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NOTAS
DISTINTIVAS
DEL
MINISTERIO
PBLICO
EN
EL
SISTEMA ACUSATORIO PENAL: A
PROPSITO DE LA SENTENCIA
N2005-2006-PHC/TC
(CASO
UMBERT SANDOVAL)

JORGE MIGUEL MELNDEZ SENZ

Artculo publicado en: IUS Doctrina & Prctica, n 6, Lima (Grijley), 2007.
Abogado integrante del Estudio Ugaz Zegarra. Con estudios culminados de Maestra en Derecho con
mencin en Ciencias Penales por la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Ocup el cargo de Asesor
del Tribunal Constitucional. Asociado del Instituto de Negociacin y Desjudicializacin Penal y del Instituto
de Ciencia Procesal Penal.

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Ninguna Constitucin histrica del Per ha sido tan prdiga en reconocer el


papel protagnico del Ministerio Pblico en la actividad estatal de administrar
justicia, como la Carta Fundamental de 1979, en la que por primera vez este
organismo se desprende de la frula del Poder Judicial y pasa a convertirse en un
ente autnomo, con jerarqua organizativa y funciones plenamente delimitadas.
En efecto, el artculo 250 de la Constitucin Poltica de 1979 le asign al
Ministerio Pblico diversas potestades, que le dieron un perfil institucional propio,
las que han sido reproducidas en la Constitucin de 1993, pero con un cambio
sustancial, la conduccin de la investigacin del delito es de su absoluta
responsabilidad.
Este cambio normativo constitucional constituy un importante punto de
inflexin para el proceso penal peruano, pues definitivamente la tarea de
investigacin criminal quedaba desvinculada de la labor del juez penal que en
adelante deba avocarse a juzgar.
Este tratamiento constitucional postula un nuevo modelo procesal penal,
(denominado acusatorio) que bsicamente consiste en que alguien inste la
constitucin de un proceso penal, que la actividad jurisdiccional se promueva
externamente al propio poder judicial y que, por tanto, queden separadas las
funciones de acusar y de juzgar; si bien el Ministerio Pblico es un rgano estatal
que desarrolla una funcin pblica, ello permite diferenciar al interior del Estado
esas dos funciones y evitar que un mismo rgano concentre ambos roles.

a) que no puede existir juicio sin acusacin, debiendo ser formulada sta por
persona ajena al rgano jurisdiccional sentenciador, de manera que si ni el fiscal ni
ninguna de las otras partes posibles formulan acusacin contra el imputado, el
proceso debe ser sobresedo necesariamente; b) que no puede condenarse por
hechos distintos de los acusados ni a persona distinta de la acusada; c) que no
pueden atribuirse al juzgador poderes de direccin material del proceso que
cuestionen su imparcialidad [Gmez Colomer, Juan-Luis, El proceso penal en el
estado de derecho. Diez estudios doctrinales, Lima (Palestra), 1999.

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El Tribunal Constitucional ha tenido la oportunidad de sealar determinadas


caractersticas de este modelo en la sentencia recada en el Exp. n2005-2006PHC/TC, a saber:

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En dicha sentencia este Alto Tribunal precis que la primera de las


caractersticas mencionadas guarda directa relacin con la atribucin del Ministerio
Pblico, reconocida en el artculo 159 de la Constitucin, entre otras, de ejercitar la
accin penal. Siendo exclusiva la potestad del Ministerio Pblico de incoar la accin
penal y de acusar, a falta de sta, el proceso debe llegar a su fin.
Entonces, no slo la Constitucin marca el derrotero que debe seguir el
Ministerio Pblico en el modelo procesal acusatorio, sino que la jurisprudencia
constitucional tambin va decantando el papel que le corresponde en este nuevo
marco procesal, en el que se convierte en el actor principal, al tener la
responsabilidad funcional de la persecucin del delito.
Cabe precisar que la actividad del Ministerio Pblico que se inicia con la labor
de direccin de la investigacin preliminar no est limitada a buscar el
afianzamiento de la pretensin punitiva del Estado, sino que de ser el caso puede,
en consideracin al grado de conviccin que logre en sus indagaciones, disponer el
archivamiento de la investigacin o decidir no acusar ad portas del juicio oral.

Ahora bien, no obstante el reconocimiento constitucional de las competencias


del Ministerio Pblico en el proceso penal, hubo ocasiones en que rganos
distintos creados por ley de antigua data pretendieron arrogarse atribuciones
similares a las asignadas a este rgano constitucional en el artculo 159 de la
Constitucin de 1993, como aconteci con la legislacin en materia penal militar
policial, con la existencia de un Ministerio Pblico militar, lo que resultaba un
proceder constitucionalmente vedado, a la par que inconstitucional dicho
organismo, por colisionar con la autonoma del Ministerio Pblico consagrada en el
artculo 158 y siguientes de la Constitucin.
Sin duda, entonces, un factor central para el adecuado funcionamiento del
nuevo sistema procesal penal postulado por la Constitucin, es la existencia de un
Ministerio Pblico institucionalmente slido y consciente de su protagonismo en la
persecucin del delito, labor inescindiblemente incardinada al modelo
constitucional de proceso, que puede definirse como aquel en el que las garantas

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En este sentido, el Ministerio Pblico constituye un presupuesto necesario para


la actividad de los rganos judiciales de la justicia penal, que no pueden desplegar
actividad jurisdiccional como incoar el proceso o juzgar, sino slo a iniciativa de
este representante de la sociedad en materia penal.

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mnimas del debido proceso deben ser respetadas para que el proceso pueda
considerarse debido.

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