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MTODOS DE INVESTIGACIN CUANTITATIVA Y CUALITATIVA.

RESUMEN
Haciendo algunas investigaciones y consultando diversos autores
destacados en investigacin se puede corroborar que tanto la investigacin
cuantitativa como la cualitativa son utilizadas en infinidad de estudios.
Investigar es indagar, buscar y explorar hasta obtener los datos, la cual nos
lleva a obtener informacin precisa y pertinente sobre la investigacin, pero
todo esto va a depender del tipo de investigacin que se decida realizar, lo
que est determinado por el objeto de estudio y en la manera como se usa
dicha informacin; en la actualidad se habla de una Investigacin Integradora
o Investigacin Total, como propuesta alternativa a nivel metodolgico para
resolver los conflictos existentes entre ambos paradigmas: el cuantitativo y el
cualitativo. Fundamentndose esta propuesta en el equilibrio y conveniencia,
la unidad lgica y el principio de triangulacin y convergencia, que se
relacionan y se encuentran constituidos en el principio de consistencia, el
cual habla de la unidad en la variedad, como pensamiento fundamental que
define y orienta esta concepcin. La decisin de usar o no un tipo de
investigacin se toma no solo por los gustos del investigador sino segn las
necesidades e intereses a satisfacer, poniendo en juego el tiempo, los
recursos y los resultados esperados.
Palabras claves: Investigacin,
Cualitativa, Metodologa.

Mtodos,

Tcnicas,

Cuantitativa,

1. INTRODUCCION

Antes que nada, la tarea investigadora como proceso dirigido a la


produccin de un nuevo conocimiento o a la solucin de un problema
contempla el acercamiento del hombre como sujeto que posee la capacidad
de pensar en trminos abstractos, de elegir y tomar decisiones, de evocar su
pasado, de reflexionar y proyectarse en el futuro hacia la realidad que desea
conocer y a la confrontacin de la teora anteriormente construida.
Ahora bien, el enfoque cualitativo, se gua por ideas o temas
significativos pero en vez de formular previamente hiptesis que encaucen el
plan de recoleccin de datos, estos pueden desarrollar preguntas de
investigacin antes, durante o despus de la recoleccin de datos y el
anlisis, al mismo tiempo en el enfoque cuantitativo generalmente se elige
una idea la cual, se transforma en preguntas de investigacin, que luego
derivan en hiptesis.
Por lo tanto, es necesario aclarar que nuestro objeto de estudio es
establecer los diferentes aspectos concernientes a la investigacin cualitativa
y a la investigacin cuantitativa, aunque ambas en general, son parte de la
investigacin cientfica, definida como un proceso metdico y sistemtico
dirigido a la solucin de problemas para la produccin de nuevos
conocimientos, los cuales constituyen la solucin o respuestas a diversas
interrogantes.

2. TEORAS Y CONCEPTOS
Se entiende por investigacin la bsqueda de respuestas o soluciones
a preguntas o problemas tanto abstractos como reales, mediante el
raciocinio, razonamiento o ejercicio intelectual del ser humano. Segn John
Barell (2007: 1),la investigacin es proceso natural, es un proceso que la
gente practica desde el mismo momento en que empieza a hacer uso del
lenguaje. Todos nosotros hemos investigado alguna vez. Es decir, que la
investigacin es parte fundamental en la vida de los seres humanos. Sin
embargo, de la curiosidad natural que todos sentimos alguna vez ante algn
hecho o fenmeno, al proceso de investigacin consecuente y ordenada
existe una gran distancia.
El hombre en su idiosincrasia natural tiene la necesidad de indagar y
de preguntar sobre lo desconocido para l, eso es algo innato en todas las
personas. Pero de all al proceso de investigacin hay una cierta diferencia,
es por ello, que en todo proceso de investigacin se deben seguir ciertos
pasos de madera ordenada.
Por lo anteriormente mencionado, es necesario entender que el
proceso de la investigacin cientfica se basa en el buen sentido comn y en
la razn. Segn el Diccionario de la Real Academia Espaola (DRAE 2007),
investigacin es la accin y efecto de investigar y esta a su vez es hacer
diligencias para descubrir una cosa, realizar actividades intelectuales y
experimentales de modo sistemtico con el propsito de aumentar los
conocimientos sobre una determinada materia. Etimolgicamente, investigar
tiene origen en el latn in vestigio, es decir, estar en o seguir un vestigio,
seal, indicio, huella, etc.
Puede decirse entonces, que la investigacin es la coleccin
sistemtica, descripcin, anlisis e interpretacin de datos, para responder a
preguntas o inquietudes o para solucionar algn problema del ser humano.

Su proceso se asume como sistemtico, en vez de lineal es cclico, es decir,


dinmico, continuo y progresivo, donde la investigacin puede regresar a una
etapa previa, ajustar, retroalimentarse, sin un cierre o una verdad terminal,
sino que contina buscando el conocimiento.
En este sentido, lo define Hurtado (2008:20-21), como un proceso con
un enfoque holstico global, evolutivo, integrador, concatenado y organizado
() continuo (), estos pasos se cumplen en la medida en que el
investigador, busca informacin general en el contexto, en este caso en el
objeto que desea conocer por medio de la observacin y preguntas, es aqu
donde se aplica el diagnstico con el cuales se obtienen las respuestas para
la identificacin del problema e informacin especfica del fenmeno o hecho
de estudio. Para realizar un anlisis o conjeturas y finalmente obtener la
solucin al problema. Todo este proceso es importante en todo tipo de
investigacin y el paradigma cualitativo no escapa de ello.
2.1. Investigacin Cualitativa
El paradigma cualitativo surge como alternativa al paradigma
racionalista y centra su atencin en las relaciones y roles que desempean
las personas en su contexto vital. Es decir que pone en relieve la necesidad
de romper con esas viejas ideas donde la realidad era algo fijo, observable y
objetivo. Este paradigma viene a demostrar que la realidad solo existe en un
determinado contexto, y siendo mltiple los contextos sern mltiples los
constructos o realidades existentes en las mentes de las personas.
Est enfoque se fundamenta de las teoras o enfoques como la
etnografa, antropologa, la hermenutica y el interaccionismo simblico. La
etnografa describe e interpreta un grupo o un sistema social o cultural; la
antropologa a su vez estudia al ser humano de forma integral; la
hermenutica desde la teora y la prctica de la interpretacin, comprende y
analiza la conducta humana y el interaccionismo simblico, que se basa en

la transmisin de informacin, es decir que los efectos del mensaje se


producen unilateralmente sin tener encuentra la audiencia; segn, Herber
Blmer (1969:26), este paradigma se basa en la teora del YO, donde la
comunicacin se considera instrumental.
De acuerdo a esto, la investigacin cualitativa se vale de estas
disciplinas, que tienen como tema de estudio la dimensin psicosocial de lo
humano, por lo tanto, posee un funcionamiento decididamente humanista
para entender la realidad social de la posicin idealista que resalta una
concepcin evolutiva y negociada del orden social.
Segn Hernndez, Fernndez y Batista (2010), la investigacin
cualitativa se enfoca en comprender y profundizar los fenmenos,
explorndolos desde la perspectiva de los participantes en un ambiente
natural y en relacin con el contexto. El investigador se introduce en la
cotidianidad donde viven las personas que son objeto de estudio, porque
ellos crean una cultura que se reproduce en sus dichos y en sus hechos y
para poder entenderlos realmente en su dimensin, hay que hacerlo desde
adentro para no desvirtuar su esencia.
La investigacin cualitativa se basa en un anlisis subjetivo e individual
de las cualidades de un fenmeno. Esto la hace una investigacin
interpretativa referida a lo particular, donde la importancia es la descripcin
de los fenmenos. Busca un concepto que pueda abarcar una parte de la
realidad, es por ello que esta investigacin no se trata de probar o medir en
qu grado una cierta cualidad se encuentra en un cierto acontecimiento
dado, sino descubrir cuantas cualidades como sea posible del objeto de
estudio. Tiene como meta descubrir lo nuevo y desarrollar teoras enfocadas
con lo emprico, comprender e interpretar para hacer significativo el caso
individual en el contexto de la teora.
En el mismo orden de ideas, segn Lombardi (2009) la investigacin
cualitativa es inductiva, puesto que parte de la observacin y la

experimentacin. El investigador ve las personas, las situaciones y los


acontecimientos, desde un perspectiva holstica, estos no son reducidos a
variables, sino considerados como un todo. Adems es subjetiva, el
investigador intenta comprender a las personas desde su propio marco de
referencia, aunque no olvida sus creencias, predisposiciones y perspectivas;
es sensible a los efectos que puede causar en los objetos de estudio.
Tambin es importante resaltar, que todas las perspectivas son vlidas
y valiosas, lo que permite comprender la dinmica interna de las situaciones
que se estudian. La principal fuente de informacin es la realidad y el mejor
instrumento de recoleccin de datos es el investigador. Los datos que se
recogen son predominantemente de tipo descriptivo, se incluyen fragmentos
de documentos y entrevistas, dibujos, fotografas. Se enfoca la atencin ms
en los procesos que en los resultados.
De acuerdo con los mtodos empleados en este paradigma, segn
Morse (2004) citado por Herrera (2008) se pueden mencionar: el
Fenomenolgico, que destaca su nfasis por lo individual, busca conocer los
significados que los individuos dan a su experiencia, a su mundo y por lo que
en consecuencia actan; la Teora Fundamentada, que trata de descubrir
teoras, hiptesis y conceptos fundamentada o con base en otras
investigaciones o marcos tericos que ya existen.
Adems, el Etnogrfico, por el que se aprende el modo de vida de una
unidad social, la interpretacin de sus formas de vida, su cultura, su
estructura social; el Etnometodolgico, que tambin estudia fenmenos
sociales pero desde el anlisis de sus actividades, sus mtodos y estrategias
de construccin, sus prcticas cotidianas; el biogrfico, que muestra el
testimonio subjetivo de una persona sobre s mismo, materializando su
historia de vida, mediante entrevistas sucesivas y finalmente, el mtodo de
Investigacin Accin, que se centra en el estudio autoreflexivo de una accin

social para cambiarla o mejorarla desde la participacin activa, consciente y


abierta de los actores involucrados.
Por otra parte, la tcnica es indispensable en el proceso de la
investigacin cientfica, ya que integra la estructura por medio de la cual se
organiza la investigacin y pretende los siguientes objetivos:

Ordenar las etapas de la investigacin.

Aportar instrumentos para manejar la informacin.

Llevar un control de los datos.

Orientar la obtencin de conocimientos.


En cuanto a las tcnicas de investigacin, se estudiarn dos formas

generales: tcnica documental y tcnica de campo; la documental, permite la


recopilacin de informacin para enunciar las teoras que sustentan el
estudio de los fenmenos y procesos, incluye el uso de instrumentos
definidos segn la fuente documental a que hacen referencia; la de campo
permite la observacin en contacto directo con el objeto de estudio, y el
acopio de testimonios que permitan confrontar la teora con la prctica en la
bsqueda de la verdad objetiva.
Entre las tcnicas, la entrevista es una de recopilacin de informacin
mediante una conversacin profesional, con la que adems de adquirirse
informacin acerca de lo que se investiga, tiene importancia desde el punto
de vista educativo; los resultados a lograr en la misin dependen en gran
medida del nivel de comunicacin entre el investigador y los participantes en
la misma.
Segn el fin que se persigue con la entrevista, sta puede estar o no
estructurada mediante un cuestionario previamente elaborado. Cuando la
entrevista es aplicada en las etapas previas de la investigacin donde se
quiere conocer el objeto de investigacin desde un punto de vista externo,

sin que se requiera an la profundizacin en la esencia del fenmeno, las


preguntas a formular por el entrevistador, se deja a su criterio y experiencia.
Si la entrevista persigue el objetivo de adquirir informacin acerca de
las variables de estudio, el entrevistador debe tener clara la hiptesis de
trabajo, las variables y relaciones que se quieren demostrar; de forma tal que
se pueda elaborar un cuestionario adecuado con preguntas que tengan un
determinado fin y que son imprescindibles para esclarecer la tarea de
investigacin, as como las preguntas de apoyo que ayudan a desenvolver la
entrevista.
Por otro lado, la encuesta es una tcnica de adquisicin de
informacin de inters sociolgico, mediante un cuestionario previamente
elaborado, a travs del cual se puede conocer la opinin o valoracin del
sujeto seleccionado en una muestra sobre un asunto dado. A diferencia de la
entrevista, el encuestado lee previamente el cuestionario y lo responde por
escrito, sin la intervencin directa de persona alguna. Una vez confeccionado
el cuestionario, no se requiere de personal calificado a la hora de hacerlo
llegar al encuestado ni cuando ste lo responda.
Es por ello, que la encuesta cuenta con una estructura lgica, rgida,
que permanece inalterada a lo largo de todo el proceso investigativo. Las
respuestas se escogen de modo especial y se determinan del mismo modo
las posibles variantes de respuestas estndares, lo que facilita la evaluacin
de los resultados por mtodos estadsticos.
Finalmente, aunque no menos importante, la Observacin es una
tcnica que consiste en observar atentamente el fenmeno, hecho o caso,
tomar informacin y registrarla para su posterior anlisis. Es un elemento
fundamental de todo proceso investigativo; en ella se apoya el investigador
para obtener el mayor nmero de datos. Gran parte del acervo de
conocimientos que constituye la ciencia ha sido lograda mediante la
observacin.

Existen dos clases de observacin: la Observacin no cientfica y la


observacin cientfica. La diferencia bsica entre una y otra est en la
intencionalidad: observar cientficamente significa observar con un objetivo
claro, definido y preciso: el investigador sabe qu es lo que desea observar y
para qu quiere hacerlo, lo cual implica que debe preparar cuidadosamente
la observacin. Observar no cientficamente significa observar sin intencin,
sin objetivo definido y por tanto, sin preparacin previa.
2.2. Investigacin Cuantitativa
La investigacin cuantitativa son perspectivas de investigacin que
buscan la produccin a travs de un modelo sistmico de observacin,
descripcin, anlisis de un problema para ofrecer soluciones a diversas
problemticas. Usa la recoleccin de datos para probar hiptesis con base
en la medicin numrica y el anlisis estadstico, para establecer patrones de
comportamiento y probar teoras.
Esta a su vez, se trata de un pensamiento deductivo que va desde lo
en general hasta lo articular, algunas de sus caractersticas son: postura
objetiva, estudio de conductas y otros fenmenos observables, genera datos
numricos

para

representar

el

ambiente

social,

emplea

conceptos

preconcebidos y teoras para determinar qu datos van hacer recolectados,


emplean procedimientos de la inferencia estadstica para generar las
conclusiones de la muestra de una poblacin definida, es confirmatoria,
inferencial y deductiva. Tambin es conocida como: Enfoque matemtico,
Investigacin operacional o Teora de toma de decisiones.
Su fundamentacin se basa en lo Ontolgico, Epistemolgico,
Metodolgico y Axiolgico. La validez del conocimiento radica en los datos
obtenidos

por

los

sentidos

experiencia,

reaccionando

contra

el

pensamiento anrquico o especulativo y propugnando el conocimiento


riguroso, sometidos a reglas de validacin fundadas en la experiencias

constatables (padron1992). Surgi durante la segunda guerra mundial debido


a la necesidad de solucionar problemas militares e incorporar el rigor
matemtico a procesos tericos y aplicativos. Sus investigadores sostienen
que la verdad es absoluta y que su nica realidad puede definirse por
mediciones cuidadosas.
Por otra parte, su enfoque se basa en el mtodo hipottico deductivo.
Establece teoras y preguntas iniciales de investigacin, de las cuales se
derivan hiptesis. Estas se someten a prueba utilizando diseos de
investigacin apropiados. Mide las variables en un contexto determinado,
analiza las mediciones, y establece conclusiones. Si los resultados
corroboran las hiptesis, se genera confianza en la teora; si no, es refutada
y se descarta para buscar mejores. Es reduccionista, utiliza medicin
numrica,

conteo,

estadstica,

encuestas,

experimentacin,

patrones,

recoleccin de datos.
Cabe destacar, que no desecha la realidad subjetiva; sin embargo, sus
estudios profundizan en la realidad, siendo esta objetiva e independiente de
creencias, y ms susceptible de conocerse a travs de informacin, su
recoleccin y el anlisis de datos confiables. Se asocia con experimentos.
Tiene como objetivo lograr que las creencias del investigador se acerquen a
la realidad del ambiente.
La investigacin cuantitativa se basa en tcnicas muy estructuradas
precisamente porque busca la medicin de variables establecidas con
anterioridad. Entre ellas podemos mencionar el cuestionario que segn
Lpez y Sandoval (2013), es un conjunto de preguntas preparadas
cuidadosamente, sobre los hechos y aspectos que interesan de una
investigacin. (p.5). Esta condicin lo relaciona estrechamente con los
objetivos e hiptesis de la investigacin. Tambin se utilizan las entrevistas
con personal capacitado, ya que stas brindan la ventaja de obtener
informacin confidencial.

En ambos casos, se deben tener en cuenta dos aspectos sumamente


importantes: La Validez y La Confiabilidad. La primera, se asume existente
cuando los datos obtenidos miden o representan lo que realmente se quiere
medir; la segunda, se refiere al grado de confianza que existe para obtener
resultados similares o iguales aplicando las mismas preguntas acerca del
mismo fenmeno.
Es por ello, que la forma de elaborar los instrumentos tiene un papel
fundamental. Se recomienda utilizar un lenguaje entendible, con preguntas
cortas y neutras, que no incluyan temas o palabras difciles, establecer
preguntas control y cuidar el orden de las mismas, de forma que se siga una
secuencia que permita llegar a los fines que se desean, obteniendo las
respuestas requeridas.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
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y Metodologa. Mxico: Paids.
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Investigaciones
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va.pdf