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6.

4 Investigacin Correlacional
Los estudios correlacionales pretender medir el grado de relacin y la manera cmo interactan dos
o ms variables entre s. Estas relaciones se establecen dentro de un mismo contexto, y a partir de
los mismos sujetos en la mayora de los casos.
Por ejemplo, un estudio correlacional puede intentar determinar si individuos con una puntuacin
alta en una variable tambin tiene puntuacin alta en una segunda variable y si individuos con una
baja puntuacin en una variable tambin tienen baja puntuacin en la segunda. Estos resultados
indican una relacin positiva.
En otros casos la relacin esperada entre las variables puede ser inversa. Los sujetos con
puntuaciones altas en una variable pueden tener puntuaciones bajas en la segunda variable y
viceversa. Esto indica una relacin negativa.
Los estudios correlacionales se realizan cuando no se pueden manipular las variables de
tratamiento por varias razones, de las cuales sealaremos tres:
a. Es imposible manipular fsicamente las variables. Imaginemos que un psiclogo desea estudiar la
relacin entre dos medidas de respuesta como inteligencia y ejecucin escolar. La inteligencia es
una caracterstica individual, un rasgo que se define en funcin de la ejecucin en un test
estandarizado y no puede ser fsicamente manipulado. Sin embargo, la relacin puede ser
investigada en un estudio correlacional seleccionando un grupo de estudiantes de un colegio,
midiendo sus C.I. y comparando estas puntuaciones con su ejecucin acadmica.

b. Cuando los sucesos ya han ocurrido. Por ejemplo, aos que estuvieron un grupo de universitarios
en la etapa preescolar y las puntuaciones que obtuvieron posteriormente en las pruebas ECAES al
terminar la etapa lectiva de la carrera.

c. Por ejemplo, la relacin entre el consumo de herona y el nmero de infartos. No es tico


administrar a un grupo de personas distintas dosis de herona y ver si se da o no infarto en
condiciones lo ms controladas posibles, pero podemos seleccionar de la poblacin personas
heroinmanas y realizar una seguimiento de las mismas durante un tiempo[1].

En caso de existir una correlacin entre variables, se tiene que, cuando una de ellas vara, la otra
tambin experimenta alguna forma de cambio a partir de una regularidad que permite anticipar la
manera cmo se comportar una por medio de los cambios que sufra la otra. Cuando existe
correlacin entre variables es posible generar modelos predictivos.
En ciencias naturales es posible hacer estudios correlacionales de poblaciones. Por ejemplo,
determinar cmo vara la poblacin de un insecto plaga o de una enfermedad en un cultivo en
relacin a cambios de variables ambientales como temperatura y humedad relativa.

En estudios de fertilidad de suelos y nutricin de plantas es posible hallar correlaciones entre el


contenido de un nutriente en el suelo y la cantidad de nutriente absorbida por una planta, o inferir la
correlacin entre la concentracin de un nutriente sobre otro a nivel foliar, lo que permite establecer
posibles relaciones que dan origen a desbalances nutricionales y formular ecuaciones de prediccin
mediante anlisis estadsticos de regresin.

La decisin de aplicar uno u otro tipo de investigacin depender entonces del grado de
conocimiento existente respecto al tema a investigar despus de que se ha realizado una revisin
bibliogrfica exhaustiva que permite conocer el estado el arte de la temtica de inters y del
enfoque que el investigador desee dar a su estudio