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Introduccin

El Ciclo de Rankine es un ciclo termodinmico en el que se relaciona el consumo de calor con la


produccin de trabajo. Como otros ciclos termodinmicos, la
mxima eficiencia termodinmica es dada por el clculo de mxima eficiencia del Ciclo de Carnot. Debe
su nombre a su desarrollador, el ingeniero y fsico escocs William John Macquorn Rankine.
El ciclo Rankine es un ciclo de planta de fuerza que opera con vapor. Este es
producido en una caldera a alta presin para luego ser llevado a una turbina donde produce energa
cintica, donde perder presin. Su camino contina al seguir hacia un condensador donde lo que queda
de vapor pasa a estado lquido para poder entrar a una bomba que le subir la presin para nuevamente
poder ingresarlo a
la caldera. Existen algunas mejoras al ciclo, como por ejemplo agregar sobrecalentadores
a la salida de la caldera que permitan obtener vapor sobrecalentado para
que entre a la turbina y aumentar as el rendimiento del ciclo.
Diagrama T-s del ciclo

Existen cuatro procesos distintos en el desarrollo del ciclo, los cuales van cambiando el estado del fluido.
Estos estados quedan definidos por los nmeros del 1al 4 en el diagrama T-s. Los procesos que tenemos
son los siguientes (suponiendo ciclo ideal con procesos internamente reversibles):
Proceso 1-2: Expansin isoentrpica del fluido de trabajo en la turbina desde
la presin de la caldera hasta la presin del condensador.
Proceso 2-3: Transmisin de calor desde el fluido de trabajo al refrigerante
a presin constante en el condensador hasta el estado de lquido saturado.
Proceso 3-4: Compresin isoentrpica en la bomba. En l se aumenta la presin del fluido mediante una
bomba, al que se le aporta un determinado trabajo.

Proceso 4-1: Transmisin de calor hacia el fluido de trabajo a presin constante en la caldera. En la
realidad, los procesos no son internamente reversibles, pues tenemos distintas irreversibilidades y
prdidas, lo que se refleja
en que los procesos 1-2 y 3-4 no son isoentrpicos.
Variables
Q
in Potencia trmica de entrada (energa por unidad de tiempo)
m Flujo de masa (masa por unidad de tiempo)
W
potencia mecnica suministrada o absorbida (energa por unidad de tiempo)
_ eficiencia termodinmica del proceso (potencia absorbida por la turbina
de entrada de calor, adimensional)
h1, h2, h3, h4 Estas son las Entalpas especficas a los puntos indicados en el
diagrama T-S
Ecuaciones
Cada una de las cuatro primeras ecuaciones se obtiene del balance de energa
y del balance de masa para un volumen de control. La quinta ecuacin describe
la eficiencia termodinmica o rendimiento trmico del ciclo y se define como la
relacin entre la potencia de salida con respecto a la potencia trmica de entrada.
Mejoras del Ciclo Rankine
La idea para mejorar un ciclo Rankin es aumentar el salto entlpico entre 1
y 2, es decir, el trabajo entregado a la turbina. Las mejoras que se realizan de
forma habitual en centrales trmicas (tanto de carbn, como ciclos combinados o
nucleares) son:
1. Reduccin de la presin del condensador: En este procedimiento se disminuye
automticamente la temperatura del condensador otorgando un mayor
trabajo a la turbina, una disminucin del calor rechazado. La desventaja es
que la humedad del vapor empieza a aumentar ocasionando erosin en los
alabes de la turbina.
2. Aumentar la presin de la caldera para una temperatura fija: Al aumentar
la presin aumenta la temperatura a la cual se aade calor aumentando el
rendimiento de la turbina por ende la del ciclo. La desventaja es la humedad
excesiva que aparece.
3. Sobrecalentar la temperatura de entrada de la turbina: se procede a recalentar
el vapor a altas temperaturas para obtener un mayor trabajo de la
turbina, tiene como ventaja que la humedad disminuye. Este aumento de la
temperatura est limitado por las materiales a soportar altas temperaturas.
4. Recalentamientos intermedios del vapor, escalonando su expansin. Esto es,
tener varias etapas de turbina, llevando a condiciones de sobrecalentamiento
mediante recalentadores (Moisture Steam Reheaters en el caso de centrales
nucleares) y de economizador. Este escalonamiento de la expansin da lugar
a los cuerpos de alta, media y baja presin de turbina.
5. Realizar extracciones de vapor en la turbina, calentando el agua de alimentacin
a la caldera, aumentando su entalpa. El nmero de extracciones no
suele superar las 7, ya que no implicara una mejora de rendimiento considerable
frente a la complicacin tcnica que conllevan.
Ciclo Rankin regenerativo
En esta variacin se introduce un nuevo elemento al ciclo, un calentador abierto.
Este elemento consiste en un intercambiador de calor por contacto directo en
el cual se mezclan dos corrientes de agua para dar una corriente de temperatura
intermedia. De las dos corrientes que entran al calentador una proviene de una
extraccin de vapor de la turbina y la otra del condensador (sufre la expansin
total). Como las presiones en el calentador han de ser iguales, se aade una bomba
despus del condensador para igualar la presin de la parte del vapor que ha
sufrido la expansin completa a la de la extraccin. En esta variacin del ciclo

de Rankine, encontramos ventajas respecto al ciclo simple como un aumento del


rendimiento y una reduccin del aporte de calor a la caldera. Pero por otro lado
tambin encontraremos inconvenientes como una reduccin de la potencia de la
turbina y un aumento de la complejidad de la instalacin, ya que aadiremos a la
instalacin una bomba ms y un mezclador de flujos