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Las Revoluciones Industriales: factores de desarrollo de la

sociedad burguesa (I)


Por: Mara Linares | Mircoles, 28/01/2009 11:28 AM | Versin para
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Es importante conocer la historia de las revoluciones industriales como
factores de desarrollo de la sociedad burguesa. La primera revolucin
ocurri en el siglo XVIII, mientras que la segunda en el siglo XIX. A partir
de los aos 40 del siglo XX, empiezan a aparecer los signos precursores de
una tercera revolucin industrial. La primera se fund en la mquina de
vapor, y la segunda en el motor elctrico y el motor de explosin. La
tercera revolucin industrial est fundada en la liberacin de la energa
nuclear y el empleo de mquinas electrnicas. Este artculo habla slo de
la primera revolucin industrial.
En el curso de la primera revolucin se formaron definitivamente los
rasgos fundamentales de la sociedad burguesa, o capitalista. Surgi el
proletariado fabril, la clase cuya misin histrica hace 200 aos fue la de
crear un nuevo rgimen, el capitalista. En la actualidad, la misin de los
trabajadores al lado del campesinado es crear otro rgimen
revolucionario, totalmente distinto al capitalismo: el socialismo.
Esta misin histrica obliga a los trabajadores y al campesinado estudiar
las revoluciones industriales, las cuales, constituyen perodos importantes
de desarrollo de la sociedad. Todo esto debe conocerlo cada hombre y
mujer que desean ser artfices concientes de la nueva vida. Dado que, los
intelectuales al servicio de la burguesa han escrito montones de libros
que falsean la esencia real del proceso histrico en general y de las
revoluciones industriales, en particular.
Cmo nos ayuda a conocer el fenmeno de las revoluciones industriales
el transito del capitalismo al socialismo?
Nos ayuda no slo a conocer y a comprender el pasado, sino tambin a

explicarnos correctamente los procesos que operan en nuestra poca, en


cuanto a la lucha de clases y en tanto a la calidad de los acontecimientos
histricos, que alimentan los movimientos revolucionarios. Asimismo,
nos evidencia la falsedad de los idelogos burgueses acerca de la
eternidad y la inmovilidad del rgimen capitalista. Adems, nos
demuestra la falsedad de las afirmaciones de los burgueses de que el
Estado burgus es el Estado de Bienestar General. Por aadidura, nos
pone al desnudo su esencia explotadora y saqueadora en el pasado y en el
presente.
Al mismo tiempo, el estudio de la historia nos muestra que en la lucha
por el enriquecimiento propio, la burguesa hizo y hace uso de los medios
ms infames, entre los que ocupa el primer lugar las conquistas, la
esclavizacin, el pillaje y otros tipos de violencia. Tambin, nos muestra
que los aos de formacin, desarrollo y decadencia de la clase burguesa
se han inscrito en la historia con sangre y fuego. Igualmente, nos ayuda a
refutar la falsa concepcin de los defensores del capitalismo concerniente
a la llamada tercera revolucin industrial, que opera en la actualidad en
los pases capitalistas desarrollados, segn la cual, est llamada
supuestamente a eliminar, sin lucha de clases, sin la revolucin social,
slo mediante el perfeccionamiento tcnico, todos los defectos del mundo
burgus y convertir el capitalismo explotador en capitalismo popular,
democrtico. Finalmente, nos muestra claramente que slo a travs de
la lucha tenaz y sostenida, mediante la unin del esfuerzo de todos los
trabajadores, pueden los pueblos lograr sus ms fervientes anhelos:
mantener la paz, conquistar el derecho a una vida de abundancia plena, a
la cultura, a la seguridad y a la dignidad, a la vida sin miseria ni paro
forzoso, sin opresin ni explotacin.
Ahora bien, Qu es la revolucin industrial? Dnde y cundo se
produjo por primera vez? Cules fueron sus causas, sus premisas y sus
consecuencias?
Como la mayora de los fenmenos sociales, la revolucin industrial no es

un fenmeno fortuito, sino absolutamente natural, condicionado por el


desarrollo precedente.
En el siglo XVIII, el hombre no conoca la utilizacin del vapor ni de la
electricidad, no haba ferrocarriles ni vapores. Los tejidos para las ropas se
elaboraban a mano. En la agricultura durante siglos y siglos se emplearon
el pico y la pala, la azada y el arado de madera. Haba muy pocas
ciudades grandes. Los reyes y los duques, los emperadores y los zares
apoyados en la rica aristocracia, ejercan un dominio absoluto. Explotaban
sin piedad a los trabajadores. Los pases mantenan escasas relaciones, si
bien el comercio exista ya desde siglos y milenios: lo conocieron la Grecia
y la Roma antiguas, as como Egipto, Babilonia, Asira, Fenicia Estados
que existieron hace 5.000 aos.
Aunque la historia de la Antigedad y de la Edad Media da cuenta de
inventos de mquinas, la amplia utilizacin de las mquinas en la
industria fue posible por primera vez con la implantacin de las
relaciones capitalistas. En unos pases como consecuencia de las
revoluciones burguesas; en otros, como resultado de reformas que
permitieron el desarrollo capitalista.
Para una amplia aplicacin de las mquinas se requirieron determinadas
condiciones econmico-sociales y tcnicas. Qu condiciones fueron
stas? Para el desarrollo de la industria capitalista se precis, ante todo, de
trabajadores asalariados, brazos de trabajadores libres. Libres en dos
sentidos: del rgimen feudal que impeda al campesino de la gleba
desplazarse a su antojo y elegir su profesin, y libres (despojados)
tambin de los instrumentos y los medios de trabajo, esto es, carentes de
medios de subsistencia y obligados a aceptar cualesquiera condiciones de
venta de su fuerza de trabajo. Otra condicin fundamental fue la
concentracin de considerables recursos (capital) en pocas manos.
Estas dos condiciones, gente obligada a vender su fuerza de trabajo y
gente rica capaz de comprarla, crearon las posibilidades reales para el

surgimiento de la fbrica capitalista, por lo tanto, el xito de la revolucin


industrial.
Cmo surgieron los trabajadores asalariados?
Para desentraar estas condiciones acudiremos a Inglaterra, ejemplo
clsico del capitalismo, pas en el que se produjo la primera revolucin
industrial.
En cuanto al proceso de formacin del proletariado industrial en
Inglaterra, vemos que el punto de arranque de este proceso es la
revolucin agraria, cuyo rasgo principal es el desalojo de la tierra de los
campesinos. En el siglo XV, los lores obtenan cuantiosas ganancias
mediante la produccin de lana que se exportaban en enormes cantidades
al continente europeo. La demanda de lana inglesa en los mercados
exterior e interior- trajo que los lores feudales emprendieran la expulsin
de los campesinos de la tierra. Este proceso se aceler a fines del siglo XVI
y comienzos XVII, bajo el influjo del desarrollo del capitalismo.
Otra fuente sumamente importante de formacin de los trabajadores
industriales fue la ruina del artesanado de la produccin manual: la ruina
de los artesanos de las ciudades, de los tejedores rurales, de los hiladores.
La ruina en masa del artesanado se produjo cuando el trabajo de la
mquina triunf sobre el trabajo manual.
Cmo surgieron los capitalistas?
El surgimiento de la burguesa, lo mismo que el del proletariado, es un
proceso histrico sujeto a determinadas leyes. En el perodo
precapitalista, en la poca del feudalismo, la palabra burguesa o burgus
se usaba para referirse a todos los habitantes de la ciudad. Desde finales
del siglo XV, el trmino burguesa significaba ya las capas altas de los
ciudadanos: los mercaderes, los banqueros, los dueos de los talleres
artesanales y, posteriormente, de las manufacturas. La manufactura es la

primera fase de la produccin capitalista.


El desarrollo de la burguesa se remonta a los comienzos del siglo XVI. La
conquista y colonizacin de Amrica en 1492 condujo al aprovechamiento
de sus riquezas. El descubrimiento en 1498 de la ruta martima hacia la
India, circundando frica, la ampliacin de las relaciones comerciales con
las colonias, impulsaron el desenvolvimiento del comercio, la navegacin
y la industria, ayudando a la consolidacin de la burguesa.
De los pases colonizados, la burguesa se adueaba (an lo hace) de los
objetos de valor y los tesoros, de los productos alimenticios y las materias
primas para sus industrias. All encontraba la mano de obra barata (an la
encuentra), los esclavos y un vasto mercado para la venta de sus
mercancas, todava las compramos.
Cules fueron las consecuencias econmicas y sociales de la primera
revolucin industrial?
La invencin y la inmensa aplicacin en gran escala de las mquinas
tuvieron grandes consecuencias: se increment el rendimiento del trabajo
y se redujo el costo de produccin, lo que origin un enorme crecimiento
de las riquezas nacionales europeas; la artesana y la manufactura no
pudieron ya competir con la gran fbrica capitalista; se intensific el
dominio econmico de la ciudad sobre el campo, culminando el proceso
de desaparicin del campesinado ingls; cambi radicalmente la
estructural profesional de la poblacin: a cuenta de la poblacin agrcola
se increment el nmero de personas ocupadas en las diferentes ramas de
la industria.
La invencin de la mecnica de vapor marc una nueva etapa de la
revolucin tcnica. Al lado de la mquina de vapor entra en escena la
ciencia. La mquina de vapor poda instalarse en cualquier lugar, donde
pudieran obtenerse carbn mineral a precio asequible. En adelante, las
fbricas podan construirse cerca de los mercados, en los que era posible

adquirir materia prima y vender artculos. En cambio, antes de la


invencin de la mecnica de vapor, las fbricas impulsadas por la energa
hidrulica, podan ubicarse solamente a orillas de los ros de corriente
caudalosa y rpida, lejos de las ciudades, los mercados y las fuentes de
materias primas.
El resultado del desarrollo impetuoso de la economa, suscitado por la
revolucin industrial, acarre un incremento del lujo y riqueza de la
burguesa, por una parte, y de la pobreza y la miseria de las masas
trabajadoras, por otra.
Por consiguiente, la dura situacin de los trabajadores fue la base de los
movimientos sociales y de la lucha de los trabajadores contra los
capitalistas, lucha que comenz en los primeros aos de la revolucin
industrial. De ah que, el resultado ms importante de esa lucha fue el
surgimiento del socialismo cientfico. As pues, con la revolucin
industrial se manifest con nitidez cada vez mayor la principal
contradiccin del capitalismo, la contradiccin entre el carcter social de
la produccin y la forma capitalista privada de apropiacin de sus frutos.
Pero la consecuencia principal de la primera revolucin industrial fue la
aparicin de las dos clases antagnicas de la sociedad capitalista: la
burguesa industrial y el trabajador fabril. Por ltimo, las fuentes de
energa de la primera revolucin fueron el carbn y el vapor.
En la parte II de este trabajo se explicarn las consecuencias econmicas y
sociales de la segunda revolucin industrial.