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Fsica Nuclear

La radiactividad fue descubierta en las sales de uranio por el fsico francs Henri Becquerel
en 1896.
En 1898, los cientcos Marie y Pierre Curie descubrieron dos elementos radiactivos existentes
en la naturaleza, el polonio (84Po) y el radio (88Ra).
En 1913 Niels Bohr public su modelo de tomo, consistente en un ncleo central compuesto
por partculas que concentran la prctica mayora de la masa del tomo (neutrones y
protones), rodeado por varias capas de partculas cargadas casi sin masa (electrones).
Mientras que el tamao del tomo resulta ser del orden del angstrom (10-10 m), el ncleo
puede medirse en fermis (10-15 m), o sea, el ncleo es 100 000 veces menor que el tomo.
Ernest Rutherford en el ao 1918 deni la existencia de los ncleos de hidrgeno. Rutherford
sugiri que el ncleo de hidrgeno, cuyo nmero atmico se saba que era 1, deba ser una
partcula fundamental. Se adopt para esta nueva partcula el nombre de protn sugerido en
1886 por Goldstein para denir ciertas partculas que aparecan en los tubos catdicos.
Durante la dcada de 1930, Irne y Jean Frdric Joliot-Curie obtuvieron los primeros
nucleidos radiactivos articiales bombardeando boro (5B) y aluminio (13Al) con partculas
para formar istopos radiactivos de nitrgeno (7N) y fsforo (15P). Algunos istopos de
estos elementos presentes en la naturaleza son estables. Los istopos inestables se encuentran
en proporciones muy bajas.
En 1932 James Chadwick realiz una serie de experimentos con una radiactividad especial
que deni en trminos de corpsculos, o partculas que formaban esa radiacin. Esta nueva

radiacin no tena carga elctrica y posea una masa casi idntica a la del protn. Inicialmente
se postul que fuera resultado de la unin de un protn y un electrn formando una especie
de dipolo elctrico. Posteriores experimentos descartaron esta idea llegando a la conclusin
de que era una nueva partcula procedente del ncleo a la que se llam neutrones.
Los cientcos alemanes Otto Hahn y Fritz Strassmann descubrieron la sin nuclear en
1938. Cuando se irradia uranio con neutrones, algunos ncleos se dividen en dos ncleos con
nmeros atmicos. La sin libera una cantidad enorme de energa y se utiliza en armas y
reactores de sin nuclear.

Ncleo atmico
El ncleo atmico es la parte central de un tomo, tiene carga positiva, y concentra ms
del 99,9% de la masa total del tomo.
Est formado por protones y neutrones (denominados nucleones) que se mantienen unidos
por medio de la interaccin nuclear fuerte, la cual permite que el ncleo sea estable, a pesar
de que los protones se repelen entre s (como los polos iguales de dos imanes). La cantidad
de protones en el ncleo (nmero atmico), determina el elemento qumico al que pertenece.
Los ncleos atmicos no necesariamente tienen el mismo nmero de neutrones, ya que tomos
de un mismo elemento pueden tener masas diferentes, es decir son istopos del elemento.
La existencia del ncleo atmico fue deducida del experimento de Rutherford, donde se
bombarde una lmina na de oro con partculas alfa, que son ncleos atmicos de helio
emitidos por rocas radiactivas. La mayora de esas partculas traspasaban la lmina, pero
algunas rebotaban, lo cual demostr la existencia de un minsculo ncleo atmico.

Figura 1. Representacin aproximada del tomo de Helio. en el ncleo los protones estn representados en
rojo y los neutrones en azul. En la realidad el ncleo tambin es simtricamente esfrico.

Forma y Tamao del ncleo


Los ncleos atmicos son mucho ms pequeos que el tamao tpico de un tomo (entre
10 mil y 100 mil veces ms pequeos). Adems contienen ms del 99%de la masa con lo
cual la densidad msica del ncleo es muy elevada. Los ncleos atmicos tienen algn tipo
de estructura interna, por ejemplo los neutrones y protones parecen estar orbitando unos
alrededor de los otros, hecho que se maniesta en la existencia del momento magntico
nuclear. Sin embargo, los experimentos revelan que el ncleo se parece mucho a una esfera o
elipsoide compacto de 10-15 m (= 1 fm), en el que la densidad parece prcticamente constante.
Naturalmente el radio vara segn el nmero de protones y neutrones, siendo los ncleos ms
pesados y con ms partculas algo ms grandes. La siguiente frmula da el radio del ncleo
en funcin del nmero de nucleones A:
1

Rn =r0 A 3
Donde r0 1.2 0.2 fm, 1fm = 1015m
Densidad de carga elctrica en el ncleo atmico.

La densidad de carga elctrica del ncleo es aproximadamente constante hasta la distancia


Rn y luego decae rpidamente hasta prcticamente 0 en una distancia a de acuerdo con la
frmula:

(r)=

1 + exp

0


r Rn
0, 228 a

 Figura 2. Densidad de carga elctrica en el ncleo atmico.

Donde r es la distancia radial al centro del ncleo atmico.


Las aproximaciones anteriores son mejores para ncleos esfricos, aunque la mayora de
ncleos no parecen ser esfricos como revela que posean momento cuadrupular diferente
de cero. Este momento cuadrupolar se maniesta en la estructura hiperna de los espectros
atmicos y hace que el campo elctrico del ncleo no sea un campo coulombiano con simetra

esfrica.

radio de una estrella de neutrones


En algunas explosiones de supernova el exterior es expelido, quedando un interior denso
compuesto primariamente de neutrones, con densidad igual a la de un ncleo atmico.
Encontrar el radio de una estrella de neutrones con masa igual a la del Sol, M = 1.99
1030kg. = 1017kg/m3

1
4
3M
3
M = V = R3 R =
= 16.8km
3
4

Estabilidad del ncleo


Los ncleos atmicos se comportan como partculas compuestas a energas sucientemente
bajas. Adems, la mayora de ncleos atmicos por debajo de un cierto peso atmico y que
adems presentan un equilibrio entre el nmero de neutrones y el nmero de protones (nmero
atmico) son estables. Sin embargo, sabemos que los neutrones aislados y los ncleos con
demasiados neutrones (o demasiados protones) son inestables o radioactivos.
La explicacin de esta estabilidad de los ncleos reside en la existencia de los piones.
Aisladamente los neutrones pueden sufrir va interaccin dbil la siguiente desintegracin:
(1)n0 p+ +e + e
Sin embargo, dentro del ncleo atmico la cercana entre neutrones y protones hace que sean
mucho ms rpidas, va interaccin fuerte, las reacciones:
(

(2)

n0 p+ +
p+ n0 + +

Esto hace que continuamente los neutrones del ncleo se transformen en protones, y algunos
protones en neutrones, esto hace que la reaccin (1) apenas tenga tiempo de acontecer, lo que
explica que los neutrones de los ncleos atmicos sean mucho ms estable que los neutrones
aislados. Si el nmero de protones y neutrones se desequilibra, se abre la posibilidad de que
en cada momento haya ms neutrones y sea ms fcil la ocurrencia de la reaccin (1).

Figura 3. Diagrama de Segr, en rojo los ncleos estables, en otros colores los ncleos inestables
coloreados segn el perodo de desintegracin. Obsrvese que un ligero exceso de neutrones favorece

Figura 4.
(a) 7 neutrones en un potencial cuadrado infinito. De acuerdo al principio de exclusin, slo 2
neutrones pueden ocupar cada nivel.La energa total es (2 + 8 + 18 + 16)E1 = 44E1.
(b) 4 neutrones y 3 protones en el mismo potencial. La energa total es:(4 + 12)E1 = 16E1.
n es el nmero cuntico principal del espectro en el potencial cuadrado.

Energa de ligazn
La energa de ligazn de un ncleo con Z protones y N neutrones es:
B = Zm pc2 + Nmnc2 mAc2;m p:masa del protn;mn:masa de neutrn

Figura 6. Estructura interna del tomo

Modelo de la gota
Este modelo no pretende describir la compleja estructura interna del ncleo sino slo las
energas de enlace entre neutrones y protones as como algunos aspectos de los estados
excitados de un ncleo atmico que se reejan en los espectros nucleares. Fue inicialmente
propuesto por Bohr (1935), en analoga con una masa de uido clsico compuesto por
neutrones y protones y una fuerza central coulombiana repulsiva proporcional al nmero
de protones Z y con origen en el centro de la gota.
Desde el punto de vista cuantitativo se observa que la masa de un ncleo atmico es inferior
a la masa de los componentes individuales (protones y neutrones) que lo forman. Esta no
conservacin de la masa est conectada con la ecuacin E =mc2 de Einstein, por la cual parte
de la masa est en forma de energa de ligazn entre dichos componentes. Cuantitativamente
se tiene la siguiente ecuacin:
B

mN =Zm p +(A Z)mn c2


Donde:
mN, mp, mn son respectivamente la masa del ncleo, la masa de un protn y la masa de un
neutrn. Z, A, A-Z son respectivamente el nmero atmico (que coincide con el nmero
de protones), el nmero msico (que coincide con el nmero de nucleones) y A-Z por tanto
coincide con el nmero de neutrones. B es la energa de enlace entre todos los nucleones.
El modelo de la gota de agua pretende describir la energa de enlace B a partir de
consideraciones geomtricas e interpreta la energa de los estados excitados de los ncleos
como rotaciones o vibraciones semiclsicas de la "gota de agua" que representa el ncleo.
En concreto en este modelo la energa de enlace se representa como B:

B =Bv +Bs +Bc +Ba +B p


Donde:
Bv =avA este trmino representa el efecto favorable del volumen. Bs =asA2/3 este trmino
representa el efecto desfavorable de la supercie. Bc =acZ 2A1/3 representa el efecto de
la repulsin coulombiana entre protones. Ba =aa(A2Z)2/A representa el hecho de que los
ncleos "equilibrados" con un nmero similar de protones y neutrones son ms estables. B p
representa el hecho de que los ncleos con un nmero par de protones y neutrones, son ms
estables que los que tienen
un nmero impar de ambas especies. Matemticamente el trmino

viene dado por:

+a pA 1/2 (par par)


Bp = 0
(impar par)
a A 1/2 (impar impar)
p

Modelo de capas
Este es un modelo que trata de capturar parte de la estructura interna reejada tanto en
el momento angular del ncleo, como en su momento angular de espn. Adems el modelo
pretende explicar porqu los ncleos con un "nmero mgico" de nucleones (neutrones y
protones) resultan ms estables (los nmeros mgicos son 2, 8, 20, 28, 50, 82 y 126).
La explicacin del modelo es que los nucleones se agrupan en "capas". Cada capa est
formada por un conjunto de estados cunticos con energas similares, la diferencia de energa
entre dos capas es grande comparada con las variaciones de energa dentro de cada capa. As
dado que los nucleones son fermiones un ncleo atmico tendr las capas de menor energa
llena por lo que los nucleones no pueden caer a capas inferiores ya llenas. Las capas aqu deben
entenderse en un sentido abstracto y no como capas fsicas como las capas de una cebolla,
de hecho la forma geomtrica del espacio ocupado por un nuclen en un determinado estado
de una capa se interpenetra con el espacio ocupado por nucleones de otras capas, de manera
anloga a como las capas electrnicas se interpenetran en un tomo.

Decaimientos radiactivos
1 Decaimientos radioactivos
Muchos ncleos son inestables bajo una u otra forma de decaimiento. A continuacion
consideramos ejemplos de cada uno de esos posibles procesos.
En todos los procesos se conserva la carga elctrica.
1.1 Decaimiento
Un grupo importante de elementos pesados puede decaer emitiendo partculas alfa, que
consisten de un agregado de dos protones y dos neutrones. Estas partculas alfa son idnticas
a ncleos de helio (He42), por lo que su carga es +2e y su nmero de masa es 4. Cuando un
ncleo emite una partcula alfa, pierde 2 unidades de carga y 4 de masa, transformndose en
otro ncleo, como lo indica el siguiente ejemplo:
235
U92
Th231
90 +

Ntese que los nmeros atmicos y de masa deben sumar lo mismo antes y despus de la
emisin.
Al ocurrir el decaimiento X Y +, los ncleos resultantes Y y quedarn en movimiento,
y la suma de sus energas cinticas estar dada justamente por Q(X Y +) = (mX mY
m)c2.

235
En nuestro ejemplo,Q(U92
Th231
90 +) = 4.7 Mev

Unidades: el MeV/c2
Aqu hemos usado por primera vez el MeV/c2 como unidad de masa. Ya entenderemos el por
qu de esa unidad. Por ahora notemos que, una relacin elemental como E =mc2, muestra
que al menos dimensionalmente el MeV/c2 es una unidad aceptable de masa. Usando los
valores de e y c en MKS, muestre que:
1 MeV/c2 1.78x1030 kg .

Unidades: la unidad atmica de masa amu:


1 amu = Masa(C 12)/12
Midiendo la masa del atomo C 12 se encuentra
1 amu ~ 931,49432 MeV/c2


1.2 Decaimiento
Hay dos tipos de decaimiento beta, el de la partcula negativa y el de la positiva. La partcula
beta negativa que se emite es un electrn, con su correspondiente carga y masa, indistinguible
de los electrones de las capas atmicas. En vista de que los ncleos no contienen electrones,
la explicacin de esta emisin es que un neutrn del ncleo se convierte en un protn y un
electrn; el protn resultante permanece dentro del ncleo en virtud de la fuerza nuclear, y
el electrn escapa como partcula beta. El nmero de masa del ncleo resultante es el mismo
que el del ncleo original, pero su nmero atmico se ve aumentado en uno, conservndose
as la carga. El siguiente caso es un ejemplo de decaimiento beta negativa.
C614 N714 + e + e
En todo decaimiento beta se emite tambin un neutrino. Esta partcula no tiene carga y su
masa es muy pequea.Por lo tanto, no afecta el balance de la ecuacin anterior. Sin embargo,
se lleva parte de la energa total y momentum disponible en el proceso, quedando la partcula
beta con slo una parte de sta.
Algunos ncleos emiten partculas beta positivas (positrones), que tienen la misma masa que
los electrones, y carga +e, o sea una carga electrnica pero positiva. Estas partculas son las
antipartculas de los electrones. Se crean en el ncleo cuando un protn se convierte en un
neutrn. El nuevo neutrn permanece en el ncleo y el positrn (junto con otro neutrino)

es emitido. En consecuencia, el ncleo pierde una carga positiva, como lo indica el siguiente
ejemplo:
22
+
Na22
10+e + e
11 Ne


1.3 Decaimiento
Los rayos gamma son fotones, o sea paquetes de radiacin electromagntica, como la luz
visible, la ultravioleta, la infrarroja, los rayos X, las microondas y las ondas de radio. No tienen
masa ni carga, y solamente constituyen energa emitida en forma de onda. En consecuencia,
cuando un ncleo emite un rayo gama, se mantiene como el mismo ncleo, pero en un estado
de menor energa.
1.4 Captura electrnica
Tambin es posible otro tipo de decaimiento, la captura electrnica. En este caso el ncleo
atrapa un electrn orbital, de carga negativa. En consecuencia uno de sus protones se
transforma en un neutrn, disminuyendo as su nmero atmico. El electrn atrapado por
el ncleo generalmente proviene de la capa K, dejando una vacancia. Para llenar esta vacancia,
cae un electrn de una capa exterior (L, M, etc.), emitiendo de manera simultnea un fotn de
rayos X. El proceso total se identica por los rayos X emitidos al nal, que son caractersticos
del nuevo tomo, como lo muestra el siguiente ejemplo:

22
Na22
10+e
11 + e Ne

Ley del decaimiento radiactivo


2 LEY DE DECAIMIENTO RADIACTIVO
La tercera propiedad caracterstica de la desintegracin radiactiva es su rapidez. Un ncleo al
desintegrarse se transforma en otro ncleo y por lo tanto desaparece. Si el proceso es rpido,
el ncleo original dura poco, pronto se agota. Si el proceso es lento, puede durar mucho
tiempo, hasta miles de millones de aos.
Supngase que se tiene una muestra con un nmero dado N de ncleos radiactivos tipo X.
La actividad A, o sea la emisin de radiacin por unidad de tiempo, es proporcional al nmero
N presente en cada instante:
A=

N 1
= N
t

donde es una constante con dimensiones de tiempo, necesaria para que la ecuacin est
dimensionalmente correcta. Esto determina completamente la forma de N (t). Si en t = 0
contbamos con N0 ncleos X, se sigue que
t

N (t) = N0 e

Notar que N (t + ) = N (t)/e, de modo que es el tiempo que demora en decaer una fraccin
1/e de los ncleos con que se empieza, en cualquier instante t (y como e = 2,71828 . . . ,
1/e 1/3). es la vida media del ncleo que est decayendo.

Figura 7.

A veces se usa tambin una vida media 2, denida como el tiempo despus del cual decae
la mitad de los ncleos iniciales, esto es
1 0.693
2

La radiactividad es un proceso aleatorio, en general, independiente de las inuencias externas.


Cuando el sistema est formado por un nmero grande de tomos el proceso de desintegracin
radiactiva es ms predecible que cuando son tomos individuales.
El SI de unidades de radioactividad es el becquerel.1Bq=1 decaimiento/s
Las vidas medias de los istopos pueden ser desde fracciones de segundo hasta miles de
millones de aos.

Padre
U 238
U 235
Th232
Rb87
Sm147
K 40
Lu176
Re187
C 14

Hijo
2(aos)
Decaimiento
Pb206
4.468 109
,
Pb207
7.04 108
,
Pb208
1.401 1010
,
Sr 87
4.9 1010

Nd143
1.06 1011

Ca40 o Ar40 1.25 109

Hf 176
3.73 1010 captura electrnica,
Os187
4.2 1010

N 14
5730

Ley de Geiger-Nuttall en decaimiento alpha


1

ln t 1
2

= AE 2

+ B, E es la energa de la partcula emitida; A, B son constantes empricas.

Figura 8.

Fuerza Nuclear
Los protones se repelen de acuerdo a la ley de Coulomb. Debe existir una nueva fuerza que
estabilice el ncleo. La fuerza nuclear.

Figura 9.

Figura 10.

Yukawa
R = ct =
200 Mev/c2

ch
E

h
,
mc

R 1 fm;m

La partcula de Yukawa se descubri


posteriormente. Es el pin.

Figura 11.

Ejercicios
40
+
Encontrar la energa mxima del positrn emitido en el proceso K19
Ar40
18 + e + e.

M (K 40) = 39.964 amu,M (Ar40) = 39.962384amu,me = 5.4858 104amu.


Q

R: c2 = M (K 40) M (Ar40) me = 0.483 Mev/c2


Si se desprecia el retroceso del ncleo, sta es la energa mxima del positrn.

Determine cul de los procesos estn permitidos para Np233


93 .
229
1. desintegracin , Np233
93 Pa91 +
233

2. desintegracin , Np233
e
93 Pu94 + e +
233
+
3. desintegracin +,Np233
93 U92 + e + e
233

4. Captura electrnica. Np233


93 + e U92 + e

R:
1.

Q
c2

= 233.0408051229.032085+4.0026032 = 0.006117u=5.70 MeV/c2 > 0,permitido

2.

Q
c2

= 233.040805233.042963 = 0.002158u=2.01 MeV/c2 < 0, prohibido

3.

Q
c2

= 233.040805 (233.039630 + 2 5.4858 104) = 0.000078 u = 0.073 MeV/c2 >


0,permitido.

4.

Q
c2

= 233.040805233.039630 = 0.001175u=1.09 MeV/c2 > 0, permitido.

Fisin Nuclear
La sin ocurre cuando un ncleo pesado se divide en dos o ms ncleos pequeos, adems
de algunos subproductos como neutrones libres, fotones (generalmente rayos gamma) y otros
fragmentos del ncleo como partculas alfa (ncleos de helio) y beta (electrones y positrones
de alta energa).

94
235
U92
+ n XZ135 + Y92Z
+ 6n,donde X e Y
pueden ser diferentes ncleos cuyos nmeros
atmicos suman 92, de modo que el nmero
de neutrones y protones en el estado inicial y
nal sea el mismo. La energa que se libera
en el proceso es mucho mayor que la del
neutrn incidente, que slo se necesit para
excitar al ncleo original.

Esa energa se libera en forma de energa


cintica de los ncleos resultantes y de los
neutrones que se emiten en el proceso.

Figura 12. Fisin nuclear de un tomo de uranio-235.

Reaccin en cadena
Una reaccin en cadena ocurre como sigue: un acontecimiento de sin empieza lanzando 2
3 neutrones en promedio como subproductos. Estos neutrones se escapan en direcciones al
azar y golpean otros ncleos, incitando a estos ncleos a experimentar sin. Puesto que cada
acontecimiento de sin lanza 2 o ms neutrones, y estos neutrones inducen otras siones, el
proceso se acelera rpidamente y causa la reaccin en cadena. El nmero de neutrones que
escapan de una cantidad de uranio depende de su rea supercial. Solamente los materiales
sibles son capaces de sostener una reaccin en cadena sin una fuente de neutrones externa.
Para que la reaccin en cadena de sin se lleve a cabo es necesario adecuar la velocidad
de los neutrones libres, ya que si impactan con gran velocidad sobre el ncleo del elemento
sible, puede que simplemente lo atraviese o lo impacte, y que este no lo absorba.
Para frenar los neutrones se puede utilizar agua pesada.
Se denomina agua pesada, formalmente xido de deuterio, a una molcula de composicin
qumica equivalente al agua, en la que los dos tomos de hidrgeno son sustituidos por dos
de deuterio; un istopo pesado del hidrgeno (tambin conocido como "hidrgeno pesado").
Su frmula qumica es: D2O 2H2O.

Fusin Nuclear
La fusin nuclear es una reaccin nuclear en la que dos ncleos de tomos ligeros, en general
el hidrgeno y sus istopos (deuterio y tritio), se unen para formar otro ncleo ms pesado.
Generalmente esta unin va acompaada con la emisin de partculas (en el caso de ncleos
atmicos de deuterio se emite un neutrn). Esta reaccin de fusin nuclear libera o absorbe
una gran cantidad de energa en forma de rayos gamma y tambin de energa cintica de las
partculas emitidas. Esta gran cantidad de energa permite a la materia entrar en estado de
plasma.
si los ncleos atmicos que se fusionan son
ms pesados que el hierro la reaccin nuclear
absorbe energa.

Figura 13.

Las reacciones de fusin nuclear pueden


emitir o absorber energa. Si los ncleos que
se van a fusionar tienen menor masa que
el hierro se libera energa. Por el contrario,

Las estrellas, incluido el Sol, experimentan


constantemente reacciones de fusin
nuclear. La luz y el calor que percibimos
del Sol es el resultado de estas reacciones
nucleares de fusin: ncleos de hidrgeno
chocan entre s, y se fusionan dando lugar
a un ncleo ms pesado de helio liberando
una enorme cantidad de energa. La energa
liberada llega a la Tierra en forma de

radiacin electromagntica.
Las fuerzas de gravedad en el universo
generan las condiciones perfectas para la
fusin nuclear.
A las reacciones de fusin nuclear tambin se
les llama reacciones termonucleares debido a
las altas temperaturas que experimentan. En
el interior del Sol, la temperatura es cercana
a los 15 millones de grados Celsius.

Figura 14.

Ciclos solares
Los dos ciclos de reacciones de fusin ms importantes que ocurren al interior del Sol son:
El ciclo de hidrgeno:
H11 +H11 H12 +e+ + e
H12 +H11 He32 +
He32 +He32 He42 +2H11 +
Notar que en la ltima reaccin participan dos He32 , de modo que las reacciones anteriores
habrn ocurrido dos veces por cada vez que ocurra la tercera. De esta forma, el efecto neto
del ciclo es combinar cuatro protones (seis entran al ciclo, pero se regeneran dos) para formar
un ncleo He42, generndose adems dos e+ dos y tres fotones. Este ciclo libera una energa
de cerca de 26MeV por cada He42 que se genera.

Datacin
En la naturaleza hay tres istopos naturales del carbono: dos de ellos, el carbono-12 y el
carbono-13, son estables y un tercero, el carbono-14, es inestable o radiactivo. La abundancia
natural del carbono-12 y del carbono-13 es del 98,89 % y 1,11 % respectivamente, mientras
que la del carbono-14 es de 1,010-10 %. El carbono-14 tiene un periodo de semidesintegracin
de 573040 aos y podra haber desaparecido de la Tierra hace mucho tiempo si no
fuera por los constantes impactos de rayos csmicos sobre el dinitrgeno de su atmsfera,
donde se forman ms istopos (de hecho, el mismo proceso ocurre en la atmsfera rica
en dinitrgeno del satlite de Saturno Titn). Cuando los rayos csmicos inciden sobre la
atmsfera, provocan varias reacciones nucleares, algunas de las cuales producen neutrones.
Los neutrones resultantes reaccionan con algunos tomos de las molculas de dinitrgeno
14
(N2) en la atmsfera:n+ 14
7 N 6 C+p
La tasa ms alta de produccin de carbono-14 tiene lugar en altitudes entre 9 y 15 km
(30 000 y 50 000 pies), y en altas latitudes geomagnticas, pero el carbono-14 se distribuye
uniformemente sobre la atmsfera y reacciona con el dioxgeno para formar dixido de carbono
(CO2). Este dixido de carbono tambin es absorbido por los ocanos, disolvindose en el
agua. De forma aproximada se puede considerar que el ujo de rayos csmicos es constante
durante largos perodos y, por tanto, que el 14C se produce a un ritmo constante. De
esta forma, la proporcin de carbono radiactivo y no radiactivo permanece constante en
la atmsfera. Esta proporcin es de aproximadamente 1 parte por millardo (mil millones)
(6.109 de tomos por mol). En 1958, Hessel de Vries demostr que la concentracin de
14
C en la atmsfera vara con el tiempo y de forma local. As, para las dataciones ms
precisas, estas variaciones son tenidas en cuenta mediante curvas de calibracin. Cuando

se usan estas curvas de calibracin, su precisin y forma son las que determinan la precisin
de la datacin realizada.

El proceso de fotosntesis incorpora el tomo radiactivo de carbono a las plantas de manera


que la proporcin 14C/12C en stas es similar a la atmosfrica. Los animales incorporan, por
ingestin, el carbono de las plantas, por lo que la proporcin tambin es similar. Ahora bien,
tras la muerte de un organismo vivo no se incorporan nuevos tomos de 14C a los tejidos y
la concentracin del istopo 14C va decreciendo conforme va transformndose en 12N por
decaimiento radiactivo:
14
14

e
6 C7 N+e +

Ejercicio
Un pedazo de madera datado usando 14C, se encontr que perteneca a un rbol cortado 9756
aos atrs, suponiendo que la proporcin de 12C y 14C en la atmsfera ha tenido siempre el
valor actual. Sin embargo, un anlisis posterior mostr que la proporcin de 14C es superior
actualmente, debido a las explosiones nucleares de los ltimos 40 aos. La edad de la madera
estudiada es:
a) >9756 aos
b) =9756 aos
c) <9756 aos *
d) No se puede determinar
Sol:
N (t) = N0et

N (t) = N0 et , 1 =
N0
(tt )
=
e
> 1, por lo tanto t > t

N0

N0 (tt )
e
N0

Ritmo de desintegracin de C 14
Encontrar la rapidez de desintegracin de C 14por gramo de C en un organismo vivo.
Suponga que C 14/C 12 = 1.35 1012.t1/2(C 14) = 5730aos.
0.693
NA 6.02 1023tomos/mol

R = N =
N , NC 12 =
=
= 5.02 1022ncleos/g
t1/2
12 g/mol
M
N = 1.35 1012
5.02 1022ncleos/g = 6.78 1010ncleos/g
R = 15.6 desintegraciones/g.min
El cuerpo humano es 18% carbn, as que el carbn de una persona de 68 kg decae a un
ritmo de 1.9 105 desintegraciones/min.

Edad de un pedazo de hueso


Un fragmento de hueso humano de 200 g. se encontr en la parte central de Mxico. Se pens
que estaba asociado al ejrcito de Corts. La razn de desintegracin del hueso es 400/min.
Puede el hueso pertenecer a una persona que muri el SXVI.?

El origen de los elementos

1 El Diagrama de Hertzsprung Russell


Este es un dibujo de luminosidad (magnitud absoluta) y color de las estrellas que cubre desde
las altas temperaturas de las estrellas blanca-azules en el lado izquierdo a la baja temperatura
de las estrellas rojas del lado derecho.
El diagrama de abajo es un dibujo de 22000 estrellas del Catalogo Hipparcos junto con
1000 estrellas de poco luminosidad (enanas rojas y blancas) del Catalogo Gliese de Estrellas
Cercanas. Las estrellas mas comunes, las enanas que queman hidrogeno, como el Sol, se
encuentran en la banda que va desde arriba a la izquierda hacia abajo a la derecha llamada
Main Sequence ( Secuencia Principal ). Las estrellas gigantes estan ubicadas en la parte
superior. Un poco mas abajo estrellas poco comunes como las gigantes brillantes y las
supergigantes. Abajo a la izquierda esta la banda donde se encuentran enanas blancas estas son los centros muertos de estrellas viejas que no posee energia interna y que a medida
que pasan millones de aos se enfran de a poco ubicandose abajo a la derecha.

2 Origen de los elementos necesarios para la vida

Las estrellas emiten radiacin porque hay suciente calor y densidad en su interior como para
permitir la fusin nuclear. La fusin consiste en fundir elementos ligeros para producir otros

ms pesados, con la consiguiente emisin de energa. Esta liberacin de energa en el ncleo


produce, a su vez, la presin necesaria para contrarrestar la gravedad de las capas externas
de la estrella que "aplastan" este ncleo, alcanzndose un equilibrio. El primer elemento que
fusionan las estrellas es el hidrgeno, el ms abundante del Universo, dando como resultado
helio. Esta situacin se puede mantener durante miles de millones de aos. Nuestro Sol, por
ejemplo, realiza en estos momentos esta reaccin.

Ciclo protn-protn

Una vez fusionado todo el hidrgeno la estrella entra en crisis al no poder mantener el
equilibrio de presiones en su ncleo. Lo que ocurre despus del agotamiento del hidrgeno
depende de la masa de cada estrella, pero en general ocurre lo siguiente: la gravedad contrae
el ncleo estelar, con lo cual, aumenta su temperatura. Esto provoca el encendido de la fusin
del hidrgeno en una capa delgada en torno al ncleo. Como consecuencia la estrella expande
sus capas externas. A esta nueva situacin se le denomina fase de Gigante Roja.
Slo cuando el ncleo alcanza la temperatura suciente (cuanto ms pesados son los tomos
ms temperatura se necesita para fusionarlos), el helio comienza a fusionarse para dar
elementos ms pesados como el carbono o el oxgeno. Esta fuente de energa estabiliza
la estrella de nuevo aunque por poco tiempo. En las estrellas masivas este ciclo se repite
muchas veces: las cenizas de un proceso son el combustible del proceso siguiente. Por ejemplo,
el helio, las cenizas del primer proceso de fusin, es luego el combustible para producir
carbono y oxgeno. De esta manera se van produciendo elementos cada vez ms pesados.
El proceso se detiene cuando se llega al hierro. El hierro es un tomo muy estable cuya fusin
no puede realizarse debido a que se trata de un proceso endotrmico en vez de exotrmico,
como eran hasta ahora todas las reacciones de fusin que hemos descrito. Conclusin: los
tomos de hierro se acumulan en el centro de la estrella dando lugar a un ncleo inerte.
En el caso de estrellas de masa pequea o intermedia la secuencia se detiene en el carbono
y el oxgeno antes de alcanzar el hierro.
Al mismo tiempo que ocurren estas sucesivas fusiones las capas ms externas de la estrella
continan expandindose. Finalmente estas capas terminan por desligarse para formar una
enorme burbuja en torno a la estrella a la que llamamos Nebulosa Planetaria. En el centro

se encuentra un ncleo compacto muy caliente donde la materia est degenerada. La estrella
comienza entonces a enfriarse y a contraerse muy lentamente. A este estado lo llamamos
Enana Blanca. Se piensa que nuestro Sol terminar as dentro de 5000 millones de aos.
Este nal se ve drsticamente alterado si la Enana Blanca es miembro de un sistema binario
de estrellas. En estos sistemas binarios, a medida que transcurre el tiempo, las rbitas de
las estrellas se reajustan con la consiguiente prdida de momento angular. Esto provoca
la transferencia de materia entre ellas. En los progenitores de supernovas del tipo Ia la
estrella que recibe esta transferencia es siempre una Enana Blanca. Qu tipo de estrella es
su compaera es todava una cuestin a resolver, aunque en la actualidad se barajan dos
hiptesis: o una Super/Sub Gigante Roja o una Enana Blanca de menor masa que la Enana
Blanca que recibe materia. Las Enanas Blancas tienen algunas propiedades particulares, por
ejemplo, cuanto ms masa tienen ms pequeas son. Esto quiere decir que la Enana Blanca
que est incorporando materia se hace cada vez ms y ms densa. Cuando se alcanza la
temperatura necesaria para producir la fusin del hidrgeno, la estrella sufre una explosin
termonuclear. A esta explosin se le llama cataclismo Supernova del Tipo Ia. En la explosin
la estrella desaparece y se producen elementos ms pesados que el hierro, que salen disparados
a ms de 10000 km/s. Esta es la razn por la que existen elementos como el hierro o el nquel
en el Universo. La explosin de una supernova dura slo unas horas aunque puede mantenerse
brillante durante varios das.
Las supernovas del tipo Ia son las ms brillantes, y uno de los eventos ms energticos del
Universo. La ltima supernova que explot en nuestra galaxia, la Va Lctea, fue en 1604.
La ms brillante desde entonces ha sido la supernova 1987A en la Gran Nube de Magallanes,
una pequea galaxia satlite de la Va Lctea.

CREACIN DE ELEMENTOS PESADOS DURANTE LA EXPLOSIN DE UNA


SUPERNOVA
Ya vimos que durante la vida de una estrella pueden formarse elementos pesados, pero slo
hasta el hierro. Lo que ahora vamos a ver es que durante una explosin de supernova es posible
crear elementos ms pesados que el hierro. Esto se basa en un proceso llamado procesor (la r viene de rpido). Durante las reacciones nucleares se forman istopos inestables, es
decir, elementos que tienen un tiempo de vida muy corto. La nica manera en que podran
llegar a convertirse en elementos estables sera capturando un neutrn. El problema es que
generalmente no hay gran abundancia de neutrones libres, ya que la vida media de un neutrn
aislado es muy corta tambin. Es decir, un neutrn decae en unos cuantos minutos en un
electrn y un protn.
No es difcil adivinar cundo una estrella tiene sucientes neutrones como para que un proceso
as pueda llevarse a cabo: justamente cuando se da la fotodesintegracin del hierro y los
electrones se unen a los protones, formandose una cantidad enorme de neutrones libres.
Como justo en este momento tambin se lleva a cabo la explosin de las capas externas de
la estrella, stas adquieren temperaturas lo sucientemente altas como para iniciar reacciones
que conviertan el hidrgeno y helio presentes en elementos ms pesados (hasta el hierro).
Pero como en ese momento hay tantos neutrones, los istopos creados pueden capturarlos y
de esta forma se forman elementos ms all del hierro (elementos transfrricos). Un ejemplo
de elementos creados mediante este proceso son el oro y el plutonio. Lo impresionante es que
el tiempo en el que este proceso se lleva a cabo es de tan solo unos segundos! Ahora es ms
fcil entender porqu son tan caros, pueden ser creados nicamente durante unos momentos
en la explosin de una supernova.

Una explosin de supernova es importante no solamente porque ah es en donde se crean


muchos elementos pesados, sino que gracias a esta misma explosin estos elementos se
esparcen por el medio interestelar. Las capas externas de la supernova, que contienen una
mezcla de todos los elementos formados a lo largo de la vida de la estrella, salen expulsadas a
miles de kilmetros por segundo. Esto contribuye al enriquecimiento qumico de las galaxias.
Todos los elementos qumicos que vemos a nuestro alrededor (excepto el hidrogeno y parte
del helio) fueron formados en el centro de las estrellas, y expulsados al medio circundante
durante las etapas nales de su vida.