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CAMPOS VECTORIALES

Existen funciones que asignan un vector a un nmero real. Tales funciones se conocen
con el nombre de funciones vectoriales. Estas funciones son tiles para representar
curvas y movimientos a lo largo de una curva. En esta sesin se estudiarn otros dos
tipos de funciones vectoriales que asignan un vector a un punto en el plano o a un punto
en el espacio. Tales funciones se llaman campos vectoriales (campos de vectores), y son
tiles para representar varios tipos de campos de fuerza y campos de velocidades.

El movimiento del viento o el flujo de fluidos pueden describirse mediante un campo de


velocidades en el que es posible asignar un vector a cada punto representando la
velocidad de una partcula en el punto. Vea la figura a) y b).

a) Flujo de aire alrededor de


un ala de avin: |Va|>|Vb|

b) Flujo laminar de la sangre en una arteria; las


capas cilndricas de sangre fluyen ms rpido cerca
del centro de la artera

Definicin Campo Vectorial


Un campo vectorial sobre una regin plana R es una funcin F que asigna un vector
F(x,y) a cada punto en R.
Un campo vectorial sobre una regin slida Q en el espacio es una funcin F que asigna
un vector F(x,y,z) a cada punto en Q.
Nota:
Aunque un campo vectorial est constituido por infinitos vectores, se puede obtener una
idea aproximada de su estructura dibujando varios vectores representativos F(x,y),
cuyos puntos iniciales son (x,y).
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1

El gradiente es un ejemplo de un campo vectorial. Por ejemplo, si

f ( x, y) x 2 y 3xy 3
Entonces el gradiente de f
f ( x, y ) f x ( x, y )i f y ( x, y ) j
(2 xy 3 y 3 )i ( x 2 9 xy 2 ) j

Campo vectorial en el plano

es un campo vectorial en el plano. La interpretacin grafica de este campo es una


familia de vectores cada uno de los cuales apunta en la direccin de mximo
crecimiento a lo largo de la superficie dada por z f ( x, y) .
De manera similar, si

f ( x, y, z ) x 2 y 2 z 2
entonces el gradiente de f

f ( x, y, z ) f x ( x, y, z )i f y ( x, y, z ) j f z ( x, y, z )k
2 xi 2 yj 2 zk

Campo vectorial en el espacio

es un campo vectorial en el espacio. Notar que las funciones componentes para este
campo vectorial particular son 2x, 2y y 2z.

Definicin Campo vectorial continuo


Un campo vectorial
F ( x, y, z) M ( x, y, z)i N ( x, y, z) j P( x, y, z)k

es continuo en un punto si y solo si cada una de sus funciones componentes M, N y P es


continua en ese punto.

Algunos ejemplos fsicos comunes de campos vectoriales son los campos de


velocidades, los gravitatorios y los de fuerzas elctricas.
1.

Un campo de velocidades describe el movimiento de un sistema de partculas en el


plano o en el espacio. Por ejemplo, la figura siguiente muestra el campo vectorial
determinado por una rueda que gira en un eje. Los vectores velocidad los determina la
localizacin de sus puntos iniciales: cuanto ms lejano est un punto del eje, mayor es
su velocidad.

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2

Otros campos de velocidad estn determinados por el flujo de lquidos a travs de un


recipiente o por el flujo de corrientes areas alrededor de un objeto mvil, como se
muestra en la figura

2.

Los campos gravitatorios los define la ley de la gravitacin de Newton, que establece
que la fuerza de atraccin ejercida en una partcula de masa m1 localizada en (x, y, z)
por una partcula de masa m2 localizada en (0,0,0) est dada por
F ( x, y , z )

Gm1 m2
u
x y 2 z2
2

donde G es una constante gravitatoria y u es el vector unitario en la direccin del origen


a (x, y, z). En la figura se puede ver que el campo gravitatorio F tiene las propiedades de
que todo vector F ( x, y, z ) apunta hacia el origen, y que la magnitud de F ( x, y, z ) es la
misma en todos los puntos equidistantes del origen.

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Un campo vectorial con estas dos propiedades se llama un campo de fuerzas central.
Utilizando el vector posicin
r xi yj zk
para el punto (x, y, z), se puede expresar el campo gravitatorio F como
Gm1 m2 r

2
r
r

Gm1 m2

u
2
r

F ( x, y , z )

3.

Los campos de fuerzas elctricas se definen por la ley de Coulomb, que establece que
la fuerza ejercida en una partcula con carga elctrica q1 localizada en (x, y, z) por una
partcula con carga elctrica q 2 localizada en (0,0,0) est dada por
F ( x, y , z )

cq1 q 2
r

donde r xi yj zk , u r / r , y c es una constante que depende de la eleccin de


unidades para r , q1 y q2 .
Ntese que un campo de fuerzas elctricas tiene la misma forma que un campo
gravitatorio. Es decir,
k
F ( x, y , z ) 2 u
r
Tal campo de fuerzas se llama un campo cuadrtico inverso.

Definicin Campo cuadrtico inverso


Sea r xi yj zk un vector posicin. El campo vectorial F es un campo cuadrtico
inverso si
k
F ( x, y , z ) 2 u
r
donde k es un nmero real y u r / r es un vector unitario en la direccin de r.

Como los campos vectoriales constan de una cantidad infinita de vectores, no es posible
hacer un dibujo de todo el campo completo. En lugar de esto, cuando se esboza un
campo vectorial, el objetivo es dibujar vectores representativos que ayuden a visualizar
el campo.
Ejemplo 1 Dibujo de un campo vectorial
Dibujar algunos vectores del campo vectorial dado por

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4

F ( x, y) yi xj

Solucin
Se podran trazar los vectores en varios puntos del plano, al azar. Sin embargo, es ms
ilustrativo trazar vectores de magnitud igual. Esto corresponde a encontrar curvas de
nivel en los campos escalares. En este caso, vectores de igual magnitud se encuentran en
crculos.
F c
Vectores de longitud c
x2 y2 c

x2 y2 c2

Ecuacin d e la circu nferencia

Para empezar hacer el dibujo, se elige un valor de c y se


dibujan varios vectores en la circunferencia resultante.
Por ejemplo, los vectores siguientes se encuentran en la
circunferencia unitaria.
PUNTO
(1,0)
(0,1)
(-1,0)
(0,-1)

VECTOR
F(1,0) = j
F(0,1) = -i
F(-1,0) = -j
F(0,-1) = i

En la figura se muestran stos y algunos otros vectores


del campo vectorial. Ntese en la figura que este campo
vectorial es parecido al dado por la rueda giratoria mostrada en la primera figura del
campo de velocidades.
Ejemplo 2 Dibujo de un campo vectorial
Dibujar algunos vectores en el campo vectorial dado por
F ( x, y) 2 xi yj

Solucin
Para este campo vectorial, los vectores de igual longitud estn sobre las elipses dadas
por

2 x 2 y 2

lo cual implica que

4x 2 y 2 c 2
Para c = 1, dibujar varios vectores 2xi + yj de magnitud 1 en puntos de la elipse dada
por
4x 2 y 2 1
Para c = 2, dibujar varios vectores 2xi + yj de magnitud 1 en puntos de la elipse dada
por
4x 2 y 2 4
Estos vectores se muestran en la figura

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5

Ejemplo 3
Esbozo de un campo vectorial
Dibujar algunos vectores en el campo de velocidades dado por

V ( x, y, z ) 16 x 2 y 2 k
donde x y 16
2

Solucin
Es vlido imaginar que V describe la velocidad de un flujo a travs de un tubo de radio
4. Los vectores prximos al eje z son ms largos que aquellos cercanos al borde del
tubo. Por ejemplo, en el punto (0,0,0), el vector velocidad es V (0,0,0) 16k ,
considerando que el punto (0,3,0), el vector velocidad es V (0,3,0) 7k . La figura
siguiente muestra stos y varios otros vectores para el campo de velocidades. De la
figura, se observa que la velocidad del fluido es mayor en la zona central que en los
bordes del tubo.

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CAMPOS VECTORIALES CONSERVATIVOS


En la figura del ejemplo 2 todos los vectores parecen ser normales a la curva de nivel de
la que emergen. Porque sta es una propiedad de los gradientes, es natural preguntar si
el campo vectorial dado por F ( x, y) 2 xi yj es el gradiente de alguna funcin
diferenciable f. La respuesta es que algunos campos vectoriales, denominados campos
vectoriales conservativos, pueden representarse como los gradientes de funciones
diferenciables, mientras que algunos otros no pueden.

Definicin Campos vectoriales conservativos


Un campo vectorial F se llama conservativo si existe una funcin diferenciable f tal
que F f . La funcin f se llama funcin potencial para F.

Ejemplo 4 Campos vectoriales conservativos


a) El campo vectorial dado por F ( x, y) 2 xi yj es conservativo. Para comprobarlo
1
considera la funcin potencial f ( x, y) x 2 y 2 . Como
2
f 2 xi yj F
se sigue que F es conservativo.
b) Todo campo cuadrtico inverso es conservativo. Para comprobarlo, sea
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7

F ( x, y , z )

u y

f ( x, y, z )

x2 y2 z 2

donde u r / r . Como
f

y2 z

y2 z2
.

2 3/ 2

kx

3/ 2

ky
2

y2 z

xi yj zk

x2 y2 z2

2 3/ 2

kz
2

y2 z2

3/ 2

r
k
2u
r
r

se deduce que F es conservativo


Como puede verse en el ejemplo 4b, muchos campos vectoriales importantes,
incluyendo campos gravitatorios y de fuerzas elctricas, son conservativos. Gran parte
de la terminologa introducida en esta sesin viene de la fsica. Por ejemplo, el trmino
conservativo se deriva de la ley fsica clsica de la conservacin de la energa. Esta
ley establece que la suma de la energa cintica y la energa potencial de una partcula
que se mueve en un campo de fuerzas conservativo es constante. (La energa cintica de
una partcula es la energa debida a su movimiento, y la energa potencial es la energa
debida a su posicin en el campo de fuerzas)
El importante teorema siguiente da una condicin necesaria y suficiente para que un
campo vectorial en el plano sea conservativo.
Teorema
Criterio para campos vectoriales conservativos en el plano
Sea M y N dos funciones con primeras derivadas parciales continuas en un disco abierto
R. El campo vectorial dado por F ( x, y) Mi Nj es conservativo si y slo si
N M

x
y

Ejemplo 5
Prueba de campos vectoriales conservativos en el plano
Decidir si el campo vectorial dado por F es conservativo
a) F ( x, y) x 2 yi xyj

b) F ( x, y) 2 xi yj

Solucin
a) El campo vectorial dado por F ( x, y) x 2 yi xyj no es conservativo porque

M
2

x y x2
y
y

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8

xy y
x x

b) El campo vectorial dado por F ( x, y) 2 xi yj es conservativo porque


M

2 x 0
y
y

y 0
x x

Este teorema permite decidir si un campo vectorial es o no conservativo. Pero no dice


cmo encontrar una funcin potencial de F. el problema es comparable al de la
integracin indefinida. A veces se puede encontrar una funcin potencial por simple
inspeccin. As, en el ejemplo 4 se observa que
f ( x, y ) x 2

1 2
y
2

tiene la propiedad de que f 2 xi yj


Ejemplo 6
Calcular una funcin potencial para F(x, y)
Hallar una funcin potencial para

F ( x, y) 2 xyi ( x 2 y) j
Solucin
Del teorema, se sigue que F es conservativo porque

2 xy 2 x
y

2
x y 2x
x

Si f es una funcin cuyo gradiente es igual a F(x, y), entonces

f 2 xyi x 2 y j
lo cual implica que

f x ( x, y) 2 xy

f y ( x, y) x 2 y

Para reconstruir la funcin f de estas dos derivadas parciales, se integra f x ( x, y) 2 xy


con respecto a x y f y ( x, y) x 2 y con respecto a y, como sigue.
f ( x, y) f x ( x, y)dx 2 xydx x 2 y g ( y)
y2
f ( x, y) f y ( x, y )dx ( x y)dy x y
h( x )
2
Ntese que g(y) es constante con respecto a x y h(x) es constante con respecto a y. Para
hallar una sola expresin que represente f ( x, y) , sea
2

y2
g ( y)
2

Entonces, se puede escribir


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9

h( x) K

f ( x, y ) x 2 y g ( y ) K
x2 y

y2
K
2

Este resultado se puede verificar tomando el gradiente de f.

ROTACIONAL DE UN CAMPO VECTORIAL


El ltimo teorema tiene un anlogo para campos vectoriales en el espacio. Antes de
establecer ese resultado, se da la definicin del rotacional de un campo vectorial en el
espacio.
Definicin del Rotacional de un campo vectorial
El rotacional de F ( x, y, z) Mi Nj Pk es
rot F ( x, y, z ) F ( x, y, z )
P N P M N M
i
k

j
z x
y
y z x

Nota: Si rot F = 0, entonces se dice que F es un campo irrotacional.


La notacin de producto vectorial usada para el rotacional proviene de ver el gradiente
f como el resultado del operador diferencial que acta sobre la funcin f. En este
material, se utiliza la siguiente forma de determinante como ayuda mnemotcnica para
recordar la frmula para el rotacional
rot F ( x, y, z ) F ( x, y, z )
i

x
M

y
N

z
P

P N P M N M
i
k

j
z x
y
y z x

Ejemplo 7 Clculo del rotacional de un campo vectorial


Hallar rot F para el campo vectorial dado por

F ( x, y, z ) 2 xyi ( x 2 z 2 ) j 2 yzk
Es F irrotacional?
Solucin
El rotacional de F est dado por

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rot F ( x, y, z ) F ( x, y, z )
i

x
2x

y
2
x z2

y
2
x z2

z
2 yz

z
x
x
z
2
xy
2
yz
2 yz
2 xy

y k
2
x z2

(2 z 2 z )i (0 0) j (2 x 2 x)k
0

Como rot F = 0, F es irrotacional.


Ms adelante, en esta sesin, se asignar una interpretacin fsica al rotacional de un
campo vectorial. Pero por ahora, el uso primario del rotacional se muestra en la
siguiente prueba para campos vectoriales conservativos en el espacio. El criterio
establece que para un campo vectorial cuyo dominio sea todo el espacio tridimensional
(o una esfera abierta), el rotacional es 0 en cada punto en el dominio si y solo si F es
conservativo.
Teorema Criterio para campos vectoriales conservativos en el espacio
Suponer que M, N y P tienen primeras derivadas parciales continuas en una esfera
abierta Q en el espacio. El campo vectorial dado por F ( x, y, z) Mi Nj Pk es
conservativo si y solo si
rot F ( x, y, z ) 0
Es decir, F es conservativo si y solo si

P N

,
y z

P M

,
x
z

N M

x
y

De este teorema se puede ver que el campo vectorial del ejemplo 7 es conservativo, ya
que rot F = 0. Comprobar que el campo vectorial

F ( x, y, z ) x 3 y 2 zi x 2 zj x 2 yk
No es conservativo; se puede demostrar que su rotacional es

rot F ( x, y, z) x 3 y 2 2 xy j 2 xz 2 x 3 yz k 0
Para los campos vectoriales en el espacio que satisfagan el criterio y sean, por tanto
conservativos se puede encontrar una funcin potencial siguiendo el mismo modelo
utilizado en el plano (como se demostr en el ejemplo 6)
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Ejemplo 8
Calcular una funcin potencial para F (x, y, z)
Hallar una funcin potencial para F ( x, y, z ) 2 xyi ( x 2 z 2 ) j 2 yzk
Solucin
Del ejemplo 7 se sabe que el campo vectorial dado por F es conservativo. Si f es una
funcin tal que F ( x, y, z) f ( x, y, z) , entonces

f x ( x, y, z) 2 xy,

f y ( x, y, z ) x 2 y 2

f z ( x, y, z ) 2 yz

e integrando separadamente con respecto a x, y y z se obtiene


f ( x, y, z ) Mdx 2 xydx x 2 y g ( y, z )

f ( x, y, z ) Ndy x 2 z 2 dy x 2 y yz 2 h( x, z )
f ( x, y, z ) Pdz 2 yzdx yz 2 k ( x, y)

Comparando estas tres versiones de f ( x, y, z ) , concluir que

g ( y, z ) yz 2 K ,

h( x, z) K

k ( x, y) x 2 y K

Por tanto, f ( x, y, z ) resulta ser

f ( x, y, z ) x 2 y yz 2 K

DIVERGENCIA DE UN CAMPO VECTORIAL


Se ha visto que el rotacional de un campo vectorial F es a su vez un campo vectorial.
Otra funcin importante definida en un campo vectorial es la divergencia, que es una
funcin escalar.

Definicin de Divergencia de un campo vectorial


La divergencia de F ( x, y) Mi Nj es

div F ( x, y ) F ( x, y )

M N

.
x
y

Plano

La divergencia de F ( x, y, z) Mi Nj Pk es

div F ( x, y, z ) F ( x, y, z )

M N P

.
x
y z

Espacio

Si div F ( x, y, z) 0 , entonces se dice que F es de divergencia nula


La notacin de producto escalar usada para la divergencia proviene de considerar
como un operador diferencial, como sigue
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F ( x, y, z ) i j k Mi Nj Pk
x y z
M N P

x
y z
Ejemplo 9
Divergencia de un campo vectorial
Hallar la divergencia en (2,1,1) para el campo vectorial

F ( x, y, z ) x 3 y 2 zi x 2 zj x 2 yk
Solucin
La divergencia de F es

div F ( x, y, z )

3 2
2
2
x y z
x z
x y 3x 2 y 2 z
x
y
z

En el punto (2,1, 1), la divergencia es

div F (2,1,1) 3(2) 2 (1) 2 (1) 12


Hay muchas propiedades importantes de la divergencia y el rotacional de un campo
vectorial F. Se establece una de uso muy frecuente en el siguiente teorema
Teorema Relacin entre divergencia y rotacional
Si F ( x, y, z) M ` Nj Pk es un campo vectorial y M, N y P tienen segundas
derivadas parciales continuas, entonces

div rot F ( x, y, z) 0

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EJERCICIOS PROPUESTOS
1.

En los siguientes ejercicios, calcular F y dibujar varios vectores representativos del


campo vectorial
a) F ( x, y) i j
b) F ( x, y) yi xj
c) F ( x, y) 4 xi yj

2.

d) F ( x, y) 2i
e) F ( x, y) yi 2 xj
f) F ( x, y) ( x 2 y 2 )i j

En los siguientes ejercicios, hallar el campo vectorial conservativo para la funcin


potencial, encontrando su gradiente.
a) f ( x, y) x 2 2 y 2
b) g ( x, y) 5x 2 3xy y 2

3.

1 2
y
4
d) g ( x, y) sen3x cos 4 y

c) f ( x, y ) x 2

En los siguientes ejercicios, verificar que el campo vectorial es conservativo.


c) F ( x, y) senyi x cos yj
1
d) F ( x, y )
( yi xj )
xy

a) F ( x, y) xy 2 i x 2 yj
1
b) F ( x, y ) 2 ( yi xj )
x
4.

5.

6.

Determinar si el campo vectorial es conservativo


a) F ( x, y) 5 y 2 ( yi 3xj )
2
b) F ( x, y ) 2 e 2 x / y ( yi xj )
y

c) F ( x, y )

a) F ( x, y) yi xj
b) F ( x, y) 2 xyi x 2 j
c) F ( x, y) 15 y 3i 5xy 2 j
d) F ( x, y) 3x 2 y 2 i 2 x 3 yj

e) F ( x, y) xe x y (2 yi xj )
1
f) F ( x, y ) 2 ( yi 2 xj )
y

(i j )
x y2
1
d) F ( x, y )
( yi xj )
1 xy
Determinar si el campo vectorial es conservativo. Si lo es, calcular una funcin
potencial para l.
2

En los ejercicios, calcular el rotacional del campo vectorial en el punto dado.


a) F ( x, y, z) xyzi xyzj xyzk , (2,1,3)
b) F ( x, y, z ) x 2 zi 2 xzj yzk , (2,1,3)
c) F ( x, y, z ) e x senyi e x cos yj , (0,0,1)
d) F ( x, y, z ) e xyz (i j k ) ,

7.

(3,2,0)

Calcular la divergencia del campo vectorial F


a) F ( x, y) x 2 i 2 y 2 j
b) F ( x, y) xe x i ye y j
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c) F ( x, y, z ) senxi cos yj z 2 k
d) F ( x, y, z) ln( x 2 y 2 )i xyj ln( y 2 z 2 )k
8.

Calcular la divergencia del campo vectorial F en el punto dado.


a) F ( x, y, z) xyzi xyj zk , (2,1,1)
b) F ( x, y, z ) x 2 zi 2 xzj yzk , (2,1,3)
c) F ( x, y, z ) e x senyi e x cos yj z 2 k , (3,0,0)
d) F ( x, y, z) ln( xyz )(i j k ) , (3,2,1)

9.

Calcular rot( F G) ( F G)
a) F ( x, y, z) i 3xj 2 yk , G( x, y, z) xi yj zk
b) F ( x, y, z) xi zk , G( x, y, z) x 2 i yj z 2 k

10. Hallar rotrot( F ) ( F )


a) F ( x, y, z) xyzi yj zk
b) F ( x, y, z ) x 2 zi 2 xzj yzk
11. Hallar div ( F G) ( F G)
a) F ( x, y, z) i 3xj 2 yk
G( x, y, z) xi yj zk
b) F ( x, y, z) xi zk
G( x, y, z ) x 2 i yj z 2 k
12. Hallar div (rotF ) F
a) F ( x, y, z) xyzi yj zk
b) F ( x, y, z ) x 2 zi 2 xzj yzk

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