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Comercio

El caduceo es el smbolo del comercio.

Se denomina comercio a la actividad socioeconmica consistente en el intercambio de


algunos materiales que sean libres en el mercado de compra y venta de bienes y servicios,
sea para su uso, para su venta o su transformacin. Es el cambio o transaccin de algo a
cambio de otra cosa de igual valor. Por actividades comerciales o industriales entendemos
tanto intercambio de bienes o de servicios que se efectan a travs de un comerciante o un
mercader
El comerciante es la persona fsica o jurdica que se dedica al comercio en forma habitual,
como las sociedades mercantiles. Tambin se utiliza la palabra comercio para referirse a
un establecimiento comercial o tienda.
ndice
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1 Historia

1.1 El trueque

1.2 Introduccin de la moneda

1.3 Las rutas comerciales

1.4 Surgimiento de la banca

1.5 La era de los descubrimientos

1.6 Comercio transatlntico

1.7 Las innovaciones en el transporte

1.8 Globalizacin

2 Tipos de comercio

3 Sistemas
o

3.1 El mercantilismo

3.2 Capitalismo

4 Organizacin Mundial del Comercio

5 Comercio internacional

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Enlaces externos

Historia[editar]

nfora egipcia.

Los orgenes del comercio se remontan a finales del Neoltico, cuando se descubri
la agricultura. Al principio, la agricultura que se practicaba era una agricultura de subsistencia,
donde las justas eran para la poblacin dedicada a los asuntos agrcolas. Sin embargo, a
medida que iban incorporndose nuevos desarrollos tecnolgicos al da a da de los
agricultores, como por ejemplo la fuerza animal, o el uso de diferentes herramientas, las
cosechas obtenidas eran cada vez mayores. As lleg el momento propicio para el nacimiento
del comercio, favorecido por dos factores:

Las cosechas obtenidas eran mayores que la necesaria para la subsistencia de la


comunidad.

Ya no era necesario que toda la comunidad se dedicara a la agricultura, por lo tanto


parte de la poblacin empez a especializarse en otros asuntos, como la alfarera o
la siderurgia.

Por lo tanto, los excedentes de las cosechas empezaron a intercambiarse con otros objetos en
los que otras comunidades estaban especializadas. Normalmente estos objetos eran
elementos para la defensa de la comunidad (armas), depsitos para poder transportar o

almacenar los excedentes alimentarios (nforas, etc.), nuevos utensilios agrcolas


(azadas de metal...), o incluso ms adelante objetos delujo (espejos, pendientes, etc).
Este comercio primitivo, no solo supuso un intercambio local de bienes y alimentos, sino
tambin un intercambio global de innovaciones cientficas y tecnolgicas, entre otros, el
trabajo en hierro, el trabajo en bronce, la rueda, el torno, la navegacin, la escritura, nuevas
formas de urbanismo, y un largo etctera. En la Pennsula ibrica este periodo se conoce
como el Orientalizante, por las continuas influencias recibidas de Oriente. En este momento es
cuando surge la cultura ibrica.
Adems del intercambio de innovaciones, el comercio tambin propici un paulatino cambio de
las sociedades. Ahora la riqueza poda almacenarse e intercambiarse. Empezaron a aparecer
las primeras sociedades capitalistas tal como las conocemos hoy en da, y tambin las
primeras estratificaciones sociales. En un inicio las clases sociales eran simplemente la gente
del poblado y la familia del dirigente. Ms adelante aparecieron otras clases sociales ms
sofisticadas como los guerreros, los artesanos, los comerciantes, etc.

El trueque[editar]
Artculo principal: Trueque

El trueque era la manera en que las antiguas civilizaciones empezaron a comerciar. Se trata
de intercambiar mercancas por otras mercancas de igual valor. El principal inconveniente de
este tipo de comercio es que las dos partes involucradas en la transaccin comercial tenan
que coincidir en la necesidad de las mercancas ofertadas por la otra parte. Para solucionar
este problema surgieron una serie de intermediarios que almacenaban las mercancas
involucradas en las transacciones comerciales. Estos intermediarios muy a menudo aadan
un riesgo demasiado elevado en estas transacciones, y por ello este tipo de comercio fue
dejado de lado rpidamente cuando apareci lamoneda.
El trueque lo conocemos como sistema de comercio y fue cuando no existan las monedas ni
los billetes.

Introduccin de la moneda[editar]

Denario romano de plata.

La moneda, o dinero, en una definicin ms general, es un medio acordado en una comunidad


para el intercambio de mercancas y bienes. El dinero, no slo tiene que servir para el
intercambio, sino que tambin es una unidad de cuenta y una herramienta para almacenar
valor. Histricamente ha habido muchos tipos diferentes de dinero, desde cerdos, dientes
de ballena, cacao, o determinados tipos de conchasmarinas. Sin embargo, el ms extendido
sin duda a lo largo de la historia es el oro.
El uso del dinero en las transacciones comerciales supuso un gran avance en la economa.
Ahora ya no haca falta que las partes implicadas en la transaccin necesitaran las
mercancas de la parte opuesta. Civilizaciones ms adelantadas, como los romanos,
extendieron este concepto y empezaron a acuar monedas. Las monedas eran objetos
especialmente diseados para este asunto. Aunque estas primitivas monedas, al contrario de
las monedas modernas, tenan el valor de la moneda explcito en ella. Es decir, que las

monedas estaban hechas de metales como oro o plata y la cantidad de metal que tenan era
el valor nominal de la moneda.
El nico inconveniente que tena el dinero era que al ser un acuerdo dentro de una comunidad,
poda tener no sentido un dinero fuera de contexto. Por ejemplo, si el elemento de intercambio
de una comunidad eran dientes de ballena, aquellos dientes no tenan ningn valor fuera de la
comunidad. Por ello un poco ms adelante surgi el concepto de divisa. La divisa, ahora s, es
un elemento de intercambio aceptado en una zona mucho ms ampla que la propia
comunidad. La divisa ms habitual era el oro puro, aunque a lo largo de la historia tambin
han aparecido otros, como la sal o la pimienta. Las divisas facilitaron el comercio
intercontinental en gran medida.

Las rutas comerciales[editar]


A lo largo de la Edad Media, empezaron a surgir unas rutas comerciales transcontinentales
que intentaban suplir la alta demanda europea de bienes y mercancas, sobre todo de lujo.
Entre las rutas ms famosas destaca la Ruta de la seda, pero tambin haba otros importantes
como las rutas de importacin de pimienta, de sal o de tintes.
El comercio a travs de estas rutas era un comercio directo. La mayor parte de las mercancas
cambiaban de propietario cada pocas decenas de kilmetros, hasta llegar a las
ricas cortes europeas. A pesar de eso, estas primeras rutas comerciales ya empezaron a
hacer plantearse en los estados la regulacin de la importacin. Incluso hubo momentos que
se prohibi el uso de la seda para la vestimenta en el sexo masculino, con el fin de rebajar el
consumo de este caro producto.
Las Cruzadas fueron una importante ruta comercial creada de manera indirecta. La ruta que
se cre a raz del movimiento de tropas, suministros, armas, artesanos especializados, botines
de guerra, etc. reactiv la economa de muchas regiones europeas. Este mrito se atribuye en
parte al rey ingls Ricardo I Corazn de Len, que al involucrarse en la Tercera Cruzada
consigui importantes victorias comerciales para Europa, como por ejemplo el
restablecimiento de la Ruta de la Seda, la recuperacin de las rutas de la pimienta.

Surgimiento de la banca[editar]
Artculo principal: Banco

El Cambista y su mujer, de Marinus van Reymerswale.

Los miembros no combatientes de la orden del Temple (Los Caballeros Templarios) (Siglos
XII-XIII) gestionaron una compleja estructura econmica a lo largo del mundo cristiano,
creando nuevas tcnicas financieras (los pagars e incluso la primera letra de cambio) que
constituyen una forma primitiva del banco moderno.
Entre los servicios ofertados estaba el transporte de dinero. Los peregrinos podan ingresar
dinero en un establecimiento y despus ir a otro establecimiento y retirarlo, incluso
entre pases diferentes, lo cual contribua a la seguridad en los caminos. Esto fue la
primera letra de cambio.
Pero en aquellos tiempos la Iglesia prohiba la usura (el lucro por medio del inters).1 As, los
templarios construyeron o ayudaron a construir ms de 70 catedrales en poco ms de 100
aos, forjaron y ampararon una legin de artesanos (muchos afirman que eran una
multinacional tica.2
Este servicio en particular (la letra de Cambio), propici mucho el comercio internacional en
ferias, donde los comerciantes podan volver a sus pases de origen sin que su dinero corriera
el peligro de ser robado por salteadores de caminos.
Hacia finales de la Edad Media y principios del Renacimiento una banca o banco era un
establecimiento monetario con una serie de servicios que facilitaban mucho el comercio. Los
pioneros en esta rea fueron cambistas que actuaban en ferias anuales y bsicamente se
dedicaban a realizar cambios de moneda cobrando una comisin. Estos cambistas fueron
creciendo, hasta el punto que aparecieron las grandes familias de banqueros europeas como
los Mdici, los Fugger y los Welser.

La era de los descubrimientos[editar]


Artculo principal: Era de los descubrimientos

Alrededor del ao 1400, la disrupcin del Imperio mongol, el crecimiento del Imperio
otomano y el fin del Imperio bizantino provoca que todas las rutas de comercio europeas con
el Este queden bloqueadas. La bsqueda de nuevas rutas, el surgimiento del capitalismo
mercante y el deseo de explorar el potencial de una economa global, impuls en Europa la
era de los descubrimientos.
As pues, Europa se volc en la bsqueda de nuevas rutas hacia la India con el fin de
restablecer la importacin de especias. Pero finalmente, fueron Portugal y Espaa los dos
pases que obtuvieron el monopolio de estas rutas, gracias al trabajo de exploradores
como Cristbal Coln, Vasco da Gama, Fernando de Magallanes o Juan Sebastin Elcano.
El descubrimiento de Amrica por los europeos supuso otro paso en el comercio. El nuevo
flujo de oro que obtenan los espaoles de manera casi-gratuita en Amrica del Sur, sane
y consolid las redes comerciales y de capital europeas. La banca europea creci de una
manera exponencial y empezaron a surgir los grandes bancos europeos, como el Banco de
msterdam, el Banco de Suecia o el Banco de Inglaterra.
El dominio espaol y portugus de las nuevas rutas establecidas, forz a otras potencias
europeas, como Inglaterra y Pases Bajos, a buscar rutas alternativas. Estos pases se
dedicaron a explorar sistemticamente los ocanos ndico y Pacfico. Estas expediciones
comerciales fueron el comienzo del Imperio britnico.

Comercio transatlntico[editar]
Antes del siglo XIX las travesas transatlnticas entre Amrica y Europa se hacan
en barcos de vela, lo cual era lento y a menudo peligroso. Con los barcos de vapor, las
travesas se convirtieron ms rpidas y seguras. Entonces empezaron a surgir grandes
compaas ocenicas con travesas muy frecuentes. Pronto, el hecho de construir el
mayor transatlntico, rpido o lujoso, se convirti en un smbolo nacional.
Desde el siglo XVII en adelante, casi todas las travesas transatlnticas con destino
Norteamrica, el puerto de llegada era el de Nueva York. Pronto el comercio transatlntico
convirti Nueva York en el primer puerto de Norteamrica, y como consecuencia, atrajo la
mayor parte de las futuras mercancas transatlnticas y todo el trfico de pasajeros. Nueva
York se convirti en la capital comercial de los Estados Unidos (Estados Unidos) y una de
las ciudades ms importantes del mundo. Adems, la mayor parte de los inmigrantes que iban
de Europa a Estados Unidos, llegaban a Nueva York, con lo que esta ciudad tambin era el
destino de todos los famosos y ricos viajantes en cruceros de lujo, as como de los
pobres inmigrantes, que viajaban en las partes inferiores de estos barcos. Por lo tanto, aunque

las travesas transatlnticas podan realizarse entre cualquier parte de Europa y Amrica,
siempre se asuma que el destino era Nueva York, a menos que no se indicara lo contrario.

Las innovaciones en el transporte[editar]

Locomotora de vapor.

Antes de la revolucin del transporte del siglo XIX, las mercancas de consumo tenan que ser
manufacturadas cerca del lugar de destino. Era econmicamente inviable transportar
mercancas desde un lugar distante. Junto con la Revolucin industrial se llevaron a cabo una
serie de innovaciones en el transporte que revitalizaron el comercio. Ahora las mercancas
podan ser manufacturadas en cualquier lugar y ser transportadas de una manera muy barata
a todos los puntos de consumo.
Una de las primeras aportaciones de la revolucin del transporte fue el ferrocarril. Gran
Bretaa fue la pionera en este mbito, y a consecuencia de eso, en la actualidad tiene la red
de ferrocarriles ms densa del mundo. En Espaa la primera lnea de ferrocarril se construy
en 1840 entre las poblaciones de Barcelona y Matar
En otros lugares de Europa y de Estados Unidos, tambin tuvieron mucha importancia
el transporte fluvial. Se empez a ensanchar y a profundizar muchos ros con el fin de
hacerlos navegables. Y un poco ms adelante en muchas regiones se empezaron a construir
densas redes de canales navegables.
Finalmente, la aparicin del automvil y la construccin sistemtica de carreteras, provoc que
las mercancas se pudieran transportar justo al punto exacto de su consumo, es lo que se
conoce como distribucin capilar de mercancas.

Globalizacin[editar]
Artculo principal: Globalizacin

La globalizacin, desde el punto de vista econmico, es una tendencia derivada del


neocolonialismo que trata de hacer una zona de libre comercio a nivel internacional. La
globalizacin nace como consecuencia de la necesidad de rebajar costos de produccin con el
fin de dar la habilidad al productor de ser competitivo en un entorno global.

Numerosos grupos pacifistas y ecologistas protestan en contra de esta tendencia, a favor de


otras polticas ms proteccionistas.[cita requerida] Otros grupos sindicalistas tambin se muestran
fuertemente opuestos a la globalizacin, pues las multinacionales trasladan puestos de trabajo
desde los pases desarrollados hasta pases del Tercer mundo, con sueldos mucho ms bajos.

Tipos de comercio[editar]
El comercio es una fuente de recursos tanto para el empresario como para el pas en el que
est constituido: entre ms empresas vendan el mismo producto o brinden el mismo servicio
se abaratan los servicios.

El comercio mayorista (conocido tambin como comercio al por mayor o


comercio al mayor) es la actividad de compra-venta de mercancas cuyo comprador no
es el consumidor final de la mercanca: la compra con el objetivo de vendrsela a otro
comerciante o a una empresa manufacturera que la emplee como materia prima para su
transformacin en otra mercanca o producto.

El comercio minorista (conocido tambin como comercio al por menor, comercio


al menor, comercio detallista o simplemente al detalle) es la actividad de compraventa de mercancas cuyo comprador es el consumidor final de la mercanca; es decir,
quien usa o consume la mercanca.

El comercio interior es el que se realiza entre personas que se hallan presentes en el


mismo pas, sujetos a la misma jurisdiccin.

El comercio exterior es el que se efecta entre personas de un pas y las que viven
en otro.

Comercio terrestre, comercio martimo, comercio areo y comercio fluvial hacen


referencia al modo de transportar la mercanca y cada uno es propio de una rama del
derecho mercantil, que lleva el mismo nombre.

El comercio por cuenta propia es el que se realiza por cuenta propia, para s mismo.

El comercio por comisin es el que se realiza a cuenta de otro.

Sistemas[editar]
El mercantilismo[editar]

Artculo principal: Mercantilismo

El mercantilismo es la teora econmica que considera que la riqueza de un pas se basa


nicamente con los suministros de oro y plata. De aqu se deriva que se tienen que potenciar
las exportaciones mientras que se tienen que gravar fuertemente con aranceles las
importaciones. Esta teora cal intensamente en los estados europeos en los
siglosXVII y XVIII, y es uno de los principales motivos que propiciaron el colonialismo. Los
pases tenan que ser lo ms independientes posibles con el fin de no importar mucho
recursos de otros pases. Por este motivo los pases europeos crearon una densa red de
colonias que suministraban a la metrpoli todos aquellos bienes necesarios.
La idea de que la riqueza mundial era fija y que el nico medio para conseguir ms riqueza
era absorbiendo otro pas, motiv las grandes guerras europeas de los siglos XVII y XVIII,
como por ejemplo todas las guerras Anglo-Holandesas.[cita requerida]
Gracias a las teoras econmicas de Adam Smith y la teora econmica liberal, se fue dejando
de lado el mercantilismo. De esta manera, se empezaron en concebir ideas como que las dos
partes de una transaccin comercial pueden salir beneficiadas, ya que los bienes
intercambiados son ms valiosos para los nuevos propietarios, o que el oro es simplemente un
mineral amarillo y que es valioso porque hay poco.

Capitalismo[editar]

Ginza, corazn comercial de Tokio(Japn).


Artculo principal: Capitalismo

El capitalismo es el sistema econmico que se instituy en Europa entre los siglos XVIII y XIX.
El fundamento del capitalismo es el establecimiento de compaas especializadas en la
compra, produccin y venta de bienes y servicios, en un mercado libre del control del Estado.
La nica regla que rige en un sistema capitalista puro es la ley de la oferta y la demanda. Esta
regla fija los precios en funcin del grado de necesidad de las mercancas por parte del
comprador, en relacin con el grado de necesidad de capital del vendedor (tambin
relacionado con la cantidad de mercancas almacenadas por el vendedor).
Este sistema econmico gener una situacin de libre competencia en un mercado
autoregulado por la oferta y demanda, la cual supuso un nuevo cambio en el comercio
mundial. Durante la Revolucin Industrial y los cambios repentinos que represent,
aparecieron diferentes reacciones contra el capitalismo, como el sindicalismo, el comunismo o
el anarquismo.
Un caso especial es la aparicin del anarquismo de mercado que argumenta que el sistema
econmico-poltico vigente es ms bien uncapitalismo de Estado que consiste
en monopolios salvaguardados por el Estado y es por lo tanto un sistema econmico
incompatible con un mercado genuinamente libre.

Organizacin Mundial del Comercio[editar]


Artculo principal: Organizacin Mundial del Comercio

Miembros de la OMC.

La Organizacin Mundial del Comercio (OMC) es una organizacin internacional con sede
en Ginebra (Suiza), que vigila los tratados comerciales entre sus miembros. Fue creada en
1995 como un secretariado para administrar los Acuerdos Generales de Tasas y Comercio,
unos tratados comerciales de la posguerra mundial, el cual cedi muchos intereses para lograr
intercambios y abrir la competencia desleal o monopolios.

Comercio internacional[editar]
Artculo principal: Comercio internacional

El comercio permite a los pases especializarse en lo que mejor hacen y disfrutar de una
mayor variedad de bienes y servicios. Los distintos pases pueden ser socios en la economa
mundial, as como competidores.

Vase tambin[editar]

Comercio justo

Comercio libre

Referencias[editar]
1.

Volver arriba En 1311, el Papa Clemente V prohibi totalmente la usura y declar


nula toda legislacin secular en su favor.

2.

Volver arriba Los Templarios: Su influencia econmica y financiera Dr. D.


Omar Ricardo Gmez Castaeda-

Enlaces externos[editar]
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