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Sistemas de innovacin y pases en desarrollo

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Sistemas de innovacin y pases en desarrollo


Rodrigo Arocena y Judith Sutz(1)
Universidad de la Repblica
Uruguay
Publicado en: SUDESCA Research Papers No. 30 (2002), Department of Business Studies, Aalborg University, Denmark.
Versin inglesa: Innovation Systems and Developing Countries, DRUID (Danish Research Unit for Industrial Dynamics)
Working Paper No. 02-05 (2002), ISBN 87-7873-121-6.
Indice
Resumen de un planteo
Ms all de la monoeconoma
El enfoque de los Sistemas de Innovacin
Una mirada desde el Sur
La relevancia de las interacciones
Acerca de la innovacin realmente existente en Amrica Latina
El subdesarrollo y la divisoria del aprendizaje
Espacios interactivos de aprendizaje e insercin neoperifrica
Aprendizaje y desigualdad
Actitud ante el cambio y capital social
Sobre la construccin de Sistemas de Innovacin en pases subdesarrollados
Desarrollo Humano Auto Sustentable
Eplogo: los pequeos pases perifricos
Resumen de un planteo
Cules son los pases en desarrollo? Su heterogeneidad desafa una caracterizacin pero, hoy como ayer, es posible
definirlos por oposicin. Cuando la transicin de las sociedades agrarias a las sociedades industriales enmarcaba el
acontecer histrico mundial, los pases en desarrollo fueron los que no ingresaron en la senda de la industrializacin, lo
cual los ubic en posiciones poco favorables ante la expansin del Occidente industrializado, configurndolos as como
pases subdesarrollados ms que en desarrollo. Cuando, al presente, vivimos la transicin a la sociedad del conocimiento,
en los pases desarrollados la economa se basa slidamente en la ciencia, la tecnologa, la innovacin y la educacin
avanzada, mientras que pases en desarrollo son los otros, los que no logran hacer de la generacin, transmisin y uso
del conocimiento un vector fundamental de crecimiento econmico y progreso social.
En la edad de oro del desarrollo - las dcadas que siguieron a la II Guerra Mundial -, grandes esperanzas fueron suscitadas
por distintas estrategias para la industrializacin y el avance de los pases subdesarrollados. Las propuestas prevalecientes
se contraponan a partir de una suposicin compartida, la existencia de un primer motor del desarrollo, hiptesis
simplificadora que permite verlas como enfoques monistas, o modelos propiamente dichos. La decepcin respecto al
desarrollo, que se hizo tan fuerte en casi todo el Tercer Mundo durante la dcada de 1980, vino de la mano con la
esterilizante disyuntiva entre Estado y mercado; al fracaso de los modelos estadocntricos sigui un nuevo fracaso de los
modelos mercadocntricos, mientras que se registraban algunos procesos de crecimiento exitoso que no parecan
responder a ninguno de esos modelos. En las ciencias sociales latinoamericanas, las dudas desplazaron a las certezas
(Sonntag, 1988). A partir de la dcada de 1990, las interrogantes han pasado a dominar la problemtica del desarrollo a
escala internacional.
Este trabajo apunta a justificar, de manera harto sinttica y sin ninguna pretensin de originalidad, una afirmacin que
creemos central: la teora de los Sistemas Nacionales de Innovacin, SNIs (Lundvall, 1985, 1988, 1992; Freeman, 1987;
Nelson, 1993; Edquist, 1997) ofrece una perspectiva til para renovar los anlisis de la problemtica del Desarrollo en tanto
transformacin social integral. En semejante perspectiva, algunas de las contribuciones clsicas del pensamiento sobre el
Desarrollo cobran nueva vigencia.
La teora de los SNIs: (i) ofrece una perspectiva que toma en cuenta mltiples actores sociales, lo que permite superar la
contraposicin esquemtica entre Estado y mercado; (ii) destaca la importancia de una variedad de aspectos, no slo
econmicos sino tambin polticos, institucionales y culturales; (iii) lleva la atencin hacia ciertos procesos concretos de
interaccin entre actores y organizaciones, ofreciendo un marco general para su estudio. Esos tres rasgos dan lugar a otro,

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decisivo: (iv) potencialmente, la teora de los SNIs ilumina el estudio de los rasgos caractersticos de la innovacin en los
pases subdesarrollados, contribuyendo as a revitalizar el pensamiento sobre el Desarrollo, cuyo cometido definitorio era el
anlisis global e interdisciplinario de las especificidades de la condicin perifrica.
En esto ltimo haca hincapi la concepcin latinoamericana clsica acerca del Desarrollo, que tom cuerpo entre las
dcadas de 1950 y 1970, para luego batirse en retirada durante la gran crisis de los aos 1980. A partir de la crisis pareci
esfumarse otro rasgo central de aquella concepcin latinoamericana, la idea del Desarrollo como transformacin social
integral. Ahora bien, tal idea no est lejos de la nocin del Desarrollo como expansin de las libertades, en la formulacin
tan actual como vigorosa de Amartya Sen (2000). La misma tiene como columna vertebral el protagonismo de la gente: ver
a los individuos como agentes antes que como pacientes (Sen, 2000: 173). La prioridad asignada a la expansin de las
libertades inspira una visin activista del Desarrollo: Basndonos en la distincin medieval entre el paciente y el agente,
esta interpretacin de la economa y del proceso de desarrollo basada en la libertad es una teora que se apoya en gran
medida en el concepto de agente (Idem: 28).
Por esta va, la teora de los SNIs confluye con la visin de Sen para repensar, desde una perspectiva de actores, la
cuestin del Desarrollo en tanto bsquedas mltiples para mejorar globalmente las condiciones de vida de la gente, en las
condiciones especficas del Sur y de las muy variadas realidades que lo componen.
Ms all de la monoeconoma
A comienzos de la dcada de 1980, Albert Hirschman escribi un ensayo famoso acerca de la evolucin de la teora del
desarrollo, poniendo de manifiesto ciertas causas centrales de su acelerado auge y de su an ms acelerada decadencia:
la economa del desarrollo surgi como la punta de lanza de un esfuerzo que habra de lograr una emancipacin
general del atraso. Para que tal esfuerzo cumpla su promesa, el desafo planteado por la poltica mala deber
enfrentarse, en lugar de eludirse. Ahora est fuera de duda que esto no puede hacerse slo por la ciencia econmica.
Por esta razn no puede frenarse por completo la declinacin de la economa del desarrollo: nuestra subdisciplina haba
alcanzado su considerable prestigio y atractivo gracias a la idea implcita de que podra derrotar al dragn del atraso
virtualmente sola, o por lo menos que su contribucin a esta tarea era decisiva. Ahora sabemos que no es as; quizs
nos consuele pensar que hemos ganado en madurez lo que hemos perdido en entusiasmo. (Hirschman, 1984: p. 38)
El ensayo citado inicia un volumen cuyo objetivo es traspasar las fronteras disciplinarias, yendo de la economa a la
poltica y ms all. Nuestra afirmacin bsica puede ahora reformularse diciendo que la teora de los SNIs es,
precisamente, la herramienta conceptual idnea para esa operacin de traspasamiento.
El enfoque de Hirschman permite aclarar algo de lo dicho antes. Seala el autor que la economa del desarrollo se
configur a partir de dos ingredientes econmicos bsicos:
el rechazo de la pretensin de la monoeconoma y la afirmacin de la pretensin del beneficio mutuo. Entiendo por el
rechazo de la monoeconoma la idea de que los pases subdesarrollados se apartan como un grupo - debido a varias
caractersticas econmicas especficas comunes a todos ellos - de los pases industriales avanzados, de modo que el
anlisis econmico tradicional, que se ha concentrado en los pases industriales, deber reformularse en sentidos
importantes cuando se ocupe de los pases subdesarrollados. La pretensin del beneficio mutuo es la afirmacin de que
las relaciones existentes entre estos dos grupos de pases podran adoptar formas tales que se produjeran beneficios
para ambos (Hirschman, 1984: p. 13).
La economa ortodoxa reivindica la monoeconoma, a partir de la afirmacin de que
la economa es un conjunto de teoremas simples, pero poderosos y de validez universal: slo hay una ciencia
econmica (as como slo hay una fsica) (Idem: p. 14).
La decadencia de la teora del desarrollo, entendida como una subdisciplina de la economa, no dio lugar al
traspasamiento de fronteras disciplinarias reclamado por Hirschman sino, al contrario, a la afirmacin de la
monoeconoma. Ello aconteci en el marco de la denominada contrarrevolucin en las ideas y las prcticas en torno al
desarrollo (Toye, 1987), la cual, en Amrica Latina particularmente, desplaz de los primeros planos polticos y acadmicos
a una familia de concepciones estadocntricas - cuya elaboracin reflejaba una alta cuota de originalidad -,
sustituyndolas por un enfoque mercadocntrico, resumido en lo que hace a las recomendaciones por las versiones
original y revisada que John Williamson (1990, 1997) ha ofrecido del consenso de Washington. Aunque los ltimos
informes del Banco Mundial ya no endosen sin reservas tales concepciones, ellas siguen ocupando lugares de privilegio en
gran parte de las academias y los centros donde se adoptan las decisiones. Pero los resultados de las estrategias
dominantes no han sido alentadores.
En la dcada de los 90, el crecimiento econmico en Amrica Latina fue mayor que durante la dcada perdida de los 80,
pero irregular, globalmente insuficiente y bastante por debajo del perodo 1950-1980; en el continente hay hoy ms pobres
que nunca y el porcentaje de la poblacin por debajo de la lnea de pobreza es apenas inferior al registrado al fin de la
dcada perdida; la sustentabilidad social y ambiental est gravemente comprometida (CEPAL, 2000). Se ha hecho pues
ms urgente construir alternativas a la monoeconoma predominante, a partir de la revitalizacin de los anlisis
especficos de la condicin perifrica y del traspasamiento de las fronteras disciplinarias. Necesitamos (Sen, 2000: 25-26)

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investigar el proceso de desarrollo en trminos globales que integra las consideraciones econmicas, las sociales y las
polticas. Este tipo de enfoque amplio permite apreciar simultneamente el vital papel que desempean en el proceso
de desarrollo muchas y diferentes instituciones, entre las cuales se encuentran los mercados y las organizaciones
relacionadas con ellos, los gobiernos y las autoridades locales, los partidos polticos y otras instituciones ciudadanas,
los sistemas de educacin y las oportunidades de dilogo y debate pblicos (incluido el papel de todos los medios de
comunicacin).
Este tipo de enfoque tambin nos permite reconocer el papel de los valores sociales y de las costumbres vigentes, que
pueden influir en las libertades de que disfrutan los individuos y que tienen razones para valorar. Las normas
compartidas pueden influir en algunos aspectos sociales como la equidad de los sexos, los tipos de cuidado de los hijos,
el tamao de la familia y las pautas de fecundidad, el tratamiento del medio ambiente y muchas otras instituciones y
resultados. Los valores y las costumbres sociales vigentes tambin afectan a la presencia o a la ausencia de corrupcin
y al papel que desempea la confianza en las relaciones econmicas, sociales o polticas. En el ejercicio de la libertad
influyen los valores, pero en los valores influyen, a su vez, los debates pblicos y las interrelaciones sociales, en los
cuales influyen las libertades de participacin.
El enfoque de los Sistemas de Innovacin
Johnson y Lundvall (2000) sostienen que, cuando ya no se considera que exista una mejor prctica o un nico factor
clave en materia de estrategias de desarrollo, el concepto de Sistemas de Innovacin (SIs) es til como herramienta
analtica y como gua para la elaboracin de polticas. En este contexto, subrayan un punto de mucha importancia: se ha
llegado a reconocer que el papel del conocimiento y los problemas de la produccin y transferencia de conocimientos han
sido subestimados en la teora de los SNI. En particular, no se le ha prestado debida atencin dentro de dicha teora a las
transformaciones que estn ocurriendo en las universidades, lugar central, ms all de que no nico, en los procesos de
produccin de conocimiento. Este es un aspecto en que el contraste universalidad/especificidad se pone claramente de
manifiesto. Las universidades son instituciones marcadamente universales y estn siendo sometidas actualmente a
procesos de cambio surgidos de presiones extra-acadmicas reconocibles en todas partes. Sin embargo, cmo cambian,
cmo interactan con el resto de los actores sociales y, finalmente, cun eficientes resultan como actores de innovacin
depende fuertemente de elementos histricos propios de cada contexto y tambin de la configuracin general del SNI en el
que estn insertas (Marceau, 1997, Arocena&Sutz, 2001a).
Conviene agregar que tambin ha resultado subestimada toda la cuestin de la generacin endgena de conocimientos en
los pases subdesarrollados, pese a la existencia de notables contribuciones como la de Sabato y Mackenzie (1982), cuyas
formulaciones conservan gran actualidad. En los pases subdesarrollados, la falta de capacidades propias para la
innovacin significa que no se puede encontrar soluciones adecuadas a gran parte de los propios problemas, dados que
los mismos presentan caractersticas altamente especficas.
La comprobada interdependencia entre los distintos tipos de capital - productivo, natural, intelectual, social - es, para
Johnson y Lundvall una razn mayor para reivindicar un enfoque sistmico e interdisciplinario, capaz de afrontar las
problemticas polifacticas del conocimiento y la sustentabilidad ambiental. Dichos autores recuerdan que el principal
motivo para pensar en trminos de Sistemas de Innovacin ha sido la comprobacin de que la innovacin es un proceso
interactivo, cuyos resultados dependen de las relaciones entre diferentes empresas, organizaciones y sectores, as como
de comportamientos institucionales profundamente arraigados en cada historia regional o nacional. Su argumentacin
muestra cmo el concepto de los SIs sugiere una perspectiva interdisciplinaria, que toma en cuenta las interacciones entre
mltiples actores sociales y la diversidad de factores que las moldean.
Esa visin centrada en los actores proviene directamente, en el contexto de la teora de los Sistemas Nacionales de
Innovacin, de la aproximacin a la teora desde las relaciones usuario - productor (Lundvall, 1988), con su acento en el
papel relevante y frecuentemente descuidado de los usuarios finales. Se afirma especficamente que los empresarios
individuales y los laboratorios de investigacin y desarrollo de las grandes empresas han sido los actores clsicos de los
estudios de innovacin, con los investigadores y los hacedores de polticas desempeando eventualmente papeles
secundarios, mientras que el enfoque usuario - productor ilumina las contribuciones potenciales a los procesos de
innovacin de otros actores, como los trabajadores, los consumidores y el sector pblico en su conjunto (op. cit.: 365).
Bertelsen y Muller (2001) resumen de manera precisa uno de los rasgos bsicos del enfoque de los sistemas de
innovacin, su carcter interdisciplinario, que combina, en una perspectiva histrica, un enfoque estructural con uno
orientado hacia los actores. Desde nuestro puesto de vista, eso es lo que los estudios sobre el desarrollo necesitan. Tales
estudios y la teora de los SIs tienen en comn algunos problemas relevantes.(2)
Tales observaciones estn estrechamente conectadas con una de las principales conclusiones ofrecidas por Johnson y
Lundvall (2000), cuando sealan que el carcter holstico de la teora de los SIs, as como su nfasis en las formas de
aprender haciendo, usando e interactuando, permiten aplicarla a la situacin de los pases en desarrollo, pero que para ello
es preciso adaptar y extender la teora.
Una mirada desde el Sur
Cuando se analiza la teora de los SNIs desde la perspectiva del subdesarrollo, las siguientes observaciones parecen
relevantes (Arocena & Sutz, 2000a).

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(i) Sistema Nacional de Innovacin es un concepto ex post, vale decir, ha sido construido, en el Norte, a partir de
comprobaciones empricas. En cambio, en el Sur se trata ms bien de un concepto ex ante, en el sentido de que el
comportamiento socio-econmico asociado con la innovacin a nivel nacional tiene, en los hechos, un carcter
escasamente sistmico. Esto no quiere decir que la innovacin est ausente. En Amrica Latina, un gran problema es que
las fortalezas innovativas a nivel micro, que realmente existen, permanecen a menudo aisladas y encapsuladas, lo que
limita grandemente su contribucin a la competitividad de las economas nacionales.
(ii) La nocin de Sistema Nacional de Innovacin conlleva un sesgo normativo. Esta afirmacin no supone postular la
posibilidad de un diseo ptimo para SNIs, lo cual implicara la eliminacin de la diversidad, una de las caractersticas
principales del enfoque. Pero descartar el sistema ideal no significa que el concepto no tenga relacin con lo que es
bueno o malo. Por ejemplo, las carencias en materia de capacitacin de usuarios y productores figuran entre las causas
profundas de las innovaciones insatisfactorias o de la lenta adopcin de innovaciones, en particular cuando se trata de la
modernizacin de industrias maduras como la textil o la vestimenta, segn lo destaca Lundvall, quien se refiere de manera
aprobadora a la forma en que el MITI (Ministerio de Comercio Internacional e Industria de Japn) dirigi sus esfuerzos a la
modernizacin de dichos sectores como una manera de compensar por los dbiles canales de informacin entre
productores e industrias de base cientfica, y para romper la inercia incorporada en las relaciones tradicionales entre
usuarios y productores (Lundvall, 1985: 37, nfasis en el original). Un Sistema Nacional de Innovacin que tome en cuenta
las asimetras de conocimiento entre usuarios y productores ser probablemente ms efectivo en la promocin de
innovaciones tiles que un sistema que no le preste atencin a ese tipo de problemas: parecera as que el concepto de
SNIs incluye un sesgo normativo. Esto es importante desde una perspectiva latinoamericana: para evitar copiar o
simplemente seguir la ltima moda en materia de polticas, hace falta identificar algunos puntos de referencia, algo as
como una gua normativa que al menos en parte ser claramente especfica.
(iii) Sistema Nacional de Innovacin es un concepto "relacional"; prcticamente toda la literatura sobre el tema enfatiza la
importancia mayor de las conexiones entre diferentes tipos de actores colectivos. Ahora bien, dado que en Amrica Latina
es tarea relativamente comn la creacin de organizaciones dirigidas a fomentar la innovacin, pero poco frecuente que
esas organizaciones operen realmente como puentes entre actores, vale la pena subrayar la naturaleza relacional del
concepto SNIs. Retornaremos a esta cuestin en la prxima seccin.
(iv) Los SNIs son objeto de polticas. Esto no quiere decir que la configuracin total del sistema pueda ser diseada a
voluntad; tampoco quiere decir que cualquier poltica o medida de poltica que se disee pueda ser implementada
exitosamente. Sin desmedro de ello, reconocer que el concepto SNIs es un concepto poltico, y que la realidad que
describe puede ser objeto de esfuerzos polticos deliberados para cambiarla, con una esperanza razonable de lograr lo que
se busca, no es asunto trivial, especialmente en Amrica Latina, donde ciencia, tecnologa e innovacin no han ocupado
una posicin muy alta en la agenda poltica.
(v) Los SNI describen situaciones sociales en las que est presente el conflicto. Este se plantea en dos dimensiones: una al
interior del sistema nacional de innovacin y otra a nivel ms general o macrosocial. Los conflictos "internos" tienen que
ver, fundamentalmente, con competencias institucionales y, tambin, con problemas interinstitucionales. Por ejemplo: Qu
pesos relativos tienen el sector empresarial, el poder poltico y la academia en la definicin de las agendas investigacin?
Hasta qu punto se tienen en cuenta los impactos sobre las capacidades nacionales de innovacin en las decisiones que
se toman en ministerios, empresas pblicas y otras rbitas del Estado? Los conflictos "externos", a su vez, se plantean en
varios escenarios. Uno de ellos, particularmente importante, se da a nivel de la educacin; otro tiene que ver con el grado
de participacin de los trabajadores en las transformaciones tecnolgicas a nivel de empresa. Los SNI no son socialmente
neutros: sus configuraciones afectan de forma desigual a diferentes grupos sociales, brindando mejores oportunidades a
algunos y amenazando a otros, lo que subraya que el conflicto constituye una de sus dimensiones.
Resumiendo, cuando el concepto SNIs es mirado desde el Sur, pensando en la problemtica del desarrollo, resultan
esenciales cuatro aspectos del mismo: (i) se origin en los pases centrales como un concepto ex post mientras que en la
periferia es un concepto ex ante; (ii)) tiene peso normativo; (iii) es "relacional", (iv) puede ser objeto de polticas y (v)
describe situaciones en que est presente el conflicto.
La relevancia de las interacciones
El pensamiento latinoamericano en torno a la problemtica ciencia - tecnologa - desarrollo - dependencia comenz a
prestar atencin hace ya algn tiempo al problema de las interacciones, encarando preguntas como las siguientes:
Cundo, por qu y cmo se crea demanda de ciencia por una sociedad dada en un momento histrico determinado?
Qu factores internos y externos determinan la oferta de ciencia? Cmo circulan los flujos de la oferta y la demanda por
los distintos circuitos socioeconmicos? A quin sirven los resultados de la investigacin cientfico-tecnolgica? Cmo
reaccionarn los distintos actores frente a la presin de las demandas externas? Cmo y porqu se alienan la estructura
productiva y la infraestructura cientfico-tecnolgica? Qu papel le cabe al Estado, en particular en los pases en
desarrollo? (Sabato editor, 1975, 129). Para analizar tales cuestiones y como gua para la construccin de un "crculo
virtuoso" capaz de poner a la ciencia y la tecnologa al servicio del desarrollo, Jorge Sabato propuso en 1968 como modelo
de interacciones un tringulo cuyos vrtices estaran ocupados, respectivamente, por la infraestructura cientficotecnolgica, la estructura productiva y el gobierno, definidos como los protagonistas fundamentales de dichas
interacciones. (Idem, 130)
Ese modelo, conocido como el tringulo de Sabato, fue descrito en Sabato y Botana (1968) y reproducido de manera

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abreviada como captulo 10 de Sabato editor (1975). All se destaca, en particular, la importancia de las relaciones entre los
protagonistas sealados. De hecho, el tringulo existe slo si esas conexiones existen.
Ese trabajo pionero y esplndido se ocupa tambin de las interacciones dentro de cada vrtice, y de las que vinculan al
tringulo en su conjunto con el exterior. Semejante nfasis en lo relacional aparece, en el enfoque de Sabato, como una
orientacin para las polticas cientficas y tecnolgicas, y asimismo como una herramienta para el estudio de los diversos
procesos concretos de innovacin.
Acerca de la innovacin realmente existente en Amrica Latina
Si bien en Amrica Latina resulta difcil afirmar la existencia de SNIs propiamente dichos, la innovacin - formal, informal y
an intersticial - es parte de la realidad del continente. La comparacin de una serie de encuestas nacionales (Arocena &
Sutz, 2000a) permite llegar a las siguientes conclusiones.
(i) El gasto nacional en innovacin es bastante bajo: en casi todos los pases, la inversin en I+D est por debajo del
umbral del 1% del PBI, que la UNESCO consideraba como un mnimo imprescindible tres dcadas atrs.
(ii) Las empresas innovadoras se caracterizan por realizar actividades internas de I+D, por lo cual el anlisis de cmo se
realizan esas actividades deviene elemento central en el estudio de la innovacin realmente existente.
(iii) La innovacin industrial es altamente informal; en particular, an si una proporcin importante de las empresas
industriales realizan tanto innovacin de producto como de proceso, las actividades de I+D no estn clara ni formalmente
articuladas con la estrategia empresarial.
(iv) Sin desmedro de lo antedicho, la innovacin en las empresas no necesariamente presenta un bajo nivel de
complejidad; se comprueba, por ejemplo, que la proporcin de profesionales que trabajan en I+D es consistentemente ms
elevada que en otras actividades de la empresa.
(v) Las firmas innovadoras tienen comparativamente un alto nmero de tcnicos calificados; su cantidad y sus retribuciones
son, junto al tamao, los nicos indicadores correlacionados con el nivel de innovatividad que las encuestas destacan.
(vi) Las empresas necesitan personal capacitado para ser capaces de innovar, comprobacin que en s misma puede no
sorprender, pero que surge con notable nitidez del examen de los hechos.
(vii) La falta de personal calificado en empresas pequeas y medianas no se ve compensada con apoyos externos. Ciertos
estudios sugieren que, en ese conjunto, las empresas que establecen relaciones con universidades e institutos de
investigacin y asesoramiento tecnolgico son las que cuentan con personal altamente calificado y vinculado con sus
colegas en la academia: an para saber qu preguntar y cmo hacerlo, algn nivel de entrenamiento es necesario. Es ms
que posible pues que las pequeas y medianas empresas cuya demanda de apoyo tecnolgico detectan las encuestas, no
sean precisamente aquellas con ms necesidad de compensar su debilidad tcnica a travs de ayuda externa.
(viii) Las ideas para la innovacin as como la implementacin de innovaciones son consideradas por las empresas
bsicamente como un asunto interno.
(ix) Respecto al relacionamiento externo de las empresas en materia de innovacin, las organizaciones menos importantes
son las universidades y los centros de investigacin, que forman parte de la institucionalidad nacional, mientras que
frecuentemente la innovacin en las empresas nacionales se basa en vnculos con empresas extranjeras..
(x) Si incluimos la adquisicin a otras empresas de bienes de capital para la innovacin como una "relacin externa", sta
resulta ser la ms fuerte para todos los pases. Esto es tambin vlido en relacin al futuro: aumentar la inversin en
maquinaria y equipo fue por lejos la respuesta ms frecuente a la pregunta acerca de planes futuros para la innovacin. En
todos los casos, la maquinaria y el equipo para la innovacin eran mayoritariamente extranjeros.
Recapitulando: baja inversin en I+D, baja utilizacin de instituciones de conocimientos locales, alta dependencia de
ciencia y tecnologa incorporada proveniente del extranjero
Completa el panorama la sustantiva importancia de la inversin directa extranjera por parte de corporaciones
multinacionales.
La ltima observacin se vincula estrechamente con la hiptesis de que los SNIs latinoamericanos estn moldeados por
una insercin en la economa internacional que se especializa en la produccin basada en recursos naturales, con valor
agregado tecnolgico relativamente escaso y mayormente importado. Varios de los aspectos previamente considerados se
relacionan con esta especializacin internacional que fomenta la emergencia de lo que podramos llamar sistemas de
innovacin "neoperifricos". Sobre esta cuestin volveremos tras hacer una breve referencia a las formas actuales de
las relaciones entre centros y periferias.
El subdesarrollo y la divisoria del aprendizaje
Diversas tendencias estn configurando una economa globalisante del aprendizaje (Lundvall & Borrs, 1997). Sin
embargo, no asistimos a una convergencia generalizada de los procesos socioeconmicos, de las pautas de crecimiento o

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de los niveles de vida. Como lo han sealado muy diversos estudios, la evolucin contempornea del mundo incluye el
mantenimiento y an el acentuamiento de varias manifestaciones de la heterogeneidad.
En rigor, ms que la contraposicin de tendencias convergentes y divergentes, experimentamos la diferenciacin social
y geogrfica de las consecuencias de un proceso globalizante, que impacta a todos los seres humanos, pero de maneras
muy distintas.
Desde el punto de vista del desarrollo, son sugestivas las similitudes con el proceso desencadenado por la Revolucin
Industrial. Todo el planeta se vio afectado por la industrializacin; en las naciones que iniciaron su trnsito hacia la sociedad
industrial, ciertos rasgos comunes se fueron afirmando, entre los cuales la emergencia de nuevas divisorias sociales; en el
resto del mundo, ciertas similitudes se derivaron de la expansin de las nuevas tcnicas y las nuevas relaciones de
produccin, pero sobre todo de la subordinacin a los centros de la nueva economa motorizada por la industrializacin;
en las periferias, donde se mantuvo la primaca absoluta de las actividades econmicas primarias, aparecieron tambin
nuevas diferenciaciones. Pero la divisoria fundamental, que comenz a agrandarse a comienzos del siglo XIX - como lo
mostraron los estudios fundamentales de Paul Bairoch -, la constituy la brecha entre las capacidades productivas de los
centros y las periferias. Estas ltimas nunca fueron homogneas, pero la divisoria entre desarrollo y subdesarrollo no ha
sido por ello menos real.
En un mundo rpidamente cambiante, el carcter ms o menos central o perifrico de una nacin o regin no
permanece esttico. Pero lo ms relevante en trminos generales es la transformacin de los factores que constituyen la
brecha entre centros y periferias: lo que aqu nos interesa subrayar es que al presente lo decisivo ha pasado a ser la
divisoria del aprendizaje (Arocena y Sutz; 2000b).
Dicen Lundvall y Johnson (1994: 26, nuestra traduccin):
vemos a las economas capitalistas del Primer Mundo contemporneo no slo como economas basadas en el
conocimiento sino tambin como economas del aprendizaje [learning economies]. En cierto modo, todas las
economas son economas del aprendizaje, en el sentido de que la vida econmica siempre constituye una base para
ciertos procesos de aprendizaje interactivo, que dan lugar a la produccin e introduccin de nuevo conocimiento. Pero
en la economa moderna del aprendizaje, el cambio tcnico y organizacional ha devenido crecientemente endgeno.
Los procesos de aprendizaje han sido institucionalizados y circuitos de retroalimentacin para la acumulacin de
conocimientos han sido incorporados de modo que la economa en su conjunto, incluyendo tanto la esfera de la
produccin como la del consumo, aprende haciendo y aprende usando.
En ciertas sociedades, una proporcin considerable de la poblacin y una gran cantidad de organizaciones estn
involucradas, de manera ms o menos permanente, en actividades que demandan conocimientos tanto formales como
tcitos, requieren educacin avanzada y ofrecen ocasiones de incrementar sistemticamente las capacitaciones adquiridas,
a travs de diversos procesos de interaccin, sobre todo los que apuntan a la innovacin entendida como solucin de
problemas. Estas son las sociedades de aprendizaje; su conjunto constituye el mundo desarrollado de nuestra poca, el
Norte. Su caracterizacin demuestra por s misma que su emergencia es un proceso que slo tiene lugar en una parte del
globo, esencialmente los pases de la trada Europa Occidental - Estados Unidos - Japn y unos pocos ms. En esos
pases, la generacin, transmisin y utilizacin del conocimiento avanzado desempea un papel central, a travs de
procesos en los que se refuerzan mutuamente la creacin de capacidades y las oportunidades para usarlas de manera
innovadora.
Eso es precisamente lo que no sucede en el resto del planeta, donde la mayora de las naciones se ven profundamente
impactadas por el nuevo papel del conocimiento, pero no estn evolucionando hacia sociedades de aprendizaje, por lo
cual, sin desmedro de las diferencias y desniveles de todo tipo que pueden registrarse entre ellas, constituyen el mundo
subdesarrollado del presente, el Sur.
La divisoria que separa esos dos tipos de sociedades - las que se van conformando como sociedades de aprendizaje y
las otras - puede ser calibrada mediante distintos indicadores. Por ejemplo, considerando a la vez, la matrcula terciaria (la
proporcin de la poblacin entre 18 y 24 aos que accede a una enseanza de tipo universitario) y el nivel de inversin en
I+D (como porcentaje del PIB), se obtiene una elocuente proxy a la nocin disponibilidad de capacidades y
oportunidades de usarlas creativamente; la ubicacin de los distintos pases en un diagrama segn las cifras
correspondientes permite visualizar la divisoria del aprendizaje.
Importa subrayar que la nocin es distinta, y a nuestro entender mucho ms relevante, que la tan comentada divisoria
digital. Al respecto, vale la pena citar una formulacin reciente de Manuel Castells(3):
El tercer punto del anlisis que les estoy presentando es el relativo a la divisoria digital, es decir, la idea de que Internet
est creando un mundo dividido entre los que tienen y los que no tienen Internet. Qu sabemos de esto? Por un lado,
es cierto que hay una gran diferencia de conectividad y observamos que aquellas personas que no tienen acceso a
Internet tienen una debilidad cada vez ms considerable en el mercado de trabajo. Observamos tambin que los
territorios no conectados a Internet pierden competitividad econmica internacional y, por consiguiente, son bolsas
crecientes de pobreza incapaces de sumarse al nuevo modelo de desarrollo. Pero, por otro lado, lo que tambin
observamos es un desarrollo considerable de la conectividad. Insisto, las tasas de crecimiento de Internet en todas
partes son altsimas, y lo que hoy da se llama la divisoria digital, digital divide en Estados Unidos, que es,

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fundamentalmente, la falta de conectividad en nuestro tipo de sociedades, distinto del Tercer Mundo, est dejando de
ser un problema. [] Por tanto, la conectividad como elemento de divisoria social est disminuyendo rapidsimamente.
Pero lo que s se observa en aquellas personas, sobre todo estudiantes, nios, que estn conectadas, es que aparece
un segundo elemento de divisin social mucho ms importante que la conectividad tcnica, y es la capacidad educativa
y cultural de utilizar Internet. Una vez que toda la informacin est en la red, [] el conocimiento codificado, pero no el
conocimiento que se necesita para lo que se quiere hacer, de lo que se trata es de saber dnde est la informacin,
cmo buscarla, cmo procesarla, cmo transformarla en conocimiento especfico []. Esa capacidad de aprender a
aprender, esa capacidad de saber qu hacer con lo que se aprende, esa capacidad es socialmente desigual y est
ligada al origen social, al origen familiar, al nivel cultural, al nivel de educacin. Es ah donde est, empricamente
hablando, la divisoria digital en estos momentos.
En suma, lo que importa son las capacidades de aprender a aprender, que surgen tanto de la educacin como del
involucramiento en actividades que demandan y generan, a la vez, capacitaciones avanzadas. Por consiguiente, desde el
punto de vista de la diferenciacin social y regional, lo que cuenta es la divisoria del aprendizaje.
Espacios interactivos de aprendizaje e insercin neoperifrica
La concepcin sistmica de la innovacin y el nfasis en los aprendizajes por interaccin llevan naturalmente a proponer el
concepto de espacios interactivos de aprendizaje (Arocena & Sutz, 2000b), para denotar las situaciones ms o menos
estables en las cuales ciertos actores encuentran oportunidades para fortalecer sus capacidades de aprendizaje, mientras
interactan en la bsqueda de soluciones a un problema dado. Pueden involucrar a organizaciones y personas muy
variadas, y surgir en muy diversos mbitos. Entre los ejemplos figuran los tan numerosos casos concretos de cooperacin
sostenida entre productores e investigadores, en el curso de la cual cambian las perspectivas de unos y otros, se expanden
sus capacidades, y en especial aprenden a colaborar entre s y a menudo con otros actores, instituciones educativas,
organismos pblicos, ONGs, etc. (4)
Distintos tipos de crecimiento econmico tienen consecuencias muy diferentes en lo que se refiere a la generacin de tales
espacios. Recprocamente, la relevancia de estos ltimos ejerce una considerable influencia sobre el tipo de crecimiento y,
en especial, sobre la medida en que se basa en el conocimiento y es impulsado por la innovacin. Como hecho estilizado,
podemos decir que los pases desarrollados y los grupos sociales mejor integrados en las dinmicas contemporneas son
ricos en espacios interactivos de aprendizaje, mientras que lo contrario sucede en los pases subdesarrollados y entre los
grupos sociales desfavorecidos, lo que constituye una de las facetas ms gravitantes de las divisorias del aprendizaje.
En Amrica Latina, es dbil la presencia de espacios interactivos de aprendizaje y, ms an, ciertas facetas del tipo de
crecimiento econmico prevaleciente tienden a inhibir o incluso destruir algunos de tales espacios. Al respecto, son
relevantes los siguientes aspectos del cambio estructural que ha venido experimentando el continente (Katz, 1999): (i) la
tendencia a la sustitucin de equipo producido localmente por bienes de capital importado, con el consiguiente retroceso de
la produccin nacional de tales bienes; (ii) el debilitamiento de los esfuerzos de ingeniera intramuros para extender el
ciclo de vida de los equipos y, ms en general, de los departamentos de ingeniera de numerosas empresas industriales;
(iii) el desmantelamiento de los laboratorios de I+D de las empresas pblicas que frecuentemente acompaa a su
privatizacin. Katz sugiere que probablemente estemos asistiendo a la emergencia de un estilo de desarrollo tecnolgico
menos domsticamente intensivo que el de la fase de Industrializacin por Sustitucin de Importaciones.
En el mismo sentido apunto un estudio (Alcorta y Peres, 1998) del comportamiento innovativo de los pases de Latino
Amrica y el Caribe (LAC) mediante el Indice de especializacin tecnolgica, que mide para cada pas la relacin entre las
exportaciones de alto y bajo contenido tecnolgico. Los autores mencionados afirman que, en los pases de LAC Mxico
exceptuado, dicho ndice ha permanecido sin mayores variaciones entre 1977 y 1995, siendo similar al que presentaba el
grupo constituido por China, Malasia, Tailandia e Indonesia al comienzo del perodo mencionado, grupo que haba
sextuplicado ese ndice al final del mismo perodo. Ese mismo estudio incluye afirmaciones como las siguientes (Alcorta y
Peres, 1998: 876-878). Los principales esfuerzos en materia tecnolgica de los pases de LAC, que a fines de los aos 70,
apuntaba a productos de alta tecnologa, a mediados de los 90 - excepto Mxico - mostraban un predominio de productos
de nivel intermedio. Salvo las zonas mexicanas de procesamiento de exportaciones y las industrias de automviles e
ingeniera mecnica, estos pases de tienen poco para mostrar en trminos de mejora tecnolgica y competitividad
internacional en alta tecnologa; su patrn de especializacin comercial se basa, una vez ms, en los productos primarios y
los bienes manufacturados de bajo contenido tecnolgico.
El tipo de conclusiones reseadas, y varias otras del mismo tenor, surgen en particular de una amplia investigacin sobre
los Sistemas Locales de Innovacin en el MERCOSUR (al respecto, ver Cassiolato y Lastres, 2000). En la misma se
destaca la gravitacin, en las dinmicas econmicas prevalecientes, de la produccin intensiva en recursos naturales,
commodities en particular, y en general de los bienes y servicios con escasa incorporacin de valor intelectual
endgenamente generado. Dicho estudio ofrece, adems, varios ejemplos que ilustran la tendencia a reorientar hacia
afuera la demanda tecnolgica, como los de diversas empresas brasileas de alta tecnologa que, al ser compradas por
transnacionales, dejan de lado las actividades ms complejas y sofisticadas que venan desplegando. Es claro que todo
ello no colabora a la expansin de los espacios interactivos de aprendizaje.
Mortimer y Peres (2001: 47) afirman que hubo un importante proceso de transnacionalizacin en la regin y las empresas
transnacionales se convirtieron en los agentes econmicos dominantes de los aos noventa. Los autores discuten cmo
distintas condiciones han impulsado dos estilos de insercin. Uno es el de Mxico y la cuenca del Caribe; se caracteriza por

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las exportaciones de manufacturas ensambladas para el mercado de Estados Unidos, cuya rentabilidad tiene mucho que
ver con los grandes diferenciales de salarios; son producidas por empresas transnacionales, cuyas actividades de mayor
valor agregado siguen radicadas fuera de la regin; se han logrado notorios avances en la competitividad internacional,
pero sin que ese dinamismo se extienda al resto de la economa. El otro estilo de insercin internacional lo ejemplifica
Amrica del Sur, donde predomina la produccin y elaboracin de recursos naturales, de los que est ricamente dotada,
por lo general mediante el uso de tecnologa madura. En el continente en su conjunto, se ha incrementado la
heterogeneidad estructural y la polarizacin de las actividades productivas; ha aumentado el comercio exterior, pero
numerosas cadenas productivas endgenas han resultado desarticuladas y el incremento de las exportaciones no dio lugar
a un desarrollo econmico motorizado por el sector exportador. (Idem: 56-57)
Por su parte, Cimoli y Katz (2001) analizan cmo las reformas estructurales han modificado las pautas de especializacin
productiva y de insercin internacional del continente, en las que han perdido importancia las industrias intensivas en
conocimiento. Destacan los mismos autores que esas pautas nuevas de especializacin productiva muestran un sesgo
contrario al empleo de gente muy capacitada y de la realizacin de actividades de Investigacin y Desarrollo, con lo cual ha
devenido comn en Amrica Latina el desempleo estructural de personas altamente calificadas. A nuestro juicio, ello
constituye un factor mayor de ahondamiento de las divisorias del aprendizaje.
En lneas muy generales, se puede decir pues que los tipos de crecimiento prevalecientes en Amrica Latina se basan en
el uso intensivo y a menudo depredador de los recursos naturales y/o en las actividades de ensamble (maquila), as como
en los bajos salarios y en la debilidad de la regulacin social y ambiental; en la mayor parte de los casos, el conocimiento,
la innovacin y los aprendizajes avanzados desempean un papel marginal. Se configuran as formas de insercin en la
economa internacional que cabe calificar de neoperifricas.
En tal contexto, los Sistemas de Innovacin tienen un aspecto bastante ms fragmentado que sistmico, muestran una baja
densidad de los relacionamientos innovativos nacionales, y dependen esencialmente de la innovacin venida desde afuera.
Aprendizaje y desigualdad
Johnson y Lundvall (2000) sostienen que la polarizacin constituye una tendencia inherente a la economa del
aprendizaje. En los ltimos tiempos se ha acentuado la desigualdad, tanto entre personas altamente calificadas y personas
escasamente calificados como entre pases ricos y pases pobres. Los documentos de las organizaciones internacionales
van coincidiendo en torno a tales afirmaciones.
Ello significa que las divisorias del aprendizaje tienden a ahondarse. Seguramente, el proceso no tiene nada de ineluctable.
Freeman (2000) argumenta que el agravamiento de las desigualdades es caracterstico de las etapas iniciales de un nuevo
paradigma tcnico-econmico, mientras que tendencias opuestas surgen en las etapas de madurez del paradigma en
cuestin.
Por otra parte, Castells (1999: 107) focaliza la atencin sobre los efectos de exclusin econmica y social de lo que
denomina el capitalismo informacional global, concluyendo que:
As, en general, el ascenso del capitalismo informacional global se caracteriza por el desarrollo y subdesarrollo
econmicos simultneos y la exclusin e inclusin sociales, en un proceso reflejado en lneas generales en las
estadsticas comparativas. Existe polarizacin en la distribucin de la riqueza a escala global, una evolucin diferencial
de la desigualdad de la renta en el interior de los pases y un aumento sustancial de la pobreza y la miseria en el mundo
en general y en la mayora de los pases, tanto desarrollados como en vas de desarrollo.
En el mismo libro, un poco ms adelante, Castells (1999: 162, itlica en el original, como antes) indica:
Este amplio y multiforme proceso de exclusin social lleva a la formacin de lo que denomino, tomndome la libertad de
utilizar una metfora csmica, los agujeros negros del capitalismo informacional. Son las regiones de la sociedad de las
que, hablando estadsticamente, es imposible escapar al dolor y la destruccin infligidos sobre la condicin humana de
quienes, de un modo u otro, entran en esos paisajes sociales.
En cualquier caso, la cada vez ms estrecha ligazn entre desigualdad y capacitacin constituye un tema central de
nuestro tiempo. Por supuesto, siempre los diferenciales de conocimiento han incidido en la estratificacin social, y sta, hoy
como ayer, no depende de un solo factor. Pero la creciente gravitacin de los procesos de aprendizaje en la distribucin del
poder social, y de los beneficios consiguientes, refuerza la tendencia a que la desigualdad genere desigualdad. En efecto,
cada da tiene mayor peso en el progreso individual y colectivo la capacidad de seguir aprendiendo, durante toda la vida
activa y a nivel avanzado, la posibilidad de lo cual depende grandemente del acceso a una educacin terciaria de calidad y
a ocupaciones vinculadas con espacios interactivos de aprendizaje. Quienes logran acceder a ambas posiciones tienen
serias posibilidades de mejorar sistemticamente su situacin, y quienes queden al margen de esas posiciones, afrontarn
probablemente dificultades muy serias.
La cuestin merece atencin muy especial en Amrica Latina, donde las pautas prevalecientes de la evolucin
socioeconmica han estado histricamente signadas por la alta desigualdad (Emmerij, 1997; Thorp, 1998). Ello conspira
contra el afianzamiento de redes de cooperacin, de normas compartidas y de relaciones de confianza. Volvemos as a
encontrarnos con el tema del capital social, cuya importancia destacan Johnson y Lundvall desde el enfoque de los SNIs.

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Actitud ante el cambio y capital social


La revalorizacin de algunas ideas centrales de los pioneros de la teora del desarrollo es, desde nuestro punto de vista,
uno de los aportes potenciales de las teora de los SNIs. El nfasis de esta ltima en la innovacin como fenmeno
distribuido e interactivo pone en un primer plano la necesidad de aprovechar mejor capacidades mltiples, tal como lo hace
una obra clsica, publicada originalmente en 1958, en la cual se sostiene:
el desarrollo no depende tanto de saber encontrar las combinaciones ptimas de recursos y factores de produccin
dados como de conseguir, para propsitos de desarrollo, aquellos recursos y capacidades que se encuentran ocultos,
diseminados o mal utilizados (Hirschman, 1981, p. 17).
El problema de la actitud ante el cambio, forma parte de las cuestiones finamente estudiadas por Hirschman:
Nuestro diagnstico es, simplemente, que los pases no aprovechan su potencial de desarrollo debido a que, por
razones relacionadas principalmente con su imagen del cambio, encuentran difcil tomar el nmero adecuado de
decisiones para desarrollarse y hacerlo con la rapidez necesaria (Idem: p. 36).
En esta perspectiva, entendemos que la caracterizacin de los Sistemas Nacionales de Innovacin debe incluir el estudio
de las actitudes colectivas; se constata que el uso de herramientas tan difundidas como las encuestas de opinin ofrece
una muy rica informacin acerca de las relaciones entre imgenes del cambio y de la innovacin, por un lado y, por otro,
niveles educativos y socioeconmicos, edad, insercin laboral, etc. (Arocena & Sutz, 2000a).
La consideracin de elementos semejantes sugiere algo esencial para todo enfoque sistmico con nfasis en lo
institucional: sistemas institucionales formalmente similares o an idnticos pueden evidenciar comportamientos muy
distintos. Ello constituye una comprobacin recurrente en los estudios del Desarrollo, en los cuales una y otra vez se
constata que las instituciones importadas tienen un desempeo muy inferior al registrado en los pases de origen.
Lo apuntado recin constituye el eje del celebrado estudio de Putnam (1993) sobre la incidencia fundamental de las
distintas tradiciones cvicas italianas en el desempeo diferente de los gobiernos regionales. Ese estudio focaliza la
atencin en el capital social, nocin que se refiere a ciertos aspectos de la organizacin social, como los niveles de
confianza, las normas realmente vigentes y las redes de interaccin, que pueden elevar la eficiencia al facilitar la
coordinacin del accionar colectivo y, en especial, la cooperacin espontnea (Putnam, 1993: 167). Notemos, de pasada,
que los espacios interactivos de aprendizaje son redes que constituyen una parte significativa del capital social.
Los stocks de capital social - dice el autor mencionado - como la confianza, las normas y las redes, tienden a ser
acumulativos y a reforzarse a s mismos. As, crculos virtuosos dan lugar a equilibrios sociales con altos niveles de
cooperacin, confianza, reciprocidad, involucramiento cvico y bienestar colectivo. Estos rasgos definen la comunidad
cvica. A la inversa, la ausencia de tales rasgos en la comunidad no cvica tambin se refuerza a s misma. (Putnam,
1993: 177)
El enfoque es sugerente y muy atrayente, aunque presenta varios problemas. Aqu slo queremos sealar que ofrece
nueva evidencia acerca de cmo la desigualdad se refuerza a s misma en sociedades desiguales.
Al respecto, nos referimos a lo que surge de un estudio acerca de la distribucin del capital social en Chile. El mismo prest
particular atencin a los niveles de asociatividad de los distintos estratos sociales, pues, como lo subraya el propio estudio
de Putnam, la asociatividad impulsa la expansin del capital social. A partir de los resultados de ese estudio, se afirma:
la distribucin del capital social tiende a acentuar las desigualdades sociales. Son las personas con mayor nivel de
ingresos y educacin quienes exhiben una mayor acumulacin. En cambio, un menor nivel de educacin e ingresos
est asociado a una menor confianza social y un menor sentimiento de reciprocidad. De ello se desprende una
conclusin relevante para las estrategias de desarrollo: la acumulacin de capital social puede agravar las
desigualdades existentes. (Lechner, 2000)
Esta ltima afirmacin confirma ms bien que cuestiona los hallazgos de Putnam, que muestran cmo las desigualdades
regionales en materia de capital social, hondamente enraizadas en la historia de Italia, tienden a reforzar las desigualdades
en materia de desarrollo. Pero la conclusin es todava ms relevante en el mundo del subdesarrollo, donde la dualizacin
de las sociedades rara vez est ausente y donde en una misma regin suelen registrarse condiciones de vida
extremadamente desparejas, como se ve a lo largo y a lo ancho de Amrica Latina. De hecho, una larga serie de estudios
acerca de la distribucin geogrfica de las capacidades de innovacin en Italia muestra que la comunidad cvica de
Putnam es innovativamente rica, mientras que la comunidad no cvica es innovativamente pobre. El estudio chileno
sugiere que, en sociedades duales, una distribucin muy asimtrica del capital social tiene consecuencias mayores para la
distribucin de las capacidades de innovacin.
Tambin por esta va llegamos a ver que las complejas relaciones entre (in)equidad e innovacin constituyen un nodo
problemtico central de la cuestin del desarrollo, especialmente en Amrica Latina (Arocena & Sutz, 2001b).
Sobre la construccin de Sistemas de Innovacin en pases subdesarrollados
Sigamos avanzando en la revalorizacin, a la luz del enfoque de los SNIs, de algunos de los puntos de vista ms

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fermentales de la teora del desarrollo. Entre ellos se destaca la nocin de eslabonamientos o enlaces hacia adelante y
hacia atrs, introducida por Hirschman a partir de su profundo conocimiento de la situacin latinoamericana.
Los enlaces constituyen gran parte de la experiencia del desarrollo por una razn que ya ha sido sealada: el
desarrollo es esencialmente el indicador de la forma en que una cosa conduce a otra, y los enlaces son ese indicador
desde un punto de vista especfico. Los enlaces se centran en ciertas caractersticas inherentes a las actividades
productivas que ya estn en proceso en cierto momento. Dadas sus caractersticas estas actividades empujan - o ms
modestamente: invitan - a algunos operadores a asumir nuevas actividades. (Hirschman, 1984: p. 102)
Desde la perspectiva que adoptamos aqu, corresponde subrayar que los enlaces constituyen verdaderos inductores de
innovacin:
Existe un enlace siempre que una actividad origina presiones econmicas o de otra clase que conducen a la realizacin
de una actividad nueva. (Hirschman, 1984: p. 103)
Ejemplos de enlaces son los circuitos innovativos (Arocena & Sutz, 2000a), definidos como procesos en los cuales
problemas productivos relevantes son resueltos por el encuentro entre actores urgidos por un cierto problema y otros
actores con conocimientos vinculados - equipos universitarios, laboratorios pblicos, empresas de alta tecnologa -, dando
lugar as al trabajo conjunto en cuestiones vinculadas, en una suerte de espiral virtuosa o creciente. Los espacios
interactivos de aprendizaje son situaciones - o redes estables - que favorecen la emergencia de circuitos innovativos; a la
inversa, estos crculos virtuosos contribuyen a la consolidacin de aquellos espacios de aprendizaje, y frecuentemente
pavimentan la ruta hacia la creacin de nuevos espacios de tal ndole.
El estudio de los SNIs se ver enriquecido por el anlisis de tales circuitos, de cmo y por qu aparecen y se multiplican o
se frustran. La capacidad de aprovecharlos es una medida del desarrollo, en el sentido de Hirschman, en tanto proceso
donde una cosa conduce a otra o, si se prefiere, donde la atencin a necesidades y problemas enlaza actividades
previamente desconectadas, generando combinaciones y actividades nuevas.
En los circuitos innovativos suelen intervenir los sastres tecnolgicos, vale decir, los equipos o empresas capaces de
estructurar una solucin, intensiva en conocimiento, a la medida del problema concreto, de su escala y de los recursos
disponibles. Este tipo de soluciones, particularmente cuando se trata de problemas planteados en pequeos pases
perifricos, no suele estar disponible en el mercado tecnolgico internacional. Por consiguiente, tales problemas pueden
inducir innovaciones y procesos de aprendizaje con fuerte contenido nacional.
La estrategia para el desarrollo a partir de la promocin de los enlaces confluye con la que proponen Johnson y Lundvall
(2000, nuestra traduccin):
Una estrategia de desarrollo basada en un enfoque de sistemas de innovacin empezara por analizar todas las partes
de la economa que contribuyen a la construccin de competencias y a la innovacin. Se focalizara en los
eslabonamientos y sinergias entre las partes que conforman el sistema como un todo y, especialmente, tratara de
identificar los puntos nodales y los eslabonamientos que estimulan los aprendizajes cruciales. Tratara tambin de
identificar los eslabonamientos e interacciones faltantes, las interacciones que por diferentes razones no tienen lugar,
reduciendo como consecuencia el rendimiento innovativo de la economa.
Se dibuja as una estrategia, para la construccin de Sistemas de Innovacin en pases subdesarrollados, que parte del
anlisis de las especificidades de los procesos de aprendizaje y de lo que realmente ocurre a ese nivel. Desde nuestro
punto de vista, la estrategia se basa en una perspectiva de actores, enfatizando la importancia de los vnculos e
interacciones que existen o faltan; por ende, los resultados de polticas concretas dependern crucialmente de la atencin
prestada a los intereses, necesidades y posibilidades de los distintos actores potencialmente involucrados en los procesos
de innovacin. La estrategia se basa tambin en una perspectiva desde abajo (bottom-up). En efecto, el punto de partida
son los enlaces, sinergias o circuitos innovativos que se detectan en la realidad, concebidos como lecciones que surgen del
espesor de la sociedad, acerca de cmo afrontar la problemtica de la innovacin en el contexto no demasiado propicio del
subdesarrollo. Merecen pues el cuidado con que un jardinero se ocupa de las flores de su jardn. Habida cuenta de que los
espacios interactivos de aprendizaje pueden ser concebidos como las clulas del tejido innovativo, su multiplicacin e
interconexin va creando desde abajo los Sistemas de Innovacin. Por consiguiente, detectar, proteger e interconectar
esos espacios germinales constituye un captulo central para polticas de innovacin tipo jardinera en los mbitos del
subdesarrollo.
Desarrollo Humano Auto Sustentable
Cmo se plantea la cuestin del Desarrollo en los albores del siglo XXI?
Lo primero que corresponde enfatizar es, una vez ms, la dimensin tica de la cuestin. Lo que importa es contribuir a
mejorar la calidad de la vida humana, entendida en sentido integral, como lo hace Amartya Sen al proponer como meta la
expansin de las libertades. Este enfoque lo recoge la nocin, ampliamente difundida, de Desarrollo Humano.
Durante las dcadas finales del siglo XX se fe elaborando la nocin, a esta altura bien conocida asimismo, de Desarrollo
Sustentable. Ella destaca la dimensin ambiental de la cuestin, apuntando a evitar que las acciones del presente
perjudiquen las posibilidades del desarrollo en el futuro.

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El punto de vista ambiental conduce a una profunda reconsideracin de los estilos de crecimiento econmico y de sus
eventuales lmites. Desde ese punto de vista, los materiales y la energa imponen restricciones, mientras que el
conocimiento constituye un factor habilitante, que no se gasta sino que ms bien se incrementa mediante su empleo en la
produccin. El aprendizaje, tecnolgico e institucional, tanto en lo productivo como en el consumo, puede dar lugar a estilos
de crecimiento mucho ms sustentables que los al presente predominantes. (Johnson, 1998: 94, 99, 100)
En semejante contexto, Segura-Bonilla (2000: 1, 80, 87) propone una combinacin de dos enfoques, el de la Economa
Ecolgica y el de los Sistemas de Innovacin, examina cundo estos ltimos pueden ser considerados sustentables, y
relaciona el tema con las eco-innovaciones. Seala, en particular, que el primero de los dos enfoques mencionados
enfatiza la necesidad de aprender tanto de la economa como de las ciencias naturales. Ello vincula directamente al tema
con los enfoques interactivos del campo Ciencia, Tecnologa y Sociedad.
Se ha hecho habitual pues hablar de Desarrollo Humano Sustentable. Creemos que todava es necesario llamar la atencin
sobre una dimensin adicional: la auto-sustentabilidad del Desarrollo, vale decir, la capacidad de construir en el presente
las bases del desarrollo del maana. Esta dimensin est obviamente ligada con el aspecto instrumental, en el que Sen
tanto insiste, de las libertades como herramientas para el desarrollo. Claro es, tambin, que las posibilidades del futuro
dependern grandemente de lo que se haga hoy para expandir las capacidades para aprender e innovar.
Recapitulemos: la teora de los Sistemas Nacionales de Innovacin es, potencialmente, una gran herramienta conceptual
para avanzar por los caminos del Desarrollo Humano Auto Sustentable, lo que Amrica Latina tanto necesita.
Eplogo: los pequeos pases perifricos
Un temprano y rico exponente de la teora de los SNIs lo ofrecen varios de los trabajos de un volumen colectivo dedicado a
la problemtica de los pases pequeos ante la revolucin tecnolgica (Freeman & Lundvall editores, 1988). All se pone de
manifiesto que, entre tantas desventajas, las ventajas potenciales de los pases pequeos podran radicar en la fluidez de
las relaciones entre actores distintos y en la flexibilidad de sus estructuras organizacionales. Semejante conclusin surge
del estudio de pases centrales, pero apunta en la misma direccin que un estudio pionero y prcticamente olvidado de
Real de Aza (1977), focalizado en los pequeos pases perifricos.
Para quienes esto escribimos, por razones que no requieren explicitacin, semejante temtica resulta fundamental, y a ella
le hemos dedicado algunos trabajos a partir del estudio del fermental volumen colectivo recin mencionado.
Queremos pues concluir estas lneas sealando que el enfoque de los SNIs parece particularmente apropiado para encarar
la problemtica del desarrollo en pases pequeos, donde el entramado institucional tiene notable relevancia y donde
pueden ser especialmente fecundas las polticas sistmicas para la innovacin, que son ante todo instrumentos de
articulacin.
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Sistemas de innovacin y pases en desarrollo

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Notas
(1) Versin revisada y ampliada de un trabajo preparado para el Seminario Internacional de SUDESCA, Estrategias para el
Desarrollo Sostenible en Centro Amrica, El Salvador, mayo del 2001. Los autores agradecen los comentarios de los
participantes en el Seminario y la invitacin a escribir este trabajo para las publicaciones de SUDESCA. El texto presentado
articula contribuciones anteriores de los autores que stos tuvieron oportunidad de presentar y discutir con colegas
convocados por los colectivos DRUID, SUDESCA, Instituto de Economa Industrial de la Universidad Federal de Ro de
Janeiro y Australian Expert Group in Industry Studies.
(2) En un comentario a la versin anterior de este trabajo, Bjrn Johnson (comunicacin privada, nuestra traduccin) seal
que: Muchos de los factores que capacitan a la gente para saber aprender y para ser participantes potenciales en
procesos interactivos de innovacin son tambin partes constitutivas del desarrollo e instrumentos para el mismo.
(3) Leccin inaugural del programa de doctorado sobre la sociedad de la informacin y el conocimiento, Universidad Abierta
de Catalua.
(4) Bjrn Johnson (comunicacin privada, previamente mencionada) afirma que: Un sistema nacional de innovacin y
construccin de capacidades incluye como mnimo
1. capacidades de aprendizaje individuales y grupales
2. espacios de aprendizaje
3. esfuerzos de aprendizaje o utilizacin de potenciales de aprendizaje.
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