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ARTE PALEOCRISTIANO

Se denomina arte paleocristiano al estilo artstico que se desarrolla


durante los cinco primeros siglos de nuestra era, desde la aparicin del
cristianismo, durante la dominacin romana, hasta la invasin de los
pueblos brbaros, aunque en Oriente tiene su continuacin, tras la
escisin del Imperio, en el llamado arte bizantino.
En Occidente, Roma es el centro y smbolo de la cristiandad, por lo que
en ella se producen las primeras manifestaciones artsticas de los
primitivos cristianos o paleocristianos, recibiendo un gran influjo del arte
romano tanto en la arquitectura como en las artes figurativas. Lo mismo
que la historia del cristianismo en sus primeros momentos, en el arte se
distinguen dos etapas, separadas por la promulgacin del Edicto de
Miln por Constantino en el ao 313, otorgando a los cristianos plenos
derechos de manifestacin pblica de sus creencias.
Primer Periodo del Arte Paleocristiano. Siglos II y III
Se desarrolla entre Finales del siglo II y siglo III, aos en los que las
comunidades cristianas son perseguidas e el Imperio.
Las dos manifestaciones arquitectnicas de este periodo son las Domus
Ecclesiae y los Cementerios (cementerios).
Domus Ecclesiae: Las Domus Ecclesiae fueron lugares para la
celebracin del rito cristiano, por tanto son equivalentes a las iglesias
parroquiales posteriores.
No tenan una forma especial debido a que se empleaban normalmente
viviendas romanas normales de dos pisos adaptndola a las funciones
que necesitaban dividindola con tabiques.

Cementerios: Durante esta fase los enterramientos cristianos tenan


lugar en dos posibles lugares: los areae y las catacumbas.
Areae: Lugares donde las tumbas estaban cubiertas por losas.

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Por el ritual funerario de la poca, era frecuente encontrar en estos


cementerios salas o lugares con mesas donde se celebraban los gapes
funerarios que se celebraban tras el entierro.
Arte Paleocristiano en los siglos IV y V
El ao 311 fue una fecha especialmente significativa para explicar el
cambio que se va a producir en el arte cristiano, de unos artes tpicos de
comunidades pobres y semi clandestinas a un arte monumental y rico.

En esta fecha se promulg el primer edicto de tolerancia, el Edicto de


Valerio Augusto, aunque tendr ms importancia el Edicto de Miln, del
ao 313, del mismo carcter tolerante que permite el culto cristiano sin
ningn tipo de cortapisas. Ambos fueron promulgados por el emperador
Augusto Valerio, pero al acceder al trono el emperador Constantino se da
un cambio, si cabe, ms favorable para la iglesia cristiana puesto que
una gran parte de la familia de Constantino se va a convertir al
cristianismo e incluso se especula sobre si el propio emperador se
hubiese convertido al final de su vida. Este proceso de dignificacin del
cristianismo culmina en al ao 380 cuando el emperador Teodosio
proclama a la iglesia cristiana como iglesia oficial del Imperio. A partir
del ao 313 los altos dignatarios de la Iglesia se van a convertir
paulatinamente en autoridades del Imperio. De este modo, las jerarquas
eclesisticas van a pasar a ocupar importante cargos de la
administracin pblica y la Iglesia cristiana se convierte gradualmente
en una institucin de poder estrechamente ligada al emperador y a la
administracin imperial. Como consecuencia de ello, la liturgia cristiana
comenz a adoptar elementos caractersticos del protocolo imperial. Se
va a solemnizar y, en consecuencia, va a necesitar un nuevo vocabulario
artstico que iguale los edificios cristianos con los grandes edificios
pblicos, palacios y templos de la sociedad romana. En esta nueva etapa
el arte cristiano es financiado por el alto clero y por las clases patricias e
incluso por los propios emperadores. Consecuencia de esta alto poder
econmico nos encontramos con un arte con tendencia al lujo muy
considerable y realizado, por tanto, con materiales nobles especialmente
costosos. Las principales manifestaciones de este arte van a ser dos: la
arquitectura eclesistica y la pintura monumental que se va a plasmar a
travs de los mosaicos (musivaria, el arte de los mosaicos).
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PINTURA :
En sus comienzos prevalecen las formas simblicas y alegricas, como
por ejemplo: la cruz, El Cliz, la paloma, el ancla de salvacin entre
otros. Las primeras pinturas se realizaban en los muros de las
catacumbas y utilizan la tcnica al fresco. Posteriormente usaron el
mosaico de influencia clsica, en el cual emplearon adems del mrmol
emplearon el ncar, nix y prfido. En un comienzo el fondo era azul
para imitar el cielo, despus se utilizaron otros colores, propios de los
materiales empleados. Las imgenes son planas, solemnes, sin relieve,
persisten algunos temas paganos, como el de los amorcillos y escenas
de vendimia, aplicados a temas cristianos. Se utilizan elementos de
expresin como la lnea, el color y el valor. En las baslicas normalmente
se representa en el bside a Jesucristo sentado en el trono, entre
apstoles y santos, en las paredes de las naves hay escenas del antiguo
testamento.
Caractersticas de la pintura paleocristiana:
1-Se limitan a evocar un pequeo nmero de figuras y de diversos
objetos.
2-La variedad de colores es limitada.
3-Es una pintura, que ms de figurar, sugiere.
4-Las figuras se dirigen al espectador (normalmente estn de frente, sin
embargo no es lo mismo que frontalidad).
5-La esencia de la divinidad es imposible de representar. (Resulta difcil
encontrar representaciones divinas-Dios) A partir del s. IV podremos
encontrarnos algunas representaciones.
6-Desde un punto de vista
jerarquizacin de las figuras.

formal:

a-perspectiva

jerrquica

(Las figuras ms importantes son las ms grandes) b-perspectiva


inversa.
(Las figuras que estn detrs son ms grandes)c-desproporcin. Inters
en el gesto.d-desnudo excepcional. (A medida que evolucion el arte, las
figuras aparecen ms tapadas).
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Mosaicos en la baslica de San Cosme y San Damin

El buen pastor, un tema habitual del arte paleocristiano. Representacin


en la catacumba de Priscila, Roma.
ARTE PALEOCRISTIANO (s. I-V d. Cto.): ESCULTURA
ETAPA DE ILEGALIDAD ( s. I- 313 d. Cto)
Al contrario que el judasmo, el cristianismo si representar a Dios con
figura humana. En principio lo har inspirndose en las imgenes
romanas,
pero
poco
a
poco
se
ir
diferenciando.
Las representaciones cristianas tienen un alto grado de simbolismo: la
vid es la sangre de Cristo, el pez (IXZUS: Ieosus Christos Theou Uios
Soter = Jesucristo, hijo de Dios, Salvador), el pastor, etc.

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La figura del Buen Pastor es una de las ms caractersticas, lo presenta


como un joven imberbe, con su morral y tnica corta, llevando el cordero
a los hombros. Esta figura es ideal ya que por su figura apolnea permita
a los cristianos no ser identificados por ella. En otras representaciones
aparece
el
Cristo
con
barba
y
ms
envejecido.
Lo ms caracterstico en la escultura paleocristiana es la escultura de
sarcfagos, que se realizaban en mrmol y prfido (roca porosa oscura).
En esta poca muchas veces utilizan sarcfagos paganos de los que
arrancan los detalles paganizantes, o aprovechaban una representacin
pagana con significacin cristiana. Pero la decoracin ms usual es la
de estrgiles, a base de curvas opuestas (sinuosas), el estrgile era un
instrumento en forma de "S" que utilizaban los atletas y los gladiadores
para quitarse el sudor y la suciedad de la piel. En el arte romano su uso
es continuo como elemento decorativo en los sepulcros; de ah pasar al
paleocristiano, donde simboliza la "limpieza" (pureza) del alma. Pero
esto no permite afirmar que el all enterrado no fuera pagano. Temas
como el del Paraso Pagano aplicado al Cristiano; las estaciones, como
smbolo de esperanza; la figura del Orante con los brazos levantados,
del Buen Pastor, etc.

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Antes del Edicto de Miln los sarcfagos se adosaban a las paredes de


las cellae memoriae y en las criptas. El sarcfago sola realizarse en un
solo bloque, excepto la tapa que puede estar abovedada o a dos aguas.
"Sarcfago del Buen Pastor" (s. III, Museo de Louvre), Mrmol. Este
imponente sarcfago luce una figura alejandrina del Buen Pastor (Cristo
como gua y proteccin de los fieles), dos cabezas de len (fuerza, en
este caso espiritual) y una decoracin a base de estrgiles.

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"Sarcfago paleocristiano estrigilado de Turiaso" (siglo III d. C.). Museo


Arqueolgico de Tarazona
POCA DE LEGALIDAD (desde el 313 d. Cto.)
A partir de este momento las representaciones se realizan de forma
libre, aislando las figuras y situndolas alejadas del mundo material. La
figura queda reducida a contorno, se desentienden del color, de esta
manera las figuras se sitan en un plano superior al mundo visible.
Aunque sigue habiendo ejemplos de los estilos anteriores como el
"Sarcfago de San Vicente" (Valencia, Espaa, s. IV)

Se cultiva principalmente el relieve, siendo la escultura exenta propia de


la figura de Cristo.
"Cristo Buen Pastor" (s. IV)

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"Relieve de Cristo Buen Pastor" (s. IV, Roma)

La representacin ms caracterstica es la del Cristo Doctor, en la que


aparece enseando. Pero no desaparece la del Buen Pastor. La evolucin
de Cristo Doctor ser el Cristo en Majestad.
Ya hay libertad de representar cualquier pasaje evanglico, siendo el
centro la imagen de Cristo o el Crismn, que es su representacin
simblica.

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Los sarcfagos suelen dejarse exentos lo que permite decorarlos por


todos los flancos. Normalmente se hace una narracin seguida, pero
tambin pueden aparecer representaciones separadas por columnas y
arcos, formando tabernculos. En ocasiones se coloca el clpeo con el
retrato del difunto, o de los cnyuges, o la figura del Crismn. La tapa es
abovedada o a dos aguas. Como en el caso de ste sarcfago cordobs
del siglo IV.

La representacin de Jess crucificado se generaliza a partir del siglo V,


antes se sola representar la cruz sin la figura de Cristo.
Roma ser uno de los centros de realizacin de estos sarcfagos, y de
all se exportan. Tienen forma de caja, cubiertos por una placa plana.
"Sarcfago de Junio Basso" (s. IV, Roma, Museo della civilt Romana),
separa las escenas con columnas.

Registro superior (de izquierda a derecha): Sacrificio de Isaac;


apresamiento de Pedro; Cristo entre Pedro y Pablo, se sienta sobre
Caelus, la divinidad romana que se consideraba principal; prendimiento
de Jess y Juicio de Pilatos.

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Registro inferior (de izquierda a derecha): Job; Adn y Eva; entrada de


Jess en Jerusaln; Daniel entre los leones y apresamiento de Pablo.
"Sarcfago de Buen Pastor" (s. IV, Museos Vaticanos), "Sarcfago de
Cristo Doctor"(s. IV, Museo de Louvre)

"Sarcfago de los dos Hermanos" (350, Museos Vaticanos, Roma)

"Sarcfago Dogmtico" (325-350 d.C., Museos Vaticanos,


llamado as ya que muestra imgenes de los dos Testamentos.

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Roma),

En el friso superior: Creacin de Eva (Gnesis 2,18,25); Dios castiga a


Adn y Eva a abandonar el Paraso (Gnesis 3,17-23); tondo con el busto
de los difuntos; Milagro de Can (Juan 2,6-8); Multiplicacin de los panes
y los peces (Marcos 6,30-44; 8,1-10); Resurreccin de Lzaro (Juan
11,38-44).
En el friso inferior: Adoracin de los Magos (Mateo 2,9-11); Curacin del
ciego (Marcos 8,22-26; 10,46-52); Daniel en la fosa de los leones y
Abacuc trasportado por el ngel (Daniel 14,31-42); Prediccin de las
negaciones de Pedro (Marcos 14,26-31); Prendicin y prisin de Pedro
(Actos apcrifos de Pedro).
"Sarcfago de Aurelio" (Catacumba de San Lorenzo Fuori le Mura, Roma,
siglo IV, mrmol, en museo del Vaticano). El sarcfago, de factura poco
elaborada, proviene de un taller secundario, de provincia. Los Magos se
dirigen hacia la Virgen sentada en una silla de alto respaldo, que
sostiene a Jess recin nacido, fajado e inmvil. An no hay una
jerarquizacin de la figura de la Virgen, por lo que se deduce que es una
imagen anterior al Concilio de feso que la declara Theotokos: Madre de
Dios. La actitud corporal es la misma para los tres Magos, que no se
diferencian uno del otro. Por el contrario, parecera que deliberadamente
se intenta enfatizar su unicidad. Su vestimenta (la que usarn durante
los primeros tiempos cristianos) es el traje persa de los sacerdotes de
Mitra, con el gorro frigio y los pantalones anaxyrides.

Se repiten en l, junto con la imagen del difunto, escenas de Jons,


Jacob, Daniel y Adn y Eva.
El otro gran centro ser Rvena, que se caracteriza por cubrir los
sarcfagos con tapa abovedada.
"Sarcfago de Isacio" (San Vital, Rvena, Siglo IV o V). Este sarcfago fue
reutilizado a mediados del siglo VII para albergar los restos mortales del
gobernador armenio Isacio, como lo indican las inscripciones griegas y
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latinas de la tapa, que no es la original. La Virgen Mara, sentada en una


simple silla, est convertida en el trono vivo del Nio Jess, que se estira
para recibir los regalos. La jerarqua de Jess est marcada por su mayor
tamao proporcional con respecto a los otros personajes. Los Tres Magos
se acercan, con trajes persas y con sus mantos flotando por el raudo
movimiento con que el artesano ha sabido dotarlos. El Mago del medio
gira su cabeza para mirar a su compaero que le sigue, aunque
probablemente sta no sea la pieza original. La estrella que los ha
guiado hasta el lugar es visible en el ngulo superior izquierdo. Como en
el sarcfago de Aurelio, los tres Magos parecen la repeticin de una
misma figura.

La tapa es abovedada, tpica de Rvena.


Ejemplos en Espaa, siguen los modelos ya vistos en Roma:
"Sarcfago de cija"

"Sarcfago paleocristiano" (hacia 330, Museo de Crdoba)

Arquitectura paleocristiana
La arquitectura paleocristiana de distingue por dos periodos, el primero
las catacumbas y el segundo las baslicas:
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Las Catacumbas: Eran cementerios subterrneos, los cuales


tenan: Vestbulos, galeras, nichos, arcosolios, cmaras sepulcrales,
criptas, pilas bautismales y baslicas.
Hasta el ao 315, el arte escultrico de los cristianos se centr en la
excavacin de las catacumbas y el reforzamiento de sus estructuras.
stas eran cementerios romanos, excavados, en un principio, en los
jardines de algunas casas de patricias cristianos, como las de Domitila y
Priscila en Roma. Ms tarde en el siglo V, y ante el aumento de
creyentes, estos cementerios se hicieron insuficientes adquiriendo
terrenos en las afueras de las urbes donde surgen los cementerios
pblicos, en los que se excavan sucesivos pisos formando las
caractersticas catacumbas que ahora conocemos.
La primera vez que se aplic el trmino catacumba es a la de San
Sebastin en Roma. El cementerio o catacumba se organiza en varias
partes: estrechas galeras (ambulacrum) con nichos longitudinales
(loculi) en las paredes para el enterramiento de los cadveres. En
algunos
enterramientos
se
destacaba
la
notabilidad
de
la persona enterrada, cobijando su tumba bajo un arco semicircular
(arcosolium).
En el siglo IV en el cruce de las galeras o en los finales de las mismas se
abrieron unos ensanchamientos (cubiculum) para la realizacin de
algunas ceremonias litrgicas. Las catacumbas se completaban al
exterior con una edificacin al aire libre, a modo de templete (cella
memoriae) indicativa de un resto de reliquias que gozaban de especial
veneracin. Entre las catacumbas ms importantes, adems de las ya
citadas, destacan las de San Calixto en Santa Mara en Traste ver,
Santa Constanza y Santa Ins en Sant'Agnese in Agone, todas ellas en
Roma, aunque tambin las hubo en Npoles, Alejandra y Asia Menor.

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Las Baslicas: Estas tienen las siguientes estructuras: El prtico o


vestbulo, el atrio, una fuente, el bside, el baldaquino, el altar, el coro y
las tribunas.
En los templos de culto paganos las procesiones y sacrificios se
celebraban al aire libre y en el interior slo estaba el altar del dios. Estos
templos eran muy pequeos. En el Imperio de Constantino surgi la
necesidad de utilizar edificios con mayor capacidad para el culto
cristiano. Las nuevas iglesias cristianas necesitaban ms espacio para
contener a los fieles que se acercaban a orar dentro del templo. Es por
eso que las iglesias no tomaron de modelo los templos paganos sino que
tomaron las grandes salas de reuniones pblicas que ya eran conocidas
con el nombre de baslicas.
Por eso, a finales del siglo IV y a comienzos del siglo V, comenzaron a
suprimirse las iglesias de formas irregulares para reemplazarlas por
iglesias de forma regular, es decir, baslicas regulares, de tres naves con
un bside en uno de los lados menores y en el otro lado menor la
entrada frente al coro. En todo el Imperio qued asociado el concepto de
iglesia con el de baslica.

LA MSICA:
Los primeros cristianos, congregados clandestinamente en sus templos
subterrneos, repudiaron la msica, pues sus sonidos eran el eco de la
vida pagana que los rodeaba: los cantos y bailes sensuales de una
ciudad materialista y guerrera, los clarines de los triunfadores, cuyos
sones orgisticos apagaron los lamentos de los hermanos mrtires,
vctimas del populacho y de las fieras circenses. Aqu hay que recordar y
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nombrar a una de esas vctimas, cuya figura idealizada y simblica


inspir a tantos grandes pintores: Santa Cecilia, la patrona e "inventora"
de la msica segn la fe cristiana, que muri martirizada en Roma, en
232 d.C., y cuyo cuerpo fue hallado el ao 1599 en un milagroso estado
de conservacin.
En el ao 54 d.C., San Pedro se traslad a Roma y fund la sede del
catolicismo. l fue quien ense a rezar a los cristianos en las
catacumbas y l tambin quien ilumin sus reuniones nocturnas con los
cantos sacros orientales que le eran familiares por su larga permanencia
en Antioqua. Y como esta msica era fundamentalmente distinta de la
romana de aquella poca y como en ella se pudo volcar todas las ansias
por una vida celestial y el paraso eterno, los cristianos elevaron pronto
sus voces hacia Dios mediante un canto religioso que derivaba de
antiguos orgenes asiticos y llegaba a travs de la msica hebrea. De
esta suerte naci la msica cristiana, y a partir de este momento, la
historia de la msica, durante diez siglos, estar tan adherida al
cristianismo que ambas registrarn una misma historia; los senderos de
la msica sern los que recorran apstoles y misioneros; las formas
musicales se hallarn estrictamente sujetas al culto religioso.

Poco a poco se desarrolla la nueva msica cristiana hasta lograr una


forma bien definida: ejecutada hasta hoy, aunque con largos
interregnos, en las iglesias, es generalmente conocida como Canto
Gregoriano. Queda as inmortalizado (si no lo fuese ya por la historia) el
recuerdo de un gran papa, San Gregorio Magno (540? - 604 d.C) como
una de las primeras figuras esclarecidas de nuestra msica: l, con el
concurso de algunos colaboradores, orden, recopil y edit todos los
cantos religiosos de oriente y occidente, y dict leyes para su ejecucin,
logrando as la admirable unidad de la msica cristiana. Su "Antifonario
Gregoriano" fue anudado con una cadena al altar de San Pedro, donde
permaneci por muchos siglos.
Una vez afirmada la posicin de la msica dentro de la comunidad
cristiana -y eso se logr al abandonar la lobreguez de las catacumbas,
cuando Constantino, en el Concilio de Nicea en 325 d.C legitim el
cristianismo como religin oficial del Imperio-, el canto religioso se
convierte en instrumento de catequizacin. Donde no pudo llegar la
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palabra sacerdotal, porque los pueblos no entendan el latn, ni los


misioneros el idioma de los nativos, o bien porque los paganos se
negaban a escuchar las profecas de otra religin, all lleg fcilmente la
msica, convirtiendo a la nueva fe a cuantos quedaron prendados de la
belleza de sus melodas, cantadas con mucho arte y expresin. Se ver
despus el mismo fenmeno en la conquista espiritual de los indgenas
americanos, especialmente en las expediciones por los ros Paran y
Paraguay; seran mil aos ms tarde, los mismos cantos de aquel
entonces...

Los cristianos tomaron de la religin juda el empleo del canto en sus


ceremonias religiosas. Los salmos y oraciones eran cantados como si
fuese un parlamento. Esta forma meldica llamada Cantilacin, es la
forma ms antigua de adaptacin musical a un texto. En esa poca la
msica cristiana no tuvo grandes cambios; el mas notorio de ellos fue la
introduccin de una nueva forma de entonar los textos, implementada
por un monje llamado Alcuino. Esta consista en el cambio del tono
acompaado de una diferente cadencia al entonar las oraciones o
salmos. Durante casi diez siglos fue utilizado este modelo de oracin,
hasta que apareci la msica escrita.

San Agustn, en sus Confesiones respecto al canto y la msica


religiosa comenta: ...Mi madre, vuestra fiel sierva, a quien tocaba la
mayor parte del cuidado y consternacin que padecan los fieles, era la
primera en concurrir tambin a aquellas vigilias que celebraban, de
modo que no viva sino de sus oraciones. Yo, que todava estaba fro en
la devocin, y falto del calor y fervor de vuestro espritu, no dejaba de
conmoverme con el susto y turbacin que padeca toda la ciudad.
Entonces fue cuando se estableci que cantasen los fieles himnos y
salmos, segn se acostumbraba ya en las iglesias de Oriente, para
entretener y divertir el tedio y la tristeza que pudiera acabar de
sobrecoger al pueblo; y desde entonces hasta el da de hoy se ha
continuado este piadoso ejercicio, que han adoptado ya casi todas las
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iglesias del universo, siguiendo el ejemplo de la de Miln. Fue tambin


San Agustn quien escribi el primer tratado conocido sobre msica
religiosa.
-

Se desconoce la forma meldica de la salmodia, es decir de la


forma en cmo eran entonados los salmos, aunque si son
conocidos los versculos que eran cantados con una misma
meloda o aquellos que su cntico se alternaba entre dos grupos,
as como tambin los que deban contener una alabanza final por
parte de los fieles.

El canto responsorial, que vara para cada fiesta litrgica del


ao, fue puesto en prctica desde el primer siglo de nuestra Era.
Un siglo ms tarde, de acuerdo a lo narrado por San Hiplito, los
creyentes respondan al canto del dicono con un Aleluya!

Los documentos del Concilio de La odisea efectuado entre los


aos 343 y 381, hacen mencin por vez primera al oficio del
cantor, que desde el ambn cantaba una plegaria, misma que
era contestada por los asistentes. A finales del siglo VII, en
Occidente, los coros de las iglesias, o schola, hacen su aparicin.

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