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Tonatiuh Hernndez Larios

Entre cuerdas y pinturas


Los instrumentos musicales en las cantigas de Santa Mara

Alfonso X, cantigas de Santa Mara, s: XIII, gtico, biblioteca de Florencia. Mustrase la corte
del rey Alfonso, a los extremos msicos con rabeles y guitarras
Latinas.rhttp://i57.servimg.com/u/f57/12/92/42/38/6port186.jpg

Introduccin
El historiador suele mostrarse sordo a las temporalidades, gente y poblacin
estudiada, por lo regular acostumbra no prestar atencin a la riqueza sonora y
musical, as como a las fuentes que nos brindan informacin respecto de esta. An
los historiadores del arte las dejan de lado, enfocndose a una visin pictrica de
estas.
Por lo regular los procesos quedan en la ignominia, nublados por una cortina de
silencio, su ausencia; por esta justa razn es difcil estudiar los procesos
musicales desde una perspectiva histrica. Sin embargo, como retomo en este
trabajo, las distintas fuentes con que contamos nos pueden otorgar gran

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informacin respecto de estos procesos, brindando historicidad al desarrollo
musical.
Este trabajo pretende mostrar, usando como base Las Cantigas de Santa Mara,
cmo una fuente histrica puede abrirnos un panorama histrico-musical de los
procesos que se daban en el medioevo, estrechando las relaciones entre la
msica y la historia. Cmo nos pueden ser tiles las representaciones pictricas
de los msicos y sus instrumentos para el desarrollo de la historia de la msica?.
Qu son las cantigas?
El trmino cantiga puede entenderse como una forma potico-musical que era por
lo regular compuesta e interpretada por juglares y trovadores. En las cantigas se
presenta una intensa relacin entre la msica y la poesa, siendo cada una de las
piezas cantada. El trmino procede de una variante regional del gallego (gallegoportugus) y se refiere a una pieza vocal que puede contener temticas religiosas
y profanas.1
En este caso Las Cantigas de Santa Mara hacen referencia a un cancionero
medieval realizado aproximadamente en el ao de 1284, durante el reinado de
Alfonso X (el sabio). Es as mismo considerada la obra alfons ms importante
puesto que los cdices que la componen comprenden una gran cantidad de
informacin sobre las artes, vida cotidiana y costumbres del siglo XIII, siendo por
este motivo un material importante para los estudiosos de la historia medieval,
historia del arte, literatura y msica. Algunos autores como Juan Perales
mencionan lo siguiente La especial estima que el rey sabio tena por esta obra
queda patente en el lujo de los manuscritos, con notacin musical y

1 Verd, Paulino Capdepn. "La Msica en la poca de Alfonso X el Sabio: las Cantigas de
Santa Mara." Alcanate: Revista de estudios Alfonses 7 (2010): 181-214.

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esmeradsimas miniaturas, y en la expresa peticin de propio autor de su curativa
presencia en el lecho de
muerte2 lo cual nos habla de que muy probablemente no slo resulta un libro de
suma importancia para el estudio contemporneo de nuestras diversas disciplinas,
sino tambin lo fue para sus creadores en el siglo XIII.
Esta obra se divide en cuatro libros los cuales varan de contenido, sin embargo
todos presentan textos poticos y notacin musical. Entre los cuatro cdices
existentes podemos encontrar:
1. El cdice Toledo: Es uno de los cdices ms estudiados y se cree que
puede ser el primero en ser escrito. Es el ms completo que se conserva,
contiene aproximadamente 100 cantigas, un piticon, y dos secciones en la
parte final que se incluyen como festas de Santa Mara, y de nostro seor,
adems de un apndice. Este cdice no contiene imgenes mostrando
slo notacin musical y poesas. El original se halla en Madrid. 3 4
2. Cdice Rico de El Escorial: Este cdice resulta ser uno de los ms
importantes, puesto que es una ampliacin del primero, conteniendo
doscientas cantigas y una serie de ilustraciones complejas en las que se
hallan desde figuras e imgenes de msicos, juglares y otros miembros de
la corte, adems nos brindan informacin sobre el modus vivendi de la
nobleza que rodeaba al rey Alfonso. Este texto contiene al igual que el
anterior una serie de cantigas, tanto escritas con notacin musical, como a
manera narrativa, resultando ser cada ilustracin un soporte visual de las
historias presentes en las cantigas. 5 El original se halla en la biblioteca del
Escorial6.
3. Cdice de Florencia: Este cdice se considera una continuacin del
anterior, en este se incorporan doscientas cantigas ms y posee la misma
2 Alfonso X, Cantigas profanas, edicin de Juan Paredes, editorial Castalia, 2010, Madrid,
221pp.
3 Alfonso X, Cantigas de Santa Mara, Edicin facsimilar del cdice Toledo, consello de
cultura gallega/ed. Galaxia, Santiago de Compostela, 2da edicin, 2008, 276pp.
4 Fernndez, Laura Fernndez. "Los manuscritos de las Cantigas de Santa Mara: definicin
material de un proyecto regio." Alcanate: Revista de estudios Alfonses 8, 2012, pp. 81-117.
5 Alfonso X el sabio, Cantigas de Santa Mara: Cdice Rico El Escorial, Edicin de Jos
Filgueira Valverde, Madrid, Castalia, 1985, p. XXXVIII
6 Op. Cit. Fernndez, Laura.

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estructura que el cdice Rico, Lo que ha llevado a los estudiosos a pensar
que ambos son parte de uno mismo cuyo mote de histrico ha recibido.
Este cdice no fue terminado, puesto que antes de ello expir la vida del
rey. El material original se halla en la Biblioteca central de Florencia. 7
4. El ltimo Cdice es el denominado, Cdice de los msicos, tambin
conocido como Cdice Prncipe. Este texto es el nico que engloba en su
totalidad las cantigas realizadas, integrando 400 poemas con notacin
musical. Es considerado el cdice ms rico para el estudio literario y
musical, puesto que rompe la estructura de los pasados insertando en
cada imagen representaciones de msicos destinados a interpretar las
piezas.

Para este texto, tambin resulta uno de los ms importantes,

puesto que en l se logra apreciar multiplicidad de instrumentos musicales,


mismos que a partir de sta y otras fuentes se han logrado reconstruir,
para dar un acercamiento a los sonidos propios del medioevo.
Las cantigas como recurso y fuente del historiador
Podemos observar en cada uno de estos textos el desarrollo musical y literario
que se present durante el reinado de Alfonso, y cmo se busc el cultivo, la
recopilacin y la preservacin de estas artes mediante herramientas escritas.
Segn el historiador Pedro Lpez Elum Las cantigas describen ciertos
acontecimientos de la lucha contra los musulmanes de forma ms fiable y correcta
que la crnica de Alfonso X9 pero a qu se debe esta consideracin de
fiabilidad? Primero hemos de considerar que las cantigas no fueron escritas
propiamente por el denominado rey sabio 10, sino que fue una recopilacin dirigida
por l para inclur

diversos textos en adoracin a Santa Mara. Hemos de

7 Ibid.
8 Op. Cit.
9 Lpez, Pedro Elum. Interpretando la msica medieval: Las cantigas de Santa Mara.
Universitat de Valencia, Espaa, 2005, p. 59.
10 Salvo por algunas, Por que segn menciona Luis Beltrn, el texto si bien es una
recopilacin mandada por Alfonso, este tiene una injerencia directa y es autor de algunas
cantigas lo cual habla tambin de cierta autora de su parte en el proceso de recopilacin.
Vase: J. De Olaeta, Jos (editor). Cuarenta y cinco cantigas del Cdice Rico de Alfonso El
Sabio: Textos pictricos y verbales. University of Louisville, Barcelona, 1997, pp. 405.

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considerar en esto el hecho de que gran cantidad de textos pudieron ser escritos
por miembros de la corte que tuvieron una particular visin de cada evento, as
mismo de juglares que al tener cierta participacin y contacto con el pueblo llano,
pudieran mostrar una perspectiva distinta a la de los nobles y el rey en cada
suceso, brindando un panorama ms amplio de cada conflicto con los
musulmanes.
Importancia de las cantigas: Tejiendo lazos entre la msica y la historia
Siempre que estudiamos las expresiones musicales y literarias de cada pueblo,
lite o nacin debemos considerar que estas expresiones artsticas no son
elementos aislados de cada cultura que se mantienen de una manera hermtica
sin ninguna transformacin. Por lo general para los historiadores 11, las culturas y
procesos estudiados son elementos mudos en los que no existe ninguna relacin
entre expresiones musicales y la poblacin que vive los procesos, an los
historiadores del arte se muestran sordos ante estas expresiones artsticas
poniendo un mayor nfasis en el desarrollo de lo pictrico, arquitectnico o
escultrico.
En cambio los musiclogos y etnomusiclogos cometen el error a la inversa, si
bien para ellos importan los procesos musicales y su relacin con el pueblo o
sociedad, por lo regular los suelen presentar como fenmenos aislados.
Regularmente, desde su disciplina, los procesos parten de una perspectiva
antropolgica que no realiza una visin del cambio y de las relaciones entre
grupos de una manera muy profunda, volvindose slo anlisis musical en una
cuestin terica y quizs del cmo es vista por el grupo que lo genera.
Todas estas visiones resultan errneas e incompletas en el estudio de cualquier
cultura y proceso musical, pues pueden dejar de lado aspectos importantes como
la permeabilidad de los credos e ideologas de una lite al popullus mediante los
fenmenos musicales y viceversa. En este sentido, las cantigas de Santa Mara
11 Entre esto, debemos marcar ciertas excepciones, como Alejo Carpentier en el estudio de
La msica en Cuba, Garca de Len en su obra El fandango, o incluso Ann Livermor entre
otros. Hay que aclarar que s hay trabajos, pero son muy escasos sobretodo en Mxico.

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nos brindan un refuerzo inmenso a este estudio, pues en ellas podemos observar
la permanencia de la monodia musical entre la lite, rasgo que en ese entonces
comenzaba a decaer por razn de la adopcin de obras de carcter polifnico,
pero que se mantena entre el pueblo llano.
En este documento tenemos vestigios de un lazo cultural entre la lite y el pueblo
que no consideran autores como Burke en su
estudio de la cultura popular.12 Pero adems,
entrando de lleno al tema, podemos
observar en cotejo con otras pocas el
desarrollo
musicales,

de

los

como

instrumentos
desaparecen,

evolucionan o se retoman. Tenemos


Alfonso X, Cantigas de Santa Mara, s. XIII,
Gtico, ubicacin actual biblioteca de
Florencia.
http://cantigas.webcindario.com/imagenes/
albuminstrumentos/pages/laudes_jpg.htm

Muller Hans, Lad,


1550-1650, Marfil,
hueso, bano,
sicmoro,. Actual
museo de la msica de
Barcelona.

ejemplos en las cantigas de un msico


con un lad rabe, instrumento que
posteriormente se seguir ocupando13
y que tras la conquista de amrica en
el s. XVI (tras haberse modificado

varias veces) dar origen a nuevos instrumentos


musicales como el requinto, tres cubano o cuatro
venezolano.

http://cataleg.museumusica.bcn
.cat/detall/fons_instruments/H30

12 Vase: Burke, Peter. Cultura popular en la Europa moderna. Alianza Editorial, 2014, pp.
464 En la introduccin de su texto, pareciere afirmar que los contacto entre la cultura de la
lite y la cultura popular son algo fuertemente diferenciado y sin relacin alguna hasta el s.
XIX cuando la lite comienza a retomar fuentes populares para un constructo del discurso
nacional. En este caso obviamente no podemos hablar de un lazo entre la lite y el pueblo por
la bsqueda de desarrollar un discurso nacionalista, sin embargo, resulta probable su
presencia en las relaciones cortesanas que se dan con juglares y trovadores, y en el hecho de
que la monodia religiosa fuese una caracterstica de la msica que fue retomada por el pueblo
a partir de la msica religiosa, y que despus de hallar su declive entre la lite, vuelve a
aparecer en esta fuente.
13 Teniendo instrumentos que datan de 1550 y que hasta la actualidad se mantienen o
reconstruyen. Tenemos el ejemplo de diversos lauderos o luthiers encargados de su
fabricacin, y uno de los ejecutores de msica antigua ms importante: Hopkinson Smith.

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El Lad que aparece en las cantigas, cuyo origen se halla en el mundo musulmn
bajo el nombre ud, podemos observar que se integra al plano musical de las
cortes de Alfonso, pero exactamente de qu nos habla esto? Acaso las
sociedades cristianas no tenan un constante conflicto blico con los musulmanes?
Bueno, en primer lugar ya es conocido que entre reinos cristianos y musulmanes
llegaba incluso a haber alianzas entre para atacar a reinos cristianos y
musulmanes enemigos. Pero en especfico, esto nos brinda gran informacin
respecto al flujo cultural que se presenta entre los califatos y los distintos reinos
cristianos, debemos considerar que los intercambios culturales siempre estn
presentes sin importar la relacin poltica que exista. Pero adems aunado a esto,
el hecho de que un instrumento de este tipo no se halle solamente en un mbito
popular, sino que lo encontremos plasmado en un documento cortesano nos habla
de polticas de apertura entre el rey sabio y la cultura rabe. Paulino Capdepon
respecto a la introduccin del Lad menciona lo siguiente:
El lad con cordal frontal, el ms noble de la msica artstica rabe, llega a
tierras hispanas desde los primeros tiempos de la conquista musulmana pero,
curiosamente, este cordfono no pasa al mbito cristiano hasta la poca de
Alfonso X gracias a los estrechos contactos que tuvieron los msicos de ambas
culturas en la corte de este monarca14

Entonces, aqu podemos observar con claridad, con la introduccin de dichos


instrumentos, cmo se van entretejiendo las relaciones sociales que permean a
una cultura, o la apertura y las relaciones polticas de un monarca con un pueblo
no cristiano. En fin podemos en rasgos diminutos tener material que prueba ciertas
relaciones sociales y polticas, a partir de las representaciones pictricas de un
recurso material de gran importancia para el desarrollo cultural.
Reconstruccin de instrumentos musicales a partir de las cantigas.
Una de las dudas que nos aquejan a aquellos a quienes nos interesa la msica de
diversas temporalidades es a qu sonaba?.

Puesto que la msica como

producto cultural humano es algo que se desarrolla en un contexto histrico propio


14 Op. Cit. Capdepon, Paulino p. 207.

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con base al pensamiento, credo o ideologa que se genera en una sociedad, y que
obviamente dista de nuestra contemporaneidad.
Si queremos saber a qu sonaban los
cantos y alabanzas de los pueblos
mesoamericanos o aridoamericanos,
la msica negra ms primitiva del
caribe que da origen a gneros como
el bues, el jazz, son cubano y jarocho,
no

nos

quedar

imaginarnos

con

de

otra

base

en

que
las

descripciones de cronistas (si las hay),


La alacena de Quitra (pseudnimo
del laudero), Lad rabe, Madera de
Arce y blanquito/ ensamblado.
Coyoacn, DF. Tomado del FB del
autor.
https://www.facebook.com/quitra.la
uderia/photos?

cmo sonaban. Y esto distar en todas


medidas de los sonidos reales que
pudieron producirse.
Una de las ventajas que vamos a
encontrar en estos documentos por

sobre otros, es la posibilidad que tenemos de reconstruir msicas medievales,


puesto que las representaciones pictricas nos permiten un acercamiento a la
forma, color e incluso suponer los materiales de los instrumentos 15, pero adems
la notacin musical (an la manera primitiva y elemental que aqu se muestra) nos
brinda instrucciones de qu tocar.
Con base en este documento, diversos msicos, musiclogos y luthiers, han
trabajado en el desarrollo y reconstruccin de instrumentos musicales llevando a
cabo un profundo estudio de las sonoridades, y brindando una nueva vida a
estas16. De tal manera que en la actualidad encontramos una gran cantidad de
msicos que se dedican a la ejecucin msica antigua y medieval 17, y que buscan

15 Hay que considerar que cada uno de los instrumentos est bien diferenciado,
mostrndose las diferencias particulares entre un mismo instrumento, por ejemplo el lad
retomado aqu, es slo un tipo de lad, puesto que aparecen diferenciados tres con tamaos y
nmero de rdenes de cuerdas propio.
16 Es recomendable para la escucha de ciertas reproducciones y cmo se realizan revisar
diversos videos que se han realizado y se pueden hallar en el portal de Youtube.
https://www.youtube.com/watch?v=1gtFXW3_ZE4

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tocar la msica plasmada en las partituras y los documentos histricos como
reinterpretaciones y reconfiguraciones de los recursos tmbricos.

Este trabajo resulta de suma importancia, en el


campo de la msica por la incursin que se
puede realizar en el desarrollo de una nueva
forma de sonidos en base a viejos; y en la
historia, por que la manera en la que se
expresa cada sonido y los timbres que se
presentan, muestran un panorama del cmo se
Asier de Benito, Bandurria o guitarra
morisca. Basada en la Cantiga 150,
S.XIII. La talla de la cabeza es un
retrato de Maya. Tilo, olivo y piel de
cabra. Tiro: 550 mm Obtenido del
perfil de FB del autor.
https://www.facebook.com/asier.luthi
er?fref=ts

configura la sensibilidad y el pensamiento de


una sociedad. Si escuchamos La consagracin
de la primavera de Stravinsky podemos
encontrar un rompimiento con las tcnicas que
se tenan al momento de producir timbres y

melodas, y con ello tambin un choque y quiebre con el tradicionalismo. En el s.


XX surge una nueva manera de escuchar brindando una mayor importancia a
texturas que melodas o ideas musicales, esto es algo notorio en las herramientas
sonoras que utilizan puesto que se comienzan a emplear nuevas herramientas
como la msica electrnica privilegiando nuevos timbres. En las cantigas de Santa
Mara podemos hallar algo similar, pues los sonidos siempre responden a las
concepciones del mundo que se tienen en un periodo 18, y con la reconstruccin
instrumental y las partituras, podemos tener un acercamiento ms fiel al s. XIII.

17 Entre estos vale la pena escuchar a msicos como Jordi Savall y


Hopkinson Snith, sobre el primero y para fines de este trabajo vale la
pena escuchar el disco Alfonso X el sabio, Cantigas de Santa mara,
Strela do dia. https://www.youtube.com/watch?v=fwoF8fzjitI
18 En este sentido podemos considerar el temor que se tena por el uso
de intervalos de segunda disminuda por considerar su disonancia algo
deminiaco, o la solemnidad y sencillez del canto gregoriano que lleva a
los intrpretes a no buscar resaltar sino entregar su canto en adoracin.

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Entonces respecto a esto, en las cantigas y sus representaciones musicales,
encontramos una impresionante fuente histrica que nos lleva a la produccin
artificial de nuevas fuentes histricas.
Conclusin
Los diversos materiales que podemos hallar en la poca medieval nos brindan
ms informacin que la que como historiadores estamos acostumbrados a
vislumbrar, y nos pueden abrir las puertas a nuevos conocimientos y fuentes que
nos permitan reconstruir y afianzar el conocimiento histrico que buscamos
generar. Es necesario en cada nuevo documento prestar atencin a mbitos no
tan profundizados, puesto que nos pueden llevar a redescubrir la fuente histrica o
como mencion antes, generar una nueva fuente, que nos permita expandir
horizontes historiogrficos.
Las cantigas de Santa Mara nos muestran una serie de instrumentos musicales
que nos ayudan a delimitar aspectos propios de la visin esttica y sonora de una
regin, poblacin o temporalidad partiendo de un contexto histrico propio, que a
fin de cuenta no es algo ajeno a nuestro estudio.