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Enseanza e Investigacin en Psicologa Vol. 21, N 3: 311-318 .

Septiembre-diciembre, 2016

LAS PREPARACIONES
EXPERIMENTALES
EN PSICOLOGA: ESTUDIO
LAS PREPARACIONES EXPERIMENTALES
EN PSICOLOGA: ESTUDIO DE PROCESOS
O DE PROCEDIMIENTOS?

Experimental settings in psychology: Study of processes or procedures?


Jorge Borja Castaeda

Universidad de Sonora1

Citacin: Borja, J. (2016). Las preparaciones experimentales en psicologa: estudio de procesos o de procedimientos?
Enseanza e Investigacin en Psicologa, 21(3), 311-318.

Artculo recibido el 8 de febrero y aceptado el 23 de marzo de 2016.

RESUMEN
Las preparaciones experimentales en la psicologa no se han diseado con la idea de modelar
los problemas de la realidad emprica; antes bien, son muchas veces el producto de las limitaciones tcnicas del laboratorio donde surgieron; por tal razn, la psicologa ha terminado siendo
el estudio de procedimientos ms que de procesos psicolgicos. Por ende, las clasificaciones
conductuales son en ocasiones clasificaciones de procedimientos. Una de las consecuencias ms
graves de esta forma de proceder es la de no incluir de modo expreso los factores histricos en
el diseo, dejando de lado el aspecto fundamental que define lo psicolgico, esto es, la ontogenia, como una va para entender la propiedad relacional de las interacciones psicolgicas.
Indicadores: Preparacin experimental; Procedimiento; Proceso; Campo interconductual; Factores histricos.
ABSTRACT
Experimental settings in psychology are not designed to modeling empirical reality problems;
instead, they are often the product of technical limitations in the laboratory in which they
emerged, that is why psychology has ended up in being the study of procedures rather than
psychological processes. Therefore, behavioral categories are sometimes rather procedural categories. One of the most serious consequences of this approach is the absence of historical
factors in its design, leaving apart the fundamental aspect that defines the psychological, that is,
ontogeny, as a way to understand the relational feature of psychological interactions.
Keywords: Experimental settings; Procedure; Process; Inter-behavioral field; Historical factors.

Departamento de Psicologa y Ciencias de la Comunicacin, Rosales y Blv. Transversal, 83000 Hermosillo, Son.,
Mxico, correo electrnico: jborja@psicom.uson.mx.
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Las preparaciones experimentales en psicologa: estudio de procesos o de procedimientos?

Cuando se afirma haber observado algo (cosa, planta, animal o persona), siempre se elabora explcita o
implcitamente un juicio acerca de lo que se observa,
de modo que el leng uaje est colmado de expresiones tales como Ella estaba triste, La planta se estaba secando o El diamante es una joya muy valiosa.
En general, no hay manera de que en la vida
cotidiana se pueda decir, por ejemplo: Por la cara
de ella corran irregularmente once lgrimas que
descendan desde los ojos hacia el mentn, mientras su respiracin se entrecortaba con frecuencia. O bien, La planta tiene un color pardo, la
tierra est seca, el tallo est doblado y con certeza
su crecimiento se ha detenido, pues hace una semana era de un centmetro por da; por lo tanto,
es probable que haya problemas en su desarrollo
y que este se detenga definitivamente. An ms,
sera muy extrao encontrar a alguien que dijera:
Te regalo esta piedra polidrica que refleja la luz
en todas sus facetas y que tiene la propiedad de
ser extremadamente dura.
En fin, cuando la gente comn entra en contacto con su mundo, no tan solo observa los aspectos materiales de su realidad, sino que los
interpreta de manera automtica y muy personal.
Tal es el poder de sntesis del lenguaje ordinario.
El proceder de la ciencia, sin embargo, es diferente, pues se busca que las observaciones estn desprovistas de interpretaciones ideolgicas, de juicios
personales o de inferencias invlidas. As, se espera
que las observaciones sean objetivas, es decir, que no
haya ms que la toma de datos del objeto de estudio sin injerencia de la subjetividad del investigador.
Para lograr lo anterior, se dice, hay que categorizar
y medir, pues hacindolo se estandarizan los aspectos que se quieren observar en el objeto de estudio.
Medir con precisin, por lo mismo, se convierte en
el medio para lograr acuerdos inter o intraobservadores; de ese modo, las observaciones e interpretaciones no podrn ser arbitrarias.
Pero dado que en un objeto de estudio no se
puede medir todo lo que es posible, se deben elegir los aspectos que resulten pertinentes, esto es,
aislar las propiedades que se relacionan ms estrechamente con el fenmeno seleccionado. La
eleccin de un fenmeno psicolgico de la vida
ordinaria se hace con base en alguna teora, o por
lo menos en una idea de cmo tiene que definirse

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el objeto de estudio. Una vez aisladas, conceptualmente hablando, las propiedades del fenmeno de inters, se las define como variables de
estudio, tanto en el lado de la causa como en el
del efecto. En esencia, en la investigacin cientfica todo se plantea as.
Se procede entonces a construir lo que se conoce como preparacin experimental; dicho de otro
modo, se disea la situacin en la que se reproducir, en pequeo, por as decirlo, el fenmeno
de estudio. Con ello se busca manipular variables
(aspectos de la situacin emprica) con el propsito de observar (medir) cmo estas afectan a otro
conjunto de variables (el objeto de estudio). Este
esquema general (la preparacin experimental) se
usa de manera semejante en las ciencias en que se
pueden realizar experimentos.
Las preparaciones experimentales, por consiguiente, son o debieran ser pequeos modelos de
la realidad tal como la entiende el experimentador en los que se tiene un control riguroso sobre
las variables que se estudian sin la interferencia
de otros aspectos de la realidad emprica que no
se consideran relevantes segn la teora, pero que
no han desaparecido de aquella realidad. De eso
tratan las preparaciones experimentales. No pretenden ser el mundo en pequeo, es decir, son
solamente modelos aproximados de las situaciones en las que realmente ocurren los fenmenos
que a los cientficos les interesa estudiar.
De ningn modo los cientficos pueden suponer
que su modelo (cf. Kuhn, 1971, 1983) es isomorfo
con la realidad emprica. Saben que su preparacin
experimental es artificial y que no puede ser encontrada como tal en la vida cotidiana. Esta, es decir,
la realidad emprica, es demasiado compleja como
para reducirla a una preparacin experimental. De
ah que no hay manera de hallar en esa vida humana ejemplos puros de los fenmenos que se
estudian en un laboratorio. Se puede forzar conceptualmente la realidad para que se parezca al fenmeno estudiado en una preparacin experimental,
pero nicamente con el propsito de analizar o con
una intencin didctica, toda vez que el conjunto de
variables o factores que se pueden identificar en esa
realidad rebasaran con creces la preparacin experimental hacindola inoperante e intil para la investigacin. Es verdad que quedan, por lo tanto, fuera

experimentales son diversas: las del condicionamiento respondiente, las del condicionamiento operante, y ltimamente, en el mbito de la psicologa
conductual, se ha hecho popular el procedimiento
llamado igualacin de la muestra. Las preparaciones
ms abiertas, como las usadas antao por los psiclogos de la Gestalt (cf. Hilgard y Bower, 1973), no
gozan actualmente de popularidad.
El condicionamiento respondiente, pavloviano o clsico incluye las siguientes preparaciones: condicionamiento simultneo, demorado, de
huella, retrgrado, extincin, condicionamiento
de primer grado, de segundo grado, etctera. El
condicionamiento operante alberga, entre otras,
el reforzamiento positivo y el negativo, la discriminacin, la generalizacin, la extincin, el castigo y el reforzamiento no contingente.
La taxonoma de Ribes y Lpez (1985), descrita en la obra Teora de la conducta, incluye la funcin contextual, que es igual, como preparacin
experimental, a la del condicionamiento pavloviano; la funcin suplementaria, cuya preparacin
experimental no se distingue de la del condicionamiento operante; la funcin selectora, en la cual el
procedimiento ms usado es el de igualacin de la
muestra, aprovechada tambin en el estudio de la
discriminacin condicional sidmaniana, que es una
extensin del condicionamiento operante (Sidman
y Tailby, 1982). Las funciones sustitutiva referencial y la sustitutiva no referencial son, a diferencia
de las tres previas, una delimitacin de procesos
ms que una descripcin de procedimientos, por
lo que quiz para bien carecen de preparaciones experimentales previas y especficas que las
delimiten, aunque algunos investigadores usen el
procedimiento de igualacin de la muestra para
estudiarlas (vase, por ejemplo, Pea, Ordez,
Fonseca y Fonseca, 2012).
Y aunque las funciones descritas por Ribes y
Lpez (1985), a decir de los autores, se han formulado conceptualmente a partir de la propuesta epistemolgica de J. R. Kantor (1924, 1926,
1978), sus procedimientos no son nuevos. As lo
aclaran los autores: La taxonoma que proponemos es un sistema de clasificacin conceptual alternativo a la teora del condicionamiento, aun
cuando parta de los datos generados por dicha
teora y pueda seguir utilizando, en algunos casos,

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muchas cosas en los modelos que los cientficos utilizan, pero ese es el proceder de la ciencia. Poco a
poco, se van depurando los modelos y hacindose
ms complejos, pero siempre sern, por necesidad,
ms sencillos que la realidad.
Esta manera de trabajar ha sido exitosa en ciencias tales como la fsica, la qumica y diversas ramas
de la biologa, como la fisiologa o la neurologa.
Desde los pequeos experimentos de Galileo Galilei a los viajes espaciales se ha recorrido un largo
trecho; empero, los viajes al espacio exterior y otras
maravillas del desarrollo tecnolgico no hubieran
sido posibles sin las preparaciones experimentales
del sabio italiano, lo mismo que sin esa legendaria preparacin experimental espontnea ocurrida
cuando a Newton le cay la manzana en la cabeza,
lo que se antoja ms una recapitulacin bblica del
rbol del conocimiento y el fruto del mal.
En la fsica, la qumica y la biologa las llamadas ciencias duras, las preparaciones experimentales son el medio idneo para trabajar en la
compleja y cambiante realidad. Lo demuestran
los avances cientficos y tecnolgicos que cualquiera puede atestiguar.
En casos como el de la astronoma, por ejemplo, donde la experimentacin no es posible dada
la naturaleza del objeto de estudio (difcilmente
se podra mover de lugar al Sol para probar alguna hiptesis), las preparaciones son ms bien
conceptuales o matemticas, lo que no debilita el
estatuto cientfico que esa disciplina tiene.
Algunas psicologas, en su bsqueda de validez cientfica, han optado por la experimentacin
como la herramienta ms poderosa para la obtencin de conocimientos; no obstante, en este caso,
el tema se vuelve complicado por varias razones;
entre ellas, que su objeto de estudio es el ms complejo del universo conocido, pues se trata de una
disciplina en la que el sujeto de estudio es el mismo que su objeto. Es evidente la dificultad para estudiar objetivamente los mismos procesos que son
la herramienta de estudio. Sujeto y objeto en un
nico paquete. Pero al margen de las precauciones
epistemolgicas, el psiclogo experimental confa
en sus procedimientos de investigacin como la va
para conseguir sus objetivos cientficos.
En la psicologa ms bien dicho, en las psicologas con vocacin cientfica, las preparaciones

Las preparaciones experimentales en psicologa: estudio de procesos o de procedimientos?

los procedimientos experimentales diseados en


su desarrollo (Ribes y Lpez, 1985, p. 18).
El modelo de condicionamiento tiene como
metfora raz al reflejo; por consiguiente, todas
estas preparaciones o pequeos modelos, desde
Pavlov hasta Ribes, tienen en comn, explcita o
implcitamente, el modelo del reflejo, o sea, una relacin funcional entre un estmulo y una respuesta.
Hasta la fecha, la preparacin bsica en la psicologa experimental sigue siendo la del reflejo, a pesar
de todos los excelentes anlisis metatericos hechos durante un siglo por muy diversos pensadores.
Kantor (1967/1978) lo seala as en su proposicin 7 sobre los constructos investigativos:
Los psiclogos suelen emplear una frmula de
dependencia r = f (e), en donde el nfasis se pone
en las respuestas del organismo como variables
dependientes, en tanto que los objetos estmulo
se consideran variables independientes. Tales relaciones solo estn justificadas operacionalmente. Esas suposiciones no son vlidas, excepto en
circunstancias de investigacin especficas, y no
implican que los eventos se estructuren sobre las
citadas bases. Por tanto, la frmula r = f (e) es un
artefacto pragmtico (p. 105).

Esta frmula de dependencia de una variable


respecto de las otras (es decir, no se trata de una
frmula relacional) implcita en las preparaciones experimentales impone una secuenciacin
o diacrona a fenmenos que son simultneos o
sincrnicos.
El uso del experimento como medio para obtener conocimiento en la psicologa obedece a una
simple razn: las ciencias duras tienen como gua e
inspiracin a la fsica, y la psicologa se considera
ms cientfica en la medida en que ms se parece a aquella. As se ha hecho por un siglo: tratar
de parecerse a la fsica en lo que se refiere a la ausencia de elementos personales en el anlisis, a la
bsqueda de rigor y exactitud (Tomasini, 2004).
Pero dado que las preparaciones experimentales no son copia en pequeo de la realidad emprica, la eleccin de qu tipo de eventos debe incluirse
en el procedimiento depende del investigador y
del modelo terico, pero cabe la duda razonable
de si las preparaciones experimentales tan sencillas

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como las sealadas pueden tener el mismo poder


descriptivo y la misma utilidad en la psicologa que
en las dems ciencias (Tomasini, 2004).
Qu puede hacer un perro colocado arriba de
una mesa y restringido en sus movimientos cuando le presentan comida o algn evento asociado
a ella? (cf. Hilgard y Bower, 1973). Qu puede
hacer una rata en una caja de Skinner? (Skinner,
1938/1979). Qu puede hacer un mono o un ser
humano en un procedimiento de igualacin de la
muestra? (Harlow y Harlow, 1972). Lo nico que
todos ellos pueden hacer es ajustarse a las exigencias de la preparacin experimental a la que
estn sometidos, de tal modo que el comportamiento observado y registrado es nicamente el
que permite o induce la preparacin experimental especfica usada, no otro. Cuando algunos de
los resultados obtenidos difieren de la regularidad observada, se desechan o se les considera una
curiosidad, como fueron al principio los casos de
conducta inducida por factores no definidos explcitamente en el diseo experimental.
No obstante, tales curiosidades o aberraciones son lo ms interesante, toda vez que muestran cmo algn sujeto participante, en razn de
su historia, escapa al control ejercido por la preparacin experimental. Entre ms riguroso es el
diseo de la situacin de una preparacin experimental, ms se oscurecen los factores histricos
(es decir, la participacin interactiva del sujeto),
y por lo tanto disminuye ms la posibilidad de
aprehender el aspecto relacional de lo psicolgico.
Usando, por ejemplo, un programa de reforzamiento de intervalo fijo con un parmetro temporal de un minuto, se puede lograr que una rata, un
pichn o un ser humano muestren ejecuciones en
forma de festn en el registro acumulativo, pero esa
similitud es producto de que el procedimiento constrie las posibilidades reactivas de los participantes,
lo que no significa que la concepcin del tiempo sea
igual en las ratas que en los humanos; es una cuestin de la filogenia, otra forma de la historia.
Esta forma de hacer investigacin la han mantenido, prcticamente sin variaciones, muchos psiclogos conductuales durante todo un siglo. Pavlov
observ y midi las gotas de saliva que su sujeto experimental produca. Skinner cont el nmero de
respuestas de presin de la palanca que realizaba

con su circunstancia. Se trata, en todos los casos, de


artilugios de medida que muestran lo que el investigador quiere ver y no lo que el organismo histrico puede mostrar. La actualizacin de funciones
psicolgicas (histricamente definidas) no es posible cuando todo lo que se tiene es un martillo, pues
todo parecer un clavo. Debe recordarse, con Kantor y Smith (1975), entre muchas otras cosas que
se han olvidado, que la investigacin sirve para observar cmo el comportamiento psicolgico significa la actualizacin individual de las funciones
histricas del campo, no para probar que la preparacin experimental estandariza a todos los participantes de un modo metdico y grficamente
elegante al imponer un orden.
Es conveniente, luego entonces, hacer un alto
en el camino de la construccin cientfica de la
psicologa y analizar el valor que tienen las preparaciones que los psiclogos emplean para obtener
conocimiento de su objeto de estudio.
A una conclusin puede llegarse ya desde este
primer momento: no es posible encontrar en la
realidad emprica ejemplos de las preparaciones
experimentales, o por lo menos no ejemplos puros.
Forzando el ejercicio, se podra aislar de la compleja realidad emprica algo que se pareciera a la
preparacin experimental, con el riesgo muy probable de perder poder explicativo al dar preferencia
al modelo por encima de la realidad emprica y al
rigor (grficamente mostrado) por sobre el entendimiento del fenmeno. La bsqueda o imposicin del orden por el orden mismo no es por cierto
el mejor impulso para la investigacin cientfica.
La preparacin experimental fundacional en la
fisiologa y a partir de ah en la psicologa es la del
reflejo, ni duda cabe; con ella como gua y modelo se
erigieron diversas teoras psicolgicas, y su influencia an permanece. Sealan Ribes y Lpez, (1985):
Las funciones estmulo-respuesta describen formas de mediacin de las contingencias en la interaccin de un organismo con su ambiente. Por
razones de simplicidad, en la descripcin empleada incluimos nicamente los elementos de
estmulo y respuesta, aun cuando asumimos explcitamente la presencia de los dems factores
estructurantes de un campo interconductual.
En el caso de la esquematizacin [el subrayado

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la rata (o los picotazos a la llave, en el caso de los


pichones). Harlow registr los errores y aciertos,
tanto en la discriminacin simple como en la condicional, de los macacos estudiados.
La preparacin fisiolgica original de Pavlov (y otros antes de l), que requera que el perro
permaneciera pasivo mientras se meda su salivacin, se convirti en el modelo de procedimiento
de investigacin en la psicologa. Sin embargo, si
el perro de Pavlov hubiese estado sin restricciones
mientras se le ofreca la comida y se le asociaba el
sonido de la campana, quiz se hubiesen observado otras reacciones tanto o ms interesantes que la
salivacin incondicional y condicional, permitiendo as la libre expresin de los procesos conductuales del perro, en vez de admirar las bondades
del procedimiento en la generacin de orden. La
estructura del campo psicolgico implicado en el
estudio hubiese entonces sido distinta. Sobre el
particular, Merleau-Ponty (1974) dijo que si Pavlov hubiera elegido como gua para sus investigaciones la estructura y no el tomo, la historia de la
psicologa experimental hubiese sido otra.
De igual modo, si las ratas o los pichones de
Skinner hubieran dispuesto de otras opciones
para exhibir comportamientos relacionados con
la comida en la situacin de observacin, quizs
apretar la palanca no hubiera sido el medio principal para obtener el alimento (excepcin hecha
de los pichones, cuyo picoteo es multiusos, pues
picotean para comer, defenderse, conquistar a la
pareja y muchas cosas ms).
Asimismo, dado que el procedimiento de
igualacin de la muestra restringe las posibilidades conductuales del sujeto en la solucin de un
problema, es entonces el experimentador (y su
preparacin experimental) quien decide cul es la
respuesta correcta, no las posibilidades psicolgicas (histricas) del sujeto.
Los organismos no se ajustan (criterio kantoriano) a su entorno natural del modo en que las preparaciones experimentales sealadas arriba lo demandan.
Estas preparaciones experimentales ofrecen el control de variables como un objetivo deseable en la
investigacin; sin embargo, el fenmeno estudiado
termina siendo el que posibilita el procedimiento y
no el que podra ofrecer la filogenia y la ontogenia
del sujeto participante en el estudio en interaccin

Las preparaciones experimentales en psicologa: estudio de procesos o de procedimientos?

es del presente autor] de las formas de mediacin representativas de cada nivel de funcin de
estmulo-respuesta, prescindiremos de todos los
elementos de respuesta y estmulo que no sean
esenciales para captar visualmente (el subrayado
es igualmente del presente autor] la relacin implicada. Dicha relacin est referida a la contingencia fundamental que subyace en la funcin.
Por ello, las descripciones que acompaarn al
texto sern sobresimplificaciones [el subrayado es
de Ribes y Lpez] de las interdependencias que
integran un campo de contingencias (p. 67).

As se construye una preparacin experimental:


aislando variables y enfatizando lo que le interesa al investigador. Sobresimplificacin es la palabra que define a una preparacin experimental,
por lo que no es posible pretender que despus de
esquematizar con fines de visualizacin, el campo
psicolgico, la preparacin experimental se parezca a la realidad emprica de la que debe abstraerse el problema de estudio.
Todo ello, a pesar de la advertencia de los mismos autores cuando sealan que la bsqueda de
relaciones causa-efecto ha impuesto diacrona a
relaciones que, en otro contexto, podran ser concebidas como sincrnicas (Ribes y Lpez, 1985).
Por qu a pesar del evidente desacierto de este
proceder se sigue trabajando de tal manera? La
respuesta es sencilla: en aras del orden y la precisin. No obstante, la realidad emprica de eso que
llamamos lo psicolgico es ordenada y precisa?
Los mismos Ribes y Lpez (1985) afirman
lo siguiente en su tesis metodolgica nmero 7:
Las categoras de variable independiente, variable dependiente y variable extraa tienen utilidad
exclusivamente en el nivel operacional de observacin y experimentacin, mas no en el nivel explicativo (p. 92)2.
Pero el nivel operacional de observacin y
experimentacin se erige sobre una concepcin
errnea, que es la sealada por la observacin y experimentacin sobre el reflejo y sus preparaciones
derivadas. Quiz no es justificado cientficamente hacer observaciones de un fenmeno con base
en un paradigma de causa y efecto, y pretender
Comprese esto, sin embargo, con la manera en que Kantor
(1967/1978) lo dice en prrafos anteriores de este mismo texto.
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despus, en una ruptura epistemolgica, explicar


lo observado con base en otro paradigma no causalista. En la proposicin 7 referida antes, Kantor
(1967/1978) seala el error, no lo justifica.
Parecera, hasta el momento, que para la ciencia psicolgica conductual lo importante son los
procedimientos antes que los procesos.
Varias cosas explican la manera de hacer investigacin en este campo de la psicologa. La
primera es el origen de los procedimientos experimentales referidos y los objetos de estudio definidos; la segunda tiene que ver con la idea que se
tiene de la objetividad como mximo objetivo del
trabajo cientfico; la tercera se refiere a la necesidad
que los psiclogos tienen de expresar que sus procedimientos son exitosos y que, por ende, pueden
elaborar grficas de conductas ordenadas y visualmente pulcras, en las que se muestra que la mayor parte de los sujetos participantes exhiben un
mismo tipo de comportamiento. Una razn ms la
constituye la mxima de publicar o perecer (vase: Borja, 2014), tan en boga en este mundo competitivo, que obliga a esos investigadores a mostrar
por encima de todo que hay orden en sus resultados, pues un trabajo que no lo manifiesta jams
ser publicado. Finalmente, la que puede ser la ms
importante de las razones es la falta de modelos
que se construyan a partir de problemas de investigacin derivados de la realidad emprica y no de
los procedimientos mismos. El objeto de estudio
de la psicologa ha terminado siendo aquello generado por el procedimiento utilizado.
Una revisin histrica sobre cmo surgieron los
procedimientos experimentales mencionados mostrara que se disearon con base en criterios distintos
a la modelacin de problemas de la realidad emprica. Como ejemplo de este equvoco quiz baste lo
dicho por Skinner (1956) en su artculo Una historia
de caso en el mtodo cientfico: Pavlov me dio la pista:
controla tus condiciones y vers orden (cf. Catania,
1974). Este proceder fue denunciado por Vigotsky
(1960/1987) del modo siguiente:
Ya el anlisis [...] mostr que en la reaccin de
seleccin en realidad no tienen lugar los procesos de seleccin. Podemos considerar perfectamente establecido el hecho de que la
reaccin de seleccin desde el punto de vista

La misma idea fue formulada por Titchener al


afirmar: Es necesario recordar firmemente que
las denominaciones, los datos de la reaccin compleja (la reaccin simple, la reaccin de diferenciacin, la reaccin de seleccin), son arbitrarias,
que la diferenciacin y la seleccin pertenecen a
las condiciones externas del experimento y slo
a ellas. En la reaccin de diferenciacin no distinguimos; en la reaccin de seleccin podemos
realizar distintas operaciones, pero no seleccionamos (cf. Gonzlez, 2009, p. 117).
Una cita ms muestra un sueo que, a despecho de los buenos deseos, no se ha cumplido a
pesar de todo lo investigado y escrito hasta el momento: El reclamo conductista de una ciencia psicolgica que se fundamente en la actividad real de
los individuos, haciendo a un lado ficciones internalistas, no ha podido cristalizar, y no podr hacerlo mientras no se abandone una serie de supuestos
lgicos y metodolgicos que provienen de la mecnica cartesiana. La psicologa debe construir su
propia lgica de conocimiento para desarrollarse
como una ciencia especfica (Ribes, 1999, p. 13).
Quiz haya que abandonar la lgica de las preparaciones experimentales usadas actualmente si el
sueo descrito arriba puede llegar a hacerse realidad, pues en aquellas no estn representados todos
los factores interactuantes en el campo psicolgico, y mucho menos los de tipo histrico. Ribes,
(1994), sin embargo, justifica el uso de los antiguos
procedimientos con la condicin de que se respete la aplicacin de los criterios lgicos de la teora

conductual, usada en esta expresin con amplitud.


Pese a ello, este argumento quizs olvida que
hacer investigacin psicolgica en la que los factores histricos no se definen como parte del campo de interacciones es, en el mejor de los casos,
imponer un orden conductual explcito sobre la
estructura psicolgica implcita en el campo interconductual. Ese olvido de lo histrico (como
medio para evaluar el aspecto relacional) es caracterstica de las preparaciones experimentales aqu
criticadas. Aunque en la teora se reconozca la ineludible participacin de los mltiples factores que
operan en el campo psicolgico, lo cierto es que en
la investigacin experimental no estn debidamente
representados. Toda investigacin cientfica conductual debe distinguir, desde el diseo del procedimiento hasta la redaccin de las conclusiones,
entre los factores histricos y los situacionales que
definen al fenmeno de estudio. Qu parte de los
resultados conductuales del experimento son producto del procedimiento y qu proporcin pertenece a la influencia de la historia nica e irrepetible
de cada uno de los participantes? Este sera el primer paso para lograr una interpretacin interconductual de lo observado en el experimento.
Hay algo muy sospechoso en los datos que
muestran una especie de uniformidad conductual
en prcticamente todos los sujetos experimentales de un mismo estudio. Es esperable cierta
consistencia conductual intrasujeto, pero no intersujetos. Se trata de experimentos, sin duda,
pero ajenos a la lgica interconductual.
Al respecto, Kantor (1978) previene al investigador con estas palabras: Los procedimientos
en psicologa nunca son un fin en s mismos, sino
medios para solucionar problemas significativos
concernientes a los eventos originales sobre los
cuales se centra la investigacin (p. 104).
Esos eventos originales se encuentran, por
supuesto, en la realidad ordinaria de la que deben
proceder todos los problemas de estudio legtimos para la psicologa.

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psicolgico no encierra en s, en medida alguna, los procesos de seleccin y, por esto, puede
servir de magnfico ejemplo de cmo la apariencia externa de cualquier proceso puede no
coincidir con su naturaleza psicolgica real. En
esta reaccin dice Aj no se puede hablar de
seleccin. Desde el punto de vista psicolgico
todos los procesos transcurren de tal modo que,
para la seleccin, no queda lugar alguno.

Las preparaciones experimentales en psicologa: estudio de procesos o de procedimientos?

REFERENCIAS
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