You are on page 1of 9

2.1.

ANTECEDENTES

Ilustracin 1. Precipitacin.

La precipitacin es cualquier producto de la condensacin del vapor de agua


atmosfrico que se deposita en la superficie de la Tierra. Ocurre cuando la
atmsfera (que es una gran solucin gaseosa) se satura con el vapor de agua, y el
agua se condensa y cae de la solucin (es decir, precipita). El aire se satura a
travs de dos procesos: por enfriamiento y aadiendo humedad. La precipitacin
que alcanza la superficie de la tierra puede producirse en muchas formas
diferentes, como lluvia, lluvia congelada, llovizna, nieve, aguanieve y granizo. La
virga es la precipitacin que comienza a caer a la tierra pero que se evapora antes
de alcanzar la superficie.
La precipitacin es un componente principal del ciclo hidrolgico, y es responsable
de depositar la mayor parte del agua dulce en el planeta. Aproximadamente
505000 km de agua caen como precipitacin cada ao, y de ellos 398000 km
caen sobre los ocanos. Dada el rea superficial de la Tierra, eso significa que la
precipitacin anual promediada globalmente es ms o menos de 1 m, y la
precipitacin anual media sobre los ocanos de 1.1 m.
El proceso de la precipitacin no es tan sencillo como parece, sino hace falta una
serie de condiciones previas en la atmsfera tales como la existencia de vapor de
agua en grandes proporciones; este vapor deber ascender y condensarse en la

altura formando nubes, y que las condiciones dentro de las nubes permita que las
pequesimas partculas de agua e hielo aumenten de tamao y peso, suficiente
para caer desde la nube y llegar al suelo. El nico de los procesos que conducen a
una condensacin (contacto con un sustrato fro, irradiacin mezcla con un fri),
es la ascendencia la cual, puede engendrar la lluvia o cualquier otra precipitacin.
Se entiende por precipitacin todo aquello que cae del cielo a la superficie de la
tierra, ya sea en forma de lluvia, granizo, pedrisco, nieve, etc.
Este fenmeno se da por la condensacin del vapor de agua con tal rapidez en la
atmsfera alcanzando tal peso que no pueda seguir flotando como las nubes, la
niebla o la neblina (cuyas partculas estn suspendidas o se depositan
directamente sobre la tierra en forma de roco o escarcha) y se precipita de las
diversas formas ya mencionadas.
Se entiende tambin por precipitacin la cada de partculas lquidas o slidas de
agua.

Teora de Tor Bergeron

Ilustracin 2. Tor Bergeron.

Tor Bergeron (1891 1971) fue un meteorlogo Sueco, quien propuso su teora en
1928. Esta se basa en dos propiedades del agua en las nubes:
1. Las gotas de agua en las nubes no se congelan a 0 C, sino que
aproximadamente a -20 C. El agua en estado lquido bajo 0 C se llama

sobreenfriada, y se congela rpidamente con cualquier agitacin. Las gotas


sobreenfriadas se congelan en contacto con partculas slidas con
estructura cristalina similar al hielo (por ejemplo yoduro de plata), llamados
ncleos de congelacin, necesarios para comenzar el proceso de
congelacin, similar a la condensacin en los ncleos de condensacin. Los
ncleos de congelacin son escasos en la atmsfera. Las nubes con
temperaturas entre 0 y -10 C estn formadas por agua sobreenfriada, entre
-10 a -20 C por agua y cristales de hielo, y menores a -20 C por cristales
de hielo, como los cirrus.
2. La presin de vapor de saturacin sobre los cristales de hielo es mucho
menor que sobre el agua sobreenfriada. Por lo tanto, las molculas de agua
escapan fcilmente de una gota de nube sobreefriada por encontrarse est
sometida a mayor presin. Las molculas chocan con el cristal, este crece
lo suficiente para empezar a caer. En su cada el hielo choca con gotas de
nube, crece ms, y el movimiento del aire puede romper ese cristal
produciendo ms ncleos de congelacin y se repite el proceso. Esta
reaccin en cadena desarrolla muchos cristales de nieve y por crecimiento
forman grandes masas llamadas copos de nieve, formados por 10 a 30
cristales de nieve. Mientras caen pueden derretirse y continuar su cada
como lluvia. Este es el proceso comn de la lluvia frontal de latitudes
medias.

Teora de coalescencia
Existen muchas nubes con temperaturas mayores que las de congelacin de las
gotas, se llaman nubes clidas, donde no es posible la existencia de cristales de
hielo, por lo que existe otro proceso de precipitacin llamado de coalescencia. En
las nubes se pueden formar grandes gotas cuando hay ncleos de condensacin
gigantes, mayores que 20 micrmetros, o con ncleos higroscpicos que pueden
crecer rpidamente. Estas gotas de nubes grandes caen ms rpidamente que las
pequeas. Por ejemplo, si una gota tiene un dimetro entre 2 y 5 milmetros, su
rapidez de cada vara entre 20-35 km/h. A medida que esta gota cae, choca con
las gotas de nubes ms pequeas que se le unen, la gota crece y cae an ms

rpido (o si las corrientes de aire son muy fuertes puede ascender lentamente) y
aumenta el nmero de choques con las gotitas de nubes y sigue creciendo.
Cuando ha capturado del orden de un milln de gotas, cae a superficie sin
evaporarse. Si una gota crece ms que 5 mm de dimetro cayendo a 35 km/hr (10
m/s), su tensin superficial no la puede mantener en ese estado y se rompe,
dividindose en muchas otras gotas pequeas que repiten un proceso similar,
producindose la lluvia. Pero los choques de las gotas no garantizan su unin (o
coalescencia), porque la corriente de aire que forma la gota en su cada puede
alejar las gotitas, o porque las gotas pueden tener carga elctrica de igual signo y
se repelen; en este caso la electricidad de la atmsfera puede ser importante en
generar gotas grandes y precipitaciones. Este es el proceso ms comn de lluvias
convectivas de zonas tropicales.

Tipos de precipitacin
a) Precipitacin ciclnica:
Es la que est asociada al paso de una perturbacin ciclnica. Se
presentan dos casos: frontal y no frontal. La precipitacin frontal puede
ocurrir en cualquier depresin baromtrica, resultando el ascenso debido a
la convergencia de masas de aire que tienden a rellenar la zona de baja
presin. La precipitacin frontal se asocia a un frente fro o a un frente
clido. En los frentes fros el aire clido es desplazado violentamente hacia
arriba por el aire fro, dando lugar a nubosidad de gran desarrollo vertical
acompaada de chubascos que a veces son muy intensos, as como de
tormentas y granizo. La precipitacin del frente fro es generalmente de tipo
tormentoso, extendindose poco hacia delante del frente. En los frentes
clidos el aire caliente asciende con relativa suavidad sobre la cua fra, en
general de escasa pendiente, dando lugar a una nubosidad ms
estratiforme que en el frente fro y, por lo tanto, a lluvias y lloviznas ms
continuas y prolongadas, pero de menor intensidad instantnea.

Ilustracin 3. Precipitacin ciclnica.

En este caso la elevacin de masas de aire se produce sobre una masa de aire
fro por un pasaje frontal o superficie de contacto. Las masas ms hmedas y
clidas se elevan hasta zonas fras, donde se condensan y originan las
precipitaciones.
b) Precipitacin convectiva:
Tiene su origen en la inestabilidad de una masa de aire ms caliente que
las circundantes. La masa de aire caliente asciende, se enfra, se condensa
y se forma la nubosidad de tipo cumuliforme, origen de las precipitaciones
en forma de chubascos o tormentas. El ascenso de la masa de aire se debe
generalmente a un mayor calentamiento en superficie.

Ilustracin 4. Precipitacin convectiva.

La elevacin convectiva del aire debido al calentamiento de ste por radiacin


solar. Se produce la condensacin del vapor al alcanzar zonas ms fras. Este tipo
de precipitacin suele ir acompaado por efectos de descarga elctrica. Se suelen
dar en zonas ecuatoriales y templadas.
c) Precipitacin orogrfica:
Es aquella que tiene su origen en el ascenso de una masa de aire, forzado
por una barrera orogrfica o montaosa.
La elevacin del aire es producida por la existencia de una cadena
montaosa. Los vientos procedentes del ocano y cargados con aire
hmedo se encuentran con una cadena montaosa que eleva a capas ms
fras el aire, condensndose el vapor y constituyendo nubes y, por tanto,
posibles precipitaciones.

Ilustracin 5. Precipitacin orogrfica.

Formas de precipitacin
La precipitacin se divide en tres categoras:
Precipitacin lquida: llovizna y lluvia.
Precipitacin glacial: llovizna congelada y lluvia congelada (aguanieve).
Precipitacin congelada: nieve, bolitas de nieve, granos de nieve, bolitas de
hielo (aguanieve), granizo, bolitas o copos de nieve y cristales de hielo
Segn la apariencia de los elementos, esto es, segn su forma, la precipitacin se
clasifica en:

Lluvia:
Se define como una precipitacin de agua lquida que llega al suelo, con
gotas de dimetro entre 0.5 y 5 milmetros.

Llovizna:
Riego tenue de gotitas pequeas, de dimetro menor que 0.5 milmetros,
muy denso o compacto. Se puede considerar dbil, moderada o fuerte
dependiendo de la visibilidad.

Neblina:
Es una precipitacin mucho ms tenue an que la llovizna.

Nieve:
La nieve se forma de cristales de hielo cuando el vapor de agua se congela
en diminutas partculas slidas en niveles donde las temperaturas son muy
inferiores a 0 C. Los cristales de hielo se van uniendo para formar los
copos de nieve. Cuando los copos de nieve tienen suficiente peso, caen al
suelo. Su tamao, forma y concentracin depende de la temperatura de
donde se formen y por donde pasan y tienen una gran variedad de formas,
pero todos tienen la caracterstica de ser hexagonales, con un motivo nico
que no se repite. La nieve es transparente, aunque las reflexiones de los
muchos lados de sus cristales hacen que parezca blanca.

Aguanieve:
Nieve fundente o mezcla de nieve y lluvia.

Lluvia helada:
Se produce cuando la temperatura en el nivel de las nubes son negativas y
las gotas de lluvia estn sobreenfriadas. La lluvia se congela al llegar a la
superficie y chocar con los objetos.

Granizo:
Se forma cuando las gotas de agua sobreenfriadas circulan en una zona de
corrientes ascendentes en el interior de un cumulunimbus. El granizo cae
de la nube como precipitacin slida de terrones de hielo duro,
redondeados o irregulares, cuando adquiere demasiado peso para que las
corrientes ascendentes lo mantengan en el aire. Es tal vez la forma de
precipitacin ms destructiva.

Ilustracin 6. Formas de precipitacin.

Caractersticas de la precipitacin
a) Tamao y forma:
Las gotas de lluvia tienen tamaos en los lmites de 0.1 mm hasta los 9 mm de
dimetro, y por encima de ese tamao tienden a romperse. Las gotas ms
pequeas se llaman gotitas de nube, y su forma es esfrica. Cuando una gota de
lluvia aumenta de tamao, su forma se hace ms redondeada, con un corte
transversal ms grande.
b) Intensidad y duracin:
La intensidad y duracin de la precipitacin estn, por lo general, inversamente
relacionadas; es decir, las tormentas de intensidad altas probablemente sern de
duracin corta, y las tormentas de intensidad baja pueden tener una duracin
larga.
c) Intensidad y rea:
Sobre un rea grande la precipitacin suele ser menos intensa que sobre un rea
pequea.
d) Tamao de gota e intensidad
Las tormentas de intensidad alta tienen un tamao de gota ms grande que las
tormentas de intensidad baja.