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Gobiernos de Izquierda y neoliberalismo: El sentido comn de la derrota

Andrs Nez Leites. Enero 2006


La confusin campea por la arena poltica uruguaya en el sentido amplio: desde el
parlamento, pasando por los sindicatos y los movimientos sociales, hasta las rondas
de amigos y amigas de identidad izquierdista. An quienes se benefician de robustos
mecanismos de defensa psquica -capaces de opacar la contundencia del viraje
neoliberal de la izquierda ahora en el gobierno-, sienten la incomodidad de ver a sus
queridos representantes apoyando vehementemente las banderas del enemigo.
Neoliberal-mente
El neoliberalismo como poltica econmica aparece como una reedicin agiornada en el discurso y en las tcnicas de intervencin sobre la realidad econmica- de una
de las dos grandes estrategias posibles en los modos de produccin capitalista: la
estrategia liberal, de derecha. Esto es: ante la decisin (no tanto por efecto de un
convencimiento pretendidamente cientfico sino ms bien como resultado de una
correlacin de fuerzas favorable) de acumular en torno al mercado externo, los
sectores importadores, financieros y del capital trasnacional o, en caso contrario, en
torno a un mercado interno ms robusto, una poltica de salarios y distribucin de
la renta, y algn grado de industrializacin y sustitucin de importaciones apuntando a mayores grados de libertad frente al mercado externo-, siempre con el
estado como articulador de la economa, la va (neo)liberal pasa por el primer
trmino. Tradicionalmente las izquierdas reformistas enarbolaron (y en algunos
casos de acce so al gobierno intentaron llevar a cabo) alguna versin del
keynesianismo (en coincidencia con el segundo trmino de la opcin que
planteamos). Las experiencias populistas y socialdemcratas -que optaron por el
segundo modelo de acumulacin- tuvieron importantes logros ("leyes sociales",
perodos de distribucin ms equitativa de la renta, progresos educativos, etc.) pero
tambin rotundos fracasos (corrupcin, clientelismo, prdida de competitividad ante
el deterioro de los trminos de intercambio con el "primer mundo", imposibilidad de
una reforma agraria modernizadora que permitiera una transferencia estable de
recursos hacia el sector industrial, agresiones polticas las veces armadas
patrocinadas desde EE.UU., etc.), que habilitaron -dictaduras militares mediante- el
retorno del derechismo econmico neoliberal.
Sin nimo de profundizar en la complejidad de los ciclos poltico-econmicos,
apenas mencionaremos que podra decirse que cada oscilacin pendular de las
relaciones de fuerza hacia el liberalismo o el keynesianismo permiti el despliegue
de distintos procesos que se supusieron dialcticamente, ambientando la
emergencia de la estrategia contraria. As, la aplanadora privatizadora y
desreguladora de los 1990s, con sus enormes cuotas de empobrecimiento y
desempleo, endeudamiento y dependencia, generaron el grado de frustracin
suficiente para que los partidos polticos de izquierda, con las aristas cortantes del
marxismo bastante limadas, accedieran a un espacio preponderante en el discurso,
con sus reclamos de construccin de una economa inclusiva. La vergonzosa
retrica anti-izquierdista de los mass media no lograron ms que retrasar la
inminencia del ascenso de las izquierdas al poder en el Cono Sur.

Pero como anuncia el subttulo, la hegemona neoliberal trascendi la arena de las


disputas econmicas, y de hecho impregn la cultura de esta zona del mundo. Esto
quiere decir que para que las decisiones poltico-econmicas amparadas en un
discurso pretendidamente cientfico pudiesen ser aceptadas por la poblacin, hubo
un empleo conciente de los distintos aparatos ideolgicos del estado. Mencionemos
dos: el sistema educativo y los mass media.
La educacin al servicio del consumo
Todas las reformas educativas en Amrica Latina, en los aos 1990s fueron
diseadas desde el Banco Mundial. S: la razn econmica se erigi en dictadora de
tendencias pedaggicas. Sobre la base de algunos estudios en frica, se construy
un paquete reformista que se impuso junto a los emprstitos internacionales,
incluso en pases como Uruguay, donde la extensin del sistema educativo formal
estatal no impidi la paradjica imposicin de unos objetivos pedaggicos
inslitamente pobres. De la construccin de ciudadana a partir de la cultura
general, se pas a la formacin en competencias para el manejo inmediato de
informacin; del peso de los contenidos se pas al imperio de los procedimientos
tcnicos; en trminos generales se des-historiz la mirada de los estudiantes,
privilegindose la construccin de una perspectiva ingenua presentista, fascinada
por la alta tecnologa occidental. Todo esto sobre la base de un discurso pedaggico
pseudo-constructivista refractado por u na interpretacin pragmatista
usamericana. Y para colmo, la escuela se convirti en institucin caritativa
tendiente a contener la cada social: esto se justific en el discurso haciendo
hincapi en la dimensin socializadora en desmedro de lo formativo. Este proceso
pudo adems ser llevado adelante gracias a la compra de los lderes sindicales y
pedaggicos de los docentes, quienes tambin colaboraron en la construccin de un
discurso encubridor que incorpor (con los corrimientos semnticos tecnicistas
correspondientes) algunas de las banderas tradicionales de la educacin popular. Y
que la lectora y el lector reparen en este modus operandi: discurso progresista e
imposicin neoliberal, porque pronto veremos que es la misma que utilizan los
partidos de izquierda que acceden al poder.
Los cambios educativos responden siempre a las necesidades de los sistemas
productivos. La reestructuracin regresiva del sistema capitalista en clave
neoliberal requiere de individuos psicolgica y culturalmente preparados para:
manejar rpidamente la informacin; resolver problemas planteados desde
impulsos jerrquicos; funcionar en distintos lugares a requerimiento de la empresa;
auto-explotarse y auto-producirse como mercanca deseable -en vistas a la alta
competitividad generada por la mano de obra cesante-; tener una mirada realista y
concreta sobre la realidad -los proyectos histricos han muerto, ahora se trata de
producir mercancas y ganancias-; consumir acrticamente.
El salto del sistema educativo al sistema laboral no hace otra cosa que profundizar
este modelo de subjetividad. El trabajo es un potente agente socializador, y en la
poca de la cada de los metarrelatos histricos modernos, la empresa se vuelve
fuente de la nueva tica existencial. Los criterios de eficiencia y competitividad
atraviesan el umbral de los locales comerciales e impregnan nuestra vida cotidiana.
Vivir es una empresa y cada uno de nosotros es un proyecto productivo ms o
menos viable segn armonice con las tendencias imperantes del mercado.
Los medios, el mensaje
Los mass media publicitaron, amplificaron, repitieron y en buena medida grabaron

en nuestras mentes los slogans neoliberales: responsabilidad en el manejo de los


equilibrios macroeconmicos, reduccin del dficit fiscal, economa saneada,
cuentas estatales equilibradas, apertura de mercados, competitividad, tecnologa,
inversin extranjera, inflacin cero, austeridad. La lista es larga, pero baste esta
breve muestra.
Absolutamente todos aquellos caballos de batalla del neoliberalismo son
cuestionables por los resultados que, individual o conjuntamente, han provocado a
los pases que han llevado adelante las recetas neoliberales. La reduccin de gastos
del estado en economas donde el estado es el primer productor y comprador, no ha
hecho otra cosa que bajar los niveles de ayuda a lo pobres -pues nunca se redujo
sino que tendi a aumentar el gasto estatal en salvaguarda de los bancos fundidos
o del bajo y artificioso precio del dlar-; la apertura de los mercados arras las
industrias nacionales a duras penas erigidas en las dcadas anteriores, sin darles
tiempo a la reconversin; la bsqueda de la competitividad en realidad se bas en la
reduccin de los salarios y el aumento de las horas de trabajo; las nuevas
tecnologas en produccin y comunicacin han sido importadas como paquetes
cerrados sin adecuados procesos de internalizacin que atendieran a las
caractersticas econmicas y cult urales locales; la inversin extranjera ha sido
principalmente especulativa u orientada hacia bienes de infraestructura ya
construidos por el estado; en trminos generales el efecto general de las medidas
neoliberales ha sido la precarizacin del empleo, la primarizacin de la produccin,
el empobrecimiento general de la poblacin, y ms ampliamente: la profundizacin
del subdesarrollo.
Y adems de la divulgacin explcita de los slogans neoliberales (y razonamientos
tan razonables y mentirosos como los que comienzan con cualquiera de las
palabras y frases que usamos en la lista del prrafo bajo el subttulo y terminan
con "... generarn empleo y bienestar") los medios masivos de comunicacin se
encargaron de profundizar su tarea de hace dcadas: adscribir a las poblaciones al
modo de consumo usamericano, con la consiguiente propagacin de valores de vida
consumistas y egostas, a travs de la publicidad y del entretenimiento (que tanto
en el gnero entretenimiento como en el cinematogrfico tendieron a confundirse
con la publicidad de modo ms o menos tangible).
Sentido comn
En nuestra vida ordinaria necesitamos de un conjunto medianamente estable de
orientaciones de valor, conocimientos y sentimientos comunes. Sin esta comunidad
de pautas simblicas no podramos con-vivir, pues no nos entenderamos. O en
todo caso sera agotador intentar entendernos, pues a cada paso pondramos en
cuestin cada interpretacin, cada mirada, cada gesto, cada apreciacin de la
realidad. El sentido comn de las comunidades se convierte en una serie de pautas
simblicas habitualmente incuestionadas (a pesar de su carcter arbitrario, pues
bien podran ser otras), por una necesidad psquica individual de estabilidad y una
necesidad social de regularidad y armonizacin de las interacciones individuales.
En otros trminos: la construccin del sentido comn es una necesidad y una
operacin de integracin de los sistemas psquicos y sociales. Este es un viejo
tpico sociolgico, pero lo que es ms importante es un -ya- viejo objeto de
intervencin poltica. Si pensamos qu e la poltica es la guerra por otros medios,
diremos que el sentido comn es un objetivo militar privilegiado en las batallas por
el gobierno. Los discursos polticos ms efectivos no son necesariamente los ms
coherentes internamente ni los mejor respaldados cientficamente, sino los que
mejor dialogan con el sentido comn -y con ello logran acceder a la sensibilidad de

las poblaciones-.
Las dcadas de neoliberalismo en nuestra regin no pasaron en vano: lograron
imponer un nuevo sentido comn. Los panfletos neoliberales impregnaron nuestra
percepcin del funcionamiento del estado y la economa, a tal punto que el ascenso
al gobierno de partidos de izquierda que llevan adelante polticas estrictamente
neoliberales provocan un interesante efecto: la alevosa de la diferencia entre los
programas partidarios y las medidas concretas no se salda en la mayora de los
casos con un sentimiento de traicin sino que se cierra favorablemente por la lgica
del sentido comn.
tica y poltica
Tradicionalmente los partidos polticos de derecha (en el Uruguay: Blanco o
Nacional y Colorado) hicieron campaas que incorporaban las reivindicaciones
inmediatas de las comunidades: trabajo, vivienda, educacin, salud, etc. Tras
muchas decepciones, comenzaron a elaborar unos logismos que asociaban la
satisfaccin de esas demandas a los logros macroeconmicos (revea el lector si
gusta la lista de trminos y frases neoliberales). Esto, sumado a las siempre
presentes catstrofes ocasionales (cada de economas vecinas, fiebre aftoso en el
ganado, cada de precios internacionales de materias primas, etc.) daba cierto
margen de justificacin de los ineludibles "fracasos" (en trminos de las intenciones
aparentes de satisfacer las necesidades mencionadas). Pero el triunfo del Frente
Amplio en Uruguay, y de las izquierdas del Cono Sur en general -emblemticamente
la del PT en Brasil- abre una fisura tica difcilmente sellable. Esto porque
precisamente la accin de campaa se bas , en el plano discursivo, en la denuncia
de la flasedad de las relaciones entre el despliegue de las polticas econmicas
neoliberales y la satisfaccin de las necesidades bsicas de la poblacin, afirmando
incluso la relacin inversamente proporcional entre el despliegue de tales polticas y
la satisfaccin de las necesidades mencionadas. El analista de las campaas de las
izquierdas poda notar, sin embargo, la incorporacin al discurso de la retrica de la
"responsabilidad de gobierno", segn la cual los nuevos gobiernos no deban
emprender reformas radicales y abruptas sino graduales y progresivas, preservando
incluso los "logros" de los gobiernos anteriores.
Una vez en el gobierno comienzan las decisiones ortodoxas en economa. Se genera,
a la interna de los aparatos partidarios, un relato justificatorio: "hay que esperar
ms tiempo" hasta que el gobierno se consolide en el poder. Sin embargo, las
decisiones que se toman son de largo aliento (presupuesto quinquenal, por
ejemplo), y en algunos casos son ruidosamente contradictorias con el programa
partidario y se afilian claramente al neoliberalismo: tarifazos, atraso fiscal,
incumplimiento del plebiscito para la nacionalizacin de la explotacin del agua,
apoyo a inversiones extranjeras contaminantes y depredadoras econmicamente,
firma de acuerdo de "proteccin de inversiones" -asimtrico en los hechos- con
EE.UU., reduccin de los salarios reales.
Se toman medidas "reponsables" dentro del sentido comn impuesto por el
neoliberalismo. Se hace dao profundo a la democracia al contradecir la voluntad
electoral de las mayoras que, sin embargo, ante la confusin, encuentran
dificultades para definir claramente la nueva situacin poltica. Ello porque el
sentido comn neoliberal les lleva a interpretarlas como actos coherentes y
legtimos. La sensacin de que las condiciones internacionales obligan a tomar
dichas medidas, incluso en los detalles de las mismas, refuerzan esta sensacin de
fatalidad.

La derrota parece ser el signo imperante en la realidad poltica actual. La derrota


parece ser el destino ineludible de los trabajadores y desempleados. Al margen de la
tica, las izquierdas del Cono Sur apelan a la seduccin del marketing poltico, a la
activacin de viejas esperanzas -que sistemticamente se tirarn por la borda en
aras de la "responsabilidad de gobierno"-, a la inercia resignada de las comunidades
frente al fatalismo neoliberal que pretende identificarse con la pretendida "cultura
de gobierno".
Por momentos estamos al borde de una sonrisa paretiana: la emergencia de una
"elite" de la masa, con las banderas de las necesidades y deseos populares, logra
desplazar parcialmente a la vieja "elite" oligrquica y patricia -ms claramente
asociada a los grandes capitales-, y una vez en el poder, se aplica con esmero a
consolidar el sistema de dominacin, dejando de lado una vez ms a la "masa",
porque los discursos izquierdistas eran meras "derivaciones" de sus verdaderos
"impulsos", o sea del deseo de poder. Y si ahogamos el sarcasmo es por el sentido
respeto a tantos compaeros y compaeras que dieron su vida por ver el ascenso de
un gobierno popular que no hiciera otra cosa que cumplir a rajatabla con el
mandato programtico y popular.
Mientras concluyo este texto escucho noticias alentadoras, sin embargo. Porque los
conflictos por el medio ambiente (contra la institucin del Cono Sur como zona de
monocultivos forestales y produccin de celulosa, con la consiguiente depredacin
ambiental), los conflictos laborales y por los Derechos Humanos, estn llevando a
una reorganizacin de los movimientos sociales. Movimientos que tienen por lo
menos una doble y difcil tarea: superar las ataduras de los aparatos partidarios de
izquierdas que buscan adscribirlos al sistema de dominacin y a la estrategia del
gobierno, y superar el sentido comn neoliberal rompiendo la barrera de la
fatalidad y la inercia, permitiendo ver -a quien quiera- que, a pesar de todo el
vasallaje meditico por el poder, el rey est desnudo, y que los cambios no vendrn
por la pura representacin de nuestros intereses a travs del sistema poltico en el
sentido estricto, sino principalmente a travs de nuestra accin directa sobre la
realidad.
Fuente: Rebelin
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