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La Psicociberntica de Maxwell Maltz

(Mejoras en los Hbitos de Comunicacin)


Maxwell Maltz es un clebre y respetado Cirujano Plstico de la Universidad de Columbia, y es
autor de varios libros, entre los cuales se destaca uno que constituye un conjunto de teoras
que han sido estudiadas y han ganado seguidores en todo el mundo: La Psicociberntica.
Este libro le dio inicio a la ciencia del mismo nombre, la cual resulta una importante y valiosa
contribucin al auto-conocimiento del hombre y al descubrimiento de sus capacidades
potenciales para perfeccionarse a si mismo.
Uno de los mayores aportes hechos por sta la Psicociberntica, es el referente a los hbitos
del hombre, ms concretamente a los hbitos de comunicacin.
De acuerdo a Maltz, el ser humano acta, siente y se desenvuelve siempre de acuerdo con lo
que l imagina ser verdad acerca de s mismo y acerca del medio ambiente que le rodea.
Actuamos y sentimos no de acuerdo a la realidad, si no a la imagen que nos hemos formado de
ella. Los hbitos, sean buenos o malos, se forman de ste mismo modo.
Maltz considera que se necesita un mnimo de 21 das consecutivos de prctica inequvoca de
cada nuevo hbito que se desea desarrollar para que se pueda efectuar un cambio perceptible
en la persona.
Para que sto sea posible, el Maltz exige que sea aplazado todo juicio crtico y todo
razonamiento analtico durante ste lapso, con el fin de darse a s mismo una oportunidad para
comprobar o negar la validez de dichos conceptos para su vida.
Es as como podremos aplicar un mtodo que consiste en estudiar, practicar y experimentar
nuevos hbitos de comunicar, imaginar, recordar y actuar.
Esto tiene la intencin de crear una autoimagen adecuada y realista, as como emplear un
mecanismo creador para alcanzar el xito y la felicidad.
Un mtodo para cambiar hbitos
El mtodo consiste en construir un cuadro mental creativo, experimentando ldicamente a
travs de la imaginacin, para la formacin de nuevas estructuras automticas de reaccin.
Maltz defiende la teora que afirma que aplicar esfuerzo para transformar las creencias, tiene
efectos contraproducentes con respecto a uno mismo.
Segn el doctor Knight Dunlap -citado por Maltz y experto en erradicacin de hbitos-, tratar de
refrenar el hbito slo logra reforzarlo. Segn sus estudios, el mejor medio para interrumpirlos
consiste en forjarse una imagen mental del deseo y del resultado al que aspiramos, y que la
prctica se oriente a alcanzar esa meta.
Segn Dunlap, si se llega a hacer habitual una forma de reaccin, es necesario que la persona
tenga una idea de la reaccin que se propone adquirir y del ambiente en que la misma se
produce.
El factor ms importante del aprendizaje estriba en la idea que tengamos del objetivo que nos
proponemos alcanzar, ya sea como modelo de comportamiento especfico o como resultado de

la conducta, junto con el deseo de lograr el mencionado fin.


La mayora de las personas nos hallamos expuestas a la percepcin continua de sugestiones
negativas. Slo en el momento en que las personas aprendan el hbito de la felicidad, en
pensar en ideas agradables, podrn liberarse de la dominacin de las circunstancias y de sus
condiciones superficiales.
Robert Louis Stevenson, tambin citado por Maltz en su libro, deca que "los hombres se
inquietan y perturban, no por las cosas que acontecen, sino por la opinin que tienen respecto
a las cosas que les ocurren".
La imagen que las personas tienen de s mismas y los hbitos que han creado, guardan
estrecha relacin entre s. Al cambiar la imagen, seguramente cambiarn los hbitos.
Los hbitos son como ropas que usamos para revestir nuestras personalidades, no son ni
accidentales ni circunstanciales. Los tenemos porque se acomodan a nuestra personalidad y
participan en nuestra autoimagen.
Cuando de forma consciente y deliberada desarrollamos nuevos y mejores hbitos, nuestra
autoimagen abandona los viejos hbitos y desarrolla los primeros dentro de la transformacin
que experimenta la nueva personalidad.
Los hbitos constituyen reacciones y respuestas que se aprenden a ejecutar automticamente
sin tener que pensarlas o decidirlas. Un 95% de las conductas, los sentimientos, las emociones
y las reacciones son habituales.
En el pasado aprendimos que ciertas actitudes (as como ciertos modos de sentir y de pensar)
fueron "apropiadas" con respecto a ciertas situaciones. Ahora tendemos a pensar, sentir y
actuar del mismo modo en donde quiera que encontremos lo que interpretamos como "la
misma clase de situacin".
Es necesario comprender que stos hbitos pueden ser modificados, transformados o
revertidos, al hacer una decisin consciente y prctica de la nueva forma de responder o la
nueva conducta.
Por qu mejorar la comunicacin?
El sentido de la comprensin depende de una buena comunicacin. La comunicacin es vital
para cualquier sistema de entendimiento humano. Una persona no podr reaccionar con
propiedad si la informacin de que dispone es falsa.
Para poder atacar cualquier necesidad real se debe disponer, al menos, de una ligera
comprensin acerca de nuestra verdadera naturaleza. La mayor parte de los fracasos en las
relaciones humanas, se debe a los conceptos "errneos" que poseemos acerca de lo que
estamos tratando.
Ninguna persona reacciona a las cosas como ellas son, si no a sus propias imgenes mentales
y a su percepcin de las mismas.
La mayor parte del tiempo, la reaccin que adopta otra persona con respecto a nuestra postura
no se produce por malicia. Se produce porque esa persona comprende e interpreta la situacin
de manera distinta a la nuestra, respondiendo apropiadamente a lo que l o ella considera que
es verdad.

La confianza que otorguemos con respecto a la sinceridad de otras personas, considerndolas


ms bien equivocadas que maliciosas, puede hacer mucho para allanar las relaciones
humanas y producir mejor comprensin entre la gente.
Con cierta frecuencia solemos deformar los datos de nuestras sensaciones internas por medio
de temores, ansiedades o deseos. Pero para poder llegar a un conocimiento real del ambiente,
debemos tratar de reconocer la verdad acerca del mismo. Slo cuando comprendemos cmo
es ste, podemos reaccionar en forma adecuada.
Otra nocin de la caridad
Es un hecho psicolgico que nuestros sentimientos acerca de nosotros mismos tienden a
corresponder con los sentimientos que brindamos hacia otras personas. Cuando un individuo
se siente ms generoso con respecto a los seres ajenos, tambin empieza a mostrarse ms
caritativo consigo mismo.
La persona que cree que "la gente no es importante" no puede concebir un profundo respeto ni
una gran consideracin hacia s, ya que con el mismo juicio que aprecia a los dems,
exactamente juzgar su propio pensamiento.
Es importante cesar de condenar al prjimo en nuestra propia mente, dejar de juzgarlo, culparle
y odiarle por sus errores. As los individuos podrn cultivar y desarrollar una mejor y ms
adecuada autoimagen, cuando empiece a sentir que las personas ajenas valen ms de lo que
podra imaginar.
Para cultivar el sentimiento de caridad
1) Procure cultivar un aprecio genuino hacia la gente, mediante la percepcin de la verdad
global acerca de ella, pues los individuos son criaturas de Dios que constituyen personalidades
nicas y seres creadores.
2) Inhbase de juzgar los sentimientos, puntos de vista, deseos y necesidades del prjimo.
Piense ms en lo que las personas puedan querer y en cmo se deben sentirse.
3) Procure concebir que los individuos ajenos son importantes y comprtese con ellos de la
manera que corresponde a este principio. Cuando trate a otras personas tenga la debida
consideracin acerca de los sentimientos de las mismas, pues es absolutamente cierto que
tratamos a las personas y a los objetos de la misma forma.

PSICO-CIBERNETICA
Mtodo para conquistar una vida ms fecunda y dichosa por
Maxwell Maltz
Ttulo de la obra en ingls PSICHO-CYBERNETICS Copyright,1960 by Prentice-Hall,
Inc. ENGLEWOOK CLIFF, N. J. E.U.A.
PREFACIO
EL SECRETO DE LA UTILIDAD DE ESTE LIBRO UN
I M P O R T A N T E A U X I L I A R P A R A CAMBIAR SU VIDA.
EL DESCUBRIMIENTO de la auto-imagen representa el hallazgo de una nueva pauta en la
psicologa y en lecampo de la personalidad creadora.La importancia de la auto-imagen se
reconoce desde hace ms de diez aos. No obstante, se ha escrito muy pocosobre ella.

Curiosamente, ello no se debe a que la psicologa de la auto-imagen no haya obtenido


buenos resultadossino, por el contrario, al sorprendente xito que ha logrado. Como
lo expres uno de mis colegas: Me he mostrado renuente a publicar mis hallazgos en
especial, ante el gran pblico debido a que si presento las historias clnicas dealgunos de
los casos que trat y describo las sorprendentes y espectaculares mejoras en la
personalidad, temo ser acusado de exageracin o de pretender iniciar un culto, o de ambas
cosas.Y o t a m b i n
experiment esa misma renuencia. Cualquier libro que yo escribiera sob
re la materia seraconsiderado como heterodoxo por algunos de mis
c o l e g a s , p o r d i v e r s a s r a z o n e s . E n p r i m e r l u g a r , a l g o h a y d e heterodoxo en
salirse del apretado cerco del dogma del sistema cerrado que es la ciencia de la
psicologa paraindagar respuestas relativas a la conducta humana en los campos de la
fsica, de la anatoma, y de la nueva ciencia de laciberntica.Mi respuesta a tal criterio es
que todo cirujano plstico es por necesidad un verdadero psiclogo, tenga o no
laintencin de serlo. Cuando se cambia un rostro humano casi invariablemente se
transforma tambin el futuro de la persona. Al cambiar su imagen fsica casi siempre se
cambia tambin al hombre su personalidad y su conducta, y aveces incluso su talento
bsico y sus capacidades.
LA BELLEZA VA MAS ALLA DE LA SUPERFICIE DE LA PIEL
El cirujano plstico no se limita a alterar el rostro del hombre. Tambin transforma el ser interior.
Con muchafrecuencia, las incisiones que hace en la superficie de la piel penetran
hondamente en la estructura psquica de su paciente. Hace ya bastante tiempo, decid
que dicha tarea representa una enorme responsabilidad de conciencia y quet e n g o e l
de be r, n o s lo an te mis p acie n te s sino a nt e m m ism o , d e con o ce r lo
q u e h a g o . N i n g n m d i c o c o n responsabilidad se atrevera a ejercer la
especialidad de ciruga plstica sin poseer los conocimientos y la
prcticaespecializados necesarios. Por ello mismo, reconozco que si al cambiar el rostro de
un hombre voy a alterarle tambinsu ser interior, tengo la responsabilidad de adquirir
conocimientos especiales en el campo de la psicologa.
FRACASOS QUE CONDUCEN AL XITO
En un libro anterior, que escrib hace unos veinte aos
(New Faces-New Futures)
, publiqu una serie de casos clnicos en los que la ciruga plstica y en particular la
ciruga plstica facial haba abierto a numerosas personas la puerta hacia una nueva vida.
Dicha obra relataba los cambios inauditos que acontecen, a menudo de manera repentina
ydramtica, en la personalidad de un sujeto cuando le alteramos el rostro. Me senta exaltado
ante los xitos que habalogrado al respecto. Empero, yo tambin como Sir Humphrey Dhabi,
aprend ms de mis fracasos que de mis xitos.Algunos enfermos no manifestaron
cambio alguno en su personalidad despus de la ciruga plstica. En la mayora de
los casos, un individuo que posea un rostro extraordinariamente feo o algn rasgo
impresionante que habasido corregido por la ciruga, experiment casi
inmediatamente (por lo general a los veintin das de efectuada la operacin), un
aumento considerable en sus sentimientos de auto-estima y confianza en s mismo. En algunos
casos, sinembargo, el paciente continu sintindose inadaptado y experimentado sentimientos
de inferioridad. En resumen, estosfracasados continuaron sintindose, actuando y
conducindose exactamente igual que si an tuvieran un rostro feo.Lo anterior me indic que la
reconstruccin de la imagen fsica en s no era la verdadera clave en el cambio de
la personalidad. Luego haba algo ms sobre lo cual la ciruga facial generalmente
influa, pero que a veces no sufracambio alguno. Cuando logrbamos reconstruir
ese algo ms, el individuo cambiaba favorablemente. Si no lo logrbamos, el sujeto
permanecera exactamente igual que antes de la operacin, aun cuando la alteracin de sus
rasgosfsicos fuera total.
EL ROSTRO DE LA PERSONALIDAD
E r a c o m o s i l a p e r s o n a l i d a d m i s m a t u v i e s e r o s t r o . Tod o m e h i z o
p e n s a r q u e e s a i n t a n g i b l e c a r a d e l a personalidad constitua la verdadera
clave de los cambios de la personalidad. Si ese rostro continuaba
desfigurado,deformado, feo o inferior, la persona segua desempeando ese mismo papel
en su conducta a pesar de los cambiosoperados en su apariencia fsica. Cuando ese
rostro de la personalidad se poda reconstruir, cuando era posible extirpar las

viejas cicatrices emocionales, la persona en s cambiaba aun sin el auxilio de la ciruga plstica.
Una vez quehube comenzado a explorar en este terreno, encontr ms y ms fenmenos que
confirmaban el hecho de que la auto-imagen el concepto mental y espiritual que de
s mismo se forja el individuo constitua la verdadera clave de la personalidad y
de la conducta. Ampliaremos este tema en el captulo primero de la presente obra.
LA VERDAD ESTA DONDE SE LE ENCUENTRA
Siempre he credo en ir a donde fuere necesario para llegar ante la verdad, incluso si para ello
tenemos que cruzar fronteras internacionales. Cuando hace aos decid hacerme cirujano
plstico, los mdicos alemanes adelantaban conmucho a los dems pases en este terreno, as
que emprend el camino hacia Alemania.En mi bsqueda de la auto-imagen, tambin
tuve que cruzar fronteras, aunque stas hayan sido invisibles. A pesar de que la
ciencia psicolgica reconoce la auto-imagen y su papel crucial en la conducta humana, la
respuesta quedan los psiclogos a las preguntas de cmo ejerce influencia la auto-imagen,
cmo crea una personalidad nueva, y quacontece dentro del sistema nervioso humano
cuando cambia la auto-imagen, es sumamente vaga.La mayora de mis respuestas las
encontr en la nueva ciencia llamada ciberntica, que restaura la teleologa c o m o
un concepto respetable de la ciencia. Resulta algo extrao que la nueva
c i e n c i a d e l a c i b e r n t i c a s e h a y a desarrollado a partir del trabajo fsicos y
matemticos, ms bien que de la obra de psiclogos, sobre todo cuando
secomprende que la ciberntica posee estrecho parentesco con la teleologa la
conducta de los sistemas mecnicosorientada hacia la consecucin de
determinados fines. La ciberntica explica qu sucede y qu se necesita en
elcomportamiento intencionado de las mquinas. La psicologa, pese a todos sus
conocimientos sobre la psique humana,no posea respuesta satisfactoria para explicar
una situacin internacional tan sencilla como es la de que una personatome un
cigarrillo de la mesa y lo coloquen en sus labios. Pero un fsico s tena una
explicacin. Los partidarios de muchas teoras psicolgicas podran compararse a esos
hombres que especulan sobre lo que hay en el espacio exterior yen otros planetas, pero que
ignoran lo que acontece en sus propios casas.La nueva ciencia de la ciberntica produjo
un cambio profundo en el mbito de la psicologa. Yo no reclamo mrito alguno en la
produccin de tal avance, fuera del de haber reconocido su importancia.El hecho de que esta
nueva brecha ha surgido del esfuerzo de fsicos y matemticos no debe sorprendernos.
Todanueva brecha que se abre en la ciencia suele proceder de un campo ajeno a
tal sistema. Los expertos son los ms profundamente familiarizados con los
conocimientos circunscritos a las fronteras de ciencia determinada.
Cualquier conocimiento nuevo tendr generalmente que proceder del exterior no de los
expertos, sino ms bien de aquellos aquienes se suele llamar inexpertos.Pasteur no era
mdico, ni los hermanos Wright eran ingenieros aeronuticos, sino mecnicos de
bicicletas.Einstein no era propiamente un fsico, sino un matemtico; no obstante,
sus descubrimientos en el campo de las matemticas revolucionaron totalmente las ms
prestigiosas teoras de la fsica. Tampoco Madame Curie era mdico,sino fsica, y sin embargo
prest importantes contribuciones a la ciencia mdica.
Como emplear estos nuevos conocimientos
En este libro he tratado no slo de informar sobre este nuevo
c o n o c i m i e n t o p r o c e d e n t e d e l c a m p o d e l a ciberntica, sino tambin de demostrar a
mis lectores la forma en que pueden emplearlo en sus propias vidas para lograr metas ms
importantes.
PRINCIPIOS GENERALES
La auto-imagen es la clave de la personalidad y de la conducta humana.
Q u i e n c a m b i e l a a u t o - i m a g e n transformar tambin la personalidad y la conducta.Pero
hay ms an. La auto-imagen determina y fija las fronteras de la consecucin individual; define
al individuolo que ste puede y lo que no puede hacer. Amplese la auto-imagen y se
ampliar la zona de lo posible. La formacinde una auto-imagen realista y adecuada le
har posible al individuo imbuirse nuevas capacidades, nuevos talentos
y,literalmente, convertir el fracaso en xito.La psicologa de la auto-imagen no slo ha sido
comprobada por sus mritos propios, sino que tambin explicamuchos fenmenos que, aunque
conocidos desde hace mucho tiempo, no se comprendieron con la debida propiedad enel
pasado. Por ejemplo, hoy existe evidencia clnica irrefutable en los campos de la
psicologa industrial, de que
hay p e r s o n a l i d a d e s d e t i p o e x t r e m a d a m e n t e f e l i z y p e r s o n a l i d a

d e s d e t i p o e x t r e m a d a m e n t e d e s g r a c i a d o , personalidades del tipo


triunfador, personalidades del tipo fracaso, personalidades que tienden a la
salud ypersonalidades del tipo enfermizo. La psicologa de la auto-imagen
arroja nueva luz sobre todos estos tipos de la personalidad y sobre muchos de otros
hechos vitales. Arroja nueva luz sobre el poder del pensamiento positivo y loq u e e s
an ms importante explica por qu ste logra resultados en
a l g u n o s i n d i v i d u o s y n o e n o t r o s . ( E l pensamiento positivo funciona
nicamente cuando corresponde a la auto-imagen del individuo; no puede funcionar cuando no
est en
relacin con la auto-imagen hasta que sta haya experimentado un cambio total).
Con el objeto de comprender la psicologa de la auto-imagen y emplearla en
nuestra propia vida, es necesario saber algo sobre el mecanismo con que sta funciona
para lograr sus metas. Existe abundante evidencia cientfica quedemuestra que el cerebro
y el sistema nervioso humanos funcionan con determinado propsito de acuerdo
con losconocidos principios del individuo. En lo que a funcin concierne, el
cerebro y el sistema nervioso constituyen unmaravilloso y complejo mecanismo de
lucha en pos de determinadas metas, una especie de sistema de
conduccinautomtica que funciona para beneficio del individuo como mecanismo de xito,
o en su contra como mecanismo defracaso, segn su operario la persona lo
haga funcionar, y segn las metas que ste le seale.Tambin resulta bastante irnico
que la ciberntica, que se inici como un estudio de las mquinas y de
los principios mecnicos, haya hecho tanto para restaurar la dignidad del hombre
como ser individual y creador. La psicologa, que comenz con el estudio de la
psique (o alma) del hombre, casi ha terminado por negarle su alma alhombre. El
conductista, que no comprenda ni al hombre ni a su mquina, y por lo tanto
confunda a uno con laotra, nos dijo que el pensamiento no es ms que el
movimiento de electrones, y que la conciencia es tan slo unareaccin qumica.
Para l, voluntad y propsito eran mitos. La ciberntica, que comenz con el
estudio de lasmquinas fsicas, no comete tal error. La ciencia de la ciberntica no nos dice
que el hombre sea una mquina, sino queel hombre tiene y utiliza una mquina. Adems nos
explica cmo funciona dicha mquina, y como puede utilizarse.
EL SECRETO ESTA EN LA EXPERIMENTACIN
La auto-imagen se transforma, ya sea para bien o para mal, no slo por
l a a c c i n d e l i n t e l e c t o , n i p o r e l conocimiento intelectual por s solos, sino por la
experimentacin. Conscientemente o no, el individuo va formndosesu auto-imagen a partir
de la experiencia creadora que ha vivido en el pasado. En su poder est cambiarla por el
mismomtodo. No es un nio a quien se le ha enseado mucho sobre el amor, sino aqul que
lo ha experimentado, el que habrde convertirse en un adulto sano, feliz y bien adaptado.
Nuestro estado actual de confianza en s mismo y equilibrio es elresultado de lo que hemos
experimentado y no de lo que hemos aprendido intelectualmente.Adems, la psicologa de la
auto-imagen salva los abismos y resuelve los aparentes conflictos entre los diversosmtodos
teraputicos que en la actualidad se emplean. Proporciona un comn
denominador para el consejo directo e indirecto, la psicologa clnica, el psicoanlisis, e
incluso la autosugestin. Todos ellos, de una manera u otra, empleanla experiencia
creadora para cultivar una auto-imagen mejor. Sean cuales fueren las teoras, eso
es lo que realmenteacontece, por ejemplo, en la situacin teraputica empleada
por la escuela psicoanaltica: el analista jams critica, d e s a p r u e b a o m o r a l i z a ,
ni en ningn momento se escandaliza cuando el paciente vierte ante l
s u s t e m o r e s , s u s vergenzas, sus sentimientos de culpa y sus malos pensamientos. Tal
vez por primera ocasin en su vida, el enfermoexperimenta ser aceptado como ser humano;
siente que su ser posee cierto valor y dignidad, y comienza a aceptarse as mismo y a
concebirse de una manera totalmente distinta.
LA CIENCIA DESCUBRE LA EXPERIENCIA SINTETICA
Otro descubrimiento esta vez en los dormitorios de la psicologa clnica nos
capacita para aprovechar la experimentacin como mtodo directo y controlado para
alterar la auto-imagen. La experiencia de la vida real puedeser un rudo e implacable maestro.
Arrjese a un hombre al mar y quiz la experiencia lo ensee a nadar; pero tal vez esamisma
experiencia haga que otro hombre se ahogue. El ejrcito suele hacer hombres de muchos
jvenes, pero no hayduda de que la experiencia militar convierte a muchos otros en
psico-neurticos. Desde hace siglos se reconoce que nada triunfa tanto como el xito.

Aprendemos a actuar con xito experimentado el triunfo. Los recuerdos de nuestrosxitos


pasados actan como archivos de informacin que nos proporciona la confianza necesaria en
nosotros mismos para la tarea que emprendemos en el presente. Pero cmo podra recurrir a
recuerdos de xitos pasados una personaque slo ha experimentado fracasos? Su situacin
puede compararse a la del joven que no puede obtener un empleo por carecer de experiencia,
y que no puede adquirir experiencia porque no logra conseguir empleo.Este dilema se resolvi
gracias a otro importante descubrimiento que, para todo propsito prctico, nos
permites i n t e t i z a r l a e x p e r i e n c i a , c r e a r l a y c o n t r o l a r l a e n e l l a b o r a t o r i o
de nuestra mente.
Los psiclogos clnicos yexperimentales han demostrado por
encima de toda duda que el sistema nervioso humano no es capaz
d e distinguir diferencia alguna entre una experiencia real y otra que ha
sido imaginada intensamente en todos susdetalles.
An cuando esta afirmacin pudiera parecer un tanto extravagante, en
e s t e l i b r o r e v i s a r e m o s a l g u n o s experimentos controlados de laboratorio en los
cuales tal tipo de experiencia sinttica se ha empleado de manerasumamente
prctica para mejorar la habilidad en el lanzamiento de dardos y en los tiros de
bsquetbol. La veremos actuar en la vida de personas que la han utilizado para mejorar sus
capacidades en la oratoria, para vencer el miedo ald e n t i s t a , p a r a a f i r m a r s u a u t o confianza, para vender ms mercanca, para mejorar sus tcticas en el
a j e d r e z , y prcticamente para cualquier tipo de situacin imaginable en que la
experiencia conduzca al xito. Echaremos un vistazo a un
sorprendente
experimento en el cual dos prominentes mdicos organizaron las cosas de tal manera que
losneurticos pudieran experimentar normalmente, con lo cual quedaron curados.Quiz lo
ms importante es que veremos cmo muchas personas crnicamente
desdichadas han aprendido adisfrutar de la vida experimentando la felicidad.
EL SECRETO DEL EMPLEO DE ESTE LIBRO PARA TRANSFORMAR LA VIDA.
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Leer la versin completa

Este libro ha sido proyectado no solamente para ser ledo sino para ser experimentado.Se
puede adquirir conocimientos leyendo un libro. Pero para experimentar es
preciso
reaccionar en forma creadora
ante los conocimientos. La mera adquisicin de conocimientos es un proceso pasivo; la
experimentacin esa c t i v a . C u a n d o u n i n d i v i d u o e x p e r i m e n t a , a l g o s u c e d e
d e n t r o d e s u s i s t e m a n e r v i o s o y d e s u m e s e n c f a l o . S e registran nuevas
engramas y nuevas pautas neurales en la materia gris del cerebro.La presente obra ha
sido proyectada para obligar al lector, literalmente, a experimentar. Los casos
clnicos prefabricados a la medida se han reducido intencionalmente al mnimo.
En su lugar, se pide al lector que aporte sus propios casos clnicos ejerciendo para
ello la imaginacin y la memoria.Tampoco presento resmenes al final de
cada captulo. En vez de ello, propongo que sea el mismo lector quienapunte los
conceptos que le parezcan ms importantes y que considere ms dignos de
recordar. Digerir mejor los conocimientos del presente libro efectuando por su cuenta el
anlisis y resumen de cada captulo.Por ltimo, el lector encontrar a lo largo de toda la obra
diversas tareas a realizar y algunos ejercicios prcticos.Dichas prcticas son sencillas y fciles
de resolver, pero es imprescindible elaborarlos con regularidad para derivar deellos al mximo
beneficio.
TODO JUICIO DEBE RESERVARSE HASTA DESPUS DE TRANSCURRIDOS 21 DIAS
Aconsejo a los lectores no desalentarse si no parece percibirse cambio alguno al desempear
las diversas tcnicas bosquejadas en esta obra para transformar la auto-imagen. En lugar de
ello, es necesario aplazar todo juicio y continuar los ejercicios durante un mnimo de veintin
das.Por lo general se necesita un mnimo de veintin das para que se efecte

cualquier cambio perceptible en elcuadro mental. Tras la ciruga plstica, el


enfermo tarda alrededor de veintin das para acostumbrarse a su nuevo rostro.
Cuando se amputa un brazo o una pierna, la extremidad fantasma suele persistir durante
unos veintin das. Senecesita que los moradores de una nueva casa vivan en ella unas tres
semanas antes de que sta comience a parecerlessu hogar. Estos y muchos otros fenmenos
comnmente observados tienden a demostrarnos que se requiere un lapsomnimo de veintin
das para que una vieja imagen mental se desvanezca y cristalice una nueva.Por lo tanto,
este libro brindar mayores beneficios si el lector consiente aplazar durante tres

semanas por

lomenos todo juicio crtico. A lo largo de dicho lapso, es

aconsejable no preocuparse por tratar de medir los progresos logrados, ni argir


intelectualmente con las ideas propuestas, ni debatir consigo mismo sobre la posibilidad de que
staslogren o no buenos resultados. Desempese los ejercicios, aun cuando al
lector le parezcan imprcticos. Importa persistir en el desempeo del nuevo papel, en
considerarse a s mismo en una nueva luz, aunque al hacerlo parezca untanto hipcrita, y
aunque la nueva auto-imagen se sienta algo incmoda o poco natural. Nadie puede
comprobar o desaprobar mediante razonamientos intelectuales las ideas y conceptos
expuestos enesta obra, ni por el simple acto de discutir sobre ellos. Slo podrn
comprobarse llevndolos a la prctica y juzgando personalmente los resultados
obtenidos. Slo pido a mis lectores aplazar todo juicio crtico y todo
razonamientoanaltico durante veintin das, a fin de darse a s mismos una oportunidad justa
para comprobar o negar la validez dedichos conceptos en sus propias vidas.La formacin de
una auto-imagen adecuada es un proceso que debe continuarse durante toda
la vida. Cierto, esimposible lograr en tres semanas el desarrollo de toda una vida humana;
pero si es posible experimentar en tres semanasel mejoramiento obtenido y a veces el
mejoramiento es por dems dramtico.
QUE ES EL XITO?
Puesto que a lo largo de esta obra empleo las palabras xito y
t r i u n f o , c r e o i m p o r t a n t e d e f i n i r a m b o s trminos.En la forma en que los uso, el
vocablo xito no tiene nada que ver con la obtencin de los smbolos de prestigio,sino con la
consecucin creadora. Propiamente hablando, ningn hombre debera tratar de ser un xito,
pero todo ser humano puede y debe hacer lo posible por triunfar, por tener xito. El intento
por llegar a ser un xito medido enfuncin al logro de smbolos tradicionales de
prestigio y de derecho a portar determinados distintivos conduce a la neurosis, la
frustracin y la desdicha. La lucha por triunfar, por conquistar el xito, no slo lleva al xito
material, sinotambin a la satisfaccin y a la felicidad. Noah Webster define xito como la
consecucin satisfactoria de una meta propuesta. La lucha creadora hace
lao b t e n c i n d e u n a m e t a q u e
es importante para la persona como resultado de sus ms profundas
n e c e s i d a d e s , aspiraciones y talentos (y no por los smbolos que espera desplegar ante los
dems), produce felicidad y xito, pues enella el hombre acta de acuerdo con su
propia naturaleza. El hombre es por naturaleza un ser que lucha en pos
demltiples metas. Y debido a que as fue construido, no ser feliz a menos que funcione de
acuerdo con el carcter conque fue creado: como un conquistador de metas. De ah
que el verdadero xito y la felicidad verdadera no slo son inseparables, sino que se
engrandecen mutuamente.
TABLA DE CONTENIDOS
Captulo
1 . L a
a u t o - i m a g e n :
l a
c l a v e
p a r a
u n a
v i d a
m e j o r .
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8 . I n g r e d i e n t e s d e l a p e r s o n a l i d a d d e l t i p o d e
x i t o y c m o a d q u i r i r l o s
. 9 . E l m e c a n i s m o d e l f r a c a s o : C m o h a c e r
q u e o p e r e e n s u f a v o r e n v e z d e q u e
f u n c i o n e e n s u contra.
10.Procedimientos para la extirpacin de las
cicatrices emotivas o maneras de adquirir un
n u e v o optimismo.
1 1 . C m o
e n c e r r a r
l a
p e r s o n a l i d a d
r e a l .
12.Hgase sus propios tranquilizadores, los cuales le
ayudarn a obtener la paz del espritu.
1 3 . C m o t r a n s f o r m a r u n a c r i s i s e n u n a o p o
r t u n i d a d c r e a d o r a
. 1 4 . C m o
a d q u i r i r
e s e
e s p r i t u
d e
v i c t o r i a . 1 5 . M s
a o s
d e
v i d a
y
m
s
v i d a
e n
l o s
a o s .
1
La auto-imagen: La clave para una vida mejor
Durante la pasada dcada se ha verificado una revolucin pacfica en los campos de la
psicologa, la psiquiatra yla medicina.H a n s u r g i d o n u e v a s t e o r a s y c o n c e p t o s
acerca del ser las cuales han ido desarrollndose gracias a
l o s descubrimientos de los psiclogos clnicos, los practicantes de la psiquiatra y los as
llamados cirujanos plsticos.
Seh a n d e s a r r o l l a d o , a d e m s n u e v o s m t o d o s , b a s a d o s e n e s t o s h a l l a z g
os, los cuales han conducido a cambiosverdaderamente dramticos
de la personalidad, y as tambin se han
o p e r a d o c a m b i o s e n l a s a l u d e i n c l u s o , aparentemente, en las capacidades y
talentos bsicos del ser humano. Las frustraciones crnicas se han convertido enverdaderos
xitos. Los estudiantes fracasados se transformaron en estudiantes de primera, en unos
cuantos das, y sinnecesidad de guas extras. Las personalidades tmidas e inhibidas se han
convertido, tambin, en personalidades felicesy emprendedoras.En el nmero de la revista
Cosmopolitan
, que corresponde a enero de 1959, T.F. James resume as los resultadosobtenidos por varios
psiclogos y mdicos diatrmicos:Al comprender la psicologa del ser, podemos expresar las
diferencias que existen entre el xito y el fracaso, ela m o r y e l o d i o , l a a m a r g u r a y l a
felicidad. El descubrimiento del ser verdadero puede restaurar el afecto
e n u n matrimonio desgraciado, rehacer una carrera fracasada y por ltimo trasformar a las
vctimas del tipo de personalidad defracaso. Por otra parte, el descubrimiento de su ser
real que puede darle a entender la diferencia que existe entre la libertad y las
compulsiones de la conformidad.
La clave para una vida mejor
El descubrimiento Psicolgico ms importante de este siglo consiste en el hallazgo de la autoimagen. Confiemoso n o e n e l l a , l a v e r d a d e s q u e c a d a u n o d e n o s o t r o s l l e v a
d e n t r o d e s u n a h u e l l a m e n t a l d e e s t e c u a d r o . P u e d e presentarse con
vaguedad, o quizs se halle mal definida ante nuestro entender consciente. En realidad, puede

llegarsehasta el desconocimiento absoluto consciente del mismo. Mas ello no


importa: all est completo hasta en su ltimodetalle. Esta auto-imagen
representa el concepto de la
clase de persona que soy
. Ha sido creada a base de nuestras propias
creencias
acerca de nosotros mismos. Pero muchas de estas creencias la mayora de
ellas acerca denosotros mismos, han ido tomando cuerpo inconscientemente a base de
nuestras experiencias del pasado, de nuestrosxitos y de nuestros fracasos, de las
humillaciones sufridas, de los triunfos alcanzados y del modo con que
otras personas han reaccionado con respecto a nosotros, especialmente en la primera
infancia. Con todo ello hemos formadomentalmente un ser (o el cuadro representativo
de un ser). Una vez que cierta creencia o idea acerca de nosotrosmismos entra
en este cuadro, se convierte en una verdad en tanto como llega a convencernos
personalmente. Nohablamos aqu del valor intrnseco de la misma en cuanto se
relaciona a la verdad, pero s es cierto que acta sobre nosotros como si precisamente
fuera verdad.Esta auto-imagen se convierte en una llave de oro para obtener una vida mejor, a
causa de dos descubrimientosimportantsimos:
1. Todos sus actos, sentimientos y conducta
inclusive sus capacidades de todo orden
se hallansiempre contenidas dentro de esta auto-imagen.

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