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La teologa despus de la

Modernidad: reina de las


ciencias de nuevo?

William T. Cavanaugh
Profesor de TeologaUniversity of St. Thomas
St. Paul, Minnesota, USA

La teologa despus de la Modernidad: reina de las ciencias de nuevo? -1-


Cuando comenc mis estudios universitarios hace unos cuantos aos, empec
como estudiante de ingeniera qumica. Las matemticas y las ciencias haban
sido siempre mi mejores asignaturas, as que comenc estudiando qumica,
clculo y programacin de ordenadores. Sin embargo, algo extrao me sucedi
por el camino. Fui a una clase de teologa y me qued enganchado. Cuando al
ao siguiente cambi de carrera, de ingeniera qumica a teologa, le dije a la
gente que solamente haba pasado de estudiar una ciencia a estudiar la reina
de las ciencias. Lo nico que recib de mucha gente fueron miradas
desconcertadas. Slo unos pocos cogieron la broma.

Esta tarde quiero hablar sobre cmo el hecho de llamar a la teologa reina de
las ciencias lleg a ser una broma, y por qu creo que es momento de
tomrselo nuevamente en serio. En la modernidad la teologa ha sido relegada
a una posicin marginal en la vida acadmica, y ha sido apartada por muchas
universidades en inters de lo que ilusoriamente se denomina objetividad
acadmica. Si exceptuamos las universidades confesionales, la teologa
tiende a exiliarse a seminarios e institutos pastorales. Incluso en universidades
y centros superiores confesionales en Estados Unidos existen ms de 200
universidades y centros de enseanza superior catlicos hay una tendencia a
disculparse por la presencia de la teologa y a ocultarla bajo otras
denominaciones ms respetables tales como ciencias religiosas. Es ms, los
telogos suelen contribuir a su propia marginacin aceptando sumisamente las
categoras binarias de objetividad y subjetivismo, razn y fe, y secularidad y
religin que los acuerdos sociales modernos han impuesto. La teologa se
convierte entonces en una peculiar y esencialmente no-pblica perspectiva de
fe sobre una realidad de la que rinden cuenta sin la ayuda de la teologa las as
llamadas disciplinas cientficas y objetivas.

Voy a intentar sealar algunas claves desde las que se puede deshacer esta
cautividad de la teologa. En la primera parte, argumentar que las divisiones
binarias que he mencionado ya no son simplemente la forma de ser y de deber
ser de las cosas, sino un conjunto de categoras contingentes que fueron
impuestas a travs de cambios en las estructuras polticas de Occidente desde
el siglo XVI hasta el presente. El triunfo del estado-nacin sobre la Cristiandad
requiri la marginacin de la teologa en cuanto disciplina integradora. En la
segunda parte, argumentar que la teora social secular en forma de disciplinas
autnomas como la ciencia poltica, la sociologa, la economa, etc., es de
hecho una teologa disfrazada. Por tanto, la tarea a la que debemos
enfrentarnos no es intentar justificar la teologa ante el tribunal de la razn
secular, sino confrontar la buena teologa con la mala teologa. Voy a intentar
ilustrar este planteamiento en la tercera seccin de esta reflexin, en la que
comparo la teologa implcita del economista Milton Friedman con la teologa de
San Agustn en relacin a la libertad y el deseo. En la cuarta y ltima parte
concluir con algunas reflexiones sobre la teologa en la universidad y en la
sociedad contempornea.

Las dicotomas de la modernidad.

Suele decirse que el talento de la modernidad consiste en su habilidad para


separar. Las distinciones entre lo privado y lo pblico, la fe y la razn, lo

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religioso y lo secular, lo sobrenatural y lo natural, lo subjetivo y lo objetivo, la
iglesia y el estado... todas ellas son asumidas como una manera de garantizar
la tranquilidad domstica gracias a que ponen cada cosa en su lugar
correspondiente. La ciencia objetiva ya no seguir siendo obstaculizada por la
creencia religiosa subjetiva. Ya nos e les dejar a las violentas e insolubles
disputas dogmticas que interfieran en el proceso poltico. Al mismo tiempo, ya
no se le permitir al poder poltico que ejerza ninguna coercin en las
conciencias privadas de los creyentes religiosos. Al asegurar la autonoma
propia de cada mbito de actividad humana, la modernidad encontr finalmente
la cura para la confusin, la supersticin y la violencia de pocas precedentes.
Todos los binomios que acabamos de mencionar fueron o bien inventados, o
bien sometidos a cambios significativos en los comienzos de la era moderna.
La distincin entre natural y sobrenatural no era nueva, pero hasta el siglo XVII
las expresiones natural y sobrenatural no nombraban dos espacios semi-
autnomos. Sobrenatural se usaba de modo adverbial; se deca que una
persona actuaba de forma sobrenatural cuando era movido por la gracia de
Dios para actuar en un nivel que superaba su propia naturaleza. Como tal, no
se poda decir que Dios perteneciese a un mbito sobrenatural. Sin embargo,
con la modernidad, natural y sobrenatural se convirtieron en espacios semi-
autnomos, y Dios fue acordonado en un mbito sobrenatural desde el cual
poda intervenir en el mundo natural. La idea neoescolstica de una
naturaleza pura, desarrollada para garantizarla gratuidad de la gracia de
Dios, slo sirvi para reforzar esta separacin.

Los trminos religioso y secular experimentaron una mutacin an ms


dramtica. En la Edad Media, el uso primario de los dos trminos era distinguir
el clero perteneciente a rdenes como los benedictinos, agustinos y dominicos,
del clero diocesano. Cuando el trmino religin entr en el ingls de la alta
Edad Media, las religiones de Inglaterra eran las diversas rdenes religiosas.
Toms de Aquino usa tambin el trmino religio en un sentido secundario para
referirse a una de las nueve virtudes menores anejas a la virtud principal de la
justicia. Religio es una parte potencial de la justicia porque le rinde cuentas a
Dios de lo que le es debido, a saber: reverencia y adoracin. Pero la vida
humana no est dividida en dos mbitos autnomos, lo religioso y lo secular,
sino que la totalidad de la vida le pertenece a Dios. Slo con el advenimiento
de la era moderna la religin se convierte en un mbito de la actividad humana
esencialmente separable de las actividades seculares tales como la poltica,
la economa, etc. Durante la Edad Media, religio no era separableni en la
teora de la actividad poltica en la Cristiandad. La Cristiandad medieval era
una globalidad teopoltica. Esto no significa, evidentemente, que no existiese
ninguna divisin de tareas entre reyes y sacerdotes, o que tal divisin no fuera
constantemente cuestionada. Sin embargo, lo que s significa es que el fin de la
religio era inseparable del fin de lapoltica. Como explica Santo Toms, los
actos del buen gobierno estn dirigidos hacia el mismo fin hacia el que se dirige
la religio, y la verdadera religio forma parte del buen gobierno.

La aparicin del binomio religioso/secular en la modernidad forma parte de la


aparicin del binomio iglesia/estado. El surgimiento del estado moderno en el
siglo XVI marca el triunfo de la autoridad civil sobre la autoridad eclesistica. El
concepto moderno de religin establece que el mbito propio del cristianismo

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es la vida interior, sin acceso directo alo poltico. Como subraya Wilfred
Cantwell Smith, la aparicin del concepto de religin es en cierto modo
correlativo al declive en la prctica de la religin misma. Lo que quiere decir
es que la invencin del concepto moderno de religin acompaa al declive de
la iglesia como una prctica pblica y comunitaria de la virtud de la religio. La
aparicin de la religin se acompaa de un ascenso de su gemelo, el mbito
secular, un emparejamiento que gradualmente desplazar la prctica de la
religio cristiana del lugar central que ocupaba en el orden social de Occidente.

Es preciso comprender todo esto si queremos entender el destronamiento de la


teologa como reina de las ciencias en Occidente. La cuestin clave que
tenemos que comprender es que no hay nada de natural e inevitable en los
binomios que hemos estado examinando. No fue descubierto un mbito secular
autnomo, sino que fue inventado. Esto sucedi como resultado de algunos
cambios muy contingentes en el poder a finales del medievo y comienzos de la
era moderna en Europa, especialmente la acumulacin y centralizacin del
poder a travs de legislaciones civiles, cuyo resultado fue la desintegracin de
la Cristiandad y la invencin del estado soberano. No se trata de condenar la
modernidad globalmente, o de aorar melanclicamente un retorno a la Edad
Media. La separacin de la Iglesia respecto del poder del estado es, a mi
entender, una cosa buena. Sin embargo, lo crucial es ver que las separaciones
de la modernidad no son simplemente naturales e inevitables sino parte de una
reconfiguracin del poder que debe ser examinada crticamente. La
modernidad se caracteriza por la marginacin de la teologa y la creacin de un
nuevo conjunto de ciencias seculares autnomas. No ocurre nicamente que
la hiptesis de Dios es innecesaria para las ciencias fsicas, como
conocidamente dijo Laplace, sino que se desarrolla todo un conjunto de
ciencias sociales seculares que celebran su emancipacin de la oscuridad de la
teologa. La ciencia poltica, la economa, la sociologa, la sicologa y otras
muchas disciplinas seculares ganan prestigio en las universidades, mientras
que la teologa va siendo cada vez ms relegada a los seminarios y a otros
centros del extrarradio acadmico. Los padres fundadores de la nueva
disciplina de la economa, por ejemplo, desacreditaron speramente la
influencia negativa de la teologa a causa de la interferencia teolgica medieval
a la que previamente se haban visto sujetos los mercados, y la productividad
del dinero haba sido oscurecida por prohibiciones sobre la usura. Asimismo,
los fundadores de la ciencia poltica moderna trataron de liberar la poltica de la
funesta influencia de la teologa y la iglesia. Thomas Hobbes, por ejemplo,
intent instaurar una ciencia poltica sobre la base de un hipottico estado de
naturaleza, sobre el cual desarroll una antropologa de la guerra de todos
contra todos, en lugar de establecer una poltica sobre la base teolgica de la
Caa de Adn y Eva. Hobbes todava no quera separar la iglesia y el estado; lo
que quera era que el estado absorbiese a la iglesia. Sin embargo, estableci la
base para una ciencia poltica secular fundamentndola en una antropologa
supuestamente emprica en lugar de teolgica. Por tanto, en la modernidad el
mbito propio de la teologa ha sido reducido en gran medida. La que haba
sido reina de las ciencias tiene ahora muy poco que decir sobre economa,
poltica y temas similares, porque se ha asumido que estas reas estn fuera
de su competencia propia. La teologa trata de Dios y de la tecnologa del alma
individual en relacin con Dios. Se ha aceptado que estos son asuntos

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fundamentalmente privados, porque descansan sobre una fe infundada. Slo
las ciencias sociales seculares pueden ser discursos slidamente pblicos,
porque supuestamente descansan sobre una racionalidad universal y neutral.
Cualquier teologa que quiera abordar temas polticos o sociales debe primero
recibir su contenido de las ciencias sociales seculares, y despus reflexionar
teolgicamente sobre esos datos. Una forma destacada de teologa hoy es este
tipo de teologa correlacionista liberal o liberacionista que busca encontrar
equivalentes a las verdades reveladas en unas ciencias supuestamente
autnomas. La naturaleza es vista como ya agraciada y, por tanto, tiene
garantizado un alto grado de autonoma respecto de la teologa. En el otro
extremo del espectro teolgico se sitan los modos de teologa neo-ortodoxos,
ms conservadores, que tienden a eludir conjuntamente los temas polticos y
sociales. Estas teologas excesivamente fideistas suelen considerar que la
teologa tiene su propio dominio especial relacionado con la fe y la salvacin.
As pues, la teologa moderna tiende a oscilar entre una dbil acomodacin a lo
secular, por un lado, y un mero ignorar o rechazar ese mbito, por el otro.

La base teolgica de la modernidad

Existe un camino para reconciliar estas divisiones que no sea ni nostalgia del
pasado ni capitulacin al presente? Ya he sugerido que deberamos tomar ms
en serio de nuevo la idea de que la teologa puede ser una disciplina
integradora, la reina de las ciencias. No se trata precisamente de retrasar el
reloj hasta una era teolgica pre-secular. Al contrario, la base es reconocer que
nunca hemos dejado la era teolgica. Lo que encontramos en las ciencias
sociales seculares no es algo esencialmente distinto de la teologa; lo que hay
en ellas son teologas disfrazadas, y habitualmente herticas. Si esto es
verdad, entonces la tarea no es justificar la teologa frente a la razn secular.
La tarea es contrastar teologas y separar la buena teologa de la mala.

Esa es la tesis de la obra seera de John Milbank Teologa y teora social1, que
apareci en ingls en 1990 y que desde entonces ha sido publicada en
castellano y en otras lenguas. En s mismo este libro es brillante y su lectura se
hace difcil, pero su tesis es simple. La teora social secular, a pesar de que
pretende ser religiosamente neutral, objetiva y basada en una racionalidad
universal, de hecho est gobernada por asunciones teolgicas encubiertas. No
existe una racionalidad universal que permanece libre respecto de la fe, y la
pretensin de que tal racionalidad existe es en s misma un mythos, un
compromiso de fe alternativo, y adems hertico. La tesis de Milbank tiene
afinidades con el planteamiento de Alasdair MacIntyre de que la racionalidad
ilustrada no es libre respeto de la tradicin, sino que ella misma es otra
tradicin. La teora de Milbank es tambin similar a la crtica de Jean-Franois
Lyotard a las metanarraciones que pretenden escapar al mbito del mito y de
la narracin, pero que son igualmente mitolgicas.

Quiz estemos acostumbrados a pensar en el marxismo en estos trminos. Es


habitual referirse al marxismo como un tipo de cristianismo secularizado y
hertico. A pesar de la deuda de Marx con la Ilustracinsu pretensin de
objetividad cientfica, su reduccin de la totalidad de la historia a procesos
materiales inmanentes, y su feuerbachiano intento de desmitologizar toda

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creencia en Dios y representar tal creencia como la mera proyeccin de los
deseos humanos inmanentes en una ficticia esfera trascendente sin
embargo, es fcil reconocer que el marxismo es una nueva religin. El mismo
Feuerbach escribi en 1842: debemos empezar a ser religiosos de nuevo; la
poltica debe convertirse en nuestra religin, pero eso slo es posible si en
nuestras percepciones tenemos un valor supremo que hace de la poltica
nuestra religin. El marxista Antonio Gramsci escribira ms tarde que el
marxismo es precisamente la religin que tiene que acabar con el
cristianismo. Es una religin en el sentido de que es tambin una fe con sus
propios misterios y prcticas, y tambin porque en nuestras conciencias ha
reemplazado al Dios trascendental del catolicismo por la fe en el Hombre y sus
mejores energas como la nica realidad espiritual. El marxismo se completa
con su propia soteriologa, su propia escatologa y su propia teologa de la
providencia inmanentizada en los estadios supuestamente inexorables de la
historia.

En el Occidente capitalista somos bastante receptivos a esta visin del


marxismo, pero tendemos a resistirnos frente a insinuaciones de que nuestra
propia ciencia de la economa liberal es igualmente teolgica. Sin embargo,
Milbank muestra que los padres fundadores de la moderna ciencia econmica
basaron sus hallazgos en ideas teolgicas. La primera es una teologa
inmanentizada de la creacin, por la cual los seres humanos crean todos los
bienes usando su libertad para transformar la naturaleza. La segunda es, como
Marx apunt, la fetichizacin de las comodidades, un modo falso de teologa y
de prctica sacramental. La tercera es la apropiacin del lenguaje providencial
para construir una teodicea del mercado. Esto es ms claro en la idea de Adam
Smith de la mano invisible del mercado, por la cual la bsqueda del puro
inters individual por cada actor individual en el mercado de algn modo es
milagrosamente transformada en el bien de la totalidad. La nueva ciencia de la
economa no era una emancipacin de la teologa, sino un giro dentro de la
teologa misma. Y para que no pensemos que la fase teolgica fue solamente
una fase de transicin a una ciencia econmica ms rigurosa, la misma
dinmica persiste hoy en da. El libro de Robert H. Nelson Economa en cuanto
religin (Economics as Religin - 2001), por ejemplo, defiende que, visto
globalmente, la sustitucin del cristianismo y otras religiones por la religin de
la economa anunci una poca de libertad y prosperidad. Nelson muestra
cmo el mercado econmico realiza exactamente el mismo papel que el
cristianismo en la sociedad occidental, con su propio dios providente (la mano
invisible del mercado), sus textos sagrados, su sacerdocio, y su plan de
salvacin para los recurrentes problemas de la historia humana. Las biblias
juda y cristiana profetizan un desenlace de la historia. Si la economa prev
otro, eso significa que, en efecto, nos ofrece una visin religiosa en
competencia. Nelson es un caso nico entre los economistas porque admite
con franqueza la base teolgica de la economa; muchos otros insisten en su
secularidad. A qu se debe la insistencia en verla como secular? Porque
hacerlo as permite que el sistema econmico reinante sea visto como natural e
inevitable. Entrar en el mundo de lo secular es entrar en el mundo de lo
fctico, y dejar atrs el mundo religioso del valor. Por tanto, lo que se
consigue viendo la economa de mercado como nuestra religin es que
podemos ver la economa de mercado como una forma particular y contingente

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de ver el mundo, no como un orden inevitable sujeto a las rgidas leyes de la
naturaleza. Nuestro rechazo a ver la ideologa del mercado como una religin
es una parte importante del xito de la ideologa del mercado como tal religin.
Cuanto ms convencidos estamos de que nuestro sistema econmico no es
religioso sino secular, ms elude nuestra devocin religiosa al mercado un
anlisis crtico y aparece como inevitable. El rechazo de las races teolgicas
de la teora social secular no es exactamente un error terico; es un
acompaamiento ideolgico de las formas de articular el poder en la
modernidad. Esto es quizs ms claro en los prepuestos teolgicos que
subyacen a la teora poltica supuestamente secular. En la teora poltica
moderna la poltica se define como un mbito de puro poder basado en una
nueva teologa de Dios y una nueva antropologa teolgica. En Hobbes, por
ejemplo, el derecho de Dios sobre la naturaleza est establecido por el
irresistible poder de Dios. Una teologa de la participacin se ve suplantada por
una teologa de la voluntad. Por consiguiente, el dominio de Adn sobre la
naturaleza se construy sobre un poder autnomo sobre las cosas. La
participacin en la propiedad privada deja de ser relativizada desde la
consideracin del bien comn, como ocurra en el medievo; para el
pensamiento moderno temprano, Adn est dotado de poder absoluto sobre
las cosas, y su ser imagen de Dios se define en trminos de voluntad o de
impulso de autopreservacin.

Los seres humanos ejemplifican mejor la imagen de Dios precisamente cuando


ejercitan su soberana y sus ilimitados derechos de propiedad. De este modo,
las relaciones de alianza se convierten en relaciones contractuales. Tanto la
teologa cristiana tradicional como la teora poltica de principios de la
modernidad pensaban que los seres humanos necesitamos ser salvados de las
divisiones que nos asolan. El Gnesis nos cuenta el relato de una armona
primordial entre Dios y los seres humanos y entre los propios seres humanos,
que fue rota por el pecado. La congregacin del pueblo de Israel comienza el
proceso de reconciliar esas divisiones. Al haber empezado con una creacin
buena y despus haber narrado una Cada en la desunin, el Gnesis deja
claro que el individualismo y la divisin no son el modo de ser para el que las
cosas estn destinadas. La violencia no es inevitable. Para Hobbes, Locke y
Rousseau, sin embargo, el estado de naturaleza es esencialmente
individualista. Cuando Rousseau dice que la humanidad naci libre, lo que
primariamente quiere decir es libres los unos frente a los otros; en contraste
con esto, en la interpretacin cristiana del Gnesis, la participacin en Dios
junto con los otros es una condicin de la verdadera libertad humana. Hobbes,
como es conocido, postula un estado natural como guerra de todos contra
todos, cuyo conflicto l deriva, precisamente, de la igualdad formal de todos los
seres humanos, pero Locke, ms liberal y entusiasta, est de acuerdo con la
esencial individualidad de la humanidad en el estado de naturaleza: Para
comprender adecuadamente el poder poltico y derivarlo de su forma original,
debemos considerar en qu estado estn por naturaleza todos los hombres, es
decir, un estado de perfecta libertad para decidir sus actos y disponer de sus
posesiones y personas como ellos crean adecuado, dentro de los lmites de la
ley de la Naturaleza, sin pedir permiso y sin depender de la voluntad de ningn
otro hombre. Locke cree, como Hobbes y Rousseau, que los seres humanos
abandonan este estado de libertad para proteger su propiedad de la

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depredacin de los otros. En otras palabras, la violencia no es el resultado de
la Cada. El estado de naturaleza es ya un estado de guerra y conflicto. El
individualismo y el conflicto son su forma de ser. La violencia es inevitable, y lo
mejor que podemos hacer es entrar en un contrato social a travs del cual se
erija un estado que nos proteja a los unos de los otros. Mientras que el relato
cristiano es inherentemente cmico, la narracin en la que se basa la poltica
moderna es inherentemente trgica; lo mejor que puede hacer un orden poltico
es no dejar que nos matemos los unos a los otros. No es posible ningn
proceso plenamente social, ni ningn sentido real de la comunidad. El
liberalismo asume que no podemos ponernos de acuerdo sobre el bien;
consiguientemente, la libertad que aqu significa libertad de unos frente a
otros se convierte en el bien ms elevado. La libertad es aquello por lo que
somos capaces de matar.

El advenimiento de la teora poltica moderna no es una progresiva


secularizacin, es decir, un separar la religin de algn tipo de reducto nuclear
secular, sino, ms bien, una nueva y hertica teologa. Y viene acompaada
por la aparicin de una nueva iglesia, el estado-nacin. A comienzos del
perodo moderno, existe lo que el historiador John Bossy denomina una
migracin de lo sagrado desde la iglesia hacia el estado. Las monarquas
reemplazaron al sacramento de la Eucarista como la localizacin primaria de la
presencia material de Dios en el mundo. En la Francia del siglo XV , la fiesta
del Corpus Christi fue socavada por ceremonias que sealaban la entrada del
rey en una ciudad. Carlos VIII fue aclamado en Rouen con los ttulos de
Cordero de Dios, salvador, cabeza del cuerpo mstico de Francia, guardin del
libro de los siete sellos, fuente de la gracia vivificadora a un pueblo seco, y
deificado como aquel que ofrece la paz. En Inglaterra, Isabel I, al mismo
tiempo que suprima las celebraciones de la fiesta del Corpus Christi, se estaba
apropiando de los aspectos simblicos de la fiesta sustituyendo ella misma a la
Hostia. Isabel sola ser llevada en procesin bajo un palio modelado a imitacin
de los que se usaban para las fiestas del Corpus Christi. Alrededor de la
persona de Isabel se desarroll todo un culto real completo, con sus santuarios
y sus peregrinaciones. No debemos pensar que esta migracin de lo sagrado
termin con la era de los reyes, basta con que nos fijemos en la funcin
religiosa del nacionalismo en las democracias modernas. El trabajo de
Robert Bellah sobre la religin civil ha mostrado cmo, en las democracias
liberales, la cohesin social se mantiene a travs de la ritualizacin de la
ciudadana y la construccin de unos elaborados mitos nacionales.

La recuperacin de la teologa.

Lo que todo esto significa para aquellos que nos llamamos telogos es que no
estamos tan solos como a veces pensamos. De hecho, la teologa no ha sido
marginada en el mundo moderno; determinadas asunciones teolgicas
implcitas subyacen a buena parte de lo que es asumido como teora social
secular. Este hecho puede servir para nivelar el campo de juego, porque esa
teologa no ha sido desestimada desde el principio como un discurso
inherentemente marginal. Despus de todo, quiz se podra permitir a la
teologa ocupar un sitio en la mesa en las universidades pblicas. Pero las
implicaciones podran ser incluso ms amplias. Si teologas de una u otra clase

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subyacen a la teora social, entonces puede ocurrir que la presencia continuada
de la teologa no se deba a un error debido a la falta de diligencia al extirpar la
teologa del discurso secular. En lugar de eso, puede ser que la teologa, en
ltima instancia, sea ineludible, es decir, que no se pueda desarrollar una teora
poltica o una economa o una sociologa sin tomar en consideracin
cuestiones de ontologa, antropologa, soteriologa, escatologa, etc. Puede
que, en cierto sentido, la teologa conserve una funcin integradora, que
permanezca como reina de las ciencias.

Este es el provocativo punto de vista de un grupo significativo de estudiosos en


Estados Unidos y en Reino Unido que comparten lo que John Milbank,
Caherine Pickstock y Graham Ward llaman Radical Orthodoxy (Ortodoxia
Radical). No se trata tanto de un movimiento coherente, sino de un estilo de
hacer teologa hoy. Las figuras principales de la Radical Orthodoxy han instado
a los telogos a despojarse de la falsa modestia que ha confinado la teologa a
la irrelevancia. Como ha sealado John Milbank, una vez que la teologa se
deja enmarcar por el secularismo, ya no puede seguir articulando el mundo
del Dios Creador, sino que queda relegada a convertirse en la voz del orculo
de algn dolo finito. La teologa debe articular la relacin entre Dios y toda la
creacin. No puede admitir la existencia de unas ciencias seculares puramente
autnomas que se desenvuelven como si Dios no existiese o no tuviese
impacto en la creacin divina. En el volumen con el que se estren la serie de
libros Radical Orthodoxy, los editores escribieron que la Radical Orthodoxy
intenta regenerar el mundo situando sus preocupaciones y actividades dentro
de una estructura teolgica y consideran que cualquier disciplina debe
situarse en el marco de una perspectiva teolgica.

Este tipo de lenguaje refuerza el nimo de los que estamos acostumbrados a


tener que justificar nuestra profesin. (Uno de los peores momentos de ser un
telogo es cuando un extrao sentado al lado en el avin me pregunta a qu
me dedico. La respuesta suele ir acompaada de un silencio de perplejidad,
como si acabara de decir que soy un alquimista!) Sin embargo, hablar de
teologa como reina de las ciencias tiende hacia la hiprbole, y necesita ser
matizado. En primer lugar, no hay por qu rechazar todo lo positivo que ha
supuesto la modernidad. Las ciencias fsicas han desentraado muchos
misterios de la materia, y las llamadas ciencias sociales tambin han producido
discursos muy ricos. En mi propio trabajo, he usado reflexiones de psiclogos
sociales para explicar los dinamismos sociales de la tortura, planteamientos de
historiadores para comprender la aparicin del estado-nacin moderno, la obra
de algunos socilogos para entender la naturaleza del nacionalismo, y el
trabajo de economistas para comprender cmo es entendido el deseo en una
economa de mercado, por poner slo algunos ejemplos. De esos autores he
aprendido muchas cosas que no conoca a travs mis lecturas teolgicas, y con
mucho gusto me he dejado guiar por su experiencia cuando me he aventurado
hacia nuevas reas de investigacin. Sin embargo, lo que no he hecho ha sido
considerarlos como si me estuviesen ofreciendo hechos inmediatos, a los
cuales yo tuviese que aadir mis valores teolgicos. Yo no he considerado
sus disciplinas como algo autnomo de la teologa, inherentemente seculares y
capaces defuncionar sin ningn presupuesto teolgico implcito. Y,

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evidentemente, tampoco he considerado la teologa como un rea de
especializacin de la cual no me pudiese salir.

Permtanme ilustrar este planteamiento con un ejemplo extrado de mi ltimo


libro, titulado Being Consumed: Economics and Christian Desire2 (que
podra traducirse al castellano como Ser consumido: la economa y el deseo
cristiano). En l considero la teologa y la economa como dos discursos
superpuestos acerca del deseo humano. En el primer captulo, comparo al
economista americano del mercado libre Milton Friedman con San Agustn en
lo relativo al deseo y la libertad. Para Milton Friedman un mercado es libre
cuando las transacciones son bilateralmente informadas y voluntarias. Una
transaccin es libre, en tanto en cuanto ninguno de los que toman parte en una
transaccin haya sido engaado o coaccionado externamente. La gente
participa en transacciones basadas en sus propios deseos, pero no es
necesario que haya acuerdo en lo que es deseable; los rosarios y la cocana
pueden ser intercambiados libremente. Un mercado es libre si la gente puede
satisfacer su deseos, aunque existan ideas totalmente inconmensurables sobre
lo que la gente debera desear. A esta concepcin del intercambio voluntario se
le pueden hacer dos consideraciones. La primera es que la libertad se define
negativamente, como una libertad de la injerencia de los otros, especialmente
del estado. La segunda es que un mercado libre no tiene telos, es decir, una
finalidad comn hacia la cual haya que dirigir el deseo. Cada individuo escoge
sus propios fines. Esos fines estn basados simplemente en lo que la gente
quiere, y Friedman ignora de dnde vienen esos deseos. Si la gente escoge
algo, debe de tener un deseo real de ello. De dnde vienen los deseos
reales? Para Friedman, eso no importa. Lo nico que importa para que un
mercado sea libre es que los individuos tenga deseos reales y puedan
satisfacerlos sin la interferencia de los otros, especialmente del estado. La
forma que tiene San Agustn de concebir el deseo y la libertad es muy
diferente. Respecto de la primera consideracin que hemos hecho a Friedman,
la libertad desde la perspectiva de Agustn no es simplemente la ausencia de
interferencia externa. La visin de la libertad que tiene Agustn es ms
compleja; la libertad no consiste simplemente en una libertad negativa, sino en
una libertad para, una capacidad para lograr determinados fines valiosos.
Todos esos fines forman parte de un telos primordial de la vida humana, el
retorno a Dios. En palabras de la famosa oracin de Agustn que abre sus
Confesiones, nos has hecho para Ti y nuestro corazn est inquieto hasta que
descanse en Ti. Por tanto, la libertad es enteramente una funcin de la gracia
de Dios que opera en nosotros. La libertad consiste en estar envueltos por la
voluntad de Dios, que es la condicin de la libertad humana. El ser no es
autnomo. Todo ser participa en Dios, la fuente del ser.

La autonoma en sentido estricto es simplemente imposible, porque ser


independiente de los otros e independiente de Dios es ser arrancado del Ser, y
por tanto no ser nada en absoluto. Ser abandonados a nuestros propios
recursos, separados de Dios, es estar perdidos en el pecado, la negacin del
ser. Segn los pelagianos contra los que Agustn reflexion, para poder ser
culpables del pecado o recompensados por nuestra rectitud, la libertad humana
deba ser en cierto sentido externa respecto de la gracia divina. La libertad,
entonces, se convierte en una clase de capacidad humana, y el pecado es un

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ejercicio de tal capacidad. Para Agustn, por el contrario, el pecado no es una
capacidad sino una debilidad. En su tratado anti-pelagiano Del espritu y de la
letra, Agustn usa las metforas de la esclavitud y la enfermedad para discutir
la naturaleza del pecado. Si son esclavos del pecado, por qu se jactan del
libre albedro? O, en otro pasaje, por la gracia viene la curacin del alma de
las heridas del pecado; por la curacin del alma viene el libre albedro.
Propiamente hablando, el pecado no est sujeto a la libre eleccin. Un
alcohlico con suficiente dinero y una licorera abierta puede, en sentido
puramente negativo, ser libre de toda interferencia al adquirir lo que desea,
pero en realidad est profundamente esclavizado y no puede liberarse a s
mismo. Slo ser libre si es liberado de sus falsos deseos y es llevado a desear
adecuadamente. Esto es lo que Agustn quiere decir cuando afirma que el
libre albedro no es aniquilado, sino fortalecido por la gracia, pues la gracia
sana la voluntad para conseguir que la justicia sea amada libremente. La
libertad es algo recibido, no meramente ejercitado. Por tanto, para determinar si
una persona est actuando libremente, se requiere mucho ms que conocer si
est actuando segn sus deseos y sin la interferencia de otros. De hecho, en el
planteamiento de Agustn los otros son cruciales en la libertad de cada uno. Por
definicin, el esclavo de una adiccin no puede liberarse a s mismo. Para
atravesar las barreras que encierran al yo dentro de s mismo son necesarios
los otros exteriores a uno mismo y el Otro ltimo que es Dios.Lo que aqu
se muestra es una visin del deseo muy diferente de la que mantiene Milton
Friedman. Agustn no asume que los individuos tengan simplemente deseos
que son generados internamente y que posteriormente entran en el terreno
social a travs de actos de eleccin. Tampoco asume que los deseos sean
reales simplemente porque la gente los tenga, ni que lo que realmente
deseamos sea algo completamente transparente y accesible para nuestro
propio yo. En opinin de Agustn, el deseo es una produccin social. El deseo
es una red de movimiento compleja y multidimensional que no se origina
simplemente dentro del yo individual, sino que trae y lleva al yo en diferentes
direcciones tanto desde dentro como desde fuera de la persona. Todo esto
indica que existen verdaderos deseos y falsos deseos, y que necesitamos un
telos, o un fin comn, para apreciar la diferencia entre ambos. La ausencia de
presin externa no es suficiente para determinar la libertad de un intercambio
determinado. Para juzgar si un intercambio es o no libre se debe conocer si la
voluntad es movida hacia un buen fin o no. Esto requiere algn tipo de
referencia sustantiva, y no meramente formal, a los verdaderos fines o telos de
la persona humana. Si no hay fines objetivamente deseables y se le dice al
individuo que escoja sus propios fines, entonces la propia eleccin se convierte
en la nica cosa que es inherentemente buena. Cuando estamos en tiempos
de recesin, se nos dice que compremos cosas para mantener la economa en
movimiento, no importa lo que compremos. Todos los deseos, buenos y malos,
se funden en el nico imperativo global de consumir. El problema con la
ideologa de libre mercado es que asume que la abolicin de los bienes
objetivos proporciona a la voluntad individual las condiciones para funcionar de
un modo ms o menos autnomo. Sin embargo, la realidad es muy diferente.
Porque, como Agustn ve claramente, la ausencia de bienes objetivos no libera
al individuo, sino que lo deja sujeto a la competencia arbitraria de voluntades.
En otras palabras, en la ausencia de una referencia objetiva al bien, todo lo que
queda es puro poder arbitrario, una voluntad contra otra. Esto es lo que Agustn

La teologa despus de la Modernidad: reina de las ciencias de nuevo? - 11 -


denomina la libido dominandi. Sin la idea de que algunos bienes son
objetivamente mejores que otros, el movimiento de la voluntad slo puede ser
arbitrario. En este contexto, la persuasin slo puede ser el dominio de una
voluntad sobre otra. La voluntad es movida por una fuerza mayor, y no por una
atraccin intrnseca hacia el bien. La diferencia entre la autoridad y el mero
poder ha sido eliminada. En el resto de ese captulo de mi libro, detallo cmo
las grandes corporaciones transnacionales utilizan su poder para movilizar las
voluntades de trabajadores y consumidores.

Lo importante de esta larga digresin sobre Milton Friedman y Agustn es


ilustrar cmo la economa y la teologa no son dos disciplinas inherentemente
separadas; ambas constituyen reflexiones sobre el deseo humano que
presuponen determinadas ideas acerca de la naturaleza y los fines de la
persona humana, el estatus de la creacin, y el papel o su ausencia de
Dios en la creacin. La economa no est libre de tales cuestiones, ni es
autnoma. El intento de llevar a cabo una reflexin econmica como si Dios no
existiese ni tampoco fines dados para la vida humana, no es neutral y objetiva,
sino que, de hecho, produce una visin falsa y distorsionada de cmo el deseo
y el poder operan en el mundo real.

La teologa proporciona el marco necesario para otras disciplinas, porque


reconoce que todo Ser participa en Dios. Sin embargo, esto no significa que las
disciplinas que exploran el mundo natural sean consideradas de algn modo
superfluas. La gracia no elimina la naturaleza, sino que la lleva a su
cumplimiento. Desde un punto de vista cristiano, nuestro conocimiento de las
cosas de este mundo siempre est mediado por nuestro conocimiento de Dios.
Al mismo tiempo, sin embargo, a causa de que nuestro conocimiento de Dios
siempre est mediado por la analoga de las cosas creadas, nuestro
conocimiento de Dios slo puede ser mediado por nuestro conocimiento del
mundo material. La economa necesita a la teologa, pero la teologa tambin
necesita a la economa para ser completa. Una teologa que se convierte en un
rea de especializacin, una ciencia de Dios por exclusin del mundo creado,
no slo fracasa a la hora de presentar el mundo de modo verdadero, sino que
tambin falla al dar cuenta verdaderamente de Dios. La queja de que la
teologa es irrelevante para el mundo real es una acusacin que deberamos
tomarnos muy en serio.

Teologa, universidad y sociedad

Tomar en serio esa queja requiere que nos fijemos en la forma en que est
configurada la vida acadmica en las universidades de hoy en da. Estamos
lejos de la integracin de la teologa con las otras disciplinas que he perfilado
ms arriba. No puedo hablar con mucho conocimiento del panorama espaol,
pero en Estados Unidos la teologa ha sido desterrada de las llamadas
universidades seculares y pblicas. Se asume que la teologa no tiene
categora cientfica. Todava se mantiene bajo el abrigo de los departamentos
de religious studies (lo que en Espaa se suele llamar ciencias religiosas),
pero eso se debe hacer muy silenciosa y subrepticiamente. Mientras tanto, las
universidades seculares padecen la ausencia de una visin unificadora de la
educacin y de una integracin de las diferentes disciplinas. En ausencia de

La teologa despus de la Modernidad: reina de las ciencias de nuevo? - 12 -


una disciplina o visin integradora, la diversidad misma suele convertirse en
la nica ideologa de la que podemos esperar un acuerdo. Lo que Clark Kerr, el
anterior presidente de la Universidad de California, dijo en cierta ocasin sobre
la universidad pblica moderna est, probablemente, muy cerca de la verdad:
l dijo que la universidad consista en una serie de profesores empresarios
individuales unidos por una queja comn sobre el parking.

La universidad pblica contempornea en los Estados Unidos es tan


incoherente que existen voces postmodernas actuales, como la de Stanley
Fish, que defienden que tambin a la teologa habra que cederle un puesto en
la mesa. Fish es un agnstico, pero niega hasta tal punto la posibilidad de un
conocimiento absoluto que piensa que todos los tipos de discurso, incluso la
teologa, deberan ser escuchados en una universidad moderna. Entre tanto,
los Estados Unidos tienen muchas universidades catlicas y protestantes, pero
tienden a estar un poco avergonzadas de sus compromisos cristianos. Suele
haber un departamento de teologa, pero usualmente lo que se espera de l es
que sea el principal o el nico soporte de la presencia cristiana en la vida
acadmica de la universidad. En mi universidad, que es catlica, tenemos un
excelente departamento de teologa, pero encontrar en la universidad otros
departamentos que quieran entablar un dilogo con nosotros es difcil. Con
algunas excepciones, los otros departamentos tienden a comportarse
exactamente igual que sus colegas de las universidades seculares. Tienden a
contratar a gente que tiene poco conocimiento o simpata por la tradicin
catlica. Muchos no tendrn ni la menor idea de cmo comportarse con la
teologa; algunos incluso podran pensar que tal relacin sera una transgresin
de la autonoma de sus disciplinas. La secularizacin de las universidades
catlicas en los Estados Unidos no es ni mucho menos completa, pero mucha
gente suele asumir que la naturaleza catlica de la universidad reside en la
presencia de unos pocos curas en la administracin, un servicio de capellana
para las necesidades pastorales de los estudiantes y un departamento de
teologa o de ciencias religiosas. La tradicin intelectual catlica tiene poco
impacto en muchos de los campos de estudio, y el carcter catlico de la
universidad tiende a expresarse en un vago lenguaje de los valores que deja
intacta la distincin hecho/valor. En los ltimos aos se han hecho intentos de
fundar nuevas universidades catlicas con una profunda vinculacin con la
tradicin catlica de todas las facultades, pero tales lugares tienden a ser
pequeos y marginados dentro de la corriente general acadmica a causa de
su teologa fidesta y su poltica conservadora.

En muchas partes de Europa todo esto puede sorprender. En septiembre di


una conferencia en Suecia y los asistentes llegaban con la impresin de que
los Estados Unidos no son un pas secularizado en absoluto. Los Estados
Unidos son vistos como el pas ms religioso del mundo occidental, donde
las iglesias todava se llenan los domingos por la maana y donde el presidente
es un celote evangelista. Muchos asumen que la actividad militar exterior del
ejercito estadounidense es una expresin del impulso misionero del
cristianismo americano. Ciertamente, es verdad que los Estados Unidos no
estn secularizados del mismo modo que buena parte de la Europa occidental.
La gente an acude a la iglesia y tiene fe en Dios. Pero la secularizacin en los
Estados Unidos toma la forma de una separacin de la fe cristiana de las

La teologa despus de la Modernidad: reina de las ciencias de nuevo? - 13 -


actividades supuestamente seculares y pblicas. El muro de separacin entre
la iglesia y el estado de Thomas Jefferson es tomado como un muro de
separacin entre la religin y las actividades seculares. Por tanto, permitir
a la fe cristiana que entre en la vida acadmica est estrictamente prohibido
para las universidades pblicas. Asimismo, aunque el presidente Bush es un
protestante evanglico, as como buena parte de su base social, sus
justificaciones de la guerra en Irak nunca fueron teolgicas. As pues, por lo
menos durante el siglo pasado, las justificaciones pblicas para las guerras que
ha tenido Amrica han sido estrictamente seculares, basadas en los ideales
liberales de llevar la libertad, la democracia y el mercado libre al mundo. Como
ha dicho el politlogo Colin Dueck, Amrica va a la guerra por razones
liberales, o simplemente no va. En otras palabras, en Amrica la fe cristiana
tiende a estar privatizada, mientras que el liberalismo y el nacionalismo se
convierten en nuestras nuevas religiones pblicas.

Para la Iglesia, el remedio para esta forma de idolatra es que emerja de los
mrgenes y ofrezca una visin del Evangelio que sea plenamente pblica. Si
vamos a contestar a la brutalidad e idolatra de buena parte de la poltica,
economa y vida social modernas, no podemos permitir que tales teologas
falsas continen en sus propios terrenos autnomos sin ser cuestionadas. La
teologa debe proponer de nuevo una visin integradora que vea la poltica, la
economa y la vida social como algo que forma parte de la accin de Dios en la
historia. El tema fundamental de la teologa es la salvacin, pero la salvacin
no consiste en sacar de las ruinas de este mundo a un puado de
supervivientes; sino en la recreacin de la totalidad, unos nuevos cielos y una
nueva tierra. No podemos estar satisfechos con las teologas de la liberacin
que reciben su contenido poltico desde otras ciencias sociales autnomas. La
teologa debe proporcionar el contenido de nuestra poltica. Debemos encontrar
nuestra poltica reflexionando sobre lo que Dios hace para reconciliar todo en el
Cuerpo de Cristo.

Creo que existen razones para el optimismo sobre si la teologa podra ser
tomada seriamente de nuevo como la reina de las ciencias. La primera es que
hay muchos jvenes telogos que se niegan a permanecer dentro de los lmites
de especializacin que han sido tradicionalmente perfilados en la vida
acadmica. Yo no tuve que luchar para ampliar mis intereses ms all de las
categoras teolgicas estrechamente definidas. En la Universidad de Duke,
donde recib mi doctorado, se me pidi que realizara un posgrado en alguna
materia fuera de la teologa; escog ciencia poltica, y en aquellas clases
aprend mucho sobre teologa de la poltica y poltica de la teologa. En Duke,
en Yale, en Cambridge, y en muchos otros lugares del mundo anglfono,
facultades y estudiantes se estn negando a tratar la teologa como una
especializacin. En el mundo catlico, este movimiento ha sido animado por la
progresiva disminucin del dominio clerical en la teologa. Desde el Concilio
Vaticano II, un nmero de laicos cada vez mayor han alcanzado el grado de
doctor en teologa, y las universidades y seminarios los han ido contratando.
Las ideas previas de que la teologa era para los clrigos en la Iglesia mientras
que las disciplinas seculares eran para los laicos en el mundo se han
derrumbado. Este proceso no est exento de problemas si conlleva que la
Iglesia simplemente se convierta en algo asimilado al mundo. Tambin pienso

La teologa despus de la Modernidad: reina de las ciencias de nuevo? - 14 -


que tiene su peligro sacar la teologa del contexto de una vida sacramental y de
oracin disciplinada como la que se asume en la vida clerical. Con todo, la
ventaja del aumento de los telogos laicos es que los seglares hemos tendido a
ir por delante en el planteamiento de ver la teologa como una disciplina
integradora, precisamente porque no hemos sido acostumbrados a ver el
mundo en trminos de dicotomas entre lo clerical y lo laico.

La segunda razn para el optimismo en el retorno de la teologa es el creciente


reconocimiento de la importancia pblica de la religin en el despertar del
resurgimiento del Islam. Mucho antes de los ataques terroristas de esta
dcada, los estudiosos haban estado cuestionando la tesis de la
secularizacin, es decir, la idea de que la fe religiosa est condenada a
terminar extinguindose en el mundo moderno. Por el contrario, la religin
parece ahora ms importante que nunca. Buena parte de este debate mantiene
an las intiles dicotomas entre lo religioso y lo secular, y habla del
resurgimiento de la religin como si fuese una reliquia del pasado. Sin
embargo, este debate le ha permitido a la teologa tener una presencia pblica
de nuevo; los periodistas preguntan a los telogos qu piensan sobre el tema.
Y, ms importante an, el encuentro de Occidente con el Islam ha dado la
posibilidad de encontrarnos con gente que no asume que la teologa y la
poltica sean dos discursos esencialmente separados a cerca de dos realidades
esencialmente separadas. No necesitamos aceptar las formas islmicas de
concebir la teologa para comprobar que la separacin de la teologa del resto
de la vida es una contingente invencin occidental, y no simplemente la forma
de ser de las cosas.

Finalmente, nuestra principal razn para el optimismo es simplemente que la


separacin de la teologa respecto de las otras disciplinas es indefendible. La
incoherencia de la universidad moderna es insostenible a largo plazo, como la
incoherencia de sociedades que intentan encontrar algn propsito comn sin
referencia a Dios. La idea de que la teologa es la reina de las ciencias no debe
ser un arrogante intento de mantener el control eclesial sobre un mundo que ha
cambiado. Eso estara condenado al fracaso. Los frutos de la teologa deben,
ms bien, ser ofrecidos al mundo como un don. Es un don de plenitud, de ver
toda la vida integrada en la accin amorosa de Dios en la historia. Pero plenitud
no significa uniformidad. La teologa realizada adecuadamente es un acto de
restauracin de la armona de una creacin diversa. La teologa es, despus de
todo, el reconocimiento de la participacin de todo Ser en la danza divina, la
perijresis del Padre, el Hijo y el Espritu Santo.

1 MILBANK, J., Teologa y teora social. Ms all de la razn secular, Herder, Barcelona, 2004.
2 CAVANAUGH, W. T., Being Consumed: Economics and Christian Desire, Eerdmans, Gran Rapids, 2008

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