You are on page 1of 3

Matt Haeffner

Research Methods
Statistics Assignment
Ithaca College
The data being presented is in result of a study done to determine the differences 
in caloric intake based on food preparation, between two groups of subjects with a total 
amount of 47 child­parent participant pairs (N=47); one group (1.00) consisted of 
children making lunch with their parents (n=25), while the other group (2.00) was strictly
the parents preparing lunch (n=22) for the kids. In this study, the dependent variable 
(DV) is caloric intake because it depends on the manipulated variable; the manipulated 
variable, also called the independent variable (IV) in the study is the presence or lack 
thereof the children when preparing meals, and how that may influence caloric intake. 
According to van der Horst et al. (2014), of N “49% were boys (n = 23) and 51% were 
girls (n = 24). Seven children were accompanied by their fathers and 40 children by their 
mothers.” (p. 21).
The mean caloric intake per meal of the total sample (N) was found to be 391.8 
calories, with a SD of 110.3 calories more or less than the mean. This means that 95% of 
subjects that appear within the first deviation of 391.8 calories have eaten 110.3 (+/­) 
calories despite being in Group 1.00 or 2.00. The median caloric intake of N was 404 
calories, with multiple modes existing. By running a T­test, the mean caloric intake for 
each group was determined; Group 1.00 consumed an average of 431.4 calories per meal 
with a standard deviation (SD) (on a 95% confidence curve) of 105.7 calories more or 
less than the mean, while Group 2.00 consumed an average 346.8 calories per meal, with 

a SD of 99.5 calories more or less than the mean. By taking the average of the two groups
caloric intakes, we were able to reach the mean of N, at 391.8 calories per meal. Of 
sample N, as a whole, the minimum amount of calories consumed was 139.7 calories, 
while the maximum amount of calories was a whopping 635.2 calories per meal. 
However, when the groups are observed separately, it shows that children who cooked 
with their parents (1.00) were more likely to consume more calories in their meals for 
both the minimum and maximum values. This could be due to the presence of an adult 
feeling the pressure to complete children’s requests during meals, and making influenced 
decisions effects the caloric intake significantly for children. 
In Group 1.00, according to the study, children consumed more calories due to 
higher intake of calorie dense foods such as breaded chicken strips (van der Horst et al., 
2014, p. 22). Thus, we see the ability of children to influence parental decision­making 
when it comes to preparing meals. While the skewness of the standard deviation is not as 
significant in Group 1.00 as that of Group 2.00, it is because they consumed equally more
calories than the average as they did less, which makes the kurtosis of the bell­curve for 
Group 1.00 rounded leaving tail ends less skewed than that of Group 2.00. While group 
2.00 on the other hand, significantly under consumed calories based on their mean caloric
intake of 346.8, and a minimum 139.7 calories per meal, which throws off the skewness 
of the tail ends of the bell­curve. Based on the information in this study it is not possible 
to make any definitive conclusions about which group’s caloric intake was most directly 
affected by the independent variable, which is the lack of or presence of a child when 
preparing meals. It would appear that more information is needed on the specific types of 

food being consumed rather than just requiring to meet the basic food groups (meat, 
vegetable, starch).