada el agua que caa a tierra. Tambin, cuando era preciso andar sobre las piedras,
caminaba con gran temor y reverencia, por amor de aquel que es llamado piedra. Y,
cuando rezaba el versculo del salmo: Me has ensalzado sobre la piedra (Sal 60,3), deca
con profunda y reverente devocin: Bajo los pies de la roca me has exaltado.
163

Al hermano encargado de preparar la lea para la lumbre le deca que nunca cortase el
rbol entero, sino que dejara algunas ramas ntegras, por amor del que quiso salvarnos en
el rbol de la cruz.
Igualmente, deca al hermano encargado de cultivar el huerto que no destinase toda la
tierra para hortalizas comestibles, sino que dejara un trozo de tierra para plantas
frondosas, que a su tiempo produjera flores para los hermanos, por amor de quien se
llama flor del campo y lirio de los valles (cf Cant 21,1).
Deca incluso que el hermano hortelano debera cultivar en algn rincn de la huerta
un bonito jardincillo donde poner y plantar toda clase de hierbas olorosas y de plantas
que produzcan hermosas flores, para que a su tiempo inviten a cuantos las vean a alabar
a Dios. Pues toda criatura pregona y clama: Dios me ha hecho por ti, oh hombre!.
Y nosotros que estuvimos con l veamos que era tan grande su gozo interior y
exterior en casi todas las creaturas, que, cuando las palpaba o contemplaba, ms pareca
que moraba en espritu en el cielo que en la tierra. E, impelido por los muchos consuelos
que experiment y experimentaba en la consideracin de las creaturas, poco antes de
morir compuso unas alabanzas al Seor por las criaturas para incitar a los que las
oyeran a alabar a Dios y para que el mismo Seor fuera alabado en sus criaturas por los
hombres.
(Espejo de perfeccin, XI, 116.118: FF 1816.1818)

17 de agosto
En aquel tiempo, san Francisco y sus hermanos experimentaban muy grande alegra y
gozo singular cuando alguno del pueblo cristiano, quienquiera que fuese y de cualquiera
condicin fiel, rico, pobre, noble, plebeyo, despreciable, estimado, prudente, simple,
clrigo, iletrado, laico, guiado por el espritu de Dios, vena a recibir el hbito de la santa
Orden.
Todo esto provocaba admiracin en las personas del mundo y les serva de ejemplo,
inducindoles al camino de una vida ms ajustada y a la penitencia de los pecados.
Ni la condicin ms humilde ni la pobreza ms desvalida eran obstculo para que
fuesen edificados en la obra de Dios aquellos a quienes Dios quera edificar, pues se
complace con los despreciados por el mundo y con los sencillos.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 12: FF 371)

18 de agosto
Cuando Francisco se present con los suyos al papa Inocencio para pedir la aprobacin
de la regla de su vida, viendo el papa que el plan propuesto por Francisco sobrepasaba
las fuerzas normales, le dijo, como hombre muy discreto: Hijo, pide a Cristo que nos
manifieste por ti su voluntad, para que conocindola accedamos con mayor seguridad a
tus piadosos deseos.
Acata el Santo la orden del pastor supremo, recurre confiado a Cristo, ora con
164

insistencia y exhorta a los compaeros a orar devotamente a Dios. Es ms: obtiene


respuesta en la oracin, y transmite a los hijos un mensaje de salud. La conversacin
familiar de Cristo se da a conocer mediante parbolas: Francisco le dice, as hablars
al papa: Haba en un desierto una mujer pobre, pero hermosa. Por su mucha hermosura
lleg a amarla un rey; convino gustoso con ella, y tuvo de ella hijos graciossimos. Algo
mayores ya estos y educados en nobleza, la madre les dice: No os avergoncis,
queridos, de ser pobres, pues sois todos hijos de un gran rey. Idos en hora buena a su
corte y pedidle cuanto necesitis. Ellos, al or esto, se admiran y alegran, y, animados
con que se les ha dado fe de su linaje real, sabedores de que son futuros herederos, la
pobreza misma la miran ya como riqueza. Se presentan confiados al rey, sin temer
severidad en l, cuyos rasgos ostentan. El rey se reconoce retratado en ellos, y pregunta,
sorprendido, de quin son hijos. Y como ellos aseguraran ser hijos de una mujer pobre
que vive en el desierto, abrazndolos dice: Sois mis hijos y mis herederos; no temis. Si
los extraos comen de mi mesa, ms justo es que me esmere yo en alimentar a quienes
est destinada con todo derecho mi herencia. Y el rey manda luego a la mujer que enve
a la corte, para que se alimenten en ella todos los hijos tenidos de l. El Santo se llena
de alegra con la parbola y lleva luego al papa el solemne orculo.
Esta mujer representaba a Francisco, por la fecundidad en muchos hijos, no por lo
que tienen de molicie los hechos; el desierto es el mundo, inculto entonces y estril en
enseanzas virtuosas; la descendencia hermosa y numerosa de hijos, el gran nmero de
hermanos, hermoseado con toda suerte de virtudes; el rey, el Hijo de Dios, a quien, por
la semejanza que les da la santa pobreza, reproducen configurados con l, y se alimentan
de la mesa real, sin avergonzarse de su pobreza, pues, contentos de imitar a Cristo y
viviendo de limosna, estn seguros de que a travs de los desprecios del mundo llegarn
a ser bienaventurados.
El seor papa se admira de la parbola propuesta y ve claro que Cristo mismo le ha
hablado en este hombre. Se acuerda de una visin tenida pocos das atrs, que afirma,
ilustrado por el Espritu Santo se cumplir precisamente en este hombre. Haba visto en
el sueo que la baslica de Letrn estaba a punto de arruinarse y que un religioso
pequeo y despreciable, arrimando la espalda, la sostena para que no cayera.
Ciertamente dijo es este quien con obras y enseanzas sostendr la Iglesia de
Cristo.
Este es el motivo por el que el seor papa accede con facilidad a la peticin de
Francisco; por eso, lleno de devocin divina, am siempre con amor especial al siervo de
Dios. Y le otorg luego lo pedido, y, ofrecido a l, prometi que le otorgara an mucho
ms.
Desde esa hora, en virtud de la facultad que se le haba concedido, Francisco empez
a esparcir la semilla de virtudes y a predicar con mayor fervor por ciudades y villas (cf
Mt 9,35).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, I, 11: FF 602-603)

19 de agosto
165

Presida a la sazn la Iglesia de Dios el papa Inocencio III, pontfice glorioso, riqusimo
en doctrina, brillante por su elocuencia, ferviente por el celo de la justicia en lo tocante al
culto de la fe cristiana. Conocido el deseo de estos hombres de Dios, previa madura
reflexin, dio su asentimiento a la peticin, y as lo demostr con los hechos. Y, despus
de
exhortarles y aconsejarles sobre muchas cosas, bendijo a san Francisco y a sus
hermanos, y les dijo: Id con el Seor, hermanos, y, segn l se digne inspiraros,
predicad a todos la penitencia. Cuando el Seor omnipotente os multiplique en nmero y
en gracia, me lo contaris llenos de alegra, y yo os conceder ms favores y con ms
seguridad os confiar asuntos de ms importancia.
En verdad que el Seor estaba con san Francisco doquiera que fuese, recrendolo con
revelaciones y animndolo con sus favores. Una noche durante el sueo le pareci
recorrer un camino; a su vera haba un rbol majestuoso; un rbol hermoso y fuerte,
corpulento y muy alto; se acerc a l, y, mientras a su sombra admiraba la belleza y la
altura del rbol, fue sbitamente elevado tan alto, que tocaba su cima, y, agarrndolo, lo
inclinaba hasta el suelo. Es lo que efectivamente sucedi cuando el seor Inocencio,
rbol el ms excelso y sublime del mundo, se inclin con la mayor benevolencia a su
peticin y voluntad.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 13: FF 375-376)

20 de agosto
Dice el Apstol: La letra mata, pero el espritu vivifica (2Cor 3,6). Son matados por la
letra aquellos que nicamente desean saber las palabras solas, para ser tenidos por ms
sabios entre los otros y poder adquirir grandes riquezas que dar a parientes y amigos.
Y son matados por la letra aquellos religiosos que no quieren seguir el espritu de la
divina letra, sino que desean ms bien saber nicamente las palabras e interpretarlas para
los otros.
Y son vivificados por el espritu de la divina letra aquellos que no atribuyen al cuerpo
toda la letra que saben y desean saber, sino que, con la palabra y el ejemplo, la
devuelven al altsimo Seor Dios, al que pertenece todo bien.
(Admoniciones, VII: FF 156)

21 de agosto
En el eremitorio situado sobre Borgo San Sepolcro, sucedi que venan, a veces, unos
ladrones a pedir pan a los hermanos; vivan escondidos en los grandes bosques de la
provincia, pero de vez en cuando salan de ellos para despojar a los viajeros en la calzada
o en los caminos.
Por este motivo, algunos hermanos del lugar decan: No est bien que les demos
limosnas, ya que son bandidos que infieren tantos y tan grandes males a los hombres.
Otros, teniendo en cuenta que pedan limosna con humildad y obligados por gran
166

necesidad, les socorran algunas veces, exhortndoles, adems, a que se convirtieran e


hicieran penitencia.
Entretanto lleg el bienaventurado Francisco al eremitorio. Y como los hermanos le
pidieron su parecer sobre si deban o no socorrer a los bandidos, respondi: Si hacis lo
que voy a deciros, tengo la confianza de que el Seor har que ganis las almas de esos
hombres. Y les dijo: Id a proveeros de buen pan y de buen vino y llevadlos al bosque
donde sabis que ellos viven y gritad: Venid, hermanos bandidos! Somos vuestros
hermanos y os traemos buen pan y buen vino. Enseguida acudirn a vuestra llamada.
Tended un mantel en el suelo y colocad sobre l el pan y el vino y servdselos con
humildad y buen talante. Despus de la comida exponedles la palabra del Seor y por fin
hacedles, por amor del Seor, un primer ruego: que os prometan que no golpearn ni
harn mal a hombre alguno en su persona. Si peds de ellos todo de una vez, no os harn
caso. Los bandidos os lo prometern al punto movidos por vuestra humildad y por el
amor que les habis mostrado.
Al da siguiente, en atencin a la promesa que os hicieron, les llevaris, adems de pan
y vino, huevos y queso, y les serviris mientras comen. Terminada la comida, les diris:
Por qu estis aqu todo el da pasando tanta hambre y tantas calamidades,
maquinando y haciendo luego tanto mal? Si no cejis en esto, perderis vuestras almas.
Ms os valdra servir al Seor, que os deparar en esta vida lo necesario para vuestro
cuerpo y luego salvar vuestras almas (cf Sant 1,21). Y el Seor, en su misericordia,
les inspirar que se conviertan por la humildad y caridad que habis tenido con ellos.
Se levantaron los hermanos y obraron segn el consejo del bienaventurado Francisco.
Los bandidos, por la gracia y la misericordia de Dios, que descendi sobre ellos,
aceptaron y cumplieron a la letra punto por punto todas las peticiones hechas por los
hermanos; y, agradecidos a la familiaridad y caridad que les mostraron los hermanos,
empezaron a llevar a hombros lea para el eremitorio. As, por la misericordia de Dios y
gracias a la caridad y bondad que los hermanos tuvieron con ellos, unos ingresaron en la
religin, otros se convirtieron a la penitencia y prometieron ante los hermanos no cometer
ms tales fechoras y vivir en adelante del trabajo de sus manos (cf 1Cor 4,12).
Mucho se admiraron los hermanos y cuantos oyeron y conocieron lo sucedido con los
ladrones; les haca ver la santidad del bienaventurado Francisco: tan pronto se
convirtieron al Seor quienes eran prfidos e inicuos, segn l lo haba anunciado.
(Compilacin de Ass, 115: FF 1669)

22 de agosto
En la provincia de Rieti se haba propagado una peste tan devastadora, que arrasaba
despiadadamente todo ganado lanar y vacuno, hasta el punto de no poder encontrarse
remedio alguno.
Pero un hombre temeroso de Dios fue advertido por medio de una visin nocturna
que se llegase apresuradamente al eremitorio de los hermanos, donde a la sazn moraba
Francisco, y que, tomando el agua en que se haba lavado las manos y los pies el siervo
167

de Dios, rociase con ella todos los animales.


Levantndose muy de maana, se fue a dicho lugar, y, obtenida ocultamente el agua
mediante los compaeros del Santo, roci con ella las ovejas y bueyes enfermos. Y, oh,
maravilla! Tan pronto como el agua, aun en pequea cantidad, llegaba a tocar a los
animales enfermos y postrados en tierra, se levantaban al punto, recobrando el vigor de
antes, y, como si no hubiesen sufrido mal alguno, corran a pastar en los campos.
As, result que, por el admirable poder de aquella agua que haba estado en contacto
con las sagradas llagas, cesara del todo la plaga y huyera de los rebaos la mortfera
peste.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XIII, 6: FF 1229)

23 de agosto
Santa Clara, discpula muy devota de la cruz de Cristo y noble planta de messere
Francisco, tena tal santidad que no slo los obispos y cardenales, sino incluso el papa
deseaba, con gran afecto, verla y orla, y muchas veces la visitaba personalmente.
En una ocasin, el papa acudi al monasterio donde estaba ella para orla hablar de las
cosas celestiales y divinas y, estando ambos en conversacin, santa Clara mand
preparar las mesas y poner en ellas pan, para que el santo Padre lo bendijese; y,
terminada la conversacin espiritual, santa Clara se arrodill con gran reverencia y le
rog que se dignase bendecir el pan que estaba en la mesa. El papa respondi: Muy fiel
hermana Clara, quiero yo que t bendigas ese pan y traces sobre l la seal de la cruz del
Seor, a quien te has entregado por completo. Y santa Clara dijo: Perdonadme, muy
santo Padre, pero sera digna de muy gran reprensin si, delante del Vicario de Cristo,
yo, que soy una vil mujercilla, me atreviese a hacer tal bendicin. Y el Papa insisti:
Para que no pueda achacarse a presuncin sino a mrito de la obediencia, te mando,
por santa obediencia, que hagas la seal de la santa cruz sobre estos panes y los bendigas
en el nombre de Dios. Entonces santa Clara, como verdadera hija de la obediencia,
bendijo muy devotamente aquellos panes con la seal de la santa cruz. Y cosa
admirable! Al instante apareci una bellsima cruz esculpida en todos ellos; de los cuales
unos se comieron y otros se guardaron en recuerdo del milagro. Y el papa, al ver el
milagro, tom un pan, y, dando gracias a Dios, se march, dejando a santa Clara con su
bendicin.
En aquel entonces vivan en el convento sor Ortolana, madre de santa Clara, y sor
Ins, su hermana, ambas, como ella, llenas de virtud y del Espritu Santo, y muchas otras
santas hermanas. San Francisco les enviaba muchos enfermos y ellas, con sus oraciones
y con la seal de la cruz, daban salud a todos.
(Las florecillas de san Francisco, XXXIII: FF 1867)

24 de agosto
Hacia el fin de su enfermedad, una noche le apeteci comer perejil, y lo pidi
168

humildemente. Llamado el cocinero para que se lo trajera, advirti que a aquella hora no
acertara a encontrarlo en el huerto. He cogido perejil dijo todos estos das y lo he
cortado tanto, que aun de da me resultara difcil acertar con l; cunto ms ahora, que
es ya noche cerrada, no podr distinguirlo de otras plantas.
Vete, hermano replic el Santo; que no te sea enojoso, y trae las primeras hierbas
que te vienen a las manos. Se fue el hermano al huerto, y, arrancando hierbas agrestes,
las que de primero le venan a las manos l no vea nada, las llev a casa. Miran los
hermanos las hierbas silvestres, las remiran con ms atencin, y descubren entre ellas un
perejil lozano y tierno.
El Santo, habiendo comido un poco, se reanim mucho. Y les dijo el Padre:
Amadsimos hermanos, cumplid los preceptos a la primera indicacin, sin esperar que
se os repitan. Y no os defendis con pretexto de imposibilidad, porque, aun cuando yo os
mandase algo que est sobre vuestras fuerzas, no le faltaran fuerzas a la obediencia.
Hasta en esto el espritu de profeca acredit la prerrogativa del espritu.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 22: FF 637)

25 de agosto
Nadie debe maravillarse porque destacara con tales privilegios el profeta de nuestros das,
pues cierto es que su entendimiento, desprendido de las sombras de las cosas terrenas y
no atado a los placeres de la carne, volaba a lo ms alto, se sumerga puro en la luz.
Embebido as en los resplandores de la luz eterna, atraa del Verbo lo que despus
resonaba en sus palabras. Ay! Cun desemejantes somos hoy los que, envueltos en
tinieblas (cf Job 37,19), no sabemos ni lo necesario!
Y, por qu as sino porque, complacientes con la carne, tambin nosotros quedamos
envueltos en el polvo de los mundanos? Ciertamente, si alzramos nuestro corazn y
nuestras manos al cielo (cf Lam 3,41), si nos decidiramos a estar pendientes de las
realidades eternas, acaso tendramos noticia de lo que ignoramos: Dios y nosotros.
Quien vive en el fango, no puede ver, por fuerza, otra cosa que fango; quien tiene los
ojos puestos en el cielo, es imposible que no comprenda la realidad celeste.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 24: FF 640)

26 de agosto
El bienaventurado Padre, mientras se encontraba en este valle de lgrimas (cf Sal
83,7), desdea las riquezas pobres, que son patrimonio de los hijos de los hombres, ya
que, ambicionando fortuna ms cuantiosa, codicia de todo corazn ardientemente la
pobreza. La mira, y la ve familiar del Hijo de Dios, pero ya repudiada de todo el mundo,
y se empea en desposarse con ella con amor eterno (cf Jer 31,3). Enamorado como
estaba de su belleza, para estar ms estrechamente unido a su esposa y ser los dos un
mismo y solo espritu, no slo abandon al padre y a la madre (cf Sab 8,2; Gn 2,24;
Mc 10,7), sino que se desprendi tambin de todas las cosas. As es que la estrecha con
169

castos abrazos y ni por un instante (cf Gl 2,5) se concede no serle esposo. Enseaba a
sus hijos que ella es el camino de la perfeccin, ella la prenda y arras de las riquezas
eternas. Nadie ha ansiado tanto el oro como l la pobreza; nadie ha puesto tantos
cuidados en guardar su tesoro como l esta gema evanglica (cf Mt 13,45-46). En esto
principalmente se mostraba ofendido: si vea en casa o fuera de casa en los hermanos
algo que contradeca la pobreza.
l, en efecto, desde el principio de la Religin hasta la muerte, se tuvo por rico con
slo la tnica, el cordn y los calzones; no tuvo ms. El hbito pobre indicaba en l
dnde tena amontonadas sus riquezas. Contento con esto, as seguro, ligero, por tanto,
para la carrera, se senta gozoso de haber cambiado las perecederas riquezas por el
cntuplo.
Enseaba a los suyos a hacer viviendas muy pequeas y muy pobres, de madera, no
de piedra, esto es, unas cabaas levantadas conforme a un diseo muy elemental. Y, al
hablar de la pobreza, sola repetir muchas veces a los hermanos aquello del Evangelio:
Las raposas tienen cuevas, y las aves del cielo nidos, pero el Hijo de Dios no tiene
dnde reclinar la cabeza (Mt 8,20).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 25-26: FF 641-642)

27 de agosto
El Santo se reclua voluntariamente en el eremitorio de Greccio, en el lugar de los
hermanos, ya porque lo encontrara rico en pobreza, ya porque en una celdilla ms
apartada, adaptada en el saliente de una roca, se entregaba con ms libertad a las
ilustraciones del cielo. Este es el lugar en que, hecho nio con el Nio, celebr, tiempo
ha, la navidad del Nio de Beln.
Suceda por entonces que la poblacin era acometida de muchas desgracias: bandadas
de lobos rapaces devoraban no slo animales, sino tambin hombres, y el granizo asolaba
cada ao mieses y viedos. Predicando un da san Francisco, les dijo: En honor y
alabanza del Dios todopoderoso, od la verdad que os anuncio: si cada uno de vosotros
confiesa sus pecados y hace dignos frutos de penitencia (cf 1Jn 1,9; Lc 3,8), yo os doy
palabra de que todas esas plagas se alejarn y de que, mirndoos con amor el Seor, os
enriquecer con bienes temporales. Pero aadi od tambin esto: os anuncio asimismo
que, si, desagradecidos a los beneficios, volviereis al vmito, sobrevendr de nuevo la
plaga, se duplicar el castigo, y la ira de Dios se encender an ms sobre vosotros.
Y, de hecho, por los mritos y las oraciones del Padre santo, cesaron desde entonces
los desastres, se retir el peligro, y los lobos y el granizo no les causaron ningn dao. Y
lo que es ms asombroso: si alguna vez caa granizo en campos vecinos, al acercarse a
los de Greccio, o cesaba o se desviaba.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 7: FF 621)

28 de agosto

170

Si alguno de los hermanos, por instigacin del enemigo, pecara mortalmente, est
obligado por obediencia a recurrir a su guardin. Y todos los hermanos que sepan que ha
pecado, no lo avergencen ni lo difamen, sino tengan gran misericordia de l, y
mantengan muy oculto el pecado de su hermano; porque no necesitan mdico los sanos
sino los que estn mal (Mt 9,12). De igual modo, por obediencia estn obligados a
enviarlo a su custodio con un compaero. Y el custodio mismo que lo atienda con
misericordia, como l querra que se le atendiera, si estuviese en un caso semejante. Y si
cayera en un pecado venial, confiselo a un hermano suyo sacerdote. Y si no hubiera all
sacerdote, confiselo a un hermano suyo, hasta que tenga un sacerdote que lo absuelva
cannicamente, como se ha dicho. Y estos no tengan en absoluto potestad de imponer
otra penitencia sino esta: Vete, y no peques ms (cf Jn 8,11).
(Carta a un ministro: FF 237-238)

29 de agosto
Unos navegantes se encontraban en gran peligro de naufragio a diez millas del puerto de
Barletta. Arreciando la tempestad y dudando ya de poder salvarse, echaron anclas. Pero,
agitndose furiosamente el mar por la fuerza del huracn, rotas las amarras y perdidas las
anclas, eran juguete de las olas, navegando sin rumbo fijo por las aguas. Por fin,
amainada la tempestad por designio divino, se dispusieron con todo esfuerzo a recobrar
las anclas, cuyos cabos flotaban en la superficie de las aguas. No logrando su intento con
sus propias fuerzas, acudieron a la ayuda de muchos santos; pero, agotados por el sudor,
no consiguieron durante todo el da recuperar siquiera una sola de las anclas.
Haba un marinero, Perfecto de nombre e imperfecto en las costumbres; con aire de
burla dijo a sus compaeros: Mirad, habis invocado el auxilio de todos los santos y, lo
estis viendo, no hay ninguno que nos socorra. Invoquemos a ese Francisco, santo
nuevo. Veamos si se sumerge en el mar y nos recupera las anclas perdidas. Accedieron
los otros marineros, no en plan de bulla, sino de verdad a la sugerencia de Perfecto, y,
reprendindole por sus palabras burlonas, concertaron espontneamente un voto con el
Santo. Al momento, sin otra ayuda, nadaron las anclas sobre las aguas, como si el pesado
hierro hubiera adquirido la ligereza de la madera.
(T OMS

DE

CELANO, Tratado de los milagros, X: FF 903)

30 de agosto
Un hombre llamado Martn haba llevado sus bueyes a pastar lejos de la aldea. Uno de
los bueyes se accident con tan mala fortuna, que se rompi una pata. Como no haba
ninguna esperanza de remedio para el caso, resolvi desollarlo. Al no tener a mano
instrumento adecuado para hacerlo, retorn a su casa, dejando el buey al cuidado del
bienaventurado Francisco. Se lo encomend a su fiel custodia para que no fuese
devorado por los lobos antes de su regreso. A la maana siguiente, muy temprano, volvi
con el desollador al lugar donde dej el buey, y lo encontr paciendo tan por completo
171

curado que no se distingua en l ninguna diferencia entre una y otra pata. Dio el hombre
gracias al buen pastor (cf Jn 10,11) san Francisco, que tan diligente cuidado (cf Lc
10,35) tuvo de su buey proveyndole de medicina.
(T OMS

DE

CELANO, Tratado de los milagros, XVIII: FF 1004)

31 de agosto
Y gurdense todos los hermanos, tanto los ministros y siervos como los otros, de
turbarse o airarse por el pecado o mal del otro, porque el diablo quiere echar a perder a
muchos por el delito de uno solo; por el contrario, ayuden espiritualmente como mejor
puedan al que pec, porque no necesitan mdico los sanos sino los que estn enfermos
(Mc 2,17).
Igualmente, ninguno de los hermanos tenga en cuanto a esto potestad o dominio,
sobre todo, entre ellos. Pues, como dice el Seor en el Evangelio: Los prncipes de las
naciones las dominan, y los que son mayores ejercen el poder en ellas; no ser as
entre los hermanos. Y todo el que quiera llegar a ser mayor entre ellos, sea su ministro
y siervo. Y el que es mayor entre ellos, hgase como el menor (cf Mt 20,25-26; Lc
22,26).
Y ningn hermano haga mal o hable mal al otro; sino, ms bien, por la caridad del
Espritu (cf Gl 5,13), srvanse y obedzcanse voluntariamente los unos a los otros.
Y esta es la verdadera y santa obediencia de nuestro Seor Jesucristo. Y sepan todos
los hermanos que, como dice el profeta (Sal 118,21), cuantas veces se aparten de los
mandatos del Seor y vagueen fuera de la obediencia, son malditos fuera de la
obediencia mientras permanezcan conscientemente en tal pecado.
Y sepan que, cuando perseveren en los mandatos del Seor, que prometieron por el
santo Evangelio y por la vida de ellos, estn en la verdadera obediencia, y benditos sean
del Seor.
(Regla no bulada, V: FF 18-21)

172

Septiembre

173

1 de septiembre
Bienaventurado el siervo que acumula en el tesoro del cielo (Mt 6,20) los bienes que el
Seor le muestra, y no ansa manifestarlos a los hombres con la mira puesta en la
recompensa, porque el Altsimo en persona manifestar sus obras a todos aquellos a
quienes le plazca. Bienaventurado el siervo que guarda en su corazn los secretos del
Seor (Lc 2,19.51).
(Admoniciones, XXVIII: FF 178)

2 de septiembre
Sucedi al tiempo que viva el Santo en el monte Alverna. l permaneca retirado en la
celda. Uno de los compaeros deseaba con mucho afn tener por escrito, para que le
confortase, alguna de las palabras del Seor, acompaada de una breve anotacin
manuscrita de san Francisco. Crea, en efecto, que con eso desaparecera, o se aliviara
por lo menos, una tentacin molesta no de la carne, sino del espritu que lo
atormentaba.
Aunque se consuma con este deseo, le daba pavor descubrirlo al Padre santsimo;
pero a quien no se lo manifest el hombre, se lo revel el Espritu (cf 1Cor 2,10).
Y as, un da llama el bienaventurado Francisco al hermano y le dice: Treme papel
y tinta, porque quiero escribir unas palabras del Seor y sus alabanzas que he meditado
en mi corazn.
En cuanto los tuvo a mano, escribi de su puo y letra las alabanzas de Dios y las
palabras que quiso, y, por ltimo, la bendicin para el hermano, a quien dijo: Toma para
ti este pliego y consrvalo cuidadosamente hasta el da de tu muerte.
Al instante desaparece del todo la tentacin; se guarda el pliego, que despus ha hecho
cosas maravillosas.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 20: FF 635)

3 de septiembre
El bienaventurado Francisco, dos aos antes de su muerte, hizo una cuaresma en el
monte Alverna, en honor de la bienaventurada Virgen, Madre de Dios, y del
bienaventurado Miguel Arcngel, desde la fiesta de la Asuncin de Santa Mara Virgen
hasta la fiesta de San Miguel de septiembre. Y se pos sobre l la mano del Seor.
Despus de la visin y de la alocucin del Serafn y de la impresin de las llagas de
Cristo en su cuerpo, compuso estas Alabanzas, escritas en el otro lado del papel, y las
escribi de su propia mano, dando gracias a Dios por el beneficio que le haba concedido
(las Alabanzas se reproducen aqu con fecha del 12 de abril).
El Seor te bendiga y te guarde;
te muestre su faz y tenga misericordia de ti.
Vuelva su rostro a ti y te d la paz
174

(cf Nm 6,24-26).
El bienaventurado Francisco escribi de su propia mano esta bendicin a m, fray
Len:
El Seor te bendiga, hermano Len.
Del mismo modo hizo de su propia mano el signo de la Tau y la cabeza.
(Bendicin a fray Len: FF 262)

4 de septiembre
Dijo una vez que el clrigo encumbrado, cuando quera ingresar en la Orden, deba
renunciar, en cierto modo, a la ciencia misma, para ofrecerse, expropiado de esa
posesin, desnudo en los brazos del Crucificado.
La ciencia observaba hace indciles a muchos, impidiendo que cierto
engolamiento que se da en ellos se pliegue a enseanzas humildes. Por eso continu
quisiera que el hombre de letras me hiciese esta demanda de admisin: Hermano, mira
que he vivido por mucho tiempo en el mundo (cf Tit 2,12) y no he conocido bien a mi
Dios. Te pido que me seales un lugar separado del estrpito del mundo donde pueda
pensar con dolor en mis aos pasados (cf Is 38,5) y, recogindome de las disipaciones
del corazn, enderece mi espritu hacia cosas mejores. Adnde creis aadi que
llegara el que comenzara de esta manera? Sin duda, se lanzara, como len desatado de
cadenas, con fuerza para todo, y el gusto feliz experimentado al principio se
incrementara en continuos progresos. En fin, este s que se entregara seguro al
ministerio de la Palabra, porque esparcira lo que le bulle dentro.
Enseanza verdaderamente llena de piedad! Qu otra cosa hay, en efecto, de ms
urgente necesidad para el que viene de un mundo tan distinto que eliminar y limpiar
con prcticas de humildad los afectos mundanos fomentados y arraigados por mucho
tiempo? Estos que as entran, pronto en la escuela de perfeccin llegarn a la meta de la
perfeccin.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 146: FF 780)

5 de septiembre
Le dola que se buscara la ciencia con descuido de la virtud, sobre todo si cada uno no
permaneca en la vocacin a la cual fue llamado desde el principio (cf 1Cor 7,20.24).
Deca: Mis hermanos que se dejan llevar de la curiosidad de saber se encontrarn el da
de la retribucin (cf Os 9,7) con las manos vacas. Quisiera ms que se fortalecieran en
la virtud, para que, al llegar las horas de la tribulacin, tuviesen consigo al Seor en la
angustia (cf 2Crn 15,4; Sal 36,39). Pues aadi la tribulacin ha de sobrevenir, y en
ella los libros sern nada tiles echados en las ventanas y en escondrijos.
No deca esto porque le desagradaran los estudios de la Escritura, sino para atajar en
todos el afn intil de aprender y porque quera a todos ms buenos por la caridad que
pedantes por la curiosidad.
175

Presenta, asimismo, tiempos inminentes, en que estaba seguro de que la ciencia sera
ocasin de ruina, y, en cambio, el haberse dado a cosas espirituales, sostenimiento del
espritu.
A un hermano laico que quera un salterio y le peda permiso de tenerlo, en lugar del
salterio, le ofreci ceniza.
El Santo, despus de su muerte, apareci en visin a uno de los compaeros que se
dedicaba a veces a la predicacin y se lo prohibi y le orden emprender el camino de la
simplicidad. Testigo le es Dios de haber experimentado despus de esta visin tan gran
dulzura, que por muchos das el roco de la alocucin del Padre le pareca que se le
instilaba al presente en sus odos.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 147: FF 781-783)

6 de septiembre
Aquellos das en que, de regreso de Bagnara, el biena-venturado Francisco estaba en
cama muy enfermo en el palacio episcopal de Ass, los habitantes de la ciudad, temiendo
que, si mora de noche, los hermanos llevasen secretamente el santo cuerpo para
enterrarlo en otra ciudad, decidieron hacer guardia diligentemente todas las noches en
torno al palacio.
Francisco, en las graves condiciones en las que se encontraba, para confortar su
espritu y para evitar que decayera su nimo por las muchas y diversas dolencias, con
frecuencia mandaba por el da a sus compaeros que cantaran las alabanzas del Seor
que haba compuesto mucho antes durante su enfermedad. Tambin les haca cantar por
la noche, para edificacin de los que, por l, montaban guardia alrededor del palacio.
El hermano Elas, viendo que el bienaventurado Francisco encontraba as contento y
fortaleza en el Seor para sobrellevar tantas dolencias, le dijo un da: Carsimo
hermano, me consuela y edifica inmensamente la alegra que muestras por ti y tus
compaeros en medio de tanta afliccin y dolor. Sin duda, los habitantes de esta ciudad
te veneran como a un santo en vida y lo harn despus que mueras; pero, como estn
convencidos de que tu enfermedad es grave e incurable y que pronto morirs, podrn
pensar y decirse al or cantar estas alabanzas: Cmo puede mostrar tanta alegra
prximo a morir? Debera pensar en la muerte.
El bienaventurado Francisco le respondi: Recuerdas la visin que tuviste en
Foligno, en la que, segn me dijiste, una voz te advirti que yo no vivira ms que dos
aos? Antes de tu visin, con frecuencia, de da y de noche, pensaba en la muerte, por la
gracia del Espritu Santo, que despierta todo buen pensamiento en la mente de sus fieles
y pone toda palabra buena en sus labios. Pero despus de tu visin he procurado con
mayor solicitud pensar en la hora de mi muerte. Y aadi con gran fervor de espritu:
Deja, hermano, que me alegre en el Seor y que cante sus alabanzas en medio de mis
dolencias; por la gracia del Espritu Santo estoy tan ntimamente unido a mi Seor, que,
por su misericordia, bien puedo alegrarme en el mismo Altsimo.
(Compilacin de Ass, 99: FF 1637)

176

7 de septiembre
Durante aquellos das, vino al palacio para visitar al bienaventurado Francisco un
conocido y amigo, mdico de Arezzo, llamado Buen Juan. El Santo le pregunt sobre su
enfermedad: Qu opinas, hermano Juan, de mi hidropesa?.
El bienaventurado Francisco no quera designar por su nombre a los que se llamaban
Bueno, por respeto al Seor, que dijo: Nadie es bueno, sino slo Dios (Lc 18,19).
Asimismo, ni de palabra ni por escrito quera llamar a persona alguna padre o
maestro, por respeto al Seor, que dijo: A nadie deis en este mundo el nombre de
padre, ni permitis que os llamen maestros, etc. (Mt 23,1-10).
El mdico le respondi: Hermano, con la gracia de Dios te ir bien. No quera
decirle que pronto iba a morir. El bienaventurado Francisco insisti: Hermano, dime la
verdad; yo no soy un cobarde que teme a la muerte. El Seor, por su gracia y
misericordia, me ha unido tan estrechamente a l, que me siento tan feliz para vivir
como para morir.
Entonces, el mdico le dijo claramente: Padre, segn nuestros conocimientos
mdicos, tu mal es incurable, y morirs a fines de septiembre o el 4 de octubre. El
bienaventurado Francisco, que yaca enfermo, extendi los brazos y levant sus manos
hacia el cielo con gran devocin y reverencia, y exclam con gozo inmenso interior y
exterior: Bienvenida sea mi hermana la muerte.
(Compilacin de Ass, 100: FF 1638)

8 de septiembre
El hermano Pedro Cattani, vicario del Santo, vena observando que eran muchsimos los
hermanos que llegaban a Santa Mara de la Porcincula y que no bastaban las limosnas
para atenderlos en lo indispensable. Un da le dijo a san Francisco: Hermano, no s qu
hacer cuando no alcanzo a atender como conviene a los muchos hermanos que se
concentran aqu de todas partes en tanto nmero. Te pido que tengas a bien que se
reserven algunas cosas de los novicios que entran como recurso para poder distribuirlas
en ocasiones semejantes.
Lejos de nosotros esa piedad, carsimo hermano respondi el Santo, que, por
favorecer a los hombres, actuemos impamente contra la Regla.
Y, qu debo hacer entonces?, replic el vicario.
Si no puedes atender de otro modo a los que vienen le respondi, quita los atavos
y las variadas galas de la Virgen. Creme: la Virgen ver ms a gusto observado el
evangelio de su Hijo y despojado su altar, que adornado su altar y despreciado su Hijo.
El Seor enviar quien restituya a la Madre lo que ella nos ha prestado.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 37: FF 653)

9 de septiembre
Durante su permanencia en Siena lleg uno de la Orden de los predicadores, hombre
177

ciertamente espiritual y doctor en sagrada teologa. As que visit al bienaventurado


Francisco, el uno y el otro se detuvieron largamente, disfrutando de una colacin
dulcsima sobre las palabras del Seor (cf Jn 3,34). Y el maestro se anim a preguntarle
sobre aquel dicho de Ezequiel: Si no le hablares para retraer al malvado de sus
perversos caminos, yo te demandar a ti de su sangre (Ez 3,18). A propsito, mi buen
padre le dijo, conozco a muchos a quienes, a pesar de saber que estn en pecado
mortal, no les hablo siempre de su maldad. Se me pedir, por eso, la cuenta de tales
almas?.
El bienaventurado Francisco se le declar ignorante, y, por tanto, en el puesto de
aprender, y no en el de responder a la sentencia de la Escritura. El humilde maestro
aadi: Hermano, aunque tengo odo a algunos sabios exponer ese pasaje, me gustara,
no obstante, que me dijeras cmo lo entiendes t.
Le respondi el bienaventurado Francisco: Si hay que entender el pasaje
universalmente, yo le doy el sentido de que el siervo de Dios debe arder por su vida y
santidad, de forma que con la luz del ejemplo y con el testimonio de la vida reprenda a
todos los malvados. Quiero decir que el resplandor de su vida y el aroma de su fama
harn saber a todos su iniquidad.
Muy edificado, por consiguiente, aquel varn, dijo a los compaeros del
bienaventurado Francisco al despedirse: Hermanos mos, la teologa de este varn,
asegurada en la pureza y en la contemplacin, es guila que vuela (cf Job 9,26); nuestra
ciencia, en cambio, queda a ras de tierra (cf Gn 1,20.22).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 69: FF 690)

10 de septiembre
Que los clrigos recen el oficio con devocin en la presencia de Dios, no atendiendo a la
meloda de la voz, sino a la consonancia de la mente, de forma que la voz concuerde con
la mente, y la mente concuerde con Dios, para que puedan aplacar a Dios por la pureza
del corazn y no recrear los odos del pueblo con la sensualidad de la voz.
Pues yo prometo guardar firmemente estas cosas, as como Dios me d la gracia para
ello; y transmitir estas cosas a los hermanos que estn conmigo para que sean
observadas en el oficio y en todas las dems disposiciones de la Regla.
Y a cualquiera de los hermanos que no quieran observar estas cosas, no los tengo por
catlicos ni por hermanos mos; tampoco quiero verlos ni hablarles, hasta que hagan
penitencia.
Esto lo digo tambin de todos los otros que andan vagando, pospuesta la disciplina de
la Regla; porque nuestro Seor Jesucristo dio su vida para no perder la obediencia de su
santsimo Padre (cf Flp 2,8).
(Carta a toda la Orden, VI: FF 227-230)

11 de septiembre

178

Y todos los hermanos gurdense de calumniar y eviten discutir por cuestiones de


palabras (2Tim 2,14); empense, ms bien, en guardar silencio siempre que Dios les
conceda la gracia. Y no litiguen entre s ni con otros, sino procuren responder
humildemente, diciendo: Soy un siervo intil (Lc 17,10).
Y no se irriten, porque todo el que se irrite contra su hermano, ser reo en el juicio;
el que diga a su hermano raca, ser reo ante la asamblea; el que le diga fatuo,
ser reo de la gehena de fuego (Mt 5,22). Y mense mutuamente, como dice el Seor:
Este es mi mandamiento, que os amis los unos a los otros, como yo os am (Jn 15,12).
Y muestren con sus obras (cf Sant 2,18) el amor que se tienen mutuamente, como dice
el Apstol: No amemos de palabra y de boca, sino de obra y de verdad. Y a nadie
difamen. No murmuren, no denigren a otros, porque escrito est: Los murmuradores y
los detractores son odiosos a Dios (cf Rom 1,29.30).
Y sean modestos, mostrando toda mansedumbre para con todos los hombres (Tit
3,2). No juzguen, no condenen. Y, como dice el Seor, no consideren los pecados
mnimos de los otros; al contrario, recapaciten ms bien en los suyos propios con
amargura de su alma (cf Mt 7,3; Is 38,15).
Y esfurcense en entrar por la puerta angosta (Lc 13,24), porque dice el Seor:
Angosta es la puerta y estrecho el camino que conduce a la vida; y pocos son los que lo
encuentran (Mt 7,14).
(Regla no bulada, XI: FF 36-37)

12 de septiembre
En cierta ocasin, a causa de la enfermedad de los ojos, el bienaventurado Francisco
vivi junto a la iglesia de San Fabin, situada en las cercanas de la misma ciudad y
servida por un sacerdote secular pobre. El seor papa Honorio con otros cardenales
resida entonces all. Muchos de los cardenales y otros de la alta clereca, llevados por la
veneracin y devocin que tenan al Santo, iban casi todos los das a visitarle.
La iglesia tena una pequea via junto a la casa donde descansaba el bienaventurado
Francisco. La casa tena una puerta por la que pasaban a la via casi todos los que le
visitaban, mxime porque en aquella poca las uvas estaban maduras y el lugar invitaba a
descansar. La via, pues, fue por este motivo casi del todo saqueada: unos cogan los
racimos y se los coman, otros se los llevaban, y haba quien los pisoteaba. El sacerdote,
a la vista de esto, estaba escandalizado y turbado. Este ao deca mi cosecha est
perdida. Mi via es pequea, pero me da todos los aos el vino que necesito.
Enterado de este lamento, el bienaventurado Francisco le hizo llamar para decirle:
No ests turbado y escandalizado, pues no podemos cambiar ya lo hecho. Pon tu
confianza en el Seor, que por m, su siervecillo, puede repararte el dao. Dime:
cuntas cntaras de vino te dio la via cuando ms te dio?. Trece, Padre, respondi
el sacerdote. No te dejes llevar de la tristeza repuso el bienaventurado Francisco, ni
injuries a nadie, ni presentes queja contra alguno. Ten confianza en el Seor y en mis
palabras. Si recoges menos de veinte cntaras, yo har que te las llenen. El sacerdote
179

qued tranquilo y call.


Pues bien; por voluntad de Dios, sucedi que recogi veinte cntaras, no menos,
segn la promesa del bienaventurado Francisco. Qued maravillado el sacerdote, as
como todos los que tuvieron conocimiento de lo sucedido, considerndolo como un gran
milagro en atencin a los mritos del bienaventurado Francisco, no slo porque la via
haba sido devastada, sino tambin porque, aunque hubiera estado cargada de racimos y
no hubiera desaparecido uno solo, al sacerdote y a los dems les pareca imposible que
produjera veinte cntaras de vino.
Nosotros que hemos vivido con l podemos testimoniar que, cuando deca: As es o
as ser, su palabra se cumpla siempre. Nosotros hemos visto cmo se han cumplido
sus promesas, bien durante su vida, bien despus de su muerte.
(Compilacin de Ass, 67: FF 1595)

13 de septiembre
Francisco quera que sus hijos vivieran en paz con todos (cf Rom 12,18) y que se
mostraran como nios a todos, sin excepcin. Sin embargo, ense de palabra y
confirm con el ejemplo que deban ser sumamente humildes con los clrigos.
Sola decir: Hemos sido enviados en ayuda a los clrigos para la salvacin de las
almas (cf 1Pe 1,9), con el fin de suplir con nosotros lo que se echa de menos en ellos.
Cada uno recibir la recompensa conforme no a su autoridad, sino a su trabajo (cf
1Cor 3,8). Sabed, hermanos aada, que el bien de las almas es muy agradable a Dios
y que puede lograrse mejor por la paz que por la discordia con los clrigos.
Y si ellos impiden la salvacin de los pueblos, corresponde a Dios dar el castigo, que
por cierto les dar a tiempo (cf Dt 32,55). As, pues, estaos sujetos (cf 1Pe 2,13) a los
prelados, para no suscitar celos en cuanto depende de vosotros. Si sois hijos de la paz
(Lc 10,6), ganaris pueblo y clero para el Seor, lo cual le ser ms grato que ganar a
slo el pueblo con escndalo del clero.
Encubrid concluy sus cadas, suplid sus muchas deficiencias; y, cuando hiciereis
estas cosas, sed ms humildes.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 107: FF 730)

14 de septiembre
Cierta vez que san Francisco lleg a Imola, ciudad de la Romagna, se present al obispo
del lugar para pedirle permiso para predicar.
Hermano le respondi el obispo, basta que predique yo a mi pueblo. San
Francisco la cabeza baja sale humildemente. Al poco rato vuelve a entrar.
Le pregunta el obispo: Qu quieres, hermano? Qu buscas otra vez aqu?.
Y el bienaventurado Francisco: Seor, si un padre hace salir al hijo por una puerta, el
hijo tiene que volver a l entrando por otra.
El obispo, vencido por la humildad, lo abraza con cara alegre y le dice: Predicad
180

desde ahora, t y tus hermanos, en mi obispado, pues tenis mi licencia general; y conste
que esto lo ha merecido tu santa humildad.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 108: FF 731)

15 de septiembre
A los que queran ingresar en la Orden enseaba el Santo que, antes de nada, haban de
repudiar al mundo (cf Mt 5,31), y que a continuacin haban de ofrecer a Dios primero
sus bienes en los pobres de fuera, y luego, ya dentro, sus propias personas. No admita a
la Orden sino a los que se expropiaban de todo lo suyo y no se reservaban nada de nada,
para cumplir as el santo Evangelio (cf Mt 19,21) y para evitar que las bolsas reservadas
sirvieran para su ruina.
El hecho sucedi en la Marca de Ancona. Despus de una predicacin del Santo, se
present a l uno que pidi con humildad el ingreso en la Orden. El Santo le dijo: Si
quieres asociarte a los pobres de Dios, distribuye antes tus bienes entre los pobres del
mundo. Odo esto, se fue el hombre; pero, guiado por el amor de la carne, distribuy
sus bienes entre los suyos, sin entregar nada a los pobres. Cuando volvi y cont al
Santo su esplndida largueza, le dijo este con un deje de burla: Sigue por tu camino,
hermano mosca, pues no has salido todava de tu casa y de tu parentela (cf Jn 12,1).
Has dado tus bienes a los parientes y has defraudado a los pobres (Si 34,24-25); no eres
digno de vivir entre los santos pobres. Has comenzado por la carne, has puesto al edificio
espiritual un cimiento ruinoso.
Vuelve el hombre carnal (cf 1Cor 2,14) a los suyos y reclama sus bienes; pero como
no quera dejarlos a los pobres, abandona muy luego sus propsitos de virtud.
Semejante modo de distribuir digno de compasin engaa hoy a muchos: pretenden
una vida santa, y la inician sirviendo a la carne.
Y no es as; que ninguno se consagra a Dios con el intento de enriquecer a los suyos
(cf Jue 6,17; Prov 10,22), sino para lograr la vida eterna con el fruto de buenas obras
(cf Rom 2,7; Flp 1,22), redimiendo los pecados a precio de misericordia.
Y aun para el caso de verse necesitados los hermanos, ense muchas veces que se
recurra, ms bien, a otros que no a los que entran en la Orden. Esto desde luego, en
primer lugar, por el ejemplo, y despus para evitar toda apariencia de torpe ganancia.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 49: FF 667-668)

16 de septiembre
Francisco, hombre evanglico, no dejaba jams de hacer el bien; antes, por el contrario,
a semejanza de los espritus celestiales en la escala de Jacob, o suba hacia Dios o
descenda hasta el prjimo. En efecto, haba aprendido a distribuir tan prudentemente el
tiempo puesto a su disposicin para merecer, que parte de l lo empleaba en trabajosas
ganancias en favor del prjimo y la otra parte la dedicaba a las tranquilas elevaciones de
la contemplacin.
181

Por eso, despus de haberse empeado en procurar la salvacin de los dems segn lo
exigan las circunstancias de lugares y tiempos, abandonando el bullicio de las turbas, se
diriga a lo ms recndito de la soledad, a un sitio apacible, donde, entregado ms
libremente al Seor, pudiera sacudir el polvo que tal vez se le hubiera pegado en el trato
con los hombres.
As, dos aos antes de entregar su espritu a Dios y tras haber sobrellevado tantos
trabajos y fatigas, fue conducido, bajo la gua de la divina Providencia, a un monte
elevado y solitario (cf Mt 17,1) llamado Alverna.
All dio comienzo a la cuaresma de ayuno que sola practicar en honor del arcngel
san Miguel, y de pronto se sinti recreado ms abundantemente que de ordinario con la
dulzura de la divina contemplacin; e, inflamado en deseos ms ardientes del cielo,
comenz a experimentar en s un mayor cmulo de dones y gracias divinas. Se elevaba a
lo alto no como curioso escudriador de la majestad divina para ser oprimido por su
gloria (Prov 25,27), sino como siervo fiel y prudente (cf Mt 24,45), que investiga el
beneplcito divino, al que deseaba vivamente conformarse en todo.
Conoci por divina inspiracin que, abriendo el libro de los santos evangelios, le
manifestara Cristo lo que fuera ms acepto a Dios en su persona y en todas sus cosas.
Despus de una prolongada y fervorosa oracin, hizo que su compaero, varn devoto y
santo, tomara del altar el libro sagrado de los evangelios y lo abriera tres veces en
nombre de la santa Trinidad.
Y como en la triple apertura apareciera siempre la pasin del Seor, comprendi el
varn lleno de Dios que como haba imitado a Cristo en las acciones de su vida, as
tambin deba configurarse con l en las aflicciones y dolores de la pasin antes de pasar
de este mundo.
Y aunque, por las muchas austeridades de su vida anterior y por haber llevado
continuamente la cruz del Seor, estaba ya muy debilitado en su cuerpo, no se intimid
en absoluto, sino que se sinti an ms fuertemente animado para sufrir el martirio.
En efecto, en tal grado haba prendido en l el incendio incontenible de amor hacia el
buen Jess hasta convertirse en una gran llamarada de fuego, que las aguas torrenciales
no seran capaces de extinguir su caridad tan apasionada (Cant 8,6-7).
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XIII, 1-2: FF 1222-1224)

17 de septiembre
Elevndose, pues, a Dios impulsado por el ardor serfico de sus deseos y transformado
por su tierna compasin en Aquel que a causa de su extremada caridad (cf Ef 2,4),
quiso ser crucificado.
Cierta maana de un da prximo a la fiesta de la Exaltacin de la Santa Cruz,
mientras oraba en uno de los flancos del monte, vio bajar de lo ms alto del cielo a un
serafn que tena seis alas tan gneas como resplandecientes. En vuelo rapidsimo avanz
hacia el lugar donde se encontraba el varn de Dios, detenindose en el aire. Apareci
entonces entre las alas la efigie de un hombre crucificado, cuyas manos y pies estaban
182

extendidos a modo de cruz y clavados a ella. Dos alas se alzaban sobre la cabeza, dos se
extendan para volar y las otras dos restantes cubran todo su cuerpo.
Ante tal aparicin qued lleno de estupor el Santo y experiment en su corazn un
gozo mezclado de dolor.
Se alegraba, en efecto, con aquella graciosa mirada con que se vea contemplado por
Cristo bajo la imagen de un serafn; pero, al mismo tiempo, el verlo clavado a la cruz era
como una espada de dolor compasivo que atravesaba su alma (cf Lc 2,35).
Estaba sumamente admirado ante una visin tan misteriosa, sabiendo que el dolor de
la pasin de ningn modo poda avenirse con la dicha inmortal de un serafn. Por fin, el
Seor le dio a entender que aquella visin le haba sido presentada as por la divina
Providencia para que el amigo de Cristo supiera de antemano que haba de ser
transformado totalmente en la imagen de Cristo crucificado no por el martirio de la carne,
sino por el incendio de su espritu.
As sucedi, porque al desaparecer la visin dej en su corazn un ardor maravilloso,
y no fue menos maravillosa la efigie de las seales que imprimi en su carne.
As pues, al instante comenzaron a aparecer en sus manos y pies las seales de los
clavos, tal como lo haba visto poco antes en la imagen del varn crucificado.
Se vean las manos y los pies atravesados en la mitad por los clavos, de tal modo que
las cabezas de los clavos estaban en la parte inferior de las manos y en la superior de los
pies, mientras que las puntas de los mismos se hallaban al lado contrario. Las cabezas de
los clavos eran redondas y negras en las manos y en los pies; las puntas, formadas de la
misma carne y sobresaliendo de ella, aparecan alargadas, retorcidas y como remachadas.
As, tambin el costado derecho como si hubiera sido traspasado por una lanza
esconda una roja cicatriz, de la cual manaba frecuentemente sangre sagrada, empapando
la tnica y los calzones.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XIII, 3: FF 1225-1226)

18 de septiembre
Viendo el siervo de Cristo que no podan permanecer ocultos a sus compaeros ms
ntimos aquellos estigmas tan claramente impresos en su carne y temeroso, por otra
parte, de publicar el secreto del Seor, se vio envuelto en una angustiosa incertidumbre,
sin saber a qu atenerse: si manifestar o ms bien callar la visin tenida.
Por eso llam a algunos de sus hermanos, y, hablndoles en trminos generales, les
propuso la duda y les pidi consejo. Entonces, uno de los hermanos, Iluminado por
gracia y de nombre, comprendiendo que algo muy maravilloso deba de haber visto el
Santo, puesto que pareca como fuera de s por el asombro, le habl de esta manera:
Has de saber, hermano, que los secretos divinos te son manifestados algunas veces no
slo para ti, sino tambin para provecho de los dems. Por tanto, parece que debes de
temer con razn que, si ocultas el don recibido para bien de muchos, seas juzgado digno
de reprensin por haber ocultado el talento a ti confiado (cf Mt 25,25).
Animado el Santo con estas palabras, aunque en otras ocasiones sola decir: Mi
183

secreto para m (Is 24,16), esta vez relat detalladamente no sin mucho temor la
predicha visin; y aadi que Aquel que se le haba aparecido le dijo algunas cosas que
jams mientras viviera revelara a hombre alguno.
Se ha de creer, sin duda, que las palabras de aquel serafn celestial aparecido
admirablemente en forma de cruz eran tan misteriosas, que tal vez no era lcito
comunicarlas a los hombres (cf 2Cor 12,4).
Despus que el verdadero amor de Cristo haba transformado en su propia imagen a
este amante suyo (cf 2Cor 3,18), terminado el plazo de cuarenta das que se haba
propuesto pasar en soledad y prxima ya la solemnidad del arcngel Miguel (el 29 de
septiembre), baj del monte (cf Mt 8,11) el anglico varn Francisco llevando consigo la
efigie del Crucificado, no esculpida por mano de algn artfice en tablas de piedra o de
madera, sino impresa por el dedo de Dios vivo (cf x 31,18) en los miembros de su
carne. Y como es bueno ocultar el secreto del rey (cf Tob 12,7), consciente el Santo de
ser depositario de un secreto real, trataba de esconder con toda diligencia aquellas
sagradas seales.
Pero como tambin es propio de Dios revelar para su gloria las grandes maravillas que
realiza, el mismo Seor que haba impreso secretamente aquellas seales mostr
abiertamente por ellas algunos milagros, para que con la evidencia de los signos se hiciera
patente la fuerza oculta y maravillosa de aquellos estigmas.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XIII, 4-5: FF 1227-1228)

19 de septiembre
Los hermanos que vayan entre los infieles pueden conducirse espiritualmente entre ellos
de dos modos. Un modo consiste en que no entablen litigios ni contiendas, sino que
estn sometidos a toda humana criatura por Dios (1Pe 2,13) y confiesen que son
cristianos.
El otro modo consiste en que, cuando vean que agrada al Seor, anuncien la palabra
de Dios, para que crean en Dios omnipotente, Padre e Hijo y Espritu Santo, creador de
todas las cosas, y en el Hijo, redentor y salvador, y para que se bauticen y hagan
cristianos, porque el que no vuelva a nacer del agua y del Espritu Santo, no puede
entrar en el reino de Dios (cf Jn 3,5).
Estas y otras cosas que agraden al Seor pueden decirles a ellos y a otros, porque dice
el Seor en el Evangelio: Todo aquel que me confiese ante los hombres, tambin yo lo
confesar ante mi Padre que est en los cielos (Mt 10,32). Y: El que se avergence de
m y de mis palabras, tambin el Hijo del hombre se avergonzar de l cuando venga
en su gloria y en la gloria del Padre y de los ngeles santos (cf Lc 9,26).
(Regla no bulada, XVI: FF 43-44)

20 de septiembre
Y todos los hermanos, dondequiera que estn, recuerden que ellos se entregaron y que
184

cedieron sus cuerpos al Seor Jesucristo. Y por su amor deben exponerse a los enemigos,
tanto visibles como invisibles; porque dice el Seor: El que pierda su alma por mi causa,
la salvar para la vida eterna (Mt 25,46).
Bienaventurados los que padecen persecucin por la justicia, porque de ellos es el
reino de los cielos. Si me persiguieron a m, tambin a vosotros os perseguirn (Mt
5,10; Jn 15,20). Y: Si os persiguen en una ciudad, huid a otra. Bienaventurados
vosotros cuando os odien los hombres y os maldigan y os persigan y os expulsen y os
injurien y proscriban vuestro nombre como malo, y cuando digan, mintiendo, toda
clase de mal contra vosotros por mi causa. Alegraos aquel da y saltad de gozo, porque
vuestra recompensa es mucha en los cielos. Y yo os digo a vosotros, amigos mos: no
os aterroricis por ellos, y no temis a aquellos que matan el cuerpo y despus de esto
no tienen ms que hacer.
Evitad turbaros. Pues en vuestra paciencia poseeris vuestras almas; y el que
persevere hasta el fin, este ser salvo (Mt 5,11-12; 10,22.28; 24,6.13; Lc 6,22-23; 12,4;
21,19).
(Regla no bulada, XVI: FF 45)

21 de septiembre
San Francisco, lleno ya de la gracia del Espritu Santo (cf He 6,5.8), reuni ante s a
seis hermanos en
el bosque que se extenda ante la Porcincula, en el que a menudo entraban a rezar, y les
anunci lo que les haba de ocurrir. Consideremos dijo, hermanos queridos, nuestra
vocacin, a la cual por su misericordia nos ha llamado el Seor, no tanto por nuestra
salvacin cuanto por la salvacin de muchos otros, a fin de que vayamos por el mundo
exhortando a los hombres ms con el ejemplo que con las palabras, para moverlos a
hacer penitencia de sus pecados y para que recuerden los mandamientos de Dios.
No temis porque aparezcis pequeos e ignorantes (cf Lc 12,32); ms bien anunciad
con firmeza y sencillamente la penitencia, confiando en que el Seor, que venci al
mundo (cf Jn 16,33), habla con su espritu por vosotros y en (cf Mt 10,20) vosotros
para exhortar a todos a que se conviertan y observaren sus mandamientos. Encontraris
hombres fieles, mansos y benignos, que os recibirn con alegra y acogern vuestras
palabras; y otros muchos infieles, soberbios y blasfemos (cf 2Tim 3,2), que con
sarcasmo os resistirn, como tambin a vuestras palabras. Formad en lo ms hondo del
corazn el propsito de soportarlo todo con paciencia y humildad.
Al or todo esto los hermanos, comenzaron a temer. Entonces, el Santo continu: No
temis, porque, sin que pase mucho tiempo, vendrn a nosotros muchos sabios y nobles
(cf 1Cor 1,26), y estarn con nosotros predicando a reyes y prncipes y a muchos
pueblos. Y muchos se convertirn al Seor, que se dignar extender y aumentar su
familia por todo el mundo.
(Leyenda de los tres compaeros, X: FF 1440)

185

22 de septiembre
Tras haberles dicho esto y haberles dado la bendicin, marcharon los hombres de Dios y
observaron las
exhortaciones de Francisco.
Cuando encontraban alguna iglesia o cruz, se inclinaban para orar y decan
devotamente: Adormoste, Cristo, y te bendecimos por todas tus iglesias que hay en el
mundo entero, porque por tu santa cruz has redimido al mundo. Pues crean encontrar
siempre un lugar sagrado all donde se levantaba una cruz o una iglesia.
Cuantos los vean se extraaban mucho, pues caan en la cuenta de la diferencia que
exista respecto de los dems en cuanto a su hbito y manera de vivir y porque les
parecan como unos hombres selvticos. Dondequiera que entraban, fuera ciudad o
castillo, villa o casa, anunciaban la paz (cf Lc 8,1; 10,5) y exhortaban a todos a temer y
amar al Creador de cielo y tierra y a cumplir sus mandamientos.
Algunos los escuchaban de buena gana; otros, por el contrario, se burlaban de ellos; y
muchos los acosaban a preguntas, diciendo: De dnde vens?. Otros les preguntaban
a qu Orden pertenecan. Como les fuese molesto contestar a tantas preguntas, decan
sencillamente que eran varones penitentes oriundos de la ciudad de Ass; pues su Orden
todava no se llamaba religin.
Otros muchos los consideraban impostores o fatuos y no los queran recibir en sus
casas, no fuera que resultaran ladrones y les robaran sus cosas. Por eso, en muchos
lugares, tras haber sido colmados de injurias, se vean obligados a guarecerse en prticos
de iglesias o de casas.
(Leyenda de los tres compaeros, X: FF 1441-1442)

23 de septiembre
En Francisco era tal la concordia entre carne y espritu, tanta la obediencia, que, cuando
el espritu se esforzaba por alcanzar la santidad, la carne no slo no opona resistencia,
sino que se empeaba en adelantarse, segn lo que est escrito: Sedienta est mi alma;
mi alma languidece en pos de ti (cf Sal 62,2). El esfuerzo permanente de sumisin
haba hecho que la sujecin le resultara espontnea y a travs de una docilidad continua
haba alcanzado el seoro de la virtud; es de saber que los hbitos engendran muchas
veces naturaleza.
Mas como, por ley de la naturaleza y de la humana condicin, el hombre exterior
necesariamente se va consumiendo da a da, aunque el interior se vaya renovando, aquel
preciossimo vaso que contena el tesoro celestial comenz a quebrarse por todas partes
y a sentirse falto de fuerzas. A la verdad que, cuando el hombre se acaba, es entonces
cuando comienza, y cuando llega a su trmino, entonces inicia su trabajo (Si 18,6).
Por eso, a medida que el cuerpo iba perdiendo sus fuerzas, iba fortalecindose el espritu.
Deseaba en tanto grado la salvacin de las almas y era tal la sed que senta por el bien del
prjimo que, no pudiendo caminar a pie, recorra los poblados montado en un borriquillo.
Los hermanos le aconsejaban frecuentemente e insistentemente le rogaban que tratara de
186

restablecer, con la ayuda de los mdicos, su cuerpo, enfermo y debilitado en extremo. l,


empero, hombre de noble espritu, dirigido siempre al cielo, que no ansiaba otra cosa que
deshacerse de su cuerpo y estar con Cristo (Flp 1,23), se negaba en redondo a tal plan.
Y como no haba cumplido en su carne lo que faltaba a la pasin de Cristo (cf Col
1,2), aunque llevase en su cuerpo las llagas, le acometi una gravsima enfermedad de
ojos al tiempo que Dios multiplicaba sobre l su misericordia. El mal iba creciendo de da
en da y, al parecer, la falta de cuidado lo agravaba. Por fin, el hermano Elas, a quien
haba escogido para s como madre, y para los dems hermanos como padre, le indujo a
que no rechazara la medicina, sino que la aceptara en el nombre del Hijo de Dios, por
quien fue creada, segn est escrito: El Altsimo cre en la tierra la medicina, y el
varn prudente no la desechar (Si 38,4). El santo Padre asinti amablemente, y con
toda humildad se someti a quien se lo aconsejaba.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 4: FF 489-491)

24 de septiembre
Aunque el glorioso Padre estuviese ya consumado en gracia ante Dios y resplandeciese
en santas obras entre los hombres del siglo, sin embargo, estaba siempre pensando en
emprender cosas ms perfectas, y, como valerossimo caballero en las milicias de Dios,
desafiaba al adversario para reir con l nuevas peleas. Se propona llevar a cabo grandes
proezas bajo la gua de Cristo, y, a pesar de irse descomponiendo sus miembros, y
muerto ya su cuerpo, esperaba que con una nueva batalla hubiera de conseguir el triunfo
sobre el enemigo. Es que la virtud no conoce el lmite del tiempo, porque espera un
premio eterno. Arda por esto en deseos vehementes de poder volver a aquellos
comienzos de humildad, y, gozoso en la esperanza por la inmensidad de su amor,
cavilaba en reducir su cuerpo, ya extenuado, a la antigua servidumbre. Alejaba de s con
la mayor decisin los estorbos de todos los afanes y ahogaba totalmente el estrpito de
todas las preocupaciones. Y cuando por la enfermedad se vea precisado a mitigar el
primitivo rigor, sola decir: Comencemos, hermanos, a servir al Seor Dios, pues escaso
es o poco lo que hemos adelantado. No pensaba haber llegado an a la meta, y,
permaneciendo firme en el propsito de santa renovacin, estaba siempre dispuesto a
comenzar nuevamente. Le hubiera gustado volver a servir a los leprosos y padecer
desprecios, como en tiempos pasados. Le apeteca apartarse de las relaciones con los
hombres y marchar a lugares muy retirados, para que, libre de todo cuidado y
abandonada toda preocupacin por los dems, no hubiera otro muro que le separara de
Dios sino el de su propia carne.
Se daba cuenta de que muchos ambicionaban puestos de magisterio, y, detestando la
temeridad de los tales, se empeaba en apartarlos de semejante peste con su ejemplo.
Sola decir que es cosa buena y agradable a Dios cuidar de los dems, y aada que
conviene que asuman la responsabilidad de las almas quienes en esto nada buscan para s
y estn siempre y en todo pendientes de la divina voluntad; quienes nada anteponen a su
propia salud espiritual y no fijan la atencin en los aplausos de los sbditos, sino en su
187

provecho; quienes no anhelan el honor humano, sino la gloria ante Dios; quienes no
aspiran a la prelatura, antes bien la temen; quienes, tenindola, no se encumbran, ms
bien se humillan, y, privados de ella, no se abaten, sino que se sienten honrados. Y deca
que, particularmente en nuestros das, en los que creci la malicia y sobreabund la
iniquidad, era peligroso gobernar, y, por el contrario, era ms til ser gobernado. Se
lamentaba de que algunos hubieran abandonado sus primeras obras (cf Ap 2,5) y por
nuevos descubrimientos hubiesen olvidado la primitiva simplicidad. Por eso se lamentaba
de los que, habiendo aspirado tiempo atrs con toda su alma a cosas ms elevadas,
hubieran decado hasta las ms bajas y viles, y, abandonados los autnticos goces del
alma, anduvieran vagando, entre frivolidades y vanidades, en el campo de una vaca
libertad. Peda, pues, a la divina clemencia por la liberacin de sus hijos y le suplicaba
devotsimamente que los conservara en la gracia que les haba sido otorgada.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 6: FF 500-501)

25 de septiembre
Seis meses antes del da de su muerte, hallndose en Siena para poner remedio a la
enfermedad de los ojos, comenz a agravarse en todo su cuerpo: su estmago, deshecho
por larga enfermedad, ms la hepatitis y los fuertes vmitos de sangre, hacan pensar en
la proximidad de la muerte. Al tener conocimiento de esto el hermano Elas, que se
hallaba distante, se puso inmediatamente en camino. Con su venida, el santo padre
mejor de tal forma que, dejando Siena, march con l a Celle de Cortona. Estando aqu
por algn tiempo, comenz a hinchrsele el vientre; la hinchazn se extendi a piernas y
pies, y el estmago se le fue debilitando tanto, que apenas poda tomar alimento. Rog
ms tarde al hermano Elas que lo trasladase a Ass. El buen hijo hizo lo que el amoroso
padre le mand, y, dispuesto todo lo necesario, lo llev al lugar deseado. Se alegr la
ciudad a la llegada del bienaventurado padre y toda lengua loaba a Dios; el pueblo todo
esperaba que presto haba de morir el santo de Dios, y esta era la causa de tan
desbordante alegra.
Y por divino querer acaeci que aquella santa alma, desligada de la carne, pasara al
reino de los cielos desde el lugar en que, todava en vida, tuvo el primer conocimiento de
las cosas sobrenaturales y le fue infundida la uncin de la salvacin. Pues, aunque saba
que en todo rincn de la tierra se encuentra el reino de los cielos y crea que en todo
lugar se otorga la gracia divina a los elegidos de Dios, l haba experimentado que el lugar
de la iglesia de Santa Mara de la Porcincula estaba henchido de gracia ms abundante y
que lo visitaban con frecuencia los espritus angelicales.
Por eso sola decir muchas veces a los hermanos: Mirad, hijos mos, que nunca
abandonis este lugar. Si os expulsan por un lado, volved a entrar por el otro, porque este
lugar es verdaderamente santo y morada de Dios. Fue aqu donde, siendo todava pocos,
nos multiplic el Altsimo; aqu ilumin el corazn de sus pobres con la luz de su
sabidura; aqu encendi nuestras voluntades en el fuego de su amor. Aqu el que ore con
corazn devoto obtendr lo que pida y el que profane este lugar ser castigado con
188

mucho rigor. Por tanto, hijos mos, mantened muy digno de todo honor este lugar en que
habita Dios y cantad al Seor de todo corazn con voces de jbilo y alabanza.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 7: FF 502-503)

26 de septiembre
Clavado ya en cuerpo y alma con Cristo en la cruz (cf Gl 2,19), Francisco no slo
arda en amor serfico a Dios, sino que tambin, a una con Cristo crucificado, estaba
devorado por la sed de acrecentar el nmero de los que han de salvarse. No pudiendo
caminar a pie a causa de los clavos que sobresalan en la planta de sus pies, se haca
llevar su cuerpo medio muerto a travs de las ciudades y aldeas para animar a todos a
llevar la cruz de Cristo.
Y, dirigindose a sus hermanos, les deca: Comencemos, hermanos, a servir al Seor
nuestro Dios, porque bien poco es lo que hasta ahora hemos progresado.
Arda tambin en un gran deseo de volver a la humildad de los primeros tiempos, para
servir, como al principio, a los leprosos y reducir a la antigua servidumbre su cuerpo,
desgastado ya por el trabajo y sufrimiento.
Proponase, bajo la gua de Cristo, llevar a cabo cosas grandes, y, aunque sumamente
dbil en su cuerpo, pero vigoroso y frvido en el espritu, soaba con nuevas batallas y
nuevos triunfos sobre el enemigo, pues no hay lugar para la flojedad y la pereza all
donde el estmulo del amor apremia siempre a empresas mayores.
Era tal la armona que reinaba entre su carne y su espritu, tal la prontitud de mutua
obediencia, que, cuando el espritu se esforzaba por tender a la cima ms alta de la
santidad, la carne no slo no le pona el menor obstculo, sino que procuraba adelantarse
a sus deseos.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XIV, 1: FF 1237)

27 de septiembre
A fin de que el varn de Dios fuera creciendo en el cmulo de mritos que hallan su
verdadera consumacin en la paciencia (cf Sant 1,4), comenz a padecer tantas y tan
graves enfermedades, que apenas quedaba en su cuerpo miembro alguno sin gran dolor y
sufrimiento.
Al fin fue reducido a tal estado por estas variadas, prolongadas y continuas dolencias,
que, consumidas ya sus carnes, slo pareca quedrsele la piel adherida a los huesos
(cf Job 19,20; Lam 4,8). Y, a pesar de sufrir en su cuerpo tan acerbos dolores, pensaba
que a sus angustias no se les deba llamar penas, sino hermanas.
Cierto da en que se vea ms fuertemente afligido que normalmente por las punzadas
del dolor, le dijo un hermano de gran simplicidad: Hermano, ruega al Seor que te trate
con mayor suavidad, pues parece que hace sentir sobre ti ms de lo debido el peso de su
mano.
Al or estas palabras, exclam el Santo con un gran gemido: Si no conociera tu
189

cndida simplicidad, desde ahora detestara tu compaa, porque te has atrevido a juzgar
reprensibles los juicios de Dios respecto de mi persona. Y, aunque estaba su cuerpo
triturado por las prolijas y graves dolencias, se arroj al suelo, recibiendo sus dbiles
huesos en la cada un duro golpe. Y, besando la tierra, dijo: Gracias te doy, Seor Dios
mo, por todos estos dolores, y te ruego, Seor mo, que los centupliques, si as te
place; porque me ser muy grato que no me perdones afligindome con el dolor (cf Job
6,10), siendo as que mi supremo consuelo se cifra en cumplir tu santa voluntad.
Por ello les pareca a sus hermanos ver en l a un nuevo Job, en quien, a medida que
creca la debilidad de la carne, se intensificaba el vigor del espritu.
El Santo tuvo con mucha antelacin conocimiento de la hora de su muerte, y, estando
cercano el da de su trnsito, comunic a sus hermanos que muy pronto iba a abandonar
la tienda de su cuerpo (cf 2Pe 1,14), segn se lo haba revelado el mismo Cristo.
Probado, pues, con mltiples y dolorosas enfermedades durante los dos aos que
siguieron a la impresin de los estigmas y trabajado a base de tantos golpes, como piedra
destinada a colocarse en el edificio de la Jerusaln celeste y como material dctil
fabricado hasta la perfeccin con el martillo de numerosas tribulaciones.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XIV, 2-3: FF 1238-1239)

28 de septiembre
Habiendo llegado a la Porcincula, postrado as en tierra y despojado de su vestido de
saco, elev, en la forma acostumbrada, su rostro al cielo, y, fijando toda su atencin en
aquella gloria, cubri con la mano izquierda la herida del costado derecho a fin de que no
fuera vista.
Y, vuelto a sus hermanos, les dijo: Por mi parte he cumplido lo que me incumba;
que Cristo os ensee a vosotros lo que debis hacer (cf 1Re 19,20; Ef 4,21).
Lloraban los compaeros del Santo, con el corazn traspasado por el dardo de una
extraordinaria compasin, y uno de ellos, a quien Francisco llamaba su guardin,
conociendo por divina inspiracin los deseos del enfermo, corri presuroso en busca de
la tnica, la cuerda y los calzones, y, ofreciendo estas prendas al pobrecillo de Cristo, le
dijo: Te las presto como a pobre que eres y te mando por santa obediencia que las
recibas.
Se alegra de ello el santo varn y su corazn salta de jbilo al comprobar que hasta el
fin ha guardado fidelidad a dama Pobreza y, elevando las manos al cielo, glorifica a su
Cristo, porque, despojado de todo, se dirige libremente a su encuentro. Todo esto lo hizo
llevado de su ardiente amor a la pobreza, de modo que no quiso tener ni siquiera el
hbito sino prestado.
Ciertamente, quiso conformarse en todo con Cristo crucificado, que estuvo colgado
en la cruz: pobre, doliente y desnudo.
Por esto, al principio de su conversin permaneci desnudo ante el obispo, y,
asimismo, al trmino de su vida quiso salir desnudo de este mundo. Y a los hermanos
que le asistan les mand por obediencia de caridad que, cuando le viesen ya muerto, le
190

dejasen yacer desnudo sobre la tierra tanto espacio de tiempo cuanto necesita una
persona para recorrer pausadamente una milla de camino.
Oh hombre verdaderamente cristiano, que en su vida trat de configurarse en todo
con Cristo viviente, que en su muerte quiso asemejarse a Cristo moribundo y que
despus de su muerte se pareci a Cristo muerto! Bien mereci ser honrado con una tal
explcita semejanza!
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XIV, 3-4: FF 1239-1240)

29 de septiembre
Veneraba con el mayor de los afectos a los ngeles, que estn con nosotros en la lucha y
caminan con nosotros entre las sombras de la muerte (cf Sal 22,4). Deca que a tales
compaeros haba que venerarlos en todo lugar; que haba que invocar, cuando menos, a
los que son nuestros custodios. Enseaba a no ofender la vista de ellos y a no osar hacer
en su presencia lo que no se hara delante de los hombres (cf Rom 12,17). Y porque en
el coro se salmodia en presencia de los ngeles (cf Sal 137,1), quera que todos cuantos
hermanos pudieran se reunieran en el coro y salmodiaran all con devocin (cf Sal
46,8).
Respecto a san Miguel, que tiene el encargo de conducir las almas a Dios, deca
muchas veces que hay que venerarlo an ms. Y as, en honor de san Miguel ayunaba
devotsimamente la cuaresma que media entre la fiesta de la Asuncin y la de aquel.
Sola decir: Cada uno debera ofrecer alguna alabanza o alguna ofrenda especial a Dios
en honor de tan gran prncipe.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 149: FF 785)

30 de septiembre
A medida que se agravaba la enfermedad, lo iban abandonando las fuerzas de tal modo
que no poda moverse en forma alguna. A un hermano que le pregunt si toleraba ms a
gusto esta larga y continua enfermedad que un violento martirio de mano de un verdugo
cualquiera, le respondi: Hijo mo, para m lo ms querido, lo ms dulce, lo ms grato,
ha sido siempre, y ahora lo es, que se haga en m y de m lo que sea ms del agrado de
Dios. Slo deseo estar en todo de acuerdo con su voluntad y obedecer a ella. Pero el
sufrir tan slo tres das esta enfermedad me resulta ms duro que cualquier martirio. Lo
digo no en atencin al premio, sino a las molestias que trae consigo. Oh mrtir! Mrtir
que toleraba sonriente y lleno de gozo aquello que slo verlo resultaba dolorossimo y
penossimo a todos. No haba quedado en l miembro que no sufriera intensamente; y,
perdiendo poco a poco el calor natural, da a da se iba avecinando el final. Los mdicos
se quedaban estupefactos y los hermanos maravillados de cmo un espritu poda vivir
en carne tan muerta, pues, consumida la carne, le restaba slo la piel adherida a los
huesos.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 7: FF 504)

191

Octubre

192

1 de octubre
Cuando sinti que ya estaba prximo el momento de su partida de este mundo de esto
estaba advertido por revelacin divina desde haca dos aos, llam a los hermanos que
l quiso y bendijo a cada uno segn le vena inspirado del cielo, como, tiempos atrs, el
patriarca Jacob a sus hijos (Gn 49,1ss.); o mejor si se quiere: como otro Moiss que,
antes de subir al monte que le mostraba el Seor, colm de bendiciones a los hijos de
Israel (Dt 33,1ss).
Le rodeaban los hermanos; como el hermano Elas estaba a su izquierda, cruz las
manos y puso la derecha sobre su cabeza (cf Gn 48,14); al estar privado de la luz de
los ojos corporales, pregunt: Sobre quin tengo mi mano derecha?. Sobre el
hermano Elas, le respondieron. S, eso es lo que quiero, dijo. Y continu: A ti, hijo
mo, te bendigo en todo y por todo. Y como bajo tu direccin el Altsimo ha multiplicado
mis hermanos e hijos, as sobre ti y en ti los bendigo a todos. En el cielo y en la tierra te
bendiga Dios, Rey de todo el universo. Te bendigo cuanto puedo y ms de lo que yo
puedo; y lo que yo no puedo, hgalo en ti quien todo lo puede. Acurdese Dios de tus
obras y trabajos y en la retribucin de los justos sea conservada tu herencia. Que halles
toda bendicin que deseas y que te sea concedido cuanto pides dignamente. Adis, hijos
mos, vivid en el temor de Dios y permaneced siempre en l, porque vendr sobre
vosotros una terrible tentacin y la tribulacin est cerca. Dichosos los que perseveren en
las obras que comenzaron; mas algunos las abandonarn por los escndalos que van a
suceder. Yo me apresuro a ir al Seor, y confo en llegar a mi Dios, a quien con devocin
he servido en mi espritu.
Estaba entonces viviendo en el palacio del obispo de Ass, y por esto rog a los
hermanos que cuanto antes lo trasladaran a Santa Mara de la Porcincula, pues deseaba
entregar su alma a Dios donde, como se ha dicho, conoci claramente por primera vez el
camino de la verdad.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 7: FF 505-507)

2 de octubre
Haban transcurrido ya veinte aos desde su conversin. Quedaba as cumplido lo que
por voluntad de Dios le haba sido manifestado. En efecto, el bienaventurado padre y el
hermano Elas moraban en cierta ocasin en Foligno; una noche, mientras dorman, se
apareci al hermano Elas un sacerdote vestido de blanco, de edad avanzada y de
aspecto venerable, y le dijo: Levntate, hermano, y di al hermano Francisco que se han
cumplido dieciocho aos desde que renunci al mundo y se uni a Cristo; que a partir de
hoy le quedan todava dos aos en esta vida, y que, pasados estos, le llamar el Seor a
s y entrar por el camino de todo mortal.
Y sucedi que, terminado el plazo que mucho antes haba sido fijado, se cumpli la
palabra del Seor. Haba descansado ya unos pocos das en aquel lugar, para l tan
querido; conociendo que la muerte estaba muy cercana, llam a dos hermanos e hijos
193

suyos preferidos y les mand que cantaran a plena voz las alabanzas del Seor con el
alma llena de gozo por la muerte que se avecinaba, o ms bien, por la vida que era tan
inminente. Y l enton con la fuerza que pudo aquel salmo de David: Con mi voz clam
al Seor, con mi voz implor piedad del Seor (Sal 141,2).
Entre los presentes haba un hermano a quien el Santo amaba con un afecto muy
distinguido; era l muy solcito de todos los hermanos; viendo este hecho y sabedor del
prximo desenlace de la vida del Santo, le dijo: Padre bondadoso, mira que los hijos
quedan ya sin padre y se ven privados de la verdadera luz de sus ojos! Acurdate de los
hurfanos que abandonas y, perdonadas todas sus culpas, alegra con tu santa bendicin
tanto a los presentes cuanto a los ausentes. Hijo mo respondi el Santo, Dios me
llama. A mis hermanos, tanto a los ausentes como a los presentes, les perdono todas las
ofensas y culpas y, en cuanto yo puedo, los absuelvo; cuando les comuniques estas
cosas, bendcelos a todos en mi nombre.
Mand luego que le trajesen el cdice de los evangelios y pidi que se le leyera el
evangelio de san Juan desde aquellas palabras: Seis das antes de la Pascua, sabiendo
Jess que le era llegada la hora de pasar de este mundo al Padre... (Jn 12,1; 13,1). Era
el mismo texto evanglico que el ministro haba preparado para lerselo antes de haber
recibido mandato alguno; fue tambin el que sali al abrir por primera vez el libro, siendo
as que dicho volumen, del que tena que leer el evangelio, contena la Biblia ntegra.
Orden luego que le pusieran un cilicio y que esparcieran ceniza sobre l, ya que
dentro de poco sera tierra y ceniza. Estando reunidos muchos hermanos, de los que l
era padre y gua, y aguardando todos reverentes el feliz desenlace y la consumacin
dichosa de la vida del Santo, se desprendi de la carne aquella alma santsima, y,
sumergida en un abismo de luz, el cuerpo se durmi en el Seor.
Uno de sus hermanos y discpulos bien conocido por su fama y cuyo nombre opino
se ha de callar, pues, viviendo an entre nosotros, no quiere gloriarse de tan singular
gracia vio cmo el alma del santsimo Padre suba entre muchas aguas derecha al cielo.
Era como una estrella, parecida en tamao a la luna, flgida como el sol, llevada en una
blanca nubecilla.
Justamente por todo esto, podemos exclamar: Oh, cun glorioso es este Santo, cuya
alma vio un discpulo subir al cielo! Bella como la luna, resplandeciente como el sol
(Cant 6,9), que fulguraba de gloria mientras ascenda en una blanca nube! Luz del
mundo que en la Iglesia de Cristo iluminas ms que el sol! Nos has substrado los rayos
de tu luz y has pasado a aquella patria esplendente donde, en lugar de nuestra pobre
compaa, tienes la de los ngeles y los santos! Oh sustento glorioso digno de toda
alabanza, no te desentiendas del cuidado de tus hijos aunque te veas ya despojado de su
carne! T sabes, y bien que lo sabes, en qu peligros has dejado a los que sola tu dichosa
presencia aliviaba siempre misericordiosamente en sus innumerables fatigas y frecuentes
angustias. Oh Padre santsimo, lleno de compasin, siempre pronto a la misericordia y a
perdonar los extravos de tus hijos! A ti, Padre dignsimo, te bendecimos; a ti, a quien
bendijo el Altsimo, que es siempre Dios bendito sobre todas las cosas (Rom 9,5).
Amn.
194

(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 8: FF 508-514)

3 de octubre
Realmente era verdadera luz la presencia de nuestro hermano y padre Francisco, no slo
para nosotros, que estbamos cerca, sino tambin para aquellos que estaban lejos de
nuestra profesin y vida. Era, en efecto, luz nacida de la luz verdadera, aquella que
iluminaba a cuantos estaban en tinieblas y habitaban en las sombras de la muerte,
para dirigir sus pasos por el camino de la paz (Jn 1,8s.; Lc 1,79.78). Y esto lo hizo
como verdadero medioda. El sol naciente iluminaba de lo alto su corazn y encenda su
voluntad con el fuego de su amor; predicando el reino de Dios y volviendo el amor de
padre hacia el hijo y a los imprudentes a la prudencia de los justos (Mc 1,14-15),
prepar en todo el mundo un pueblo nuevo para el Seor. Su nombre es conocido en las
islas ms lejanas, y todas las tierras se admiran por las maravillas obradas en l.
Por eso, hijos y hermanos mos, no quieran abandonarse a una tristeza excesiva,
porque Dios, Padre de los hurfanos, nos consolar con su santa consolacin; y si lloran,
hermanos mos, lloren por ustedes mismos y no por l: porque en medio de la vida
estamos en la muerte. Y llenmonos de alegra, porque antes de partir, como otro Jacob,
bendijo a todos sus hijos y perdon a todos cualquier culpa que alguien hubiera cometido
o pensado contra l.
(Carta encclica del hermano Elas, 3-4: FF 307-308)

4 de octubre
Y ahora les anuncio una gran alegra, un milagro extraordinario. No se ha escuchado
jams en el mundo un portento similar, salvo en el Hijo de Dios, que es Cristo el Seor:
un tiempo antes de su muerte, nuestro hermano y padre apareci crucificado, llevando
impresas en su cuerpo las cinco llagas, que son verdaderamente los estigmas de Cristo.
En efecto, sus manos y sus pies estaban atravesados como con clavos que pasaban de un
lado a otro, y las cicatrices conservaban el color negro de los clavos. Su costado apareci
lanceado y frecuentemente emanaba sangre.
Mientras su espritu viva en el cuerpo tena un aspecto humilde y no haba belleza
en su rostro (cf Is 53,2.3); y no haba en l miembro que no soportara una extraa
pasin. Sus miembros estaban rgidos, por la contraccin de los nervios, como estn los
de un hombre muerto, pero despus de su muerte su rostro se volvi bellsimo,
esplendente de un candor admirable y consolador para quien lo miraba. Y los miembros
que al principio estaban rgidos se volvieron totalmente flexibles.
Por eso, hermanos, bendigan al Dios del cielo y proclamen su grandeza delante de
todos, porque ha hecho descender sobre nosotros su misericordia (cf Tob 12,6).
Guarden en la memoria a nuestro padre y hermano Francisco; a l alabanza y gloria, que
lo hizo grande entre los hombres y lo ha glorificado entre los ngeles. Recen por l, como
l mismo lo pidi antes de morir, e invquenlo para que Dios nos d el participar con l
en su santa gracia. Amn.
195

Nuestro padre y hermano Francisco ha vuelto al Seor en las primeras horas de la


noche que precede al 4 de octubre del domingo. Ustedes por lo tanto, hermanos
amadsimos a los que les llegar esta carta, siguiendo al pueblo de Israel en su llanto
sobre Moiss y Aarn, sus clarsimos guas, dejen libre desahogo a las lgrimas, porque
fuimos privados del consuelo de tan gran padre.
En verdad puede la alegra de Francisco ser compartida piadosamente, pero tambin
es piadoso llorar a Francisco. Es realmente piadoso gozar con Francisco, porque l no
muri, sino que ha partido hacia el mercado del cielo, llevando consigo el saco de su
pecunia, y volver a casa en el plenilunio (Prov 7,19-20). Es piadoso llorar a Francisco,
porque quien embarca y desembarca como Aarn, ofrecindonos de su tesoro las cosas
nuevas y viejas, y nos consolaba en cada una de nuestras tribulaciones, fue sacado de
en medio de nosotros (cf Heb 5,4; Mt 13,52; 2Cor 1,4), y ahora estamos hurfanos, sin
Padre. Pero est escrito: A Ti se abandona el miserable, del hurfano T eres el
sustento (cf Sal 9,14). Por eso, hermanos amadsimos, oren sin cesar, a fin de que si el
pequeo jarrito de barro fue roto en el valle de los hijos de Adn (cf Jer 19,1-2), el
Seor, que es el gran alfarero, se digne plasmar otro, que sea merecedor de honor y que
est sobre la multitud de nuestra familia y nos preceda en la batalla como verdadero
Macabeo.
(Carta encclica del hermano Elas, 5-9: FF 309-313)

5 de octubre
Entonces se congreg una gran muchedumbre, que bendeca a Dios, diciendo: Loado y
bendito seas t, Seor Dios nuestro, que nos has confiado a nosotros, indignos, tan
precioso depsito! Gloria y alabanza a ti, Trinidad inefable!. La ciudad de Ass fue
llegando por grupos, y los habitantes de toda la regin corrieron a contemplar las
maravillas divinas que el Dios de la majestad haba obrado en su santo siervo. Cada cual
cantaba su canto de jbilo segn se lo inspiraba el gozo de su corazn y todos bendecan
la omnipotencia del Salvador por haber dado cumplimiento a su deseo. Mas los hijos se
lamentaban de la prdida de tan gran padre, y con lgrimas y suspiros expresaban el
ntimo afecto de su corazn.
Sin embargo, un gozo inexplicable templaba esta tristeza, y lo singular del milagro los
haba llenado de estupor. El luto se convirti en cntico, y el llanto en jbilo. No haban
odo ni jams haban ledo en las Escrituras lo que ahora estaba patente a los ojos de
todos; y difcilmente se hubiera podido persuadir de ello a nadie de no tener pruebas tan
evidentes. Poda, en efecto, apreciarse en l una reproduccin de la cruz y pasin del
Cordero inmaculado (1Pe 1,19) que lav los crmenes del mundo; cual si todava
recientemente hubiera sido bajado de la cruz, ostentaba las manos y pies traspasados por
los clavos, y el costado derecho como atravesado por una lanza (Jn 19,34). Adems
contemplaban su carne, antes morena, ahora resplandeciente de blancura; su hermosura
vena a ser garanta del premio de la feliz resurreccin. Su rostro era como el de un ngel
(He 6,15), como de quien vive y no de quien est muerto; los dems miembros quedaron
196

blandos y frescos como los de un nio inocente.


(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 9: FF 515-516)

6 de octubre
Oh don singular, seal del privilegio del amor, que el caballero venga adornado de las
mismas armas de gloria que por su excelsa dignidad corresponden nicamente al Rey!
Oh milagro digno de eterna memoria y sacramento que continuamente ha de ser
recordado con admirable reverencia! De modo visible representa el misterio de la sangre
del Cordero que, manando copiosamente de las cinco aberturas, lav los crmenes del
mundo. Oh sublime belleza de la cruz vivificante, que a los muertos da vida; tan
suavemente oprime y con tanta dulzura punza, que en ella adquiere vida la carne ya
muerta y el espritu se fortalece! Mucho te am quien por ti fue con tanta gloria
hermoseado!
Gloria y bendicin al solo Dios sabio, que renueva sus milagros y repite la
maravillosa gesta (Si 36,6) para consolar con nuevas revelaciones las mentes de los
dbiles y para que por obra de las maravillas visibles sean sus corazones arrebatados al
amor de las invisibles! Oh maravillosa y amable disposicin de Dios, que, para evitar
toda sorpresa sobre la novedad del milagro, mostr misericordiosamente, en primer lugar
en quien vena del cielo, lo que ms tarde haba de obrarse milagrosamente en quien
viva en la tierra! Y, ciertamente, el verdadero Padre de las misericordias (2Cor 1,3)
quiso indicarnos cun gran premio merecer el que se empee en amarle de todo corazn
para verse colocado en el orden superior de los espritus celestiales y ms prximo al
propio Dios (cf Is 6,2).
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 9: FF 519)

7 de octubre
Sin lugar a dudas, tambin nosotros podemos conseguir este premio si, a semejanza del
Serafn, extendemos dos alas sobre la cabeza (Ez 1,23) y, a ejemplo del bienaventurado
Francisco, buscamos en toda obra buena una intencin pura y un comportamiento recto,
y, orientado todo a Dios, tratamos infatigablemente de agradarle en todas las cosas. Estas
dos alas se unen necesariamente al cubrir la cabeza, significando que el Padre de las
luces no puede aceptar en modo alguno la rectitud en el obrar sin la pureza de intencin;
ni viceversa, pues l mismo nos lo asegura: Si tu ojo fuese sencillo, todo tu cuerpo ser
lcido; si, en cambio, fuese malo, todo el cuerpo ser tenebroso (Mt 6,23). El ojo
sencillo no es el que no ve lo que ha de ver, incapaz de descubrir la verdad, o el que ve
lo que no ha de ver, careciendo de pureza de intencin. En el primer caso tenemos no
simplicidad, sino ceguera, y en el segundo, maldad. Las plumas de estas alas son: el amor
del Padre, que misericordiosamente salva, y el temor del Seor, que juzga terriblemente;
ellas han de mantener las almas de los elegidos suspendidas sobre las cosas terrenas
reprimiendo las malas tendencias y ordenando los castos afectos. El segundo par de ellas
197

es para volar, esto es, para consagrarnos a un doble deber de caridad para con el
prjimo, alimentando su alma con la palabra de Dios y sustentando el cuerpo con los
bienes de la tierra. Estas dos alas muy raramente se juntan, porque difcilmente puede
dar uno cumplimiento a entrambas cosas. Las plumas de estas dos alas son la diversidad
de obras que se deben realizar para aconsejar y ayudar al prjimo. Finalmente, con las
otras dos alas se debe cubrir el cuerpo desnudo de mritos; esto se cumple debidamente
cuando, al desnudarlo por el pecado, lo revestimos con la inocencia de la confesin y la
contricin. Las plumas de estas dos alas son los varios afectos engendrados por la
detestacin del pecado y por el hambre de justicia.
Todo esto lo observ a perfeccin el beatsimo padre Francisco, quien tuvo imagen y
forma de serafn, y, perseverando en la cruz, mereci volar a la altura de los espritus
ms sublimes. Siempre permaneci en la cruz, no esquivando trabajo ni dolor alguno con
tal de que se realizara en s la voluntad del Seor.
Bien lo saben cuantos hermanos convivieron con l: qu a diario, qu de continuo
traa en sus labios la conversacin sobre Jess; qu dulce y suave era su dilogo; qu
coloquio ms tierno y amoroso mantena. De la abundancia del corazn hablaba su
boca (Mt 12,34), y la fuente de amor iluminado que llenaba todas sus entraas, bullendo
saltaba fuera. Qu intimidades las suyas con Jess! Jess en el corazn, Jess en los
labios, Jess en los odos, Jess en los ojos, Jess en las manos, Jess presente siempre
en todos sus miembros. Oh, cuntas veces, estando a la mesa, olvidaba la comida
corporal al or el nombre de Jess, al mencionarlo o al pensar en l! Y como se lee de un
santo: Viendo, no vea; oyendo, no oa. Es ms: si, estando de viaje, cantaba a Jess o
meditaba en l, muchas veces olvidaba que estaba de camino y se pona a invitar a todas
las criaturas a loar a Jess. Porque con ardoroso amor llevaba y conservaba siempre en
su corazn a Jesucristo, y este crucificado, fue sealado gloriossimamente sobre todos
con el sello de Cristo; con mirada exttica le contemplaba sentado, en gloria indecible e
incomprensible, a la derecha del Padre, con el cual, l, coaltsimo Hijo del Altsimo, en la
unidad del Espritu Santo, vive y reina, vence e impera, Dios eternamente glorioso por
todos los siglos de los siglos. Amn.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera II, 9: FF 520-522)

8 de octubre
Los hermanos e hijos, que haban acudido con multitud de gente de las ciudades vecinas
dichosa de poder asistir a tales solemnidades, pasaron aquella noche del trnsito del
santo Padre en divinas alabanzas; en tal forma que, por la dulzura de los cnticos y el
resplandor de las luces, ms pareca una vigilia de ngeles.
Al despuntar el alba, se reuni una muchedumbre de la ciudad de Ass con todo el
clero; y, levantando el sagrado cuerpo del lugar en que haba muerto, entre himnos y
cnticos, al son de trompetas, lo trasladaron con todo honor a la ciudad. Para acompaar
con toda solemnidad los sagrados restos, cada uno portaba ramos de olivo y de otros
rboles, y, en medio de infinitas antorchas, entonaban a plena voz cnticos de alabanza.
198

Los hijos llevaban a su padre y la grey segua al pastor que se haba apresurado tras el
pastor de todos.
Cuando llegaron al lugar donde por primera vez haba establecido la religin y Orden
de las vrgenes y seoras pobres, lo colocaron en la iglesia de San Damin, morada de las
mencionadas hijas, que l haba conquistado para el Seor; abrieron la pequea ventana
a travs de la cual determinados das suelen las siervas de Cristo recibir el sacramento del
cuerpo del Seor. Descubrieron el arca que encerraba aquel tesoro de celestiales virtudes;
el arca en que era llevado, entre pocos, quien arrastraba multitudes. La seora Clara, en
verdad clara por la santidad de sus mritos, primera madre de todas las otras fue la
primera planta de esta santa Orden, se acerc con las dems hijas a contemplar al
padre, que ya no les hablaba y que, habiendo emprendido otras rutas, no retornara a
ellas.
Al contemplarlo, rompieron en continuos suspiros, en profundos gemidos del corazn
y copiosas lgrimas, y con voz entrecortada comenzaron a exclamar: Padre, padre,
qu vamos a hacer? Por qu nos dejas a nosotras, pobrecitas? A quin nos confas en
tanta desolacin? Por qu no hiciste que, gozosas, nos adelantramos al lugar a donde
van las que quedamos ahora desconsoladas? Qu quieres que hagamos encerradas en
esta crcel, las que nunca volveremos a recibir las visitas que solas hacernos? Contigo ha
desaparecido todo nuestro consuelo, y para nosotras, sepultadas al mundo, ya no queda
solaz que se le pueda equiparar. Quin nos ayudar en tanta pobreza de mritos, no
menos que de bienes materiales? Oh padre de los pobres, enamorado de la pobreza! T
habas experimentado innumerables tentaciones y tenas un tacto fino para discernirlas;
quin nos socorrer ahora en la tentacin? T nos ayudaste en las muchas tribulaciones
que nos visitaron; quin ser el que, desconsoladas en ellas, nos consuele? Oh
amargusima separacin! Oh ausencia dolorosa! Oh muerte sin entraas, que matas a
miles de hijos e hijas arrebatndoles tal padre, cuando alejas de modo inexorable a quien
dio a nuestros esfuerzos, si los hubo, mximo esplendor!.
Mas el pudor virginal se impona sobre tan copioso llanto; muy inoportuno resultaba
llorar por aquel a cuyo trnsito haban asistido ejrcitos de ngeles y por quien se haban
alegrado los ciudadanos de los santos y los familiares de Dios. Dominadas por
sentimientos de tristeza y alegra, besaban aquellas coruscantes manos, adornadas de
preciossimas gemas y rutilantes margaritas; retirado el cuerpo, se cerr para ellas aquella
puerta que no volvera a abrirse para dolor semejante. Cunta era la pena de todos ante
los afligidos y piadosos lamentos de estas vrgenes! Cuntos, sobre todo, los lamentos
de sus desconsolados hijos! El dolor de cada uno era compartido por todos. Y era casi
imposible que pudiera cesar el llanto al ver a aquellos ngeles de paz llorar tan
desconsoladamente (cf Is 33,7).
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 10: FF 523-524)

9 de octubre
Llegados, por fin, a la ciudad, con gran alegra y jbilo depositaron el santsimo cuerpo
199

en lugar sagrado, y desde entonces ms sagrado. A gloria del sumo y omnipotente Dios,
ilumina desde all el mundo con multitud de milagros, de la misma manera que hasta
ahora lo ha ilustrado maravillosamente con la doctrina de la santa predicacin. Gracias a
Dios! Amn.
Santsimo y bendito Padre: he aqu que he tratado de honrarte con justos y merecidos
elogios, bien que insuficientes, y he narrado, como he podido, tus gestas. Concdeme por
ello a m, miserable, te siga en la presente vida con tal fidelidad, que, por la misericordia
divina, merezca alcanzarte en el futuro.
Acurdate, oh piadoso!, de tus pobres hijos, a quienes despus de ti, su nico y
singular consuelo, apenas si les queda alguno. Pues, aunque t, la mejor parte de su
herencia y la primera, te encuentres unido al coro de los ngeles y seas contado entre los
apstoles en el trono de la gloria, ellos, no obstante, yacen en el fango y estn encerrados
en crcel oscura, desde donde claman a ti entre llantos: Muestra, padre, a Jesucristo,
Hijo del sumo Padre, sus sagradas llagas y presenta las seales de la cruz que tienes en tu
costado, en tus pies y en tus manos, para que l se digne, misericordioso, mostrar sus
propias heridas al Padre, quien ciertamente por esto ha de mostrarse siempre propicio
con nosotros, pobres pecadores. Amn. As sea. As sea.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 10: FF 525-526)

10 de octubre
Dijo una vez Francisco a su compaero: No me considerara verdadero hermano menor
si no me encontrare en el estado de nimo que te voy a describir. Figrate que, siendo yo
prelado, voy a captulo y en l predico y amonesto a mis hermanos, y al fin de mis
palabras estos dicen contra m: No conviene que t seas nuestro prelado, pues eres un
hombre sin letras, que no sabe hablar, idiota y simple. Y, por ltimo, me desechan
ignominiosamente, vilipendiado de todos. Te digo que, si no oyere estas injurias con
idntica serenidad de rostro, con igual alegra de nimo y con el mismo deseo de santidad
que si se tratara de elogios dirigidos a mi persona, no sera en modo alguno hermano
menor.
Y aada: En la prelaca acecha la ruina; en la alabanza, el precipicio; pero en la
humildad del sbdito es segura la ganancia del alma. Por qu, pues, nos dejamos
arrastrar ms por los peligros que por las ganancias, siendo as que se nos ha dado este
tiempo para merecer?.
Por eso Francisco, ejemplo de humildad, quiso que sus hermanos se llamaran
menores, y los prelados de su Orden, ministros, para usar la misma nomenclatura del
Evangelio, cuya observancia haba prometido, y a fin de que con tal nombre se
percataran sus discpulos de que haban venido a la escuela de Cristo humilde para
aprender la humildad.
En efecto, el maestro de la humildad, Cristo Jess, para formar a sus discpulos en la
perfecta humildad, dijo: El que quiera ser entre vosotros el mayor, sea vuestro servidor,
y el que entre vosotros quiera ser el primero, sea vuestro esclavo (Mt 20,26-27).
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, VI, 5: FF 1108-1109)

200

11 de octubre
Donde hay amor y sabidura,
all no hay temor ni ignorancia.
Donde hay paciencia y humildad,
all no hay ira ni perturbacin.
Donde hay pobreza con alegra,
all no hay codicia ni avaricia.
Donde hay quietud y meditacin,
all no hay preocupacin ni vagancia.
Donde est el temor de Dios para custodiar su atrio,
all el enemigo no puede tener un lugar para entrar.
Donde hay misericordia y discrecin,
all no hay superfluidad ni endurecimiento.
(Admoniciones, XXVII: FF 177)

12 de octubre
Cuando el bienaventurado Francisco viva con el primer grupo de hermanos, su alma era
de una pureza admirable: desde el momento en que el Seor le revel que l y sus
hermanos deban vivir conforme al santo Evangelio, resolvi hacerlo as, y procur
observarlo a la letra todo el tiempo de su vida.
Por eso, cuando el hermano que se cuidaba de la cocina quiso preparar a sus
hermanos legumbres, no le permiti que las pusiera de vspera a remojo en agua caliente
para el da siguiente, como es costumbre, para que los hermanos observaran la palabra
del santo Evangelio: No os inquietis por el maana (Mt 6,34). Y as, aquel hermano las
pona a reblandecer despus que los hermanos haban dicho los maitines.
Por la misma razn, muchos hermanos, por largo tiempo y en muchos lugares en que
tenan que cuidarse slo de s mismos, y, sobre todo, en las ciudades, por observar esto,
no queran mendigar ni recibir ms limosnas de las necesarias para el da.
(Compilacin de Ass, 52: FF 1571)

13 de octubre
En otra ocasin, el siervo de Dios se hallaba muy gravemente enfermo en el eremitorio
de San Urbano, y, sintiendo el desfallecimiento de la naturaleza, pidi un vaso de vino.
Al responderle que les era imposible acceder a su deseo, puesto que no haba all ni
una gota de vino, orden que se le trajera agua. Una vez presentada, la bendijo haciendo
sobre ella la seal de la cruz. De pronto, lo que haba sido pura agua, se convirti en
ptimo vino, y lo que no pudo ofrecer la pobreza de aquel lugar desrtico, lo obtuvo la
pureza del santo varn.
Apenas gust el vino, se recuper con tan gran presteza, que la novedad del sabor y la
salud restablecida fruto de una accin renovadora sobrenatural en el agua y en el que la
201

gust confirmaron con doble testimonio cun perfectamente estaba el Santo despojado
del hombre viejo y se haba transformado en el hombre nuevo.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, V, 10: FF 1099)

14 de octubre
Una vez, en Rieti, el padre de los pobres, que vesta una tnica vieja, dijo a uno de sus
compaeros, a quien haba nombrado su guardin: Hermano, quisiera que, si puedes,
me busques pao para una tnica.
Odo esto, el hermano se pone a pensar cmo pueda lograr el pao tan necesario y tan
humildemente pedido. Al da siguiente muy de maana, ya en la puerta para salir a la
villa en busca del pao, se da de cara con un hombre que estaba sentado a la entrada en
espera de hablar con el hermano; y le dijo: Recbeme, por amor de Dios, este pao que
da para seis tnicas, y, reservndote una, distribuye las dems como quieras, para bien
de mi alma. Lleno de alegra, vuelve el hermano a donde Francisco y le da la noticia de
la oferta hecha por el cielo. El padre le dice: Recibe las tnicas, pues fue enviado para
atender de esa manera a mi necesidad. Sean dadas gracias aadi a aquel que parece
ocuparse de nosotros.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 14: FF 628)

15 de octubre
Considera, oh hombre, en cun grande excelencia te ha puesto el Seor Dios, porque te
cre y form a imagen (cf Gn 1,26) de su amado Hijo segn el cuerpo, y a su
semejanza segn el espritu.
Y todas las criaturas que hay bajo el cielo, de por s, sirven, conocen y obedecen a su
Creador mejor que t. Y aun los demonios no lo crucificaron, sino que t, con ellos, lo
crucificaste y todava lo crucificas deleitndote en vicios y pecados. De qu, por
consiguiente, puedes gloriarte?
Pues, aunque fueras tan sutil y sabio que tuvieras toda la ciencia y supieras
interpretar todo gnero de lenguas e investigar sutilmente las cosas celestiales, de
ninguna de estas cosas puedes gloriarte; porque un solo demonio supo de las cosas
celestiales y ahora sabe de las terrenas ms que todos los hombres, aunque hubiera
alguno que hubiese recibido del Seor un conocimiento especial de la suma sabidura.
Igualmente, aunque fueras ms hermoso y ms rico que todos, y aunque tambin
hicieras maravillas, de modo que ahuyentaras a los demonios, todas estas cosas te son
contrarias, y nada te pertenece, y no puedes en absoluto gloriarte en ellas; por el
contrario, en esto podemos gloriarnos: en nuestras enfermedades (cf 2Cor 12,5) y en
llevar a cuestas a diario la santa cruz de nuestro Seor Jesucristo (cf Lc 14,27; Gl 6,14).
(Admoniciones, V: FF 153-154)

16 de octubre
202

Un ciudadano de Gaeta llamado Bartolom trabajaba con todo afn en la construccin de


una iglesia de San Francisco. Se desprendi de pronto una viga mal colocada, que,
oprimiendo la cabeza, se la golpe gravemente. Como hombre fiel y piadoso que era,
viendo inminente la muerte, pidi el vitico a un hermano que all estaba.
Creyendo el hermano que iba a morir inmediatamente y que no iba a llegar a tiempo
con el vitico antes de que expirase, le record aquellas palabras de san Agustn,
dicindole: Cree, y ya lo recibiste en alimento.
La prxima noche se le apareci san Francisco con otros once hermanos y, llevando
un corderito en sus brazos, se acerc al lecho y, llamndole por su nombre, le dijo:
Bartolom, no tengas miedo, porque no ha prevalecido contra ti el enemigo, que
pretenda impedir que trabajaras en mi servicio. Este es el cordero que pedas te fuese
dado, y que recibiste por el buen deseo; por su poder recibirs tambin la doble salud del
alma y del cuerpo.
Le pas luego la mano por las heridas y le mand volviera al trabajo que haba
comenzado.
Bartolom se levant muy de maana, y, presentndose alegre e inclume ante
aquellos que le haban dejado medio muerto, los llen de admiracin y de estupor,
excitndolos, tanto por su ejemplo como por el milagro, a la reverencia y al amor del
bienaventurado padre.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, Milagros, III, 8: FF 1278)

17 de octubre
Cuando volva de sus oraciones personales, en las cuales se transformaba casi en otro
hombre (cf 1Sam 1,18), se esmeraba con el mayor cuidado en parecer igual a los dems,
para no perder con el aura de admiracin que podra suscitar su aspecto inflamado lo
que haba ganado. Lo explic as muchas veces a sus familiares: Cuando el siervo de
Dios es visitado por el Seor (cf Jn 6,5) en la oracin con alguna nueva consolacin,
antes de terminarla debe alzar los ojos al cielo y, juntas las manos, decir al Seor:
Seor, a m, pecador e indigno, me has enviado del cielo esta consolacin y
dulcedumbre; te las devuelvo a ti para que me las reserves, pues yo soy un ladrn de tu
tesoro. Y ms: Seor, arrebtame tu bien en este mundo y resrvamelo para el
futuro (cf Ef 1,21).
As debe ser aadi; que, cuando sale de la oracin, se presente a los dems tan
pobrecillo y pecador como si no hubiera obtenido una gracia nueva. Por una
recompensa pequea razonaba an se pierde algo que es inestimable y se provoca
fcilmente al Dador a no dar ms.
En fin, sola levantarse para la oracin tan disimuladamente, tan sigilosamente, que
ninguno de los compaeros advirtiese ni cundo se levantaba ni cundo oraba. En
cambio, al ir a la cama por la noche, sacaba ruido casi estrepitoso para que los dems se
dieran cuenta de que se acostaba.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 65: FF 686)

203

18 de octubre
No est bien silenciar la memoria del edificio espiritual, mucho ms noble que el material,
que, despus de reparar la iglesia de San Damin, levant el bienaventurado padre en
aquel lugar, bajo la gua del Espritu Santo (cf Is 63,14), para acrecentar la ciudad del
cielo.
Y no es posible creer que para reparar una obra perecedera que estaba a punto de
arruinarse le hubiera hablado desde el leo de la cruz y de modo tan estupendo Cristo,
el cual infunde temor y dolor a los que le oyen. Pero, como el Espritu Santo haba
predicho (cf He 1,16) ya anteriormente, deba fundarse all una orden de vrgenes santas
que, como un cuerpo de piedras vivas pulimentadas, un da habrn de ser llevadas para
restauracin de la casa celestial.
Despus que las vrgenes de Cristo (cf 2Cor 11,2) comenzaron a reunirse en el lugar,
afluyendo de diversas partes del mundo, y a profesar vida de mucha perfeccin en la
observancia de la altsima pobreza y con el ornato de toda clase de virtudes (cf 2Cor
8,2), aunque el padre se retrajo poco a poco de visitarlas, sin embargo, su afecto en el
Espritu Santo (cf Mt 3,11) no ces de velar por ellas.
En efecto, el Santo que las vea abonadas por pruebas de muy alta perfeccin,
prontas a soportar y padecer por Cristo toda suerte de persecuciones e incomodidades,
decididas a no apartarse nunca de las santas ordenaciones recibidas prometi prestar
ayuda y consejo a perpetuidad, de su parte y de la de sus hermanos, a ellas y a las dems
que profesaban firmemente la pobreza con el mismo tenor de vida. Mientras vivi fue
solcito en cumplirlo as, y, prximo ya a la muerte, mand con inters que lo cumplieran
por siempre, aadiendo que un mismo espritu (cf 1Cor 12,11) haba sacado de este
mundo malvado (cf Gl 1,4) a los hermanos y a las damas pobres.
A los hermanos que se sorprendan a veces de que no visitara personalmente ms a
tan santas servidoras de Cristo, deca: Carsimos, no creis que no las amo de veras.
Pues si fuera culpa cultivarlas en Cristo, no hubiese sido culpa mayor el haberlas unido
a Cristo? Y si es cierto que el no haber sido llamadas, para nadie es injuria, digo que es
suma crueldad el no ocuparse de ellas una vez que han sido llamadas. Pero os doy
ejemplo para que vosotros hagis tambin como yo hago (cf Jn 13,15). No quiero que
nadie se ofrezca espontneamente a visitarlas, sino que dispongo que se destinen al
servicio de ellas a quienes no lo quieren y se resisten en gran manera: tan slo varones
espirituales, recomendables por una vida virtuosa de aos.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 155: FF 793-794)

19 de octubre
Estando en San Damin el padre santo, e incitado con incesantes splicas del vicario a
que expusiera la palabra de Dios a las hijas, vencido al fin por la insistencia, accedi.
Reunidas, como de costumbre, las damas para escuchar la palabra de Dios (cf Jn
8,47) y no menos para ver al padre, comenz este a orar a Cristo con los ojos alzados
hacia el cielo (cf Is 51,6), donde tena puesto siempre el corazn. Ordena luego que le
204

traigan ceniza; hace con ella en el suelo un crculo alrededor de s y la sobrante se la


pone en la cabeza.
Al ver ellas al bienaventurado padre que permanece callado dentro del crculo de
ceniza, un estupor no leve sobresalta sus corazones. De pronto, se levanta el Santo y,
atnitas ellas, recita el salmo Miserere mei, Deus (Sal 50) por toda predicacin.
Terminado el salmo, sali fuera (cf Sal 40,7) a toda prisa.
Ante la eficacia de esta escenificacin fue tanta la contricin que invadi a las siervas
de Dios, que, llorando a mares, apenas si podan sujetar las manos que queran cargar
sobre s mismas la vindicta.
Les haba enseado que las consideraba como a ceniza y que en relacin con ellas
ningn sentimiento llegaba a su corazn que no correspondiera a la reputacin
presignificada.
Tal era su trato con las mujeres consagradas; tales las visitas, provechossimas, pero
motivadas y raras. Tal su voluntad respecto a todos los hermanos: quera que las
sirvieran por Cristo a quien ellas sirven (cf Col 3,24), cuidndose, con todo, siempre,
como se cuidan las aves, de los lazos tendidos a su paso (cf Prov 1,17).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 157: FF 796)

20 de octubre
Fray Jacobo de Massa, a quien Dios abri la puerta de sus secretos y dio a perfeccin la
ciencia y la inteligencia de la divina Escritura y de las cosas que estn por venir, fue de
tanta santidad, que los hermanos Gil de Ass, Marcos de Montino, Junpero y Lcido
dijeron de l que no conocan en el mundo a nadie ms grande ante Dios.
Yo tuve gran deseo de verlo, porque habiendo rogado a fray Juan, compaero de fray
Gil, que me explicase ciertas cosas del espritu, l me dijo: Si quieres ser informado en
la vida espiritual, procura hablar con fray Jacobo de Massa, porque fray Gil deseaba
recibir luz de l, y no se puede ni aadir ni quitar nada a sus palabras, ya que su mente
ha penetrado los secretos celestiales y sus palabras son palabras del Espritu Santo; no
hay hombre sobre la tierra que yo desee tanto ver. Este fray Jacobo, en los comienzos
del gobierno del ministro general fray Juan de Parma, estando una vez en oracin, fue
arrebatado en Dios, y permaneci tres das en arrobamiento, abstrado totalmente de los
sentidos corporales; tan insensible, que los hermanos dudaban si estara muerto. En aquel
rapto le fue revelado por Dios lo que haba de suceder respecto a nuestra Orden; por eso,
cuando yo tuve noticia, aument mi deseo de verle y de hablar con l.
Y cuando quiso Dios que se me ofreciera oportunidad de hablarle, yo le rogu en
estos trminos: Si lo que yo he odo de ti es verdad, te ruego que no me lo ocultes. He
odo que, cuando estuviste tres das casi muerto, Dios te revel, entre otras cosas, lo que
haba de suceder en esta nuestra Orden. Esto lo ha dicho fray Mateo, ministro de las
Marcas, a quien t lo descubriste por obediencia. Entonces, fray Jacobo, con mucha
humildad, confirm que cuanto deca fray Mateo era verdad.
(Las florecillas de san Francisco, XLVIII: FF 1888)

205

21 de octubre
Y lo que dijo fray Mateo, ministro de las Marcas, es lo siguiente: Yo s de un tal fray
Jacobo a quien Dios ha revelado todo lo que ha de suceder en nuestra Orden; porque
fray Jacobo de Massa me ha manifestado y dicho que, despus de haberle revelado Dios
muchas cosas sobre el estado de la Iglesia militante, tuvo la visin de un rbol hermoso y
grande y muy fuerte, cuyas races eran de oro, y sus frutos eran hombres, todos
hermanos menores. Sus ramas principales estaban distribuidas segn el nmero de las
provincias de la Orden; en cada rama haba tantos frailes cuantos haba en la provincia
por ella representada. Entonces supo el nmero de todos los frailes de la Orden y de cada
provincia, con sus nombres, edad, condiciones y oficios, grados y dignidades, as como
las gracias y las culpas de todos. Y vio a fray Juan de Parma en la copa del tronco del
rbol, y en las copas de las ramas que rodeaban el tronco estaban los ministros de todas
las provincias. Despus vio cmo Cristo se sentaba en un trono grandioso y de una
blancura deslumbrante y cmo llamaba a san Francisco y le daba un cliz lleno de
espritu de vida y lo enviaba, dicindole: Vete a visitar a tus hermanos y dales de beber
de este cliz del espritu de vida, porque el espritu de Satans se va a levantar contra
ellos y los va a sacudir y muchos de ellos caern y no volvern a levantarse. Y Cristo
dio a san Francisco dos ngeles para acompaarle.
Entonces vino san Francisco para dar de beber del cliz de la vida a sus hermanos y lo
ofreci primero a fray Juan, quien lo tom en sus manos y lo bebi todo de un sorbo
muy devotamente; enseguida, se volvi todo luminoso como el sol. Despus sigui san
Francisco dndolo a beber a todos los dems. Y eran pocos los que lo reciban y lo
beban con el debido respeto y la debida devocin. Los que lo reciban con devocin y lo
beban todo, al punto se volvan resplandecientes como el sol; los que lo derramaban
todo y no lo reciban con devocin, se volvan negros y oscuros, deformes y horribles a
la vista; los que en parte lo beban y en parte lo derramaban, se volvan en parte
luminosos y en parte tenebrosos, ms o menos segn la cantidad que haban bebido o
derramado. Pero quien ms resplandeciente apareca era fray Juan, que haba apurado
ms que ninguno el cliz de la vida, que le haba hecho contemplar ms profundamente
el abismo de la infinita luz divina, en la cual haba conocido las adversidades y la
tempestad que haba de levantarse contra aquel rbol, hasta sacudirlo y derribarlo con
todas las ramas. Por esto, fray Juan dej la copa del tronco en que se hallaba y,
descendiendo debajo de todas las ramas, fue a esconderse al pie del tronco del rbol, y
all se estaba a la espera de lo que iba a suceder. Y fray Buenaventura, que haba bebido
una parte del cliz y haba derramado la otra parte, subi al mismo lugar de la rama de
donde se haba bajado fray Juan. Estando all, las uas de las manos se le volvieron uas
de hierro agudas y tajantes como navajas de afeitar; luego dej el lugar a donde haba
subido y trataba de lanzarse lleno de mpetu y furor contra fray Juan con intencin de
hacerle dao. Al verse en peligro fray Juan grit con fuerza y se encomend a Cristo,
que estaba sentado en el trono. Cristo, al or el grito, llam a san Francisco, le dio un
pedernal cortante y le dijo: Ve y con esta piedra crtale a fray Buenaventura las uas
con las que quiere araar a fray Juan, para que no pueda hacerle dao. San Francisco
206

fue e hizo como Cristo le haba ordenado. Despus de esto sobrevino una tempestad de
viento, que sacudi el rbol con tanta violencia, que los hermanos caan a tierra, siendo
los primeros en caer aquellos que haban derramado todo el cliz del espritu de vida, y
eran llevados por los demonios a lugares de tinieblas y tormentos. Pero fray Juan, junto
con los que haban bebido todo el cliz, fueron transportados por los ngeles a un lugar
de vida, de luz eterna y de esplendorosa bienaventuranza. El mencionado fray Jacobo,
que presenciaba la visin, entenda y discerna particular y distintamente todo cuanto
estaba viendo con los nombres, condiciones y estado de cada uno con toda claridad.
Aquella tempestad dur tanto, que derrib el rbol y se lo llev el viento. Pasada la
tempestad, de la raz de este rbol, que era de oro, brot otro rbol, todo de oro, el cual
produjo hojas, flores y frutos de oro. De este rbol y de su expansin, de su
profundidad, belleza, fragancia y virtud, es mejor ahora callar que hablar.
(Las florecillas de san Francisco, XLVIII: FF 1889)

22 de octubre
Es cierto que los hermanos haban comprobado y experimentado muchas veces con
seales manifiestas que los secretos del corazn no se le ocultaban al altsimo Padre.
Cuntas veces, sin que nadie se lo contase, slo por revelacin del Espritu Santo,
conoci las acciones de los hermanos ausentes, descubri los secretos del corazn y
sonde las conciencias! Y a cuntos amonest en sueos, mandndoles lo que deban
hacer y prohibindoles lo que deban evitar! Cuntos fueron los que externamente
parecan buenos y cuyas malas obras futuras predijo! Como, asimismo, presintiendo el
trmino de las maldades de muchos, anunci que recibiran la gracia de la salvacin. Ms
an: si alguno posea el espritu de pureza y simplicidad, disfrut de la consolacin
singular de contemplarlo de un modo que a otros no les era dado.
Referir, entre otros hechos, uno que conoc por testigos fidedignos. El hermano Juan
de Florencia, nombrado por san Francisco ministro de los hermanos en la Provincia,
celebraba captulo con ellos en dicha provincia; el Seor Dios, con su piedad
acostumbrada, le abri la boca para la predicacin e hizo a todos los hermanos atentos y
benvolos para escuchar. Haba entre estos uno, sacerdote, ilustre por su fama y ms por
su vida, llamado Monaldo, cuya virtud estaba fundada en la humildad, alimentada por
frecuente oracin y defendida por el escudo de la paciencia. Tambin estaba presente en
aquel captulo el hermano Antonio, a quien el Seor abri la inteligencia para que
entendiese las Escrituras (Lc 24,45) y hablara de Jess en todo el mundo palabras ms
dulces que la miel y el panal. Predicando l a los hermanos con todo fervor y devocin
sobre las palabras Jess Nazareno, Rey de los judos (Jn 19,19), el mencionado
Monaldo mir hacia la puerta de la casa en la que estaban reunidos, y vio con los ojos
del cuerpo al bienaventurado Francisco, elevado en el aire, con las manos extendidas en
forma de cruz y bendiciendo a los hermanos. Parecan todos llenos de la consolacin del
Espritu Santo, y, por el gozo de la salvacin que experimentaron, creyeron muy digno de
fe cuanto oyeron sobre la visin y presencia del gloriossimo padre.
207

(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, II, 18: FF 406-407)

23 de octubre
En muchas ocasiones conoci lo recndito de los corazones. Son abundantes los
testimonios y frecuentes los casos. Me ceir slo a uno del que no queda lugar a dudas.
Un hermano llamado Ricerio, noble por su linaje y mucho ms por sus costumbres,
amador de Dios y despreciador de s mismo y que se conduca en todo con espritu de
piedad y total entrega para ganarse y poseer plenamente la benevolencia del santo padre,
tena gran temor de que san Francisco le aborreciera internamente, y quedase as
excluido de la gracia de su amor. Pensaba este hermano muy timorato que quien era
amado de san Francisco con ntimo amor, haba de merecer tambin el divino favor; y,
por el contrario, quien no lo hallase benvolo y propicio, incurrira en la ira del supremo
juez. Pensaba estas cosas en su interior, y frecuentemente se las repeta a s mismo en el
secreto de su corazn, sin que manifestara a nadie sus pensamientos ms profundos.
Mas como cierto da estuviese el bienaventurado padre orando en la pequea celda y
se acercase all el hermano turbado por su idea fija, conoci el santo de Dios su llegada y
lo que revolva en la mente. Al instante lo hizo llamar y le anim: Hijo, no te turbe
ninguna tentacin, ni pensamiento alguno te atormente, porque t me eres muy querido,
y has de saber que, entre los que estimo particularmente, eres digno de mi afecto y
familiaridad. Llgate a m confiado cuando gustes y hblame apoyado en la familiaridad
que nos une. Qued el hermano extraordinariamente maravillado, y a partir de este
momento fue mayor su veneracin; cuanto creci en favor ante el santo padre, tanto ms
confiadamente se abandon a la misericordia de Dios.
Cun doloroso debe resultar, padre santo, sufrir tu ausencia a quienes no esperan
encontrar de nuevo en la tierra otro semejante a ti! Aydanos, te lo suplicamos, con tu
intercesin a los que nos ves cubiertos de la funesta mancha del pecado. Cuando estabas
ya repleto del espritu de todos los justos, previendo lo futuro y contemplando lo
presente, aparecas siempre envuelto en la simplicidad para huir de toda ostentacin.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 18: FF 408-409)

24 de octubre
En cierta ocasin, viviendo san Francisco en el lugar de la Porcincula con fray Maseo
de Marignano, hombre de gran santidad, discrecin y gracia para hablar de Dios, por lo
que san Francisco le amaba mucho, y un da que san Francisco volva del bosque y de la
oracin, quiso fray Maseo probar su grado de humildad y hacindose el encontradizo a la
salida del bosque, le dijo casi regandole: Por qu a ti? Por qu a ti? Por qu a ti?.
San Francisco respondi: Qu es lo que quieres decir con eso?. Dijo fray Maseo:
Me pregunto por qu todo el mundo va detrs de ti, pues parece que todos desean
verte, orte y obedecerte. No eres hermoso de cuerpo, ni posees grandes conocimientos,
ni eres noble. De dnde te viene, entonces, que todo el mundo te siga?. Oyendo esto
san Francisco, con el espritu regocijado, alzando su rostro al cielo, estuvo mucho tiempo
208

con la mente puesta en Dios; luego, volviendo en s, se arrodill y alab y dio gracias a
Dios; despus, con gran fervor de espritu, se volvi a fray Maseo y le dijo: Quieres
saber por qu a m? Quieres saber por qu a m? Quieres saber por qu a m me sigue
todo el mundo? Pues esto me viene de los ojos del Dios altsimo, que en todas partes
contemplan a buenos y malos; porque aquellos ojos santsimos no han visto entre los
pecadores ninguno ms vil ni ms intil ni ms grande pecador que yo; y al no haber
encontrado sobre la tierra criatura ms vil para la obra maravillosa que se propone hacer,
me escogi a m para confundir la nobleza y la grandeza y la belleza y la fortaleza y la
sabidura del mundo, a fin de que se conozca que toda virtud y todo bien procede de l y
no de la criatura, y que nadie pueda gloriarse en su presencia, sino que quien se glora, se
glore en el Seor, a quien pertenece todo honor y toda gloria por siempre. Fray Maseo,
ante tan humilde respuesta, dicha con todo fervor, qued impresionado y supo con
certeza que san Francisco estaba fundado de veras en la humildad.
(Las florecillas de san Francisco, X: FF 1838)

25 de octubre
Como Francisco, el amigo del esposo Jess, estudi despus conformarse al propio Jess
en el fervor de la caridad en el deseo de salvacin de los hermanos, resulta manifiesto el
hecho de que desde el principio de su conversin hasta el final, siempre creci, como el
fuego, en el ardor del amor a Jess. En efecto, empujado por el Espritu Santo,
inflamaba cada vez ms la chimenea de su corazn y, por eso, en cuanto oa nombrar al
amor de Dios, se conmova por completo, impresionado e inflamado, hasta el punto que
pareca evocar continuamente a la novia del Cantar: Confortadme con pasteles de uvas,
reanimadme con manzanas, porque enferma estoy de amor (cf Cant 2,5). Y reavivaba
este su amor a travs de todas las criaturas.
En las cosas bellas vea a Aquel que es el ms bello, en las cosas dbiles las
enfermedades que el piadoso Jess soport para salvarnos. Todo lo converta en una
escalera para llegar al Amado. Adems se transformaba continuamente con tanta
singularidad de amor en el Cristo crucificado, que no slo mereca configurarse
mentalmente, sino tambin carnalmente, en la imagen del Crucifijo. Le reconcoman las
entraas el celo de la salvacin, hasta el punto que no se crea amigo de Cristo si no
incendiaba de amor las almas que redima. De ah sus batallas en la oracin, su fatiga en
la predicacin, su extraordinario empeo en dar buen ejemplo...
(UBERT INO DA CASALE, El rbol de la vida, I: FF 2076-2077)

26 de octubre
Sin embargo, Francisco no olvidaba regresar, a breves intervalos de tiempo, al lugar
solitario, aunque incluso cuando vivi entre la muchedumbre, en la medida de lo posible,
se separaba de ellos da y noche, para abandonarse a la soledad y a la contemplacin. Y
tambin ense a sus hermanos esta forma de estar entre los hombres y de predicar
continuamente. Por eso, para ser condescendiente con los deseos del prjimo, quiso que
209

los lugares de los frailes no estuvieran prximos a las habitaciones de las personas, para
que no hubiera demasiada mezcolanza y para que pudieran custodiar as el quieto amor
de la contemplacin y la oracin. Quiso ser as cercano y lejano al mismo tiempo: que su
lugar estuviera cerca de la gente pero, sin embargo, situado fuera de sus viviendas en
sitios aptos para la soledad. En esto imit al piadoso maestro Jess que, para dar ejemplo
a los predicadores sobre la vida evanglica, les ense a contentar a los dems, pero
salvaguardando el derecho a la soledad.
(UBERT INO DA CASALE, El rbol de la vida, I: FF 2078)

27 de octubre
Este astuto negociante, puesta la mirada en ganar de muchas maneras y en convertir todo
el tiempo presente en mrito, quiso ser guiado con el freno de la obediencia y someterse
a s mismo al gobierno de otros. De hecho, no slo renunci al generalato, sino que, para
mayor mrito de obediencia, pidi tambin un guardin particular, a quien venerase como
a prelado suyo.
As pues, dijo al hermano Pedro Cattani a quien tiempo atrs haba prometido
obediencia: Te ruego por Dios que confes tus veces para conmigo a uno de mis
compaeros, a quien pueda obedecer con la misma entrega que a ti. S aadi el fruto
de la obediencia y que para quien doblega el cuello al yugo de otro (cf Si 51,34) no pasa
un instante sin recompensa.
De este modo otorgada su instancia, dondequiera permaneci obediente hasta la
muerte, en obediencia reverente y constante a su guardin.
Lleg a decir una vez a sus compaeros: Entre otras gracias que la bondad divina se
ha dignado concederme, cuento esta: que al novicio de una hora que se me diera por
guardin, obedecera con la misma diligencia que a otro hermano muy antiguo y discreto.
El sbdito aadi no tiene que mirar en su prelado al hombre, sino a aquel por cuyo
amor se ha sometido. Cuanto es ms desestimable quien preside, tanto ms agradable es
la humildad de quien obedece.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 111: FF 735)

28 de octubre
Otra vez, el bienaventurado Francisco, sentado entre sus compaeros, dijo exhalando un
suspiro: Apenas hay en todo el mundo un religioso que obedezca perfectamente a su
prelado. Conmovidos los compaeros, le replicaron: Padre, dinos cul es la obediencia
ms alta y perfecta.
Y l, describiendo al verdadero obediente con la imagen de un cadver, respondi:
Toma un cadver y colcalo donde quieras. Vers que, movido, no resiste; puesto en un
lugar, no murmura; removido, no protesta. Y, si se le hace estar en una ctedra, no mira
arriba, sino abajo; si se le viste de prpura, dobla la palidez. Este es aadi el
verdadero obediente: no juzga por qu se le cambia, no se ocupa del lugar en que lo
210

ponen, no insiste en que se le traslade. Promovido a un cargo, conserva la humildad de


antes; cuanto es ms honrado, se tiene por menos digno.
Otra vez, hablando sobre el particular, dijo que las obediencias que se conceden por
pedidas son propiamente licencias; llam, en cambio, santas obediencias a las que se
imponen sin haberlas pedido. Afirmaba que ambas son buenas, pero ms segura la
segunda. Pero consideraba mxima obediencia, y en la que nada tendran la carne y la
sangre (cf Mt 16,17), aquella en la que por divina inspiracin se va entre los infieles, sea
para ganar al prjimo, sea por deseo de martirio. Consideraba que era del agrado de Dios
pedir esta obediencia.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 112: FF 736)

29 de octubre
Opinaba que rara vez se ha de mandar por obediencia; y que de primeras no ha de
lanzarse el dardo, cuando esto debera ser lo ltimo. No hay que darse prisa deca en
llevar la mano a la espada. Pero de quien no corra a obedecer el precepto de la
obediencia, opinaba que ni tema a Dios ni respetaba al hombre (cf Lc 18,4).
No hay nada ms cierto. Qu es, en efecto, la autoridad de mandar en quien manda
temerariamente sino espada en mano de un furioso? Y, qu desahucio hay comparable
con el del religioso que desprecia la obediencia?
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 113: FF 737)

30 de octubre
Otras muchas personas, no slo compungidas por devocin, sino tambin inflamadas en
el deseo de avanzar en la perfeccin de Cristo, renunciaban a todas las vanidades del
mundo y se alistaban para seguir las huellas de Francisco; y en tal grado iban
aumentando los hermanos con los nuevos candidatos que diariamente se presentaban,
que bien pronto llegaron hasta los confines de la tierra (cf Sal 18,5).
En efecto, la santa pobreza, que llevaban como su nica provisin, los converta en
hombres dispuestos a toda obediencia, fuertes para el trabajo y expeditos para los viajes.
Y como nada posean sobre la tierra, nada amaban y nada teman perder en el mundo,
se sentan seguros en todas partes, sin que les agobiase ninguna inquietud ni les distrajese
preocupacin alguna. Vivan como quienes no sufren en su espritu turbacin de ningn
gnero, miraban sin angustias el da de maana y esperaban tranquilos el albergue de la
noche.
Es cierto que en diversas partes del mundo se les inferan atroces afrentas como a
personas despreciables y desconocidas; pero el amor que profesaban al evangelio de
Cristo los haca tan sufridos, que buscaban preferentemente los lugares donde pudiesen
padecer persecucin en su cuerpo ms que aquellos otros donde reconocida su
santidad recibieran gloria y honor de parte del mundo.
Su misma extremada penuria de las cosas les pareca sobrada abundancia, pues
211

segn el consejo del sabio encontraban placer no en la grandeza, sino en las cosas ms
pequeas (cf Si 29,30).
Como prueba de ello sirva el siguiente hecho. Habiendo llegado algunos hermanos a
tierra de infieles, sucedi que un sarraceno movido a compasin les ofreci dinero para
que pudieran proveerse del alimento necesario. Pero al ver que se negaban a recibirlo
pese a su gran pobreza qued altamente admirado. Averiguando despus que se haban
hecho pobres voluntarios por amor a Cristo y que no queran poseer dinero, sinti por
ellos un afecto tan entraable, que se ofreci a suministrarles en la medida de sus
posibilidades todo lo que les fuera necesario.
Oh inestimable preciosidad de la pobreza, por cuya maravillosa virtud la brbara
fiereza de un alma sarracena se convirti en tamaa dulzura de conmiseracin!
Sera, por tanto, un horrendo y detestable crimen que un cristiano llegase a pisotear
esta noble margarita, cuando hasta un sarraceno la exalt con tan gran veneracin.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, IV, 7: FF 1075-1076)

31 de octubre
Santa Virgen Mara, no ha nacido en el mundo ninguna semejante a ti entre las mujeres,
hija y esclava del altsimo y sumo Rey, el Padre celestial, Madre de nuestro santsimo
Seor Jesucristo, esposa del Espritu Santo: ruega por nosotros con san Miguel arcngel y
con todas las virtudes de los cielos y con todos los santos ante tu santsimo amado Hijo,
Seor y maestro.
Gloria al Padre. Como era en un principio, ahora y siempre, por los siglos de los
siglos. Amn.
(Antfona del Oficio de la Pasin: FF 281)

212

Noviembre

213

1 de noviembre
El hombre amado de Dios, que se mostraba devotsimo del culto divino, no descuidada
ni dejaba sin venerar aquello que se refiriera a Dios (cf Mt 22,21). Hallndose en
Monte Casale, en la regin de Massa, mand a los hermanos que trajesen de una iglesia
que estaba abandonada de todos al lugar de los hermanos con toda reverencia unas
reliquias santas. Le dola vivamente saber que desde haca mucho tiempo no se les daba
el honor debido. Pero, precisado l por una causa que surgi a irse a otro lugar, los
hijos, olvidando el mandato del padre, descuidaron el mrito de la obediencia.
Mas un da que los hermanos queran celebrar misa, al quitar, como de costumbre, la
sabanilla del altar, encontraron unos huesos muy bien conservados y extraordinariamente
olorosos. Los hermanos quedaron muy sorprendidos al observar lo que no haban visto
hasta entonces.
De regreso poco despus el santo de Dios, indaga con diligencia si se ha cumplido su
orden referente a las reliquias. Mas, confesando humildemente los hermanos su
negligencia en obedecer, obtuvieron el perdn mediante una penitencia. Y les dijo el
Santo: Bendito sea el Seor mi Dios (cf Sal 17,47), que ha hecho por s lo que
debisteis haber hecho vosotros.
Considera atentamente la devocin de Francisco, admira la premura de Dios (cf Sal
68,14) respecto al polvo de que estamos hechos y proclama la alabanza de la santa
obediencia, pues Dios obedeci a los ruegos de aquel cuya voz no obedecieron los
hombres.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 153: FF 791)

2 de noviembre
Tras la muerte del hombre, dice el sabio, se desvelan sus obras (cf Si 11,29). Esto se ve
gloriosamente cumplido en este santo. Corriendo por la va de los mandamientos de
Dios (cf Sal 118,32) con alegra del alma, lleg, por los grados de todas las virtudes, a
escalar la cima, y como obra dctil, perfectamente elaborada a golpes de martillo de
mltiples tribulaciones, conducido a la perfeccin, alcanz el lmite de su consumacin
(cf Sal 118,96).
Precisamente sus obras maravillosas resplandecieron ms, y apareci a la luz de la
verdad que todo su vivir haba sido divino cuando, vencidas ya las seducciones de la vida
mortal, vol libre al cielo. Pues tuvo por deshonra vivir para el mundo, am a los suyos
en extremo (cf Jn 13,1), recibi a la muerte cantando.
De hecho, al acercarse a los ltimos das, en los cuales a la luz temporal que se
desvaneca suceda la luz perpetua, demostr con ejemplo de virtudes que nada tena de
comn con el mundo. Acabado, pues, con aquella enfermedad tan grave que puso fin a
todos los dolores, hizo que lo pusieran desnudo sobre la desnuda tierra, para que en
aquellas horas ltimas, en que el enemigo poda todava desfogar sus iras, pudiese luchar
desnudo con el desnudo. En verdad que esperaba intrpido el triunfo y estrechaba ya con
214

las manos entrelazadas la corona de justicia (cf 2Tim 4,8). Puesto as en tierra,
despojado de la tnica de saco, volvi, segn la costumbre, el rostro al cielo (cf Job
11,15; Lc 18,13) y, todo concentrado en aquella gloria, ocult con la mano izquierda la
llaga del costado derecho para que no se viera. Y dijo a los hermanos: He concluido mi
tarea; Cristo os ensee (cf Ef 4,21) la vuestra.
A la vista de esto, los hijos se deshacen en lgrimas, y, entre continuados suspiros que
les nacen de lo profundo del alma, desfallecen por la demasa de dolor y compasin.
Entretanto, al contenerse algo los sollozos, el guardin, sabedor ms en verdad por
inspiracin divina del deseo del Santo, se levant de pronto y, tomando la tnica, los
calzones y una capucha, dijo al Padre: Reconoce que, por mandato de santa obediencia,
se te prestan esta tnica, los calzones y la capucha. Y para que veas que no tienes
propiedad sobre estas prendas te retiro todo poder de darlas a nadie.
El Santo se goza y exterioriza el jbilo del corazn, porque ve que ha guardado
fidelidad hasta el fin a la dama Pobreza. El no querer tener, ni siquiera al fin de su vida,
hbito propio, sino prestado, lo haca por el celo de la pobreza.
La gorra de saco la sola llevar en la cabeza para cubrir las cicatrices que le dej la
curacin de los ojos, aunque ms necesitaba una de piel, liviana, con lana suave y
exquisita.
Alza despus el Santo las manos al cielo (cf 2Crn 6,13) y canta a su Cristo, porque,
exonerado ya de todas las cosas, se va libre a l. Pero, con el fin de mostrarse en todo
verdadero imitador del Cristo de su Dios, am en extremo a los hermanos e hijos, a
quienes haba amado desde el principio. Mand, pues, que llamasen a todos los
hermanos que estaban en el lugar para que vinieran a l, y, alentndolos con palabras de
consolacin ante el dolor que les causaba su muerte, los exhort, con afecto de padre, al
amor a Dios. Habl largo sobre la paciencia y la guarda de la pobreza, recomendando el
santo Evangelio por encima de todas las dems disposiciones. Luego extendi la mano
derecha sobre los hermanos que estaban sentados alrededor, y, comenzando por su
vicario, la puso en la cabeza (cf Gn 48,14) de cada uno, y dijo: Vivid, hijos todos, en
el temor del Seor (cf He 9,31) y permaneced siempre en l. Y pues se acercan la
prueba y la tribulacin, dichosos los que perseveraren (cf Mt 10,22) en la obra
emprendida. Yo ya me voy a Dios; a su gracia os encomiendo a todos. Y bendijo en
los hermanos presentes tambin a todos los que vivan en cualquier parte del mundo
(cf 2Cor 1,12) y a los que haban de venir despus de ellos hasta el fin de los siglos (cf
Dan 7,18).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 162: FF 804-806)

3 de noviembre
A otro hermano de vida laudable que a la sazn estaba absorto en oracin, se le apareci
aquella misma noche y hora el glorioso padre vestido de dalmtica de prpura, seguido
de innumerable multitud de personas.
Muchos se separaron de la multitud y vinieron a preguntar al hermano: Hermano,
215

no es este el Cristo?.
Respondi el hermano: S que es l. Pero otros inquiran con nueva pregunta: No
es san Fran-cisco?.
Y el hermano responda igualmente que s. Y es que, igual al hermano que a la
multitud que acompaaba a Francisco, les pareca que la persona de Cristo y la del
bienaventurado Francisco era la misma.
Para quien quiera entender bien esto no es temerario, pues quien se adhiere a Dios se
hace un espritu con l y el mismo Dios ser todo en todas las cosas (cf 1Cor 6,17;
12,6).
Finalmente lleg el bienaventurado padre con el maravilloso cortejo a lugares
amensimos, que, regados por aguas cristalinas, verdeaban con la hermosura de toda
clase de hierbas, y que constituan un planto de toda clase de rboles deliciosos y de
aspecto primaveral por la belleza de las flores. Se vea, asimismo, un palacio
deslumbrante de magnificencia y hermosura singular, en donde entr con transportes de
alegra el nuevo vecino del cielo; all encontr a numerossimos hermanos; y, sentados a
una mesa preparada con todo ornato y colmada de variedad de delicias, comenz a una
con ellos el banquete deleitable.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 165: FF 814)

4 de noviembre
Quin, oh insigne entre los santos, podr engendrar en s mismo o comunicar a los
dems aquel fervor de tu espritu?; y, quin ser capaz de concebir aquellos inefables
afectos que desde ti saltaban incesantemente hasta Dios? (...)
Te nutres ya de la flor de harina (cf Sal 80,17), t en otro tiempo hambriento; te
abrevas en el torrente de delicias (cf Sal 35,9), t que hasta ahora tenas sed. No te
creemos, con todo, saciado de la abundancia de la casa de Dios como para que te
hayas olvidado de tus hijos, pues Aquel en quien te abrevas se acuerda tambin de
nosotros (cf Sal 113,12).
Llvanos, pues, en pos de ti, padre venerado, para que corramos tras el suave
perfume de tus ungentos (cf Cant 1,3), nosotros a quienes ves tibios por la desidia,
lnguidos por la pereza, semivivos por la negligencia. Ya la pequea grey (cf Lc 12,32) te
sigue con paso vacilante, y la mirada deslumbrada de sus ojos enfermos no aguanta los
destellos de tu perfeccin. Haz que nuestros das sean como los primeros (cf Lam 5,21),
t que eres espejo y modelo de perfectos, y no consientas que, siendo iguales a ti en la
profesin, seamos desiguales en la vida.
Nos postramos ya ante la clemencia de la Majestad eterna; presentamos ahora
nuestras humildes oraciones por el siervo de Cristo, nuestro ministro, sucesor tuyo en la
santa humildad y mulo en el celo de la verdadera pobreza, el cual se cuida de tus ovejas
con solicitud, con suave dulzura por amor de tu Cristo (cf Rom 8,35). Te pedimos,
santo, que lo gues y veles por l, para que, adherido siempre a tus mismas huellas, llegue
a conquistar a perpetuidad la alabanza y la gloria que t has conseguido (cf Flp 1,11;
216

1Tim 4,6). (...)


Padre, acurdate de todos tus hijos, que, angustiados por indecibles peligros, sabes
muy bien t, santsimo, cun de lejos siguen tus huellas. Dales fuerza, para que resistan;
hazlos puros, para que resplandezcan; llnalos de alegra, para que disfruten. Impetra que
se derrame sobre ellos el espritu de gracia y de oracin (cf Zac 12,10), para que
tengan, como t, la verdadera humildad; guarden, como t, la pobreza; merezcan, como
t, la caridad con que amaste siempre a Cristo crucificado (cf 1Cor 1,23), quien con el
Padre y el Espritu Santo vive y reina por los siglos de los siglos. Amn.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 167: FF 817-820)

5 de noviembre
Este varn de Dios no slo se enfrentaba con las acometidas de las tentaciones de
Satans, sino que luchaba con l cuerpo a cuerpo.
Invitado en una ocasin por el seor Len, cardenal de la Santa Cruz, a morar por
algn tiempo con l en Roma, escogi para s una torre apartada, que en una galera de
nueve apartamentos con cubierta facilitaba unas estancias reducidas como de eremitorio.
Sucedi, pues, la primera noche; despus de haber rezado a Dios (cf 2Cor 6,19),
cuando se dispona a reposar, vienen los demonios y entablan firmes contra el santo de
Dios una lucha a muerte. Lo hostigan por muy largo tiempo con extrema crueldad y lo
dejan al fin medio muerto.
Al retirarse los demonios, recobrado ya el aliento, el Santo llama a su compaero, que
dorma en otra de las estancias, y al presentrsele le dice: Hermano, quiero que ests a
mi lado, porque tengo miedo a quedarme solo. Hace poco que me han azotado los
demonios. Y temblaba el Santo y senta escalofros como quien tiene fiebre altsima.
Pasada, pues, la noche sin pegar ojo, dijo san Francisco a su compaero: (...) Mas
yo, a decir verdad, no recuerdo falta que no haya lavado en la satisfaccin por la
misericordia de Dios, porque en su dignacin paternal ha tenido a bien manifestarme
siempre en la oracin y en la meditacin qu es lo que le agrada y desagrada. Pero puede
ser que haya permitido a esos ministros echarse sobre m por esto: el que yo me hospede
en los palacios de los potentados no da buena idea de m ante los dems. Mis hermanos,
que conviven en lugares pobrecillos, al or que yo estoy con cardenales, pensarn tal vez
que nado en delicias. Por tanto, hermano, pienso que va mejor a quien est puesto como
modelo, huir de los palacios y hacer fuertes a los que padecen penurias, padeciendo
iguales privaciones.
As que de maana se presentaron al cardenal, y, despus de haberle contado todo, se
despidieron de l.
Sirva esto de enseanza a los hermanos palaciegos, y tnganse por abortivos,
arrancados del seno de su madre. No condeno la obediencia, pero s repruebo la
ambicin, la ociosidad, las comodidades. En suma, propongo de modo absoluto a
Francisco por modelo para todas las obediencias.
Pero en todo debe descartarse cuanto, por agradar a los hombres, desagrada a Dios
217

(cf Qo 5,3).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 84: FF 705)

6 de noviembre
No quera que los hermanos habitasen en lugar alguno, por pequeo que fuese, sin
asegurarse antes de que era propiedad de un dueo determinado. Quiso siempre en los
hijos la condicin de peregrinos: acogerse bajo techo ajeno, caminar en paz de un lado a
otro, anhelar la patria.
Sucedi, pues, en el eremitorio de Sarteano; un hermano pregunt a otro de dnde
vena; este respondi que de la celda del hermano Francisco. En oyndolo el Santo,
replic: Ya que has puesto a la celda el nombre de Francisco, atribuyndome su
propiedad, busca otro que viva en ella, pues yo no la habitar en adelante. Y observ:
Cuando el Seor estuvo en la soledad, donde or y ayun por cuarenta das (Mt 4,12), no hizo construirse all ni celda ni casa alguna, sino que estuvo al amparo de una roca
de la montaa. Podemos seguirle nosotros en no tener nada en propiedad, como est
prescrito, aunque no podamos vivir sin hacer uso de las casas.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 29: FF 645)

7 de noviembre
Francisco era celossimo de la profesin comn de una vida y de la Regla y distingui
con especial bendicin a cuantos la observaban (cf Lc 6,15).
As es que deca a los suyos que la Regla es el libro de la vida, esperanza de
salvacin (cf Ap 3,5; 1Tes 5,8), mdula del Evangelio, camino de perfeccin, llave del
paraso, pacto de alianza eterna (cf Gn 17,13). Quera que la tuvieran todos, que la
supieran todos y que en todas partes la confirieran con el hombre interior (cf Rom 7,22)
para razonamiento ante el tedio y recordatorio del juramento prestado. Ense que haba
que tenerla presente a todas horas, como despertador de la conducta que se ha de
observar, y lo que es ms que se debera morir con ella.
Un hermano laico (a quien creemos hay que venerarlo entre los mrtires) que grab
en s esta enseanza, ha logrado la palma de una victoria gloriosa. En efecto, al
conducirle los sarracenos al martirio, levantando en alto la Regla entre las manos, las
rodillas humildemente dobladas, dijo al compaero: Hermano carsimo, me acuso, ante
los ojos de la Majestad y ante ti, de todas las faltas que he cometido contra esta santa
Regla.
A esta breve confesin sigui el golpe de espada, que puso fin a la vida con el
martirio, realzado luego con prodigios y milagros (cf 2Cor 12,12).
Haba entrado en la Orden siendo an tan joven, que apenas poda con el ayuno
reglamentario; pero con ser tan tierno, llevaba, sin embargo, un cilicio sobre la carne.
Feliz muchacho, que comenz felizmente y acab ms felizmente su vida!
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 158: FF 797-798)

218

8 de noviembre
Una vez, el padre santsimo tuvo, respecto a la Regla, una visin acompaada de una
voz que vena del cielo.
Era el tiempo en que se trataba entre los hermanos acerca de la confirmacin de la
Regla; al Santo, preocupado con vivo inters por este asunto, se le dio a ver en sueos lo
que sigue: le pareca que haba recogido del suelo pequesimas migajas de pan, que
tena que distribuir a numerosos hermanos que le rodeaban hambrientos. Tema mucho
distribuir migajas tan menudas, ante el riesgo de que se le deslizasen por las manos
partculas tan diminutas; pero una voz del cielo le animaba con voz poderosa:
Francisco, haz con todas las migajas una hostia y dala a comer a los que quieran
comerla. Hizo el Santo como se le haba dicho, y cuantos no la reciban devotamente o,
recibida, tenan a menos el don, aparecan despus notoriamente tocados de lepra.
A la maana siguiente, dolindose el Santo de no poder descifrar el misterio
significado de la visin (cf Dan 2,19), la refiere a los compaeros. Pero poco ms
tarde, permaneciendo l en vela en oracin, se le dio a or del cielo esta voz (cf Tob
3,11; 2Pe 1,17-18): Francisco, las migajas de la noche pasada son las palabras del
Evangelio; la hostia es la Regla; la lepra, la maldad.
Los hermanos de entonces, que estaban muy prontos a toda obra de supererogacin,
no juzgaban dura o difcil esta fidelidad que haban jurado. Y es que no hay lugar para la
languidez y la desidia all donde el estmulo del amor excita sin cesar a ms y mejor.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 159: FF 799)

9 de noviembre
El papa Gregorio IX, de feliz memoria, a quien el varn santo haba anunciado
profticamente que sera sublimado a la dignidad apostlica, antes de inscribir al
portaestandarte de la cruz en el catlogo de los santos, llevaba en su corazn alguna duda
respecto de la llaga del costado (de Francisco).
Pero una noche, segn lo refera con lgrimas en los ojos el mismo feliz pontfice, se
le apareci en sueos el bienaventurado Francisco con una cierta severidad en el rostro,
y, reprendindole por las perplejidades de su corazn, levant el brazo derecho, le
descubri la llaga del costado y le pidi una copa para recoger en ella la sangre que
abundante manaba de su costado.
Le ofreci el sumo pontfice en sueos la copa que le peda, y pareca llenarse hasta el
borde de la sangre que brotaba del costado.
Desde entonces se sinti atrado por este sagrado milagro con tanta devocin y con un
celo tan ardiente, que no poda tolerar que nadie con altiva presuncin tratase de
impugnar y oscurecer la esplndida verdad de aquellas seales sin reprenderlo
duramente.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor. Milagros, I, 2: FF 1257)

219

10 de noviembre
Con el correr del tiempo fue aumentando el nmero de los hermanos, y el solcito pastor
comenz a convocarlos a captulo general en Santa Mara de la Porcincula con el fin de
asignar a cada uno segn la medida de voluntad de Dios (cf Sal 77,54) la porcin que
la obediencia le sealara en el campo de la pobreza.
Y si bien haba en la Porcincula escasez de todo lo necesario y a pesar de que alguna
vez se juntaron ms de cinco mil hermanos, con el auxilio de la divina gracia no les falt
el suficiente alimento, les acompa la salud corporal y rebosaban de alegra espiritual.
En lo que se refiere a los captulos provinciales, comoquiera que Francisco no poda
asistir personalmente a ellos, procuraba estar presente en espritu mediante el solcito
cuidado y atencin que prestaba al rgimen de la Orden, con la insistencia de sus
oraciones y la eficacia de su bendicin, aunque alguna vez por maravillosa intervencin
del poder de Dios apareci en forma visible.
As sucedi, en efecto, cuando en cierta ocasin el insigne predicador y hoy preclaro
confesor de Cristo Antonio predicaba a los hermanos en el captulo de Arls acerca del
ttulo de la cruz: Jess Nazareno, Rey de los judos (Jn 19,19): un hermano de probada
virtud llamado Monaldo mir por inspiracin divina hacia la puerta de la sala del
captulo, y vio con sus ojos corporales al bienaventurado Francisco, que, elevado en el
aire y con las manos extendidas en forma de cruz, bendeca a sus hermanos. Al mismo
tiempo se sintieron todos inundados de un consuelo espiritual tan intenso e inslito, que
por iluminacin del Espritu Santo tuvieron en su interior la certeza de que se trataba de
una verdadera presencia del santo padre.
Ms tarde se comprob la verdad del hecho no slo por los signos evidentes, sino
tambin por el testimonio explcito del mismo Santo.
Se puede creer, sin duda, que la omnipotencia divina que concedi en otro tiempo al
santo obispo Ambrosio la gracia de asistir al entierro del glorioso Martn para que con su
piadoso servicio venerase al santo pontfice concediera tambin a su siervo Francisco
poder estar presente a la predicacin de su veraz pregonero Antonio para aprobar la
verdad de sus palabras, sobre todo en lo referente a la cruz de Cristo, del que era
portavoz y ministro.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, IV, 10: FF 1080-1081)

11 de noviembre
Un da, Francisco se encontr con un caballero pobre y casi desnudo. Movido a
compasin, le dio generosamente, por amor de Cristo, los ricos vestidos que traa
puestos.
Qu menos hizo que aquel varn santsimo, Martn? Slo que, iguales los dos en la
intencin y en la accin, fueron diferentes en el modo. Este dio los vestidos antes que los
dems bienes; aquel, despus de haber dado los dems bienes, dio al fin los vestidos. El
uno como el otro vivieron en el mundo siendo pobres y pequeos y el uno como el otro
entraron ricos en el cielo. Aquel, caballero, pero pobre, visti a un pobre con la mitad de
220

su vestido; este, no caballero, pero s rico, visti a un caballero pobre con todos sus
vestidos. El uno y el otro, luego de haber cumplido el mandato de Cristo, merecieron que
Cristo los visitara en visin: el uno, para recibir la alabanza de lo que haba hecho; el
otro, para recibir amabilsima invitacin a hacer lo que an le quedaba.
Y as, poco despus se le muestra en visin un suntuoso palacio, en el cual ve
provisin abundante de armas y una bellsima esposa. Francisco es llamado por su
nombre en sueos y alentado con la promesa de cuanto se le presenta. Con el objeto de
participar en lances de armas, intenta marchar a la Pulla, y, preparados con exageracin
los arreos necesarios, se apresta a conseguir los honores de caballero. El espritu carnal le
sugera una interpretacin carnal de la visin anterior, siendo as que en los tesoros de la
sabidura de Dios se esconda otra mucho ms excelente.
Una noche, pues, mientras duerme, alguien le habla en visin por segunda vez y se
interesa con detalle por saber a dnde intenta encaminarse. Y como l le contara su
decisin y que se iba a la Pulla a hacer armas, insisti en preguntarle el de la visin:
Quin puede favorecer ms, el siervo o el seor?.
El seor, respondi Francisco.
Y el otro: Por qu buscas entonces al siervo en lugar del seor?.
Replica Francisco: Qu quieres que haga, Seor? (He 9,6).
Y el Seor a l: Vulvete a la tierra de tu nacimiento (cf Gn 32,10), porque yo
har que tu visin se cumpla espiritualmente.
Se vuelve sin tardanza, hecho ya ejemplo de obediencia, y, renunciando a la propia
voluntad, de Saulo se convierte en Pablo. Es derribado este en tierra, y los duros azotes
engendran palabras acariciadoras; Francisco, empero, cambia las armas carnales en
espirituales, y recibe, en vez de la gloria de ser caballero, una investidura divina. A los
muchos que se sorprendan de la alegra desacostumbrada de Francisco, responda l
diciendo que llegara a ser un gran prncipe.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, I, 2: FF 585-587)

12 de noviembre
Un da le pidi un pobre, y como no tena otra cosa de que echar mano, rasg la fimbria
de su tnica y se la entreg al pobre.
En igual situacin, otras veces se desprendi tambin de los calzones. As se
conmovan sus entraas de piedad (cf Col 3,12) para con los pobres; segua con estos
sentimientos las huellas de Cristo (cf 1Pe 2,21) pobre.
Viene un da al Santo la madre de dos hermanos y le pide limosna confiadamente.
Compadecido de ella, el padre santo dijo a su vicario, el hermano Pedro Cattani:
Podemos dar alguna limosna a nuestra madre?. Es de saber que llamaba su madre y
madre de todos los hermanos a la madre de cualquier hermano. Le respondi el hermano
Pedro: No queda en casa nada que se le pueda dar. Pero aadi: Tenemos un
ejemplar del Nuevo Testamento, por el que, al carecer de breviarios, leemos las lecciones
de maitines. Le replic el bienaventurado Francisco: Da a nuestra madre el Nuevo
221

Testamento, para que lo venda y remedie su necesidad, ya que en el mismo se nos


amonesta que socorramos a los pobres. Creo por cierto que agradar ms a Dios el don
que la lectura.
Se le da, pues, el libro a la mujer; y as, el primer ejemplar del Testamento que hubo
en la Orden fue a desaparecer en manos de esta santa piedad.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 57-58: FF 677-678)

13 de noviembre
Durante los das en que san Francisco se encontraba en el obispado de Rieti buscando la
curacin de la enfermedad de los ojos, lleg al mdico una pobre mujer, de Machilone,
que padeca tambin un mal parecido al del Santo. El Santo habla confidencial con su
guardin y le insina: Hermano guardin, es necesario que devolvamos lo ajeno.
Padre le respondi el guardin, devulvase en hora buena, si tenemos algo que es
ajeno.
Restituymosle replic el Santo este manto, que hemos recibido, de prestado, de
esa pobrecilla mujer, pues no tiene nada en la bolsa para sus gastos.
Hermano, ese manto es mo observ el guardin y no prestado por nadie. salo
por el tiempo que quieras; cuando no quieras usarlo ms, devulvemelo. Y es que el
guardin lo haba comprado poco antes, porque lo necesitaba san Francisco.
Insisti el Santo: Hermano guardin, t has sido siempre corts conmigo; haz
tambin ahora te lo ruego honor a tu cortesa.
Padre respondi el guardin, haz con libertad lo que te inspira el Espritu (cf Jn
14,26).
Llama luego el Santo a un seglar muy devoto y le dice: Toma este manto y doce
panes y vete a aquella mujer pobrecilla y dile as: Un hombre pobre, a quien prestaste el
manto, te da gracias por haberlo prestado; pero toma ya lo que es tuyo (cf Mt 20,14).
Se fue el hombre y habl como se le haba indicado. La mujer, creyendo que se
burlaba de ella, dijo ruborizado al hombre: Djame en paz con tu manto. No entiendo
lo que dices (cf 1Sam 20,13;
Mt 26,70).
Insiste el hombre, y le pone todas las cosas en sus manos. Al ver ella que no hay
engao en el caso, temerosa, por otra parte, de que le quiten lo que acaba de ganar tan
fcilmente, se levanta de noche y, sin preocuparse de la curacin de los ojos, se vuelve a
casa con el manto.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 59: FF 679)

14 de noviembre
El bienaventurado Francisco yaci en San Damin durante ms de cincuenta das, sin
poder soportar de da la luz del sol, ni de noche el resplandor del fuego. Permaneca
constantemente a oscuras tanto en la casa como en aquella celdilla. Tena, adems,
222

grandes dolores en los ojos da y noche, de modo que casi no poda descansar ni dormir
durante la noche; lo que daaba mucho y perjudicaba a la enfermedad de sus ojos y sus
dems enfermedades.
Y lo que era peor: si alguna vez quera descansar o dormir, haba tantos ratones en la
casa y en la celdilla donde yaca que estaba hecha de esteras y situada a un lado de la
casa, que con sus correras encima de l y a su derredor no le dejaban dormir, y hasta
en el tiempo de la oracin le estorbaban sobremanera. Y no slo de noche, sino tambin
le molestaban de da: cuando se pona a comer, saltaban sobre su mesa; lo cual indujo a
sus compaeros y a l mismo a pensar que se trataba de una tentacin diablica, como
era en realidad.
En esto, cierta noche, considerando el bienaventurado Francisco cuntas tribulaciones
padeca, sinti compasin de s mismo y se dijo: Seor, ven en mi ayuda en mis
enfermedades para que pueda soportarlas con paciencia. De pronto le fue dicho en
espritu: Dime, hermano: si por estas enfermedades y tribulaciones alguien te diera un
tesoro tan grande que, en su comparacin, consideraras como nada el que toda la tierra
se convirtiera en oro; todas las piedras, en piedras preciosas, y toda el agua, en blsamo;
y estas cosas las tuvieras en tan poco como si en realidad fueran slo pura tierra y
piedras y agua materiales, no te alegraras por tan gran tesoro?.
Respondi el bienaventurado Francisco: En verdad, Seor, ese sera un gran tesoro,
inefable, muy precioso, muy amable y deseable. Pues bien, hermano dijo la voz;
regocjate y algrate en medio de tus enfermedades y tribulaciones, pues por lo dems
has de sentirte tan en paz como si estuvieras ya en mi Reino.
Por la maana al levantarse dijo a sus compaeros: Si el emperador diera un reino
entero a uno de sus siervos, no debera alegrarse sobremanera? Y si le diera todo el
imperio, no sera todava mayor el contento?. Y aadi: Pues yo debo rebosar de
alegra en mis enfermedades y tribulaciones, encontrar mi consuelo en el Seor y dar
rendidas gracias al Padre, a su Hijo nico nuestro Seor Jesucristo y al Espritu Santo,
porque l me ha dado esta gracia y bendicin; se ha dignado en su misericordia
asegurarme a m, su pobre e indigno siervo, cuando todava vivo en carne, la
participacin de su Reino. Por eso, quiero componer para su gloria, para consuelo
nuestro y edificacin del prjimo una nueva alabanza del Seor por sus criaturas. Cada
da ellas satisfacen nuestras necesidades; sin ellas no podemos vivir, y, sin embargo, por
ellas el gnero humano ofende mucho al Creador. Cada da somos ingratos a tantos
dones y no loamos como debiramos a nuestro Creador y al Dispensador de todos estos
bienes.
Se sent, se concentr un momento y empez a decir:
Altsimo, omnipotente, buen Seor....
Y compuso para esta alabanza una meloda que ense a sus compaeros para que la
cantaran.
(Compilacin de Ass, 83: FF 1614-1615)

15 de noviembre
223

Altsimo, omnipotente, buen Seor,


tuyas son las alabanzas, la gloria y el honor y toda
[bendicin.
A ti solo, Altsimo, corresponden,
y ningn hombre es digno de hacer de ti mencin.
Loado seas, mi Seor, con todas tus criaturas,
especialmente el seor hermano sol,
el cual es da, y por el cual nos alumbras.
Y l es bello y radiante con gran esplendor,
de ti, Altsimo, lleva significacin.
Loado seas, mi Seor, por la hermana luna y las
[estrellas,
en el cielo las has formado luminosas y preciosas y
[bellas.
Loado seas, mi Seor, por el hermano viento,
y por el aire y el nublado y el sereno y todo tiempo,
por el cual a tus criaturas das sustento.
Loado seas, mi Seor, por la hermana agua,
la cual es muy til y humilde y preciosa y casta.
Loado seas, mi Seor, por el hermano fuego,
por el cual alumbras la noche,
y l es bello y alegre y robusto y fuerte.
Loado seas, mi Seor, por nuestra hermana la madre
[tierra,
la cual nos sustenta y gobierna,
y produce diversos frutos con coloridas flores y
[hierba.
Loado seas, mi Seor, por aquellos que perdonan por
[tu amor,
y soportan enfermedad y tribulacin.
Bienaventurados aquellos que las soporten en paz,
porque por ti, Altsimo, coronados sern.
Loado seas, mi Seor, por nuestra hermana la muerte
[corporal,
de la cual ningn hombre viviente puede escapar.
Ay de aquellos que mueran en pecado mortal!:
Bienaventurados aquellos a quienes encuentre en tu
[santsima voluntad,
porque la muerte segunda no les har mal.
Load y bendecid a mi Seor,
y dadle gracias y servidle con gran humildad.
(Cntico del hermano sol: FF 263)

224

16 de noviembre
Su corazn se llen de tanta dulzura y consuelo, que quera mandar a alguien en busca
del hermano Pacfico, en el siglo rey de los versos y muy cortesano maestro de cantores,
para que, en compaa de algunos hermanos buenos y espirituales, fuera por el mundo
predicando y alabando a Dios.
Quera, y es lo que les aconsejaba, que primero alguno de ellos que supiera predicar lo
hiciera y que despus de la predicacin cantaran las Alabanzas del Seor, como
verdaderos juglares del Seor. Quera que, concluidas las alabanzas, el predicador dijera
al pueblo: Somos juglares del Seor, y la nica paga que deseamos de vosotros es que
permanezcis en verdadera penitencia.
Y aada: Qu son, en efecto, los siervos de Dios sino unos juglares que deben
mover los corazones para encaminarlos a las alegras del espritu?. Y lo deca en
particular de los hermanos menores, que han sido dados al pueblo para su salvacin.
A estas alabanzas del Seor, que empiezan por Altsimo, omnipotente, buen
Seor..., les puso el ttulo de Cntico del hermano sol, porque l es la ms bella de
todas las criaturas y la que ms puede asemejarse a Dios. Sola decir: Por la maana, a
la salida del sol, todo hombre debera alabar a Dios que lo cre, pues durante el da
nuestros ojos se iluminan con su luz; por la tarde, cuando anochece, todo hombre
debera loar a Dios por esa otra criatura, nuestro hermano el fuego, pues por l son
iluminados nuestros ojos de noche. Y aadi: Todos nosotros somos como ciegos, a
quienes Dios ha dado la luz por medio de estas dos criaturas. Por eso debemos alabar
siempre y de forma especial al glorioso Creador por ellas y por todas las dems de las
que a diario nos servimos.
l as lo hizo, y lo haca con alegra en la salud y en la enfermedad, e invitaba a los
dems a que alabaran al Seor. Y, cuando arreciaban sus dolores, l mismo entonaba las
alabanzas del Seor y haca que las continuaran sus compaeros, para que, abismado en
la meditacin de la alabanza del Seor, olvidara la intensidad de sus dolores y males. As
persever hasta el da de su muerte.
(Compilacin de Ass, 83: FF 1615)

17 de noviembre
En esta misma poca, estando enfermo y predicadas y compuestas ya las Alabanzas, el
obispo a la sazn de Ass excomulg al podest de la ciudad; este, enemistado con aquel,
haba hecho, con firmeza y de forma curiosa, anunciar por la ciudad de Ass que nadie
poda venderle o comprarle, ni hacer con l contrato alguno. De esta forma creci el odio
que mutuamente se tenan.
El bienaventurado Francisco, muy enfermo entonces, tuvo piedad de ellos,
particularmente porque nadie, ni religioso ni seglar, intervena para establecer entre ellos
la paz y armona.
Dijo, pues, a sus compaeros: Es una gran vergenza para vosotros, siervos de Dios,
que nadie se preocupe de restablecer entre el obispo y el podest la paz y concordia,
225

cuando todos vemos cmo se odian. Por esta circunstancia aadi esta estrofa a
aquellas Alabanzas:
Loado seas t, mi Seor, por aquellos que perdonan por tu amor y soportan
enfermedad y tribulacin. Bienaventurados aquellos que las sufren en paz, pues de ti,
Altsimo, coronados sern.
Despus llam a uno de sus compaeros y le dijo: Vete donde el podest y dile de mi
parte que acuda al obispado con los notables de la ciudad y con toda la gente que pueda
reunir. Cuando el hermano parti, dijo a otros dos compaeros: Id y, en presencia del
obispo, del podest y de toda la concurrencia, cantad el Cntico del hermano sol. Tengo
confianza de que el Seor humillar sus corazones, y, restablecida la paz, volvern a su
anterior amistad y afecto.
Cuando todo el mundo estaba reunido en la plaza del claustro del obispado, los dos
hermanos se levantaron y uno de ellos tom la palabra: El bienaventurado Francisco ha
compuesto en su enfermedad las alabanzas del Seor por las criaturas para gloria de Dios
y edificacin del prjimo. l os pide que las escuchis con gran devocin. Y empezaron
a cantarlas. El podest enseguida se pone en pie, junta sus brazos y manos y con gran
devocin y hasta con lgrimas escucha atentamente como si fuera el evangelio del Seor,
pues senta hacia el bienaventurado Francisco gran confianza y veneracin.
Al final de las alabanzas del Seor, el podest habl al pueblo: En verdad os digo
que no slo perdono al seor obispo, al que debo reconocer por mi seor, sino que
perdonara al asesino de mi hermano o de mi hijo. Y, arrojndose a los pies del seor
obispo, le dijo: Por el amor de nuestro Seor Jesucristo y de su siervo el
bienaventurado Francisco, estoy dispuesto a daros por todas mis ofensas la satisfaccin
que deseis.
El obispo le tendi las manos y le levant, diciendo: Mi cargo exige en m humildad,
pero tengo un carcter pronto a la clera; te pido me perdones. Los dos se abrazaron y
besaron con gran ternura y afecto.
Los hermanos admiraron, una vez ms, la santidad del bienaventurado Francisco,
pues se haba cumplido a la letra lo que haba predicho acerca de la paz y concordia de
aquellos dos personajes. Todos los testigos de la escena consideraron como un gran
milagro, por los mritos del bienaventurado Francisco, el que tan pronto los visitara el
Seor y el que, sin recordar palabra alguna ofensiva, hubieran pasado de tan gran
escndalo a tan leal avenencia.
(Compilacin de Ass, 84: FF 1616)

18 de noviembre
No he venido a ser servido, sino a servir, dice el Seor (cf Mt 20,28). Aquellos que han
sido constituidos sobre los otros, glorense de esa prelaca tanto, cuanto si hubiesen sido
destinados al oficio de lavar los pies a los hermanos (cf Jn 13,14). Y cuanto ms se
turban por la prdida de la prelaca que por la prdida del oficio de lavar los pies, tanto
226

ms acumulan en el tesoro fraudulento (Jn 12,6) para peligro de su alma.


Consideremos todos los hermanos al buen pastor, que por salvar a sus ovejas sufri
la pasin de la cruz (cf Jn 10,11; Heb 12,2).
Las ovejas del Seor le siguieron en la tribulacin y la persecucin, en la vergenza
y el hambre, en la enfermedad y la tentacin, y en las dems cosas; y por esto recibieron
del Seor la vida sempiterna. De donde es una gran vergenza para nosotros, siervos de
Dios, que los santos hicieron las obras y nosotros, recitndolas, queremos recibir gloria y
honor.
(Admoniciones, IV, VI: FF 152, 155)

19 de noviembre
San Francisco, siervo de Dios, lleg una tarde, al anochecer, a casa de un caballero
grande y poderoso, que le recibi y hosped a l y su compaero con muy gran cortesa
y devocin, como a ngeles de Dios; por lo que san Francisco le cobr mucho afecto,
considerando que, al entrar en la casa, le haba abrazado y besado muy amigablemente, y
despus le haba lavado los pies y se los haba secado y besado humildemente, y haba
encendido un buen fuego y preparado la mesa con muchos alimentos buenos y, mientras
ellos coman, les serva continuamente con alegre semblante. Cuando san Francisco y su
compaero acabaron de comer, les dijo este caballero: Padre mo, os ofrezco a m
mismo y cuanto tengo; cuando os haga falta una tnica o un manto, o cualquier cosa,
compradla, que yo la pagar; y ved que estoy dispuesto a proveeros en todas vuestras
necesidades, pues, por la gracia de Dios, puedo hacerlo; que tengo en abundancia toda
clase de bienes temporales y, por amor de Dios, que me los ha dado, hago el bien de
buena gana con sus pobres.
Al ver san Francisco tanta cortesa y bondad y tan generoso ofrecimiento, sinti por l
tal amor que, despus de marcharse, iba diciendo a su compaero: En verdad, este
caballero sera bueno para nuestra religin y compaa; pues es muy agradecido y
reconocido para con Dios, y muy amable y corts con el prjimo y con los pobres. Has
de saber, hermano muy querido, que la cortesa es una de las propiedades de Dios, que
por cortesa da el sol y la lluvia a justos e injustos, y la cortesa es hermana de la caridad,
que apaga el odio y mantiene el amor. Pues he conocido tanta virtud divina en este
hombre, que de buena gana lo quisiera por compaero, y quiero que volvamos a verlo
algn da, por si Dios le toca el corazn para acompaarnos en el servicio de Dios;
mientras tanto, rogaremos a Dios que le inspire en el corazn ese deseo y le d la gracia
para llevarlo a afecto. Cosa admirable! A los pocos das de haber hecho san Francisco
esta oracin, Dios puso este deseo en el corazn del caballero, y el poverello dijo a su
compaero: Hermano mo, vayamos donde el hombre corts, pues tengo cierta
esperanza en Dios de que l, tan corts con las cosas temporales, se donar a s mismo y
ser compaero nuestro. Y se encaminaron hacia la casa.
(Las florecillas de san Francisco, XXXVII: FF 1871)

227

20 de noviembre
Cuando ya estaban cerca, dijo san Francisco a su compaero: Esprame un poco; que
quiero, ante todo, rogar a Dios que haga prspero nuestro camino y que Cristo, en virtud
de su muy santa pasin, se digne concedernos a nosotros, pobrecillos y dbiles, la noble
presa que pensamos arrebatar al mundo. Y dicho esto, se puso en oracin en un lugar
donde poda ser visto por aquel hombre corts; y quiso Dios que, mirando este caballero
a una y otra parte, viera a san Francisco en devotsima oracin delante de Cristo, que se
le haba aparecido con gran claridad mientras rezaba; y este hombre vio que san
Francisco estuvo corporalmente levantado de la tierra durante un buen rato. Con lo cual,
se sinti de tal manera tocado e inspirado por Dios a dejar el mundo que al punto sali de
su palacio y corri con fervor de espritu hacia san Francisco, que segua en oracin, y, al
llegar all, se arrodill a sus pies y con mucha insistencia y devocin le suplic que
tuviese a bien recibirle para hacer penitencia junto con l. Al ver san Francisco que su
oracin haba sido escuchada por Dios y que aquel caballero le peda con tanta instancia
lo que l deseaba, se levant con fervor y alegra de espritu y le abraz y le bes, dando
gracias muy devotamente a Dios, que haba acrecentado su compaa con tan cumplido
caballero. Y dijo el caballero a san Francisco: Qu me mandas que haga, padre mo?
Estoy dispuesto a dar a los pobres, por mandato tuyo, cuanto poseo y seguir a Cristo
contigo, descargado as de todas las cosas temporales.
Y as lo hizo; pues, segn consejo de san Francisco, distribuy toda su hacienda a los
pobres y entr en la Orden, donde vivi en conversin y santidad de vida.
(Las florecillas de san Francisco, XXXVII: FF 1871)

21 de noviembre
Durante el tiempo que permaneci en Rieti para la cura de los ojos, llam un da a uno
de los compaeros, que en el mundo haba sido citarista, y le dijo: Hermano, los hijos
de este siglo no entienden los misterios divinos. Hasta los instrumentos msicos,
destinados en otros tiempos a las alabanzas de Dios, los ha convertido ahora la
sensualidad de los hombres en placer de los odos. Quisiera, pues, hermano, que trajeras
en secreto de prestado una ctara y compusieras una bella cancin, a cuyo son aliviaras
un poco al hermano cuerpo, que est lleno de dolores. Le respondi el hermano:
Padre, me avergenzo mucho por temor de que la gente vaya a sospechar que he sido
tentado por esta minucia.
Dejmoslo entonces, hermano replic el Santo, que es conveniente renunciar a
muchas cosas para que no se resienta el buen nombre.
La noche siguiente, en vigilia el santo varn y meditando acerca de Dios, de pronto
suena una ctara de armona maravillosa, que enhila una meloda finsima. No se vea a
nadie, pero el odo perciba por la localizacin del sonido que el que taa y cantaba se
mova de un lado a otro. Finalmente, arrebatado el espritu a Dios, el Padre santo, al or
la dulcsima cancin, goza tan de lleno tales delicias, que piensa haber pasado al otro
mundo.
228

Al levantarse al amanecer, el Santo llama al dicho hermano y, tras haberle contado al


detalle lo sucedido, aade: El Seor, que consuela a los afligidos, no me ha dejado
nunca sin consuelo. Mira: ya que no he podido or la ctara tocada por los hombres, he
odo otra ms agradable.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 89: FF 710)

22 de noviembre
Temed al Seor y dadle honor (Ap 14,7).
Digno es el Seor de recibir alabanza y honor (cf Ap 4,11).
Todos los que temis al Seor, alabadlo (cf Sal 21,24).
Dios te salve, Mara, llena eres de gracia, el Seor es contigo (Lc 1,28).
Alabadlo, cielo y tierra (cf Sal 68,35).
Alabad todos los ros al Seor (cf Dan 3,78).
Bendecid, hijos de Dios, al Seor (cf Dan 3,82).
Este es el da que hizo el Seor, exultemos y alegrmonos en l (Sal 117,24).
Aleluya, aleluya, aleluya! Rey de Israel! (Jn 12,13).
Todo espritu alabe al Seor (Sal 150,6).
Alabad al Seor, porque es bueno (Sal 146,1).
Todos los que leis esto, bendecid al Seor (Sal 102,21).
Todas las criaturas, bendecid al Seor (cf Sal 102,22).
Todas las aves del cielo, alabad al Seor (cf Dan 3,80; Sal 148,7-10).
Todos los nios, alabad al Seor (cf Sal 112,1).
Jvenes y vrgenes, alabad al Seor (cf Sal 148,12).
Digno es el cordero, que ha sido sacrificado, de recibir alabanza, gloria y honor (cf
Ap 5,12).
Bendita sea la santa Trinidad e indivisa Unidad.
San Miguel Arcngel, defindenos en el combate.
(Exhortacin a la alabanza de Dios: FF 265a)

23 de noviembre
Ciertamente, este grande y admirable misterio de la cruz, en que los carismas de las
gracias y los mritos de las virtudes y los tesoros de la sabidura y de la ciencia (cf
1Cor 12,31; Col 2,3) se esconden tan profundamente, que quedan ocultos a los sabios y
prudentes de este mundo (cf Mt 11,25), le fue revelado plenamente a este pobrecito de
Cristo: toda su vida se cifra en seguir las huellas de la cruz (cf 1Pe 2,21), en gustar la
dulzura de la cruz y en predicar la gloria de la cruz.
Por eso pudo en verdad decir, en el principio de su conversin, con el Apstol: Lejos
de m el gloriarme si no es en la cruz de nuestro Seor Jesucristo (Gl 6,14).
Con no menos verdad pudo tambin aadir durante su vida: Paz y misericordia sobre
aquellos que siguieron esta regla (Gl 6,16).
Y con plensima verdad pudo afirmar al fin de su vida: Llevo en mi cuerpo las llagas
229

del Seor Jess


(Gl 6,17).
Por lo que a nosotros se refiere, deseamos or de l todos los das aquellas palabras:
Hermanos, la gracia de nuestro Seor Jesucristo con vuestro espritu. Amn (Gl 6,18).
Glorate, ya seguro, en la gloria de la cruz, t que fuiste glorioso portador de los
signos de Cristo; diste comienzo a tu vida en la cruz, caminaste segn la regla de la cruz
y en la cruz diste cima a tu obra.
Glorate, ya que a travs del testimonio de la cruz, manifestaste a todos los fieles la
gloria de que disfrutas en el cielo.
Sgante confiadamente los que salen de Egipto (cf x 13,18), porque, dividido el
mar por el bculo de la cruz de Cristo, atravesarn el desierto, y, pasado el Jordn de
esta mortalidad (cf Sal 67,8; 135,13; Dt 27,3), ingresarn, por el admirable poder de la
cruz, en la prometida tierra de los vivientes.
Que el verdadero gua y Salvador del pueblo, Cristo Jess crucificado, por los mritos
de su siervo Francisco, se digne introducirnos en la tierra de los vivientes para alabanza y
gloria de Dios uno y trino, que vive y reina por los siglos de los siglos. Amn.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor. Milagros, X, 8-9: FF 1328-1329)

24 de noviembre
Mientras el seor obispo de Ostia, luego sumo pontfice con el nombre de Alejandro,
predicaba en la iglesia de San Francisco de Ass en presencia de la curia romana, una
grande y pesada piedra dejada descuidadamente en el plpito, que era alto y de piedra,
vino a caer, a consecuencia de un fuerte empujn, sobre la cabeza de una mujer.
Creyendo los circunstantes que haba quedado muerta y con la cabeza del todo
aplastada, la cubrieron con el manto que ella misma llevaba puesto, para sacar el cadver
de la iglesia una vez terminado el sermn.
Mas ella se encomend fielmente a san Francisco, ante cuyo altar se encontraba. Y he
aqu que, acabada la predicacin, la mujer se levant ante todos totalmente sana y salva,
perfectamente ilesa.
Pero hay todava algo que es ms admirable. Durante largo tiempo haba sufrido ella
dolores casi continuos de cabeza, y segn confesin propia posterior, a partir de aquel
momento, se vio libre de toda molestia de enfermedad.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor. Milagros, III, 4: FF 1274)

25 de noviembre
Cuando el bienaventurado Francisco era alabado y decan de l que era santo, responda
as a tales encomios: Todava no me puedo fiar de no tener hijos e hijas. En cualquier
momento que el Seor apartara de m el tesoro que me ha confiado, qu otra cosa me
quedara sino el cuerpo y el alma, como los tienen tambin los paganos? Es ms, debo
creer que, si el Seor hubiera otorgado a cualquier ladrn o pagano tantas gracias como
230

me ha dado a m, seran mucho ms fieles el Seor que lo soy yo.


Como en la imagen de Dios o de la Virgen Santsima pintada en una tabla es honrado
el Seor y la Santsima Virgen y ningn honor se arroga la pintura, as el siervo de Dios
es como una pintura de Dios en que el mismo Dios es honrado para gloria suya. Pero el
siervo de Dios nada se debe atribuir, porque, en relacin con Dios, es menos que la
pintura y la tabla. Es ms: es pura nada, y a slo Dios corresponde la gloria y el honor; al
hombre, la vergenza y la tribulacin mientras vive entre las miserias de esta vida.
(Espejo de perfeccin, III, 45: FF 1732-1733)

26 de noviembre
Por conservar la virtud de la santa humildad, a pocos aos de su conversin renunci al
oficio de prelado de la religin en un captulo delante de todos los hermanos, diciendo:
Desde ahora he muerto para vosotros. Pero aadi os presento al hermano Pedro
Cattani, a quien obedeceremos todos: vosotros y yo.
E, inclinndose enseguida ante l, le prometi obediencia y reverencia. En vista de
esto, los hermanos lloraban, y se oan los lamentos que arrancaba la pena al darse cuenta
de que quedaban en cierto modo hurfanos al perder tan magnfico padre.
El bienaventurado Francisco se levanta y, juntas las manos y alzados los ojos al cielo,
dice: Seor, te recomiendo la familia que me has confiado hasta ahora. Y porque no
puedo tener el debido cuidado de ella por las enfermedades que t, dulcsimo Seor,
conoces, la dejo en manos de los ministros. Debern dar cuenta delante de ti, Seor, en
el da del juicio (cf Mt 12,36) si por negligencia o por mal ejemplo, o tambin por
alguna correccin spera de ellos llegare a perderse algn hermano.
Y ya, hasta la muerte, permaneci sbdito, portndose con mayor humildad que
ningn otro hermano.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 104: FF 727)

27 de noviembre
Los hermanos de Nocera necesitaban por algn tiempo un carro, y se lo pidieron a un
hombre llamado Pedro. En vez de acceder a la peticin, neciamente se desat en
palabras ofensivas, y, en lugar de prestar lo que en honor de san Francisco de l se
solicitaba, hasta vomit una blasfemia contra el nombre del Santo. Enseguida le pes su
necedad y le domin un terror divino, temiendo que se descargara sobre su persona la ira
de Dios, como efectivamente bien presto sucedi: enferm sbitamente su hijo
primognito y despus de breve tiempo falleci.
El desgraciado padre se revolva por tierra, e, invocando sin cesar al santo de Dios
Francisco, exclamaba entre lgrimas: Yo soy el que he pecado (cf 2Sam 24,17), yo el
que he hablado inicuamente; debiste haber cargado sobre mi persona tus azotes.
Devuelve, oh santo!, al arrepentido lo que arrebataste al blasfemo impo. Yo me
consagro a ti, me pongo para siempre a tu servicio; en tu honor ofrecer de continuo a
231

Cristo un devoto sacrificio de alabanza.


Maravilloso! A estas palabras resucit el nio, y, pidiendo que dejaran de llorar, relat
as la vivencia de su muerte: Mientras yaca muerto dijo vino el beato Francisco y me
condujo por un camino oscuro y muy largo. Luego me hizo parar en un jardn tan
esplndido, tan agradable, que ni todo el mundo podra compararse con l. Volvi a
conducirme luego por el mismo camino y me dijo: Vuelve con tu padre y con tu madre,
no quiero retenerte aqu durante ms tiempo. Y heme aqu de vuelta, segn su deseo.
(T OMS

DE

CELANO, Tratado de los milagros, VII: FF 866)

28 de noviembre
El incesante ejercicio de la oracin, unido a la continua prctica de la virtud, haba
conducido al varn de Dios a tal limpidez y serenidad de mente, que a pesar de no
haber adquirido, por adoctrinamiento humano, conocimiento de las sagradas letras,
iluminado con los resplandores de la luz eterna, escrutaba las profundidades (cf Job
2,11) de las Escrituras con admirable agudeza de entendimiento.
Efectivamente, su ingenio, limpio de toda mancha, penetraba los ms ocultos
misterios, y all donde no alcanza la ciencia de los maestros, se adentraba el afecto del
amante.
Lea algunas veces los libros sagrados, y lo que una vez se haba depositado en su
alma, se gravaba tenazmente en su memoria; no en vano perciba con atento odo de su
mente lo que despus rumiaba sin cesar con devocin y afecto.
Preguntronle en cierta ocasin los hermanos si sera de su agrado que los letrados
admitidos ya en la Orden se aplicasen al estudio de la Sagrada Escritura, y Francisco
respondi: S, me place, pero a condicin de que, a ejemplo de Cristo, de quien se dice
que se dedic ms a la oracin que a la lectura, no descuiden el ejercicio de la oracin, ni
se entreguen al estudio slo para saber cmo han de hablar, sino, ms bien, para practicar
lo que han escuchado, y, practicndolo, lo propongan a los dems para que lo pongan por
obra. Quiero aadi que mis hermanos sean discpulos evanglicos y de tal modo
progresen en el conocimiento de la verdad, que crezcan en pura simplicidad, sin separar
la sencillez colombina de la prudencia de la serpiente, virtudes que el soberano Maestro
conjunt en la enseanza de sus benditos labios.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XI, 1: FF 1187-1188)

29 de noviembre
Cuando en la ciudad de Siena fue preguntado por un religioso, doctor en sagrada
teologa, acerca de algunas cuestiones muy difciles de entender, le puso al descubierto
con tanta claridad los misterios de la divina sabidura, que se llen de asombro aquel
hombre sabio. Por eso exclam todo admirado: En verdad, la teologa de este santo
padre, elevada a lo alto, como sobre alas, por su pureza y contemplacin, se parece a un
guila que se remonta a los cielos, mientras nuestra ciencia se arrastra por el suelo.
232

Aunque era inexperto en el arte de hablar (cf 2Cor 11,6), sin embargo, dotado del
don de la ciencia, resolva cuestiones dudosas e iluminaba los lugares oscuros (cf Job
28,11). Nada extrao que el Santo recibiera de Dios la inteligencia de las Escrituras, ya
que por la perfecta imitacin de Cristo llevaba impresa en sus obras la verdad de las
mismas, y por la plenitud de la uncin del Espritu Santo posea dentro de su corazn al
Maestro de las sagradas letras.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XI, 2: FF 1189)

30 de noviembre
Se recogi el varn de Dios con otros compaeros suyos en un tugurio abandonado cerca
de la ciudad de Ass, donde, con harta fatiga y escasez, se mantenan al dictado de la
santa pobreza, procurando alimentarse ms con el pan de las lgrimas que con el pan de
la abundancia.
Se entregaban all continuamente a las preces divinas, siendo su oracin devota ms
bien mental que vocal, debido a que todava no tenan libros litrgicos para poder cantar
las horas cannicas.
Pero en su lugar repasaban da y noche con mirada continua el libro de la cruz de
Cristo, instruidos con el ejemplo y la palabra de su padre, que sin cesar les hablaba de la
cruz de Cristo.
Suplicronle los hermanos les ensease a orar, y l les dijo: Cuando oris decid:
Padre nuestro y tambin: Te adoramos, Cristo, en todas las iglesias que hay en el
mundo entero y te bendecimos, porque por tu santa cruz redimiste al mundo.
Les enseaba, adems, a alabar a Dios en y por todas las criaturas, a honrar con
especial reverencia a los sacerdotes, a creer firmemente y confesar con sencillez las
verdades de la fe tal y como sostiene y ensea la santa Iglesia romana. Ellos guardaban
en todo las instrucciones del santo Padre, y as, se postraban humildemente ante todas
las iglesias y cruces que podan divisar de lejos, orando segn la forma que se les haba
indicado.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, IV, 3: FF 1067-1069)

233

Diciembre

234

1 de diciembre
El bienaventurado padre, en cierto modo identificado con los santos hermanos por el
amor ardiente y el celo fervoroso con que buscaba la perfeccin de los mismos, pensaba
muchas veces para sus adentros en las condiciones y virtudes que debera reunir un buen
hermano menor.
Y deca que sera buen hermano menor aquel que conjuntara la vida y cualidades de
estos santos hermanos, a saber, la fe del hermano Bernardo, que con el amor a la
pobreza la posey en grado perfecto; la sencillez y pureza del hermano Len, que fue
varn de altsima pureza; la cortesa del hermano ngel, que fue el primer caballero que
vino a la Orden y estuvo adornado de toda cortesa y benignidad; la presencia agradable
y el porte natural, junto con la conversacin elegante y devota, del hermano Maseo; la
elevacin de alma por la contemplacin, que el hermano Gil tuvo en sumo grado; la
virtuosa y continua oracin del hermano Rufino, que oraba siempre sin interrupcin,
pues, aun durmiendo o haciendo algo, estaba siempre con su mente fija en el Seor; la
paciencia del hermano Junpero, que lleg al grado perfecto de paciencia por el perfecto
conocimiento de su propia vileza, que tena siempre ante sus ojos, y por el supremo
deseo de imitar a Cristo en el camino de la cruz; la fortaleza corporal y espiritual del
hermano Juan de Lodi, que en su tiempo fue el ms fuerte de todos los hombres; la
caridad del hermano Rogerio, cuya vida toda y comportamiento estaban saturados en
fervor de caridad; la solicitud del hermano Lcido, que fue en ella incansable; no quera
estar ni por un mes en el mismo lugar, pues, cuando le iba gustando estar en l, luego se
marchaba, diciendo: No tenemos aqu la morada, sino en el cielo (cf Heb 13,14).
(Espejo de perfeccin, V, 85: FF 1782)

2 de diciembre
Una vez Francisco, despus de haber regresado de su viaje a ultramar, lleg a Celano a
predicar; y all un devoto caballero le invit insistentemente a quedarse a comer con l.
Vino, pues, a su casa, y toda la familia se llen de gozo a la llegada de los pobres
huspedes.
Pero, antes de ponerse a comer, el devoto varn siguiendo su costumbre se detuvo
un poco con los ojos elevados al cielo, dirigiendo a Dios splicas y alabanzas. Al concluir
la oracin llam aparte en confianza al bondadoso seor que lo haba hospedado y le
habl as: Mira, hermano husped; vencido por tus splicas, he entrado en tu casa para
comer. Ahora, pues, escucha y sigue con presteza mis consejos, porque no es aqu, sino
en otro lugar, donde vas a comer hoy. Confiesa enseguida tus pecados con espritu de
sincero arrepentimiento y que en tu conciencia no quede nada que haya de manifestarse
en una buena confesin. Hoy mismo te recompensar el Seor la obra de haber acogido
con tanta devocin a sus pobres.
Aquel seor puso inmediatamente en prctica los consejos del Santo: hizo con el
compaero de este una sincera confesin de todos sus pecados, puso en orden todas sus
235

cosas (cf Is 38,1) y se prepar como mejor pudo a recibir la muerte.


Finalmente, se sentaron todos a la mesa. Apenas haban comenzado los otros a
comer, cuando el dueo de la casa, con una muerte repentina, exhal su espritu, segn le
haba anunciado el varn de Dios.
As, la misericordiosa hospitalidad obtuvo su premio merecido, verificndose la
palabra de la Verdad: Quien recibe a un profeta tendr paga de profeta (Mt 10,41). En
efecto, merced al anuncio proftico del Santo, aquel piadoso caballero se previno contra
una muerte imprevista, y, defendido con las armas de la penitencia, pudo evitar la
condenacin eterna y entrar en las eternas moradas (cf Lc 16,9).
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XI, 4: FF 1191)

3 de diciembre
Un joven muy noble y delicado entr en la orden de san Francisco, y al cabo de unos
das, por instigacin del demonio, comenz a sentir tal abominacin de la tnica que
vesta, que le pareca llevar un saco vilsimo; tena horror de las mangas, y abominaba de
la capucha, y su longitud y aspereza le parecan una carga insoportable. Finalmente,
aument en l el desagrado por la religin, y decidi dejar la tnica y volverse al mundo.
Tal como le haba enseado su maestro, tena ya por costumbre, cuando pasaba ante
el altar del lugar en el que se conservaba el Cuerpo de Cristo, arrodillarse con gran
reverencia, quitarse la capucha e inclinarse con los brazos cruzados. La noche en que
deba marcharse y dejar la Orden, al pasar por delante del altar del lugar, se arrodill e
hizo la reverencia, segn su costumbre; y, de repente, fue arrebatado en espritu y le
mostr Dios una visin maravillosa.
Vio delante de l una multitud casi infinita de santos, que caminaban de dos en dos, en
procesin, todos con preciosos y bellsimos vestidos de brocado, y sus rostros y manos
resplandecan como el sol, y cantaban y taan como los ngeles; entre aquellos santos
iban dos, vestidos y engalanados ms ricamente que todos los otros y rodeados de tanta
claridad que producan un gran asombro a quien los miraba, y casi al final de la procesin
vio uno adornado de tanta gloria que pareca un recin armado caballero, ms honrado
que todos los otros. El joven contemplaba, maravillado, aquella visin, sin entender lo
que se le quera decir con aquella procesin, y no se atreva a preguntarlo y estaba como
aturdido por la dulzura. Cuando haban pasado ya todos, cobr nimos, y corri detrs
de los ltimos y les pregunt con gran temor: Queridos mos, os ruego que tengis a
bien decirme quines son aquellos tan maravillosos que marchan en esta venerable
procesin. Le respondieron: Has de saber, hijo, que todos nosotros somos los
hermanos menores, que venimos ahora de la gloria del Paraso. Y l les pregunt: Y
quines son aquellos dos que resplandecen ms que los otros?. Respondieron: Son san
Francisco y san Antonio, y aquel ltimo que has visto tan honrado es un santo fraile que
muri hace poco, al cual, ya que combati valientemente contra las tentaciones y
persever hasta el fin, le llevamos ahora en triunfo a la gloria del Paraso; y estos
vestidos de brocado tan hermosos que llevamos nos los ha dado Dios a cambio de las
236

speras tnicas que pacientemente llevbamos en la religin, y la gloriosa claridad que


ves en nosotros nos la ha dado Dios por la humildad y paciencia y por la santa pobreza y
obediencia y castidad que hemos guardado hasta el fin. Por tanto, hijo, no te resulte duro
llevar el saco de la religin, que tan provechoso es; pues si llevas el saco de san Francisco
y desprecias, por amor de Cristo, el mundo y mortificas la carne y combates
valientemente contra el demonio, tendrs juntamente con nosotros igual vestido y
claridad de gloria. Y dichas estas palabras, el joven volvi en s, y, confortado por la
visin, ech fuera de l toda tentacin. Despus reconoci su culpa ante el guardin y los
hermanos, y de all en adelante dese la aspereza de la penitencia y de los vestidos, y
acab su vida en la Orden con gran santidad.
(Las florecillas de san Francisco, XX: FF 1851)

4 de diciembre
Si toda alma llena de caridad aborrece a los que Dios aborrece, as ocurra en san
Francisco. Execrando, en efecto, de modo espantoso a los detractores ms que a otra
clase de viciosos, sola decir de ellos que llevan veneno bajo la lengua, con que
inficionan a los dems. Por eso, si los chismosos y pulgas mordaces hablaban alguna vez,
los evitaba como nosotros mismos lo vimos y se apartaba por no prestarles odo, no
fuera que se manchase oyndolos.
As, un da que oy a un hermano denigrar la fama de otro, volvindose a su vicario,
el hermano Pedro Cattani, se expres en estos trminos terribles: Amenazan divisiones
a la Orden si no se hace frente a los detractores. El perfume suavsimo de muchos se
tornar pronto hediondo si no se tapan las bocas de los hediondos. Anda, anda, examina
con cuidado, y si ves que el hermano acusado es inocente, haz saber a todos por medio
de una correccin severa quin es el que ha acusado. (...) Quiero continu que t, as
como todos los ministros, tengis sumo cuidado de que este mal pestfero no se difunda
ms.
Y a veces juzgaba que quien haba arrancado el buen nombre de su hermano mereca
ser despojado del hbito, y que no poda elevar los ojos a Dios si primero no devolva lo
que haba robado.
Por eso como muestra de una abominacin ms eficaz, los hermanos de entonces
haban dispuesto entre s, con una sancin en firme, evitar cuidadosamente todo cuanto
rebajara el honor de los dems o sonare a injuria. Muy recta y acertadamente por cierto!
Pues, qu es el detractor sino hiel entre los hombres, fermento de maldad, deshonra del
universo? Y, qu es el hombre de lengua doble sino escndalo de la Religin, veneno del
claustro, desintegracin de la unidad?
Ay!, que la tierra est cubierta de animales venenosos, y ningn hombre de bien
puede escapar de las mordeduras de los enemigos. Se prometen premios a los acusadores
y, humillando la inocencia, se da, a las veces, la palma a la falsedad. Ms: cuando alguien
no es capaz de vivir de su honestidad de bien, se gana con qu comer y con qu vestir
destruyendo la honestidad de los dems.
237

(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 138: FF 768-769)

5 de diciembre
A este propsito, san Francisco observaba a menudo: El detractor se dice a s: Me falta
la perfeccin de la vida, no tengo el prestigio de la ciencia o de otra disposicin peculiar,
por lo que no encuentro puesto ni ante Dios ni ante los hombres. Ya s qu he de hacer:
pondr tacha en los elegidos (cf Lc 16,4; Si 11,33) y ganar el favor de los grandes. S
que mi prelado es un hombre y que echa a veces mano de este mismo procedimiento, es
decir, de cortar los cedros y dejar ver slo zarzales en el bosque. Ea, miserable! Sciate
de carne humana, y pues no puedes vivir de otra manera, roe las entraas de los
hermanos.
Esos tales se esfuerzan en parecer buenos, no en hacerse de veras; denuncian vicios y
no se despojan de vicios. Alaban slo a aquellos por cuya autoridad quieren verse
protegidos y omiten toda alabanza si esta no ha de llegar a odos del interesado. Venden,
a cambio de alabanzas daosas, la palidez del rostro debida al ayuno con el fin de
parecer espirituales que juzguen de todo, sin que ellos puedan ser juzgados por nadie
(cf Mt 6,16-18; 1Cor 2,15; 14,37). Tienen la fama de la santidad, pero no las obras;
nombre de ngeles, pero no la virtud de los mismos.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 138: FF 770)

6 de diciembre
El Seor manda en el Evangelio: Mirad, guardaos de toda malicia y avaricia (cf Lc
12,15); y: Guardaos de la solicitud de este siglo y de las preocupaciones de esta vida (cf
Lc 21,34). Por eso, ninguno de los hermanos, dondequiera que est y adondequiera que
vaya, en modo alguno tome ni reciba ni haga que se reciba pecunia o dinero, ni con
ocasin del vestido ni de libros, ni como precio de algn trabajo, ms an, con ninguna
ocasin, a no ser por manifiesta necesidad de los hermanos enfermos; porque no
debemos estimar y reputar de mayor utilidad la pecunia y el dinero que los guijarros.
Y el diablo quiere obcecar a los que codician la pecunia o la reputan mejor que los
guijarros. Guardmonos, por tanto, los que lo dejamos todo, de perder por tan poca cosa
el reino de los cielos (cf Mt 19,27).
Y si en algn lugar encontramos dinero, no nos preocupemos de l ms que del polvo
que hollamos con los pies, porque es vanidad de vanidades y todo vanidad (Qo 1,2).
Y si por casualidad sucediera, lo que Dios no permita, que algn hermano recogiera o
tuviera pecunia o dinero, exceptuado solamente el caso de la predicha necesidad de los
enfermos, tengmoslo todos los hermanos por falso fraile y apstata y ladrn y bandolero
y quien tiene la bolsa (cf Jn 12,6), a no ser que se arrepienta sinceramente.
(Regla no bulada, VIII: FF 28)

7 de diciembre

238

Cuando se vio que los hermanos se alegraban en sus tribulaciones; que se dedicaban
diligente y devotamente a la oracin; que no reciban dinero ni lo llevaban; que se
queran mutuamente con inmenso amor seal por la que se daban a conocer como
verdaderos discpulos del Seor (cf Jn 13,35), muchos venan a ellos cordialmente
compungidos por las ofensas que les haban inferido y les pedan perdn. Ellos los
perdonaban de corazn, dicindoles: El Seor os perdone; y les daban oportunos
consejos en orden a la salvacin. (...)
Todos eran solcitos en hacer oracin todos los das y en trabajar con sus manos (cf
1Cor 4,12) para evitar en absoluto la ociosidad, que es enemiga del alma.
Se levantaban con toda diligencia a media noche y oraban devotsimamente, con
lgrimas copiosas y suspiros; se amaban con ntimo y mutuo amor, se servan unos a
otros y se atendan en todo, como una madre lo hace con su nico hijo queridsimo. Era
su caridad tan ardorosa, que les pareca cosa fcil entregar su cuerpo a la muerte, no slo
por amor de Cristo, sino tambin por el bien del alma o del cuerpo de sus cohermanos.
Y, en efecto, cierto da en que dos de estos hermanos iban de camino, se encontraron
con un demente, que empez a tirarles cantos. Luego que se dio cuenta uno de ellos que
los cantos iban a pegar al otro, al momento se interpuso para que los golpes dieran contra
l, prefiriendo recibir l los cantazos a que los recibiera el hermano, por la mucha caridad
que se tenan; tan dispuestos estaban a dar la vida el uno por el otro (cf 1Jn 3,16).
Estaban tan bien fundados y arraigados en la humildad y en la caridad (cf Ef 3,17),
que cada uno reverenciaba al otro como si fuera padre y seor; y aquellos que, por su
oficio o una cualidad, tenan alguna preeminencia sobre los dems, parecan de situacin
ms humilde y baja. Todos estaban prontos a obedecer y dispuestos siempre a cumplir la
voluntad del que mandaba; no se paraban a discernir si el mandato era justo o injusto,
porque pensaban que todo mandato era conforme a la voluntad del Seor. Con esta
disposicin era para ellos fcil y agradable cumplir los mandatos.
Procuraban no caer vctimas del deseo carnal (cf 1Pe 2,11). Eran jueces implacables
de s mismos, y evitaban ofender de cualquier modo al hermano.
(Leyenda de los tres compaeros, XI: FF 1445-1448)

8 de diciembre
Salve, Seora, santa Reina,
santa Madre de Dios, Mara,
que eres virgen hecha Iglesia
y elegida por el santsimo Padre celestial,
a la cual consagr l
con su santsimo amado Hijo
y el Espritu Santo Parclito;
t, en quien estuvo y est
toda la plenitud de la gracia y todo bien.
Salve, palacio suyo,
239

salve, tabernculo suyo,


salve, casa suya.
Salve, vestidura suya,
salve, esclava suya,
salve, Madre suya.
Y os saludo a todas vosotras, santas virtudes,
que sois infundidas por la gracia e iluminacin del
[Espritu Santo
en los corazones de los fieles,
para que de infieles
hagis fieles a Dios.
(Saludo a la santa Virgen Mara: FF 259-260)

9 de diciembre
Narr y escribi esto el santo fray Len, que mientras ayunaba con el santo Francisco en
el monte para escribir la Regla (...) el santsimo Jess, compadecido por los sufrimientos
del santo y queriendo dar una confirmacin plena para las generaciones futuras, grit con
fuerte voz desde el cielo, con tal fuerza que se oy por el valle y por el monte y
distingui aquella voz que dijo: Francisco, soy yo, Jess, que te habla desde el cielo. La
Regla ha sido confeccionada por m, y t no has puesto nada tuyo. S qu ayuda quiero
conceder y conozco la fragilidad de la naturaleza y, teniendo estas cosas presentes, s
que la Regla puede observarse correctamente, y quiero que sea observada al pie de la
letra y sin ninguna glosa. Los que no quieran observarla, que se vayan, porque no quiero
que nada sea cambiado en ella.
Al escuchar el trueno de la voz de Cristo, el santo exult en el espritu y les dijo a los
hermanos que estaban en el valle: Habis odo, hermanos mos, al bendito Jess?
Queris que os lo repita otra vez? Ahora veis claramente que la Regla es de nuestro
Seor Jesucristo y no ma, y que ha sido l quien ha puesto todo lo que est escrito.
Asustados, los frailes, bajaron la cabeza golpendose el pecho, y pidieron perdn;
despus, tras recibir la bendicin, volvieron a sus respectivos puestos. Todo esto lo
certifica aquel santo fray Len, que estuvo presente en todo momento y que oy al
Seor Jesucristo mientras habl.
Quin puede, entonces, seguir mostrndose incrdulo? No endurezcamos, por lo
tanto, de aqu en adelante nuestro corazn sobre la observancia de la Regla, porque Jess
lo ha dicho todo en presencia de los presentes, dando testimonio de la Regla santa y
apostlica. Y, como muestra de que es una Regla apostlica, la subdividi en doce
captulos, casi en los doce fundamentos apostlicos, y en las doce puertas por las que se
entra en la vida evanglica, como en la nueva Jerusaln bajada desde el cielo (cf Ap
21,10-12).
(UBERT INO DA CASALE, El rbol de la vida, II: FF 2098-2100)

240

10 de diciembre
Francisco, heraldo de Dios, sigui las huellas de Cristo por el camino de innumerables
contratiempos y enfermedades recias, pero no ech pie atrs hasta llevar a feliz trmino
con toda perfeccin lo que con perfeccin haba comenzado.
Aun estando agotado y deshecho corporalmente, no se detuvo nunca en el camino de
la perfeccin, nunca consinti en disminuir el rigor de la disciplina. Pues ni era capaz de
condescender en lo ms mnimo con su cuerpo, ya exhausto, sin remordimiento de la
conciencia.
E incluso cuando, contra su voluntad, porque era necesario, hubo que aplicarle
calmantes por los dolores corporales, superiores a sus fuerzas, habl con calma a un
hermano, de quien saba que iba a recibir un consejo sabio:
Qu te parece, queridsimo hijo, que mi conciencia protesta desde lo ntimo a
menudo por el cuidado que tengo de mi cuerpo? Teme ella que soy yo demasiado
indulgente con l, enfermo; que me preocupo de aliviarlo con fomentos que lo miman.
No porque acabado como est por largas enfermedades se deleite ya en tomar algo
que le resulte atractivo, pues ya hace tiempo que perdi la apetencia y el sentido del
gusto.
El hijo, dndose cuenta de que el Seor le pona en los labios la respuesta adecuada,
le respondi con tino: Dime, Padre, si tienes a bien, con cunta diligencia te obedeci el
cuerpo mientras pudo.
Hijo, soy testigo respondi l de que me ha sido obediente en todo (cf Jn 5,31;
Col 3,20), de que no ha tenido miramiento alguno consigo, sino que iba, como
precipitndose, a cumplir cuanto se le ordenaba. No ha recusado trabajo alguno, no se ha
hurtado molestia alguna, todo para poder cumplir perfectamente lo mandado. Hemos
estado de acuerdo yo y l en esto: en seguir sin resistencia alguna a Cristo el Seor (cf
Col 3,24).
Padre replic el hermano, y, dnde est entonces tu generosidad, tu piedad, tu
mucha discrecin? Es acaso esta correspondencia digna de amigos fieles: recibir con
gusto el favor y desatender en tiempo de necesidad al que lo hace? En qu has podido
servir hasta ahora a Cristo tu Seor (cf Col 3,24) sin la ayuda del cuerpo? Y, no se ha
expuesto para eso a todo peligro, como confiesas t mismo?.
Hijo concede el Padre, confieso que lo que dices es mucha verdad.
Y, es esto razonable insiste el hijo: que desasistas, en necesidad tan manifiesta, a
un amigo tan fiel, que se ha expuesto por ti a s mismo con todo lo suyo a la muerte?
Lejos de ti, Padre, que eres amparo y bculo de los afligidos; lejos de ti tamao
pecado contra el Seor (cf 1Sam 12,23).
Bendito seas t, hijo replic el Padre, que has procurado tan sabios y saludables
remedios a mis dificultades.
Comenz luego a hablar con alegra al cuerpo: Algrate, hermano cuerpo, y
perdname, que ya desde ahora condesciendo de buena gana al detalle a tus deseos y me
apresuro a atender placentero tus quejas.
Pero, qu poda deleitar a aquel cuerpecillo ya extenuado? Qu poda darle
241

consistencia, si iba desmoronndose por todas partes? Francisco estaba ya muerto al


mundo, pero Cristo viva en l (cf Gl 2,19-20; 6,14). Los placeres del mundo le eran
cruz, porque llevaba arraigada en el corazn la cruz de Cristo. Y por eso le brillaban las
llagas al exterior en la carne, porque la cruz haba echado muy hondas races dentro,
en el alma.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 160: FF 800)

11 de diciembre
Era realmente increble que un hombre abrumado con dolores vehementes de parte a
parte tuviera fuerzas suficientes para tolerarlas. Pero a estas sus aflicciones les daba el
nombre no de penas, sino de hermanas.
Eran, sin duda, muchas las causas de donde provenan. De hecho, para que alcanzase
ms gloria por sus triunfos, el Altsimo le prepar situaciones difciles no slo en sus
comienzos, ya que, estando como estaba avezado en las lides, le proporcionaba todava
ocasiones de victoria.
Los seguidores de l tienen tambin en esto un ejemplo, porque ni con los aos
moder su actividad ni con las enfermedades su austeridad. Y no sin causa logr
purificacin completa en este valle de lgrimas (cf Sal 83,7) hasta llegar a pagar el
ltimo ochavo (cf Mt 5,26) si haba algo en l que debiera ser purgado en el fuego,
para que finalmente purificado del todo pudiera subir de un vuelo al cielo.
Pero, a mi juicio, la razn principal de sus sufrimientos era como l aseguraba
refirindose a otros que en sobrellevarlos hay una gran recompensa (cf
Sal 18,12).
As pues, una noche en que se senta ms agobiado que de ordinario por varias y
dolorosas molestias, comenz a compadecerse de s en lo ntimo del corazn. Mas para
que su espritu, que estaba pronto, no condescendiera, cual hombre sensual, con la
carne, ni por un instante en cosa alguna, mantiene firme el escudo de la paciencia
invocando a Cristo. Hasta que al fin, mientras oraba as puesto en trance de lucha,
obtuvo del Seor la promesa de la vida eterna (cf 1Cor 9,25; Heb 10,36; Jn 6,69) a la
luz de este smil: Si toda la tierra y todo el universo fueran oro precioso sobre toda
ponderacin; y libre t de los dolores se te diera en recompensa, a cambio de las
acerbas molestias que padeces, un tesoro de tan grande gloria, en comparacin de la cual
el oro propuesto no fuera nada, es ms, ni siquiera mereciera nombrarse, no te gozaras
sufriendo de buena gana lo que ahora sufres por un poco de tiempo?.
Me alegrara respondi el Santo, me alegrara lo indecible. Exulta, pues le
dijo el Seor, porque tu enfermedad es prenda de mi reino, y espera seguro y
cerciorado, por el mrito de la paciencia, la herencia de mi reino (cf Ef 5,5)!.
Qu gran alegra debi de experimentar este hombre dichoso con la feliz promesa!
Con cunto amor tambin, y no slo con cunta paciencia, debi de abrazar las
molestias del cuerpo! Esto lo conoce l al presente a perfeccin; que entonces no le fue
posible decir lo indecible. Alguna poca cosa dijo, con todo, a los compaeros, como
242

pudo.
Entonces compuso algunas Alabanzas de las creaturas, incitndolas a alabar a su
modo al Creador.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 161: FF 800-803)

12 de diciembre
Que todos los hermanos se esfuercen en seguir la humildad y pobreza de nuestro Seor
Jesucristo, y recuerden que ninguna otra cosa del mundo entero debemos tener, sino que,
como dice el Apstol: Teniendo alimentos y con qu cubrirnos, estamos contentos con
eso (cf 1Tim 6,8).
Y deben gozarse cuando conviven con personas de baja condicin y despreciadas,
con pobres y dbiles y enfermos y leprosos y los mendigos de los caminos.
Y cuando sea necesario, vayan por limosna. Y no se avergencen, sino ms bien
recuerden que nuestro Seor Jesucristo, el Hijo de Dios vivo (Jn 11,27) omnipotente,
puso su faz como roca dursima (Is 50,7), y no se avergonz. Y fue pobre y husped y
vivi de limosna l y la bienaventurada Virgen y sus discpulos. Y cuando la gente les
ultraje y no quiera darles limosna, den gracias de ello a Dios; porque a causa de los
ultrajes recibirn gran honor ante el tribunal de nuestro Seor Jesucristo.
Y sepan que el ultraje no se imputa a los que lo sufren, sino a los que lo infieren.
Y la limosna es herencia y justicia que se debe a los pobres y que nos adquiri nuestro
Seor Jesucristo. Y los hermanos que trabajan adquirindola tendrn una gran
recompensa, y hacen que la ganen y la adquieran los que se la dan; porque todo lo que
dejarn los hombres en el mundo perecer, pero, de la caridad y de las limosnas que
hicieron, tendrn premio del Seor.
(Regla no bulada, IX: FF 29-31)

13 de diciembre
Una vez, viajando el hombre de Dios con un compaero suyo, con motivo de la
predicacin, entre Lombarda y la Marca Trevisana, junto al ro Po, les sorprendi la
espesa oscuridad de la noche.
El camino que deban recorrer era sumamente peligroso a causa de las tinieblas, el ro
y los pantanos. Vindose en tal situacin apurada, dijo el compaero al Santo: Haz
oracin, padre, para que nos libremos de los peligros que nos acechan.
Respondiole el varn de Dios lleno de una gran confianza: Poderoso es Dios, si place
a su bondad, para disipar las sombras tinieblas y derramar sobre nosotros el don de la
luz.
Apenas haba terminado de decir estas palabras, cuando de pronto por intervencin
divina comenz a brillar en torno suyo una luz tan esplendente, que, siendo oscura la
misma noche en otras partes, al resplandor de aquella claridad distinguan no slo el
camino sino tambin otras muchas cosas que estaban a su alrededor. Guiados
243

materialmente y reconfortados en el espritu por esta luz, despus de haber recorrido


gran trecho del camino entre cantos y alabanzas divinas, llegaron por fin sanos y salvos al
lugar de su hospedaje.
Pondera, pues, qu niveles tan maravillosos de pureza y de virtud alcanz este
hombre, a cuyo imperio modera su ardor el fuego, el agua cambia de sabor, las melodas
anglicas le proporcionan consuelo y la luz divina le sirve de gua en el camino. Todo ello
parece indicar que la mquina entera del mundo estaba puesta al servicio de los sentidos
santificados de este varn santo.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, V, 12: FF 1101-1102)

14 de diciembre
Haba en la ciudad de Roma una matrona, noble por la pureza de sus costumbres y por
el glorioso linaje de sus padres, que haba escogido a san Francisco por abogado suyo.
En la cmara secreta en la que en secreto oraba al Padre (cf Jdt 8,5; Mt 6,6), tena ella
una imagen pintada del Santo.
Un da, mientras estaba entregada a la oracin, se dio cuenta de que en la imagen
faltaban las sagradas seales de las llagas, y comenz a afligirse no poco y a admirarse.
Pero nada extrao que en la pintura no hubiera lo que el pintor haba omitido.
Durante muchos das estuvo dando vueltas en su cabeza al asunto y preguntndose
cul poda ser la causa de aquella falta en la imagen; y, de repente, un da aparecieron en
la pintura las maravillosas seales, tal como suelen estar representadas en otras pinturas
del mismo Santo.
Estremecida por la novedad, llam inmediatamente a una hija suya, tambin ella
consagrada a Dios, y le pregunt si la imagen haba estado hasta entonces sin las llagas.
La hija afirma y jura que la imagen no tena antes las llagas y que ahora ciertamente las
lleva.
Pero como frecuentemente la mente humana va por s misma al precipicio y pone en
duda la verdad, penetra de nuevo en el corazn de aquella matrona la duda perniciosa de
si la imagen no habra estado desde el principio en la forma en que ahora apareca.
Entonces, el poder de Dios aade al primero un segundo milagro: al punto se borraron
las seales de las llagas y la imagen qued despojada del privilegio de las mismas para
que por este segundo prodigio quedara confirmado el primero.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor. Milagros, I, 4: FF 1259)

15 de diciembre
Os ruego, ms que si se tratara de m mismo, que, cuando os parezca bien y veis que
conviene, supliquis humildemente a los clrigos que veneren sobre todas las cosas el
santsimo cuerpo y sangre de nuestro Seor Jesucristo y sus santos nombres y sus
palabras escritas que consagran el cuerpo. Los clices, los corporales, los ornamentos del
altar y todo lo que concierne al sacrificio deben tenerlos preciosos. Y si el santsimo
244

cuerpo del Seor estuviera colocado en algn lugar pauprrimamente, que ellos lo pongan
y lo cierren en un lugar precioso segn el mandato de la Iglesia, que lo lleven con gran
veneracin y que lo administren a los otros con discrecin.
Tambin los nombres y las palabras escritas del Seor, dondequiera que se encuentren
en lugares inmundos, que se recojan y que se coloquen en un lugar digno.
Y en toda predicacin que hagis, recordad al pueblo la penitencia y que nadie puede
salvarse, sino quien recibe el santsimo cuerpo y sangre del Seor. Y cuando es
consagrado por el sacerdote sobre el altar y cuando es llevado a alguna parte, que todas
las gentes, de rodillas, rindan alabanzas, gloria y honor al Seor Dios vivo y verdadero.
Y que de tal modo anunciis y prediquis a todas las gentes su alabanza, que, a toda
hora y cuando suenan las campanas, siempre se tributen por el pueblo entero alabanzas y
gracias al Dios omnipotente por toda la tierra.
(Primera carta a los custodios: FF 241-243)

16 de diciembre
Revestido de la virtud de lo alto (cf Lc 24,49), era ms el calor del fuego divino que
senta Francisco dentro que el que le daba por fuera la ropa con que abrigaba el cuerpo.
Execraba a los que en la Orden llevaban vestidos por partida triple y a los que usaban sin
necesidad prendas delicadas. Y aseguraba que una necesidad expuesta ms por el
capricho que por la razn es seal de un espritu apagado (cf 1Tes 5,19).
Deca: Cuando el espritu se entibia y llega poco a poco a enfriarse en la gracia, por
fuerza la carne y la sangre buscan sus intereses (cf Flp 2,2). Porque observaba
tambin, si el alma no encuentra gusto, qu queda sino que la carne se vuelva a lo
suyo? Y entonces el instinto animal inventa necesidad, la mentalidad carnal forma
conciencia (cf Col 2,18).
Y aada an: Convengamos en que mi hermano tiene necesidad verdadera; que le
afecta la falta de algo. Si se da prisa en remediarla y en echarla de s, qu recompensa
recibir? (cf Gn 29,15). Hubo, ciertamente, ocasin de merecer; pero l ha dado bien a
entender que le haba disgustado. Con estas y parecidas observaciones flagel a los que
no queran sufrir ninguna necesidad, pues no soportarlas con paciencia era, para l, igual
que volverse a Egipto (cf Nm 14,2-4).
En fin, no quiere que los hermanos tengan en ningn caso ms de dos tnicas;
concede, sin embargo, que estas pueden reforzarse cosindoles algunos retazos.
Manda que se tenga horror a los paos finos, y a los contraventores censura
acremente ante todos; y para confundirlos con el ejemplo, cose sobre la propia tnica un
tosco retal de saco. Aun a la hora de la muerte misma, pide que la tnica de mortaja est
cubierta de tosco saco.
Permita, con todo, a los hermanos a quienes asista una razn de enfermedad o
necesidad llevar sobre la carne una tnica ms blanda, pero con tal que el hbito exterior
fuese spero y vil.
Pues deca: Vendrn das en que en tal grado se suavizar el rigor, dominar la
245

tibieza hasta tal punto, que los hijos de un padre pobre no se avergonzarn ni en lo ms
mnimo de usar incluso paos de la calidad de la escarlata, distintos slo en el color. En
todo esto, Padre, nosotros, hijos espreos, no te engaamos a ti (cf Sal 17,46); es, ms
bien, nuestra maldad la que se engaa (cf Sal 26,12). Queda esto ms claro que la luz y
se agrava de da en da.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 39: FF 655)

17 de diciembre
San Francisco, queriendo humillar a fray Maseo, para que no se envaneciera con los
muchos dones y gracias que Dios le daba, sino que, por la virtud de la humildad, creciese
con ellos de virtud en virtud, y en cierta ocasin en que viva en un lugar solitario con
aquellos sus primeros compaeros verdaderamente santos, entre los cuales estaba fray
Maseo, le dijo delante de todos los compaeros: Fray Maseo, todos estos compaeros
tuyos tienen la gracia de la oracin y de la contemplacin, mas t tienes la de predicar la
divina palabra para agrado del pueblo. Por eso, a fin de que puedan dedicarse a la
contemplacin, quiero que t te encargues de la puerta, de la limosna y de la cocina; y
cuando los otros hermanos coman, t comers a la puerta del lugar para que a cuantos
vengan, antes que llamen, les alegres con alguna buena palabra de Dios; y as nadie
tendr que salir fuera, sino t. Y esto lo hars por el mrito de la santa obediencia.
Entonces fray Maseo, quitndose la capucha e inclinando la cabeza humildemente,
recibi y continu esta obediencia durante muchos das, atendiendo a la vez la puerta, la
limosna y la cocina.
Pero los compaeros, como eran hombres iluminados por Dios, comenzaron a sentir
en sus corazones un gran remordimiento, considerando que fray Maseo era hombre de
tanta perfeccin como ellos o ms y que cargaba l solo con todo el peso del lugar; por lo
cual, y movidos todos de un mismo sentir, fueron a suplicar al padre santo que tuviese a
bien distribuir entre ellos aquellos oficios, pues sus conciencias de ningn modo podan
soportar que fray Maseo cargara con tantas fatigas. Oyendo esto, san Francisco acept
sus consejos y accedi a lo que pedan; as que llam a fray Maseo y le dijo: Tus
compaeros, fray Maseo, quieren hacer parte de los oficios que te he dado, pero yo
quiero que los oficios se dividan. Dijo fray Maseo con mucha humildad y paciencia:
Padre, lo que t me impones, en todo o en parte, lo considero como dispuesto por
Dios. Entonces san Francisco, viendo la caridad de los compaeros y la humildad de
fray Maseo, les predic maravillosamente sobre la muy santa humildad, ensendoles
que cuanto mayores dones y gracias nos d Dios, tanto ms humildes debemos ser; pues,
sin la humildad, ninguna virtud es aceptable para Dios. Y despus de la predicacin,
distribuy los oficios con grandsima caridad.
(Las florecillas de san Francisco, XII: FF 1840)

18 de diciembre

246

Una vez, en invierno el Santo viajaba montado en el asno de un hombre pobre a causa
de la debilidad del cuerpo y de la aspereza de los senderos, y hubo de pernoctar al cobijo
de la prominencia de una roca para evitar de algn modo las incomodidades de la nieve y
de la noche, que se le echaban encima y le impedan llegar al lugar del albergue.
Notando el santo varn que el hombre que le acompaaba se revolva de una parte a
otra murmurando quedamente con quejumbrosos gemidos, como quien mal abrigado no
poda estar quieto a causa de la atrocidad del fro, encendido en el fervor del amor
divino, extendi su mano y le toc con ella. Cosa admirable! De repente, al contacto de
aquella mano sagrada, que portaba en s el fuego recibido de la brasa del serafn (Is 6,67), huy todo fro y se vio envuelto en tanto calor, dentro y fuera, como si lo hubiese
invadido una bocanada salida del respiradero de un horno. Porque, confortado al instante
en el alma y en el cuerpo, durmi hasta el amanecer tan suavemente entre piedras y
nieve como jams haba descansado en su propio lecho, segn l mismo declaraba ms
tarde.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, XIII, 7: FF 1231)

19 de diciembre
Los hermanos que no se apropien de nada, ni casa, ni lugar, ni cosa alguna. Y como
peregrinos y forasteros (cf 1Pe 2,11) en este mundo, sirviendo al Seor en pobreza y
humildad, vayan por limosna confiadamente, y no deben avergonzarse, porque el Seor
se hizo pobre por nosotros en este mundo. Esta es aquella eminencia de la altsima
pobreza, que a vosotros, carsimos hermanos mos, os ha constituido herederos y reyes
del reino de los cielos, os ha hecho pobres de cosas, os ha sublimado en virtudes. Esta
sea vuestra parte de la herencia, que conduce a la tierra de los vivientes (cf Sal 141,6).
Adhirindoos totalmente a ella, amadsimos hermanos, por el nombre de nuestro Seor
Jesucristo, ninguna otra cosa jams queris tener debajo del cielo.
Y, dondequiera que estn y se encuentren los hermanos, mustrense familiares
mutuamente entre s. Y confiadamente manifieste el uno al otro su necesidad, porque, si
la madre cuida y ama a su hijo carnal, cunto ms amorosamente debe cada uno amar y
cuidar a su hermano espiritual?
Y, si alguno de ellos cayera en enfermedad, los otros hermanos le deben servir, como
querran ellos ser servidos.
(Regla bulada, VI: FF 90-92)

20 de diciembre
El Santo practicaba con mucho empeo en s y amaba en los dems la santa sencillez,
hija de la gracia, hermana de la sabidura, madre de la justicia. Pero no daba por buena
toda clase de sencillez, sino tan slo la que, contenta con Dios, estima vil todo lo dems.
Esta se glora en el temor de Dios (cf Si 9,22), no sabe hacer ni decir nada malo.
Porque se conoce a s, no condena a nadie, cede a los mejores el poder, que no apetece
247

para s.
Esta es la que, no considerando como mximo honor las glorias griegas (cf 2Mac
4,15), prefiere obrar a ensear o aprender. Esta es la que, dejando para los que llevan
camino de perderse los rodeos, florituras y juegos de palabras, la ostentacin y la
petulancia en la interpretacin de las leyes, busca no la corteza, sino la mdula; no la
envoltura, sino el cogollo; no la cantidad, sino la calidad, el Bien sumo y estable.
Esta la requera el padre santsimo en los hermanos letrados y en los laicos, por no
creerla contraria, sino verdaderamente hermana de la sabidura; bien que los desprovistos
de ciencia la adquieren ms fcilmente y la usan ms expeditamente. Por eso, en las
alabanzas a las virtudes que compuso dice as: Salve, reina sabidura, el Seor te
salve con tu hermana la pura santa sencillez!.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 142: FF 775)

21 de diciembre
Con mayor afecto que a las dems criaturas carentes de razn, Francisco amaba al sol y
al fuego. Y se explicaba as: Por la maana, cuando nace el sol, todos deberan alabar a
Dios, porque ha creado el sol para nuestra utilidad: por l nuestros ojos ven la luz del da.
Y por la tarde, al anochecer, todo hombre debera alabar a Dios por el hermano fuego;
por l ven nuestros ojos de noche. Todos, en efecto, somos como ciegos, y el Seor da
luz a nuestros ojos por estos dos hermanos nuestros. Por eso, debemos alabar
especialmente al Creador por el don de estas y de otras criaturas de las que nos servimos
todos los das. l lo practic siempre as hasta su muerte.
Es ms: cuando se agravaba su enfermedad, empezaba a cantar las alabanzas del
Seor a travs de las criaturas, y luego haca que las cantaran sus compaeros, para
que, considerando la alabanza del Seor, se olvidara de la acerbidad de sus dolores y
enfermedades.
Pensaba y deca que el sol es la ms hermosa de todas las criaturas y la que ms
puede asemejarse a Dios y que en la Sagrada Escritura el Seor es llamado sol de
justicia (Mal 3,20); as, al titular aquellas alabanzas de las criaturas del Seor que
compuso con motivo de que el Seor le cercior de que estara en su Reino, las quiso
llamar Cntico del hermano sol.
(Espejo de perfeccin, XI, 119: FF 1819)

22 de diciembre
Estaba una vez santa Clara gravemente enferma, de modo que no poda ir con las otras
hermanas a rezar el oficio en la iglesia; y cuando lleg la fiesta de la Natividad de Cristo,
todas las dems fueron a los maitines y ella se qued sola en la cama, disgustada por no
poder acompaarlas y recibir aquel consuelo espiritual. Pero Jesucristo, su esposo, no
quiso dejarla tan desconsolada y la hizo trasladar milagrosamente a la iglesia de san
Francisco, donde asisti al oficio de maitines y a la misa de media noche y recibi
248

adems la sagrada comunin, y despus fue llevada de nuevo a su cama.


Las hermanas, terminado el oficio de San Damin, vinieron a ver a santa Clara y le
dijeron: Oh madre nuestra, hermana Clara! Qu gran consuelo hemos tenido en esta
santa Natividad! Hubiera querido Dios que estuvieses con nosotras!. Y les respondi
santa Clara: Hermanas e hijas mas muy queridas, doy gracias y alabo a nuestro Seor
Jesucristo bendito, pues, con gran consuelo para mi alma, asist a toda la solemnidad de
esta santa noche, y mejor an que vosotras, ya que por intercesin de mi santo padre
Francisco, y por la gracia de nuestro Seor Jesucristo, he estado presente en la iglesia del
venerable padre Francisco y con los odos de mi cuerpo y de mi mente he escuchado
todo el oficio y el sonar del rgano, y all mismo he recibido la muy santa comunin.
Alegraos, pues, de la gracia que se me ha hecho y dad gracias a Dios por ello.
(Las florecillas de san Francisco, XXXV: FF 1869)

23 de diciembre
La mayor aspiracin de Francisco, su ms vivo deseo y su ms elevado propsito, era
observar en todo y siempre el santo Evangelio y seguir la doctrina de nuestro Seor
Jesucristo y sus pasos con suma atencin, con todo cuidado, con todo el anhelo de su
mente, con todo el fervor de su corazn.
Meditaba continuamente sus palabras y con agudsima consideracin repasaba sus
obras. Tena tan presente en su memoria la humildad de la encarnacin y la caridad de la
pasin, que difcilmente quera pensar en otra cosa.
Digno de recuerdo y de celebrarlo con piadosa memoria es lo que hizo tres aos antes
de su gloriosa muerte, cerca de Greccio, el da de la natividad de nuestro Seor
Jesucristo.
Viva en aquella comarca un hombre, de nombre Juan, de buena fama y de mejor
tenor de vida, a quien el bienaventurado Francisco amaba con amor singular, pues,
siendo de noble familia y muy honorable, despreciaba la nobleza de la sangre y aspiraba
a la nobleza del espritu. Unos quince das antes de la navidad del Seor, el
bienaventurado Francisco le llam, como sola hacerlo con frecuencia, y le dijo: Si
quieres que celebremos en Greccio esta fiesta del Seor, date prisa en ir all y prepara
prontamente lo que te voy a indicar. Deseo celebrar la memoria del nio que naci en
Beln y quiero contemplar de alguna manera con mis ojos lo que sufri en su invalidez
de nio, cmo fue reclinado en el pesebre y cmo fue colocado sobre heno entre el buey
y el asno. En oyendo esto el hombre bueno y fiel, corri presto y prepar en el lugar
sealado cuanto el Santo le haba expuesto.
(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 30: FF 466-468)

24 de diciembre
Lleg el da de alegra, el tiempo de la exultacin. Se cit a hermanos de muchos lugares;
hombres y mujeres de la comarca, rebosando de gozo, prepararon, segn sus
249

posibilidades, cirios y teas para iluminar aquella noche que, con su estrella centelleante,
ilumin todos los das y aos. Lleg, en fin, el santo de Dios y, viendo que todas las
cosas estaban dispuestas, las contempl y se alegr. Se prepara el pesebre, se trae el
heno y se colocan el buey y el asno. All la simplicidad recibe honor, la pobreza es
ensalzada, se valora la humildad, y Greccio se convierte en una nueva Beln.
La noche resplandece como el da, noche placentera para los hombres y para los
animales. Llega la gente, y, ante el nuevo misterio, saborean nuevos gozos. La selva
resuena de voces y las rocas responden a los himnos de jbilo. Cantan los hermanos las
alabanzas del Seor y toda la noche transcurre entre cantos de alegra.
El santo de Dios est de pie ante el pesebre, desbordndose en suspiros, traspasado de
piedad, derretido en inefable gozo. Se celebra el rito solemne de la misa sobre el pesebre
y el sacerdote goza de singular consolacin.
Francisco viste los ornamentos de dicono, pues lo era, y con voz sonora canta el
santo evangelio. Su voz potente y dulce, su voz clara y bien timbrada, invita a todos a los
premios supremos. Luego predica al pueblo que asiste, y tanto al hablar del nacimiento
del Rey pobre como de la pequea ciudad de Beln dice palabras que vierten miel.
Muchas veces, al querer mencionar a Cristo Jess, encendido en amor, le dice el Nio
de Bethleem, y, pronunciando Bethleem como oveja que bala, su boca se llena de
voz; ms an, de tierna afeccin. Cuando le llamaba nio de Bethleem o Jess, se
pasaba la lengua por los labios como si gustara y saboreara en su paladar la dulzura de
estas palabras.
Se multiplicaban all los dones del Omnipotente; un varn virtuoso tiene una
admirable visin. Haba un nio que, exnime, estaba recostado en el pesebre; se acerca
el santo de Dios y lo despierta como de un sopor de sueo. No carece esta visin de
sentido, puesto que el nio Jess, sepultado en el olvido en muchos corazones, resucit
por su gracia, por medio de su siervo Francisco, y su imagen qued grabada en los
corazones enamorados. Terminada la solemne vigilia, todos retornaron a su casa
colmados de alegra.
Se conserva el heno colocado sobre el pesebre, para que, como el Seor multiplic su
santa misericordia, por su medio se curen jumentos y otros animales. Y as sucedi en
efecto: muchos animales de la regin circunvecina que sufran diversas enfermedades,
comiendo de este heno, curaron de sus dolencias. Ms an, mujeres con partos largos y
dolorosos, colocando encima de ellas un poco de heno, dan a luz felizmente. Y lo mismo
acaece con personas de ambos sexos: con tal medio obtienen la curacin de diversos
males.
El lugar del pesebre fue luego consagrado en templo del Seor: en honor del beatsimo
padre Francisco se construy sobre el pesebre un altar y se dedic una iglesia, para que,
donde en otro tiempo los animales pacieron el pienso de paja, all coman los hombres de
continuo, para salud de su alma y de su cuerpo, la carne del Cordero inmaculado e
incontaminado, Jesucristo, Seor nuestro, quien se nos dio a s mismo con sumo e
inefable amor y que vive y reina con el Padre y el Espritu Santo y es Dios eternamente
glorioso por todos los siglos de los siglos. Amn.
250

(T OMS

DE

CELANO, Vida primera, I, 30: FF 469-471)

25 de diciembre
Con preferencia a las dems solemnidades, celebraba con inefable alegra la del
nacimiento del nio Jess; la llamaba fiesta de las fiestas, en la que Dios, hecho nio
pequeuelo, se cri a los pechos de madre humana. Representaba en su mente imgenes
del nio, que besaba con avidez; y la compasin hacia el nio, que haba penetrado en su
corazn, le haca incluso balbucir palabras de ternura al modo de los nios. Y era este
nombre para l como panal de miel en la boca (cf Prov 16,24).
Una vez que se hablaba en colacin de la prohibicin de comer carne en Navidad, por
caer esta fiesta en viernes, le rebati al hermano Morico: Hermano, pecas al llamar da
de Venus al da en que el Nio ha nacido por nosotros. Quiero aadi que en ese da
hasta las paredes coman carne; y ya que no pueden, que a lo menos sean untadas por
fuera.
Quera que en ese da los ricos den de comer en abundancia a los pobres y fueran
saciados los hambrientos (cf 1Sam 2,5) y que los bueyes y los asnos tengan ms pienso
y hierba de lo acostumbrado. Si llegare a hablar con el emperador dijo, le rogar que
dicte una disposicin general por la que todos los pudientes estn obligados a arrojar trigo
y grano por los caminos, para que en tan gran solemnidad las avecillas, sobre todo las
hermanas alondras, tengan en abundancia.
No recordaba sin lgrimas la penuria que rode aquel da a la Virgen pobrecilla. As,
sucedi una vez que, al sentarse para comer, un hermano recuerda la pobreza de la
bienaventurada Virgen y hace consideraciones sobre la falta de todo lo necesario en
Cristo, su Hijo. Se levanta al momento de la mesa, no cesan los sollozos doloridos, y,
baado en lgrimas, termina de comer el pan sentado sobre la desnuda tierra.
De ah que afirmase que esta virtud es virtud regia, pues ha brillado con tales
resplandores en el Rey y en la Reina.
Y que a los hermanos reunidos en captulo que le pedan su parecer acerca de la
virtud que le hace a uno ms amigo de Cristo respondiese como confiando un secreto
del corazn: Sabed, hijos, que la pobreza es camino especial de salvacin, de frutos
muy variados, bien conocidos por pocos.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 151: FF 787-788)

26 de diciembre
Nosotros que vivimos con el bienaventurado Francisco y escribimos esto, damos
testimonio de haberle odo decir muchas veces: Si yo lograra hablar con el emperador,
le suplicara y le persuadira a que, por amor de Dios y mo, diera una ley especial de que
nadie coja o mate a las hermanas alondras ni les haga dao alguno. Asimismo, que las
autoridades de las ciudades y los seores de los castros y de las villas estuvieran
obligados a mandar a sus subordinados que cada ao el da de la Navidad del Seor
echaran grano de trigo o de otros cereales por los caminos del campo para que pudieran
251

comer las hermanas alondras y otras aves en fiesta tan solemne. Y tambin que, por
reverencia al Hijo de Dios, a quien esa noche la Santsima Virgen Mara acost en un
pesebre entre el buey y el asno, todos aquellos que tuvieran alguno de estos animales les
dieran esa noche abundante y buen pienso; igualmente, que todos los ricos dieran en ese
da sabrosa y abundante comida a los pobres.
El bienaventurado Francisco tena a esta solemne fiesta de Navidad mayor respeto
que a otras fiestas, y as deca: Solamente despus que el Seor ha nacido por nosotros,
hemos podido ser salvos. Y quera que en este da todo cristiano saltara de gozo en el
Seor y que, por amor de quien se nos entreg a nosotros, todos agasajaran con largueza
no slo a los pobres, sino tambin a los animales y a las aves.
(Espejo de perfeccin, XI, 114: FF 1814)

27 de diciembre
Una vez, cerca de la Navidad, en el eremitorio de Poggio, el Santo comenz su
predicacin a una gran multitud, convocada para orlo, con estas palabras: Vosotros me
tenis por santo, y por eso habis venido con devocin. Pero yo os confieso que en toda
esta cuaresma (la Cuaresma del Adviento) he tomado alimentos preparados con
tocino.
Y as, atribua muchas veces a gula lo que haba tomado antes por razn de la
enfermedad.
Con igual fervor, siempre que senta en su espritu cualquier movimiento de
vanagloria, lo manifestaba enseguida delante de todos con llaneza.
Yendo una vez por la ciudad de Ass, se le acerca una viejecilla pidiendo limosna.
Como no tena otra cosa que darle fuera del manto, se lo entreg luego con pronta
generosidad. Y como sintiera cierto cosquilleo de vanidad, confes al punto ante todos
que haba tenido vanagloria.
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 94-95: FF 715-716)

28 de diciembre
En una visita que hizo san Francisco al papa Gregorio, cuya memoria es digna de
veneracin, cuando este tena an una dignidad inferior, al acercarse ya la hora de comer,
el Santo sale a pedir limosna; vuelve, y pone sobre la mesa del obispo unos pedazos de
pan negro.
Ante esto, el obispo se ruboriza algn tanto, ms bien por motivo de los comensales,
que no eran de los invitados habitualmente. El padre, con aire de alegra, distribuye las
limosnas recogidas a los caballeros y capellanes que estn comiendo. Todos las reciben
con muestras de devocin; unos las comen all mismo, otros las guardan por veneracin.
Acabada la comida, se levant el obispo y, llevando a un departamento interior al varn
de Dios, lo apret entre sus brazos y le dijo: Hermano mo, por qu me has
avergonzado en mi casa que es la tuya y la de tus hermanos yendo a pedir limosna?.
252

Le replic el Santo: Por lo contrario, os he honrado honrando a un Seor ms


grande. Pues ese Seor se complace con la pobreza, sobre todo con la que se practica en
la mendicidad voluntaria. Y yo tengo por dignidad real y nobleza muy alta seguir a aquel
Seor que, siendo rico, se hizo pobre por nosotros (cf 2Cor 8,9). Y aadi:
Encuentro mayor placer en una mesa pobre abastecida de pequeas limosnas que en las
suntuosas, provistas de viandas en nmero casi incontable.
El obispo desde entonces mucho ms edificado dijo al Santo: Hijo, haz lo que te
parezca bien, porque el Seor est contigo (cf 1Sam 3,18).
(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 43: FF 661)

29 de diciembre
Una vez le preguntaron a Francisco cmo poda defenderse con vestido tan ligero de la
aspereza del fro invernal, y respondi lleno de fervor de espritu: Nos sera fcil
soportar exteriormente este fro si en el interior estuviramos inflamados por el deseo de
la patria celestial.
Aborreca la molicie en el vestido, amaba su aspereza, asegurando que precisamente
por esto fue alabado Juan Bautista de labios del mismo Dios.
Si alguna vez notaba cierta suavidad en la tnica que se le haba dado, le cosa por
dentro pequeas cuerdas, pues deca que segn la palabra del que es la verdad no se
ha de buscar la suavidad de los vestidos en las chozas de los pobres, sino en los palacios
de los prncipes.
Ciertamente, haba aprendido por experiencia que los demonios sienten terror a la
aspereza, y que, en cambio, se animan a tentar con mayor mpetu a cuantos viven en la
molicie y entre delicias.
(BUENAVENT URA, Leyenda mayor, V, 2: FF 1088)

30 de diciembre
Desde el momento en que Francisco, abandonando las cosas caducas, comenz a
adherirse estrechamente al Seor, no consinti en desperdiciar ni la menor parte del
tiempo. De hecho, aun despus de haber acumulado en los tesoros del Seor mritos
incontables, se le vea siempre con el mismo nimo que al principio, cada vez ms
dispuesto a ejercitarse en las cosas del espritu. Consideraba ofensa grave no estar
haciendo algo bueno; tena por retroceso no adelantar continuamente.
Una vez, mientas descansaba en la celda en Siena, llam de noche a los compaeros
que dorman y les dijo: Hermanos, he rogado al Seor que me haga saber cundo soy
siervo suyo y cundo no. Pues aadi no quisiera ser sino su siervo. Y el mismo
benignsimo Seor acaba de responderme con su dignacin: Sbete siervo mo
verdadero cuando piensas, hablas y obras cosas santas. Hermanos, os he llamado por
esto: quiero quedar en vergenza ante vosotros si dejo de hacer alguna vez una de esas
tres cosas.
253

(T OMS

DE

CELANO, Vida segunda, II, 118: FF 743)

31 de diciembre
Y todos mis hermanos pueden anunciar, siempre que les plazca, esta exhortacin y
alabanza, u otra semejante, entre cualesquiera hombres, con la bendicin de Dios:
Temed y honrad,
alabad y bendecid,
dad gracias (1Tes 5,18) y adorad
al Seor Dios omnipotente
en la Trinidad y la Unidad,
Padre e Hijo y Espritu Santo,
creador de todas las cosas.
Haced penitencia,
haced frutos dignos de penitencia,
porque pronto moriremos.
Dad y se os dar (Lc 6,38).
Perdonad y se os perdonar (cf Lc 6,37).
Y, si no perdonis a los hombres
sus pecados (Mt 6,14),
el Seor no os perdonar vuestros
pecados (Mc 11,25).
Confesad todos vuestros pecados (cf Sant 5,16).
Bienaventurados los que mueren en penitencia,
porque estarn en el reino de los cielos.
Ay de aquellos que no mueren en penitencia,
porque sern hijos del diablo (1Jn 3,10),
cuyas obras hacen (cf Jn 8,41),
e irn al fuego eterno (Mt 18,8; 25,41)!
Guardaos y absteneos de todo mal
y perseverad en el bien hasta el final.
(Regla no bulada, XXI: FF 55)

254

Bibliografa

255

Fuentes
BUENAVENTURA , SAN, Vida de san Francisco. Legenda Maior, intr. y trad. de L.
Prez Simn, San Pablo, Madrid 2004.
CAROLI E. (ed.), Fonti Franciscane: scritti e biografie di san Francesco dAssisi,
cronache e altre testimonianze del primo secolo francescano, scritti e biografie di
santa Chiara dAssisi, testi normativi dellordine francescano secolare, Edizioni
Francescane, Padua 20042.
ESSER K. (ed.), Gli scritti di san Francesco dAssisi, Edizioni Messaggero, Padua
1982.
Florecillas de san Francisco, San Pablo, Madrid 20042.
Textos de apoyo
AMIGO VALLEJO C., Francisco de Ass y la Iglesia, PPC, Madrid 2007.
BISCONTIN C., San Francesco, Chaos 67, Edizioni Biblioteca dellImmagine,
Pordenone 2004.
BOFF L., Francisco de Ass, ternura y vigor, Sal Terrae, Santander 2009.
CAMPAGNOLO B., Francesco, diacono di Dio per la Chiesa e le sue Ammonizioni,
Edizioni Pace e Bene, Asolo 1984; Il mio Francesco, Edizioni Pace e Bene, Asolo 1972.
CARBAJO NEZ M., Francisco de Ass y la tica global, PPC, Madrid 2008.
CAROLI E. (ed.), Dizionario francescano: spiritualit, Edizioni Francescane, Padua
19952.
CASTRO MIRAMONTES F. J., Alter Christus. Francisco de Ass, signo del amor, San
Pablo, Madrid 2008.
DAZ C., El camino espiritual de Francisco de Ass, San Pablo, Madrid 2008.
ESSER K., Orden franciscana. Orgenes e ideales, Ediciones Franciscanas Arnzazu,
Vitoria 1976; El testamento espiritual de san Francisco, Ediciones Franciscanas
Arnzazu, Vitoria 1981.
FELDER I., San Francesco, cavaliere di Cristo, Coleccin franciscana dirigida por
Agostino Gemelli 8, Vita e Pensiero, Miln 1950.
FEUILLET M., San Francisco de Ass, San Pablo, Madrid 2008.
GALLI M., Francisco de Ass y su mundo, San Pablo, Madrid 2007.
GLVEZ CAMPOS T., Francisco de Ass, paso a paso, San Pablo, Madrid 2009.
GONZLEZ OA J. M., Francisco de Ass y el discpulo amado, Monte Carmelo,
Burgos 2008.
IRIARTE L., Historia franciscana, Ass, Valencia 1979.
JRGENSEN J., San Francesco dAssisi, revisin de Ilariano da Milano y Stanislao da
Campagnola, Cittadella Editrice, Ass 1969.
LARRAAGA I., El hermano de Ass, San Pablo, Madrid 200917 (19921).
LECLERC E., San Francisco de Ass: exilio y ternura, Sal Terrae, Santander 2008.
MARTNEZ FRESNEDA M., Francisco de Ass y la paz, PPC, Madrid 2007.
256

MERINO J. A., Francisco de Ass y la ecologa, PPC, Madrid 2008.


P REZ SIMN L., San Francisco de Ass, Edibesa, Madrid 2010.
REDONDO FUENTES V., De profesin hermano: Francisco de Ass, San Pablo, Madrid
20074.
SALVATORELLI L., Vita di san Francesco dAssisi, Laterza, Bari 1926; 19742.
STICCO M., San Francesco dAssisi, Coleccin Francis-cana, Nueva Serie 5, O.R.,
Miln 198715.
VIVES J. A., Francisco de Ass y los marginados, PPC, Madrid 2011.

257

ndice

365 DAS CON FRANCISCO DE ASS


Francisco ha dejado el puesto a Cristo

Fuentes y seleccin de textos

Enero

Febrero
Marzo

Abril

258

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

259

Diciembre

Bibliografa

260

261

[1]

PO XI, encclica Rite expiatis (30 de abril de 1926).


BENEDICTO XVI, Ges di Nazaret, Rizzoli, Miln 2007 (trad. esp., Jess de Nazaret, La Esfera de los
Libros, Madrid 2007).
[3]
J. RAT ZINGER , San Bonaventura. La teologia della storia, Porcincula, Ass 2008, 209-210 (trad. esp.,
La teologa de la historia en San Buenaventura, Encuentro, Madrid 2004).
[2]

262

Index
Francisco ha dejado el puesto a Cristo
Fuentes y seleccin de textos
Enero
Febrero
Marzo
Abril
Mayo
Junio
Julio
Agosto
Septiembre
Octubre
Noviembre
Diciembre
Bibliografa

263

3
7
10
31
49
68
89
110
131
153
173
192
213
234
255