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Cultura Ambiental – I Unidad

MEDIO AMBIENTE Y CONCEPTOS ASOCIADOS
Somos como somos en congruencia con nuestro medio y...
nuestro medio es como es en congruencia con nosotros
y cuando esta congruencia se pierde, no somos.
Humberto B. Maturana

CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE
El medio ambiente es el entorno vital, el conjunto de factores físico naturales, estéticos, culturales,
sociales y económicos; y factores bióticos y tróficos (parasitismo, predación, competencia, etc.) que
interaccionan entre sí, con el individuo y con la comunidad en que vive, determinando su forma, su
carácter, comportamiento y supervivencia de ambos.
El ecosistema está formado por dos componentes: una parte viva que lo habita, constituida por
poblaciones vegetales y animales llamada biocenosis; y una parte inanimada, que actúa como soporte o
substrato llamado el biótopo, donde actúan los factores abióticos que determinan las características físico
químicas del medio. La idea de medio ambiente abarca más amplitud que la de ecosistema ya que incluye
factores perceptuales y socioeconómicos, la herencia cultural e histórica inherentes a la presencia del ser
humano.
Toda actividad humana se ubica en un entorno con el cual interacciona en términos de entradas, salidas y
ocupación y con el cual debe formar un sistema armónico y funcional. En la medida que esté integrada
con el entorno será sostenible y contribuirá a la sostenibilidad del desarrollo de esa sociedad.
Toda actividad se puede entender en términos de:


Los insumos que utiliza
Los elementos físicos que la forman
Los efluentes que emite en forma de emisiones, vertidos, residuos y energía.

El entorno responde a estas necesidades con tres funciones indispensables:


Fuente de recursos y materias primas que utilizará la actividad.
Soporte de los elementos físicos que la forman
Receptor de efluentes que emite la actividad.

EL MEDIO COMO FUENTE DE RECURSOS AMBIENTALES
Los recursos ambientales son los bienes o medios de subsistencia disponibles para el hombre. Un recurso
es algo valioso y útil. Su valoración depende de cuatro variables: su cantidad y calidad, el tiempo de
disponibilidad y el espacio ocupado.
Existe diferencia entre recurso ambiental y factor ambiental. Bajo el título de factores ambientales se
tienen a los diversos componentes del medio ambiente con cuáles se desarrolla la vida en nuestro planeta
y son el soporte de toda actividad humana. Son susceptibles de ser modificados por la actividad del
hombre y estas modificaciones pueden ser grandes y ocasionar graves problemas generalmente difíciles
de valorar. Los factores ambientales pertenecen a los siguientes componentes ambientales: el aire, el
clima, el agua, el suelo; el hombre, la flora y la fauna; el paisaje; los bienes materiales, la calidad de vida
y el patrimonio cultural.
La parte del factor ambiental disponible en términos de explotación o satisfacción por el hombre, de
forma tangible o perceptual, se considera como recurso ambiental. Como ejemplo se tiene la presencia de
tres acuíferos subterráneos a 50, 200 y 50 000 metros de profundidad. Los más próximos a la superficie y
Mg. Maritza Cachay Montoya

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2008). expresada en términos de vocacionalidad. puntos de interés geológico. EL MEDIO COMO SOPORTE DE ACTIVIDADES Toda actividad implica el uso del suelo que ocupa y transforma para ser adaptado a las funciones de la actividad que sobre él se realiza. El criterio de sostenibilidad para las actividades que utilizan este tipo de recursos consiste en respetar sus tasas de renovación. Existen también los llamados recursos fluentes o renovables puros. Los recursos en cuanto a su aprovechamiento por el hombre responden a dos tipologías: renovables y no renovables.Cultura Ambiental – I Unidad que rentablemente pueden ser explotados son un recurso ambiental. Mg. una zona industrial es un espacio adaptado para la transformación de materias primas y una carretera es un espacio adaptado para la circulación rápida y segura de automóviles (Gómez. Criterios de sostenibilidad derivados de la utilización de recursos naturales Los recursos renovables son los que autogeneran en unos ciclos temporales y de acuerdo a determinadas tasas de renovación que marcan el límite a su extracción si no se quiere agotar el recurso. El criterio de sostenibilidad consiste en utilizarlos dando prioridad a los aprovechamientos que admitan el reciclado. que se producen continuamente. El medio ambiente como soporte físico de toda actividad debe ser utilizado teniendo en cuenta su capacidad de acogida. paisajes. El criterio de sostenibilidad es el ideal que no siempre es posible conseguir. Los recursos no renovables son aquellos que no se autorreponen. etc). concepto que define la relación entre los ecosistemas y las actividades. la reutilización o la recuperación. Los que no se consumen cuando se hace uso de ellos. no se aplican criterios de sostenibilidad. Su tasa de consumo debería ser reducida al mínimo. erosión. sin embargo cualquier desviación será tolerable en la medida que resulte justificada.IMPACTO: efecto de la actividad sobre el medio. sea conocida y esté controlada. El concepto incluye los riesgos del medio para la actividad (inundaciones. y para conocerlas se tiene que recurrir a información adecuada interpretándola en forma sistémica ya que todo recurso está relacionado con otros. Ya que son inagotables. El criterio de sostenibilidad se asocia al respeto a una intensidad máxima de uso: número de personas por unidad de tiempo que pueden hacer uso de él sin que se produzcan deterioros significativos en su cantidad y calidad. el viento. Maritza Cachay Montoya 2 . como la energía solar. compatibilidad o incompatibilidad. Criterios de sostenibilidad derivados de la función soporte El criterio de sostenibilidad para esta función viene definido por el respeto a la capacidad de acogida que se entiende como el grado de idoneidad. así una finca agrícola es un espacio adaptado para la producción primaria. mientras que el más profundo formará parte del factor ambiental “aguas subterráneas”. dentro del componente ambiental “agua”. monumentos arqueológicos o monumentos artísticos. la energía de las mareas. El medio ambiente como fuente de recursos abastece al ser humano de las materias primas y de la energía que necesita para su desarrollo. el mejor uso teniendo en cuenta su fragilidad y potencialidad. 1 APTITUD: medida en que el medio cumple los requisitos locacionales de una actividad. generalmente tienen carácter cultural: cuevas. dependiente de la fragilidad de aquel. cuando no es posible se debe jerarquizar los usos más eficaces desde el punto de vista de la calidad de vida. se pueden distinguir dos tipos:   Los que se consumen cuando se utilizan como el petróleo. y representa la concertación entre la aptitud o potencialidad y el impacto fragilidad1.

los efluentes se denominan emisiones cuando son gaseosos. La función receptora del medio se produce a través de los denominados vectores ambientales que son el agua. recarga de acuíferos. La calidad de aire. en el caso de los ríos depende de su caudal. etc. flora y fauna principalmente. Efluente es aquello que se produce sin desearlo y no es útil. lluvias. En el caso del aire la capacidad dispersante de los agentes contaminantes depende de la estabilidad de la atmósfera. A pesar de la subjetividad es posible valorarlo ya que es un indicador del estado de los Mg. Criterios de sostenibilidad derivados de la función receptora de efluentes Los vectores ambientales tienen una propiedad común: la capacidad de asimilación o medida en que pueden absorber efluentes sin consecuencias ambientales significativas. subproductos y efluentes. la ausencia de ruidos. vertidos cuando son líquidos y residuos si son sólidos. existen complejos procesos de filtrado y procesado para los elementos que se le incorporan. etc. presencia de fenómenos de inversión térmica. control natural de plagas. En el caso del suelo. es decir las emisiones no afectan sólo al aire. sea próximo o no. de la renovación. vivos e inertes y de los procesos que los relacionan. la pureza del agua.Cultura Ambiental – I Unidad EL MEDIO COMO RECEPTOR DE EFLUENTES Toda actividad produce bienes deseados. protección de suelos. ciclo del agua. Los procesos que relacionan los distintos factores del medio también son importantes ya que de ellos depende el funcionamiento del sistema ambiental: los procesos de erosión y sedimentación. características y procesos que le dotan de una serie de cualidades y méritos en los que se basa la necesidad de su conservación y definen su valor. etc.. como el caso de la polinización. La emisión de efluentes de una actividad obviamente deberá realizarse siempre por debajo de la capacidad de asimilación del medio ambiente con el que interacciona. la técnica y la cultura. Maritza Cachay Montoya 3 . se basa cualitativa y cuantitativamente en la reserva genética depositada en ellos. la capacidad agrologica del suelo. que puede variar según la zona o incluso en la misma zona variar según la estación o época del año. traslado de energía a través de cadenas tróficas. Los procesos que relacionan los elementos vivos entre sí y con los inertes son vitales para la conservación del medio y por lo tanto de la humanidad. El valor de los elementos inertes estriba en su importancia e interés para la ciencia. la contaminación tiene carácter intervectorial: las emisiones van primero al aire pero una parte considerable acaba en el suelo o en el agua. Los valores del medio se consideran desde cuatro aspectos: Valor ecológico Valor dado en función de sus elementos constituyentes. el aire y el suelo. Valor paisajístico El valor paisajístico se refiere a su valor perceptual y estético. el criterio de sostenibilidad será el respeto a dicha propiedad que depende de las características propias del vector y varía según el lugar. turbulencia. VALORES DEL MEDIO Cualquier lugar del medio ambiente puede ser descrito en función de un conjunto de elementos. del régimen de turbulencia. La alteración o interrupción de estos procesos puede poner en peligro la existencia de los ecosistemas vitales. El medio se hace paisaje cuando alguien lo percibe. entre otros. No existe correspondencia entre los efluentes y los vectores. El valor de los factores del medio biótico. frecuencia de nieblas. En el caso del agua la capacidad de asimilación se asocia a la capacidad autodepuración para procesar los vertidos que se incorporen y depende de la cantidad de agua. la percepción es subjetiva y variable e induce en el individuo sentimientos para su clasificación y valoración. frecuencia y dirección de vientos.

Económicamente realista: el desarrollo debe trascender las relaciones de intercambio basadas en el dinero para incorporar los procesos sociales y naturales. la oferta resulta cualitativamente decreciente. Existencia de límites físicos al desarrollo marcados por la limitación de los recursos naturales. produce bienes o servicios en mayor o menor medida bien en forma de recursos accesibles o de recursos potenciales (factores). infraestructuras y servicios) y de todos aquellos otros recursos que se integran dentro del medio sociocultural. de la salud de la vegetación. concepto que integra a tres componentes: nivel de renta. Valor socio-cultural El valor del medio estriba en la importancia e interés de las estructuras y condiciones sociales e histórico culturales de las comunidades humanas. sin embargo son los efectos negativos los que han generalizado la preocupación ambiental: el calentamiento global. El concepto de desarrollo sostenible está ligado al de calidad de vida. Progresismo: el desarrollo debe propiciar la incorporación de la mejor tecnología disponible. El paisaje natural o antropizado se considera un recurso. la sobreexplotación de recursos. la pérdida de biodiversidad. indisociable al de calidad ambiental. porque cumple con la doble condición de utilidad y escasez.Cultura Ambiental – I Unidad ecosistemas. de calidad de vida y salud. se caracterizan por su heterogeneidad y por la incertidumbre sobre las consecuencias que se derivarían de ellos. Puede afirmarse que existe una demanda generalizada y creciente por paisajes de calidad. así la importancia relativa de los aspectos citados también es variable. se pueden sintetizar en las siguientes condiciones:       Globalidad: el desarrollo debe abarcar a la totalidad de los seres humanos y dar prioridad a los más pobres. la contaminación. Las aspiraciones y los problemas de la sociedad son cambiantes en el tiempo y el espacio. DESARROLLO SOSTENIBLE La interacción del hombre con su entorno puede ser benéfica o perjudicial. Solidaridad en el espacio: el desarrollo debe resolver la pobreza y evitar desequilibrios territoriales. El término desarrollo sostenible fue acuñado por la Comisión Bruntland. siempre que sea económicamente viable y socialmente apropiada. Se trata de un modelo que muestra la imagen simplificada de una realidad compleja y explicaría por qué los países desarrollados disponen de políticas más activas en Mg. Maritza Cachay Montoya 4 . la segunda condición en relación a su calidad. Su productividad es un valor en sí mismo y su manejo racional tiene como consecuencia mantener y potenciar dicha productividad. al mismo tiempo. científico. definido como “aquel capaz de satisfacer las necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones futuras”. estructura urbana. Solidaridad en el tiempo: el desarrollo debe garantizar el uso de los recursos naturales a las generaciones futuras. artístico monumental). Es un concepto idealista que implica considerar a los sistemas socioeconómico y ambiental incluyendo las relaciones entre ellos. no basta el aspecto puramente económico sino que se exige el más amplio concepto de calidad de vida. la reducción del espesor de la capa de ozono. Valor productivo El medio ambiente en general. condiciones de vida y trabajo y calidad ambiental. educativo. de las comunidades animales y del uso y aprovechamiento del suelo. Desde el paradigma de desarrollo sostenible. uso del medio rural. estructura de núcleos habitados (equipamientos. Estos recursos integran todo lo que tiene un significado cultural (histórico.

la conservación de un sistema importante o la restauración ambiental de un espacio degradado. A medida que el ser humano cubre sus necesidades básicas y accede. igualdad). etc.Cultura Ambiental – I Unidad materia ambiental y el por qué se vincula al desarrollo sostenible en términos de la erradicación de la pobreza. la calidad de vida se traslada a logros de bienestar social (democracia. a una renta digna. calidad de aire. integrando además de las productivas o de servicio. Maritza Cachay Montoya 5 . en el mundo occidental. aguas limpias. Bajo este enfoque se puede ampliar lo que tradicionalmente se entendía por actividades de desarrollo. a las que promuevan la cultura. Sociales Equidad Participación Autodeterminación Movilidad Social Preservación de la Cultura Económicas Ambientales Servicios Diversidad Biológica Necesidades de los Hogares Recursos Naturales Crecimiento Industrial Capacidad Máxima Admisible Mg. si se colman esas aspiraciones busca la satisfacción en la calidad del entorno que le rodea (paisaje. libertad.). seguridad.

Todos los bienes y servicios se obtienen a partir de materiales que son transformados con el uso de diversas formas de energía. es una representación de las relaciones que existen entre el sistema económico y el natural. los elementos que aparecen dentro del círculo son parte del sistema económico inmerso dentro del entorno natural. sustitución. de ahí extrae las materias primas o las fuentes de energía. La Figura 1. Fuente: www. •La categoría de productores incluye a todas las organizaciones que utilizan factores de producción para producir bienes. Worldbank. lo utiliza como depósito de los desechos que genera y lo necesita como espacio físico para ubicarse. ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE La economía es la ciencia social que estudia la forma en que los seres humanos tratan de adaptar los escasos recursos a sus necesidades mediante procesos de producción.Cultura Ambiental – I Unidad Crecimiento Agrícola Integridad de los Ecosistemas Uso Eficiente de la Mano de Obra Aire y Agua Limpios Figura 2. fluidos y diversos tipos de gases. Maritza Cachay Montoya 6 . a las que va a parar la inmensa variedad de bienes y servicios finales producidos.org. Para fines de estudio se ha dividido la economía en dos amplios sectores: los productores y los consumidores. consumo e intercambio. La premisa fundamental es que todo sistema económico se enmarca en un entorno. Mg. Tres aristas para el desarrollo sostenible. • La categoría de los consumidores comprende las economías domésticas. Los principales materiales procedentes de la naturaleza y destinados al sector productivo son materiales. distribución.

generará productos de desecho iguales en términos de materia y energía a los recursos que se utilizaron para llevarla a cabo. agua o suelo o como energía en forma de calor o ruido. Plantea la necesidad de cambiar el modelo económico en su conjunto para poder dar solución a los problemas ambientales que genera la actividad económica llegando a un modelo que parte de la necesidad de utilizar los recursos de la forma más eficiente posible a través de una constante reutilización y de un uso más limitado con el fin de no llegar a una situación de estancamiento económico y deterioro medioambiental que probablemente podría resultar irreversible. frente ello se tienen diferentes perspectivas que enfocan el estudio de las relaciones entre la economía y el medio ambiente. Mg. la economía ecológica argumenta que los fundamentos de la economía neoclásica son erróneos. la gestión de los recursos se considera muy importante no sólo para evitar daños a los ecosistemas sino para evitar el despilfarro de los recursos escasos que en muchas ocasiones se han considerado inagotables y que hoy se sabe no lo son. especialmente en lo que se refiere al hecho de no considerar que los recursos naturales sean escasos. Medio ambiente y economía Fuente: Field. Economía ambiental. Basándose en estas dos leyes físicas. es decir. Actualmente. España: Mc Graw-Hill La producción y consumo generan residuos que pueden terminar en el aire. los recursos no renovables se irán consumiendo con el paso del tiempo.Cultura Ambiental – I Unidad Figura 1. Maritza Cachay Montoya 7 . Barry (2003). y 2º) indica que es imposible reutilizar o reciclar todos los recursos que se utilizaron debido a la ley de la entropía. Toda la materia presente en los bienes de consumo acaba convirtiéndose en un residuo. Economía Ecológica La economía ecológica tiene su fundamento en el estudio de dos leyes de la termodinámica: 1º) señala que toda actividad extractiva de recursos productiva o consuntiva. aunque pueda ser reciclado en algún momento del proceso.

Mc Graw Hill: China. España: McGraw-Hill GILPIN. ¿cuál sería el precio de mercado de la biodiversidad de un bosque tropical que se pierde por la contaminación generada por la actividad de extracción de petróleo? Muchos recursos o bienes no tienen derechos de propiedad claramente establecidos o son bienes de propiedad común. Maritza Cachay Montoya 8 . Economía y política medioambiental. Eldin. La externalidad se presenta si una actividad que realiza un agente económico afecta a las posibilidades de consumo o de producción de otro agente económico. tampoco a los efectos colaterales de la actividad de los agentes económicos sobre ellos. Mg. GOMEZ OREA. La externalidad surge por la incapacidad del mercado de asignar un valor o un precio a los recursos y por lo tanto. Los recursos no renovables son aquellos cuyas existencias en la tierra son limitadas y deben extraerse a la tasa óptima que se determine teniendo en cuenta el volumen de su existencia. Alan (2003). sin que este efecto se vea corregido por medio de un sistema de precios. Por ejemplo. Economía de los Recursos Naturales La economía de los recursos naturales centra su análisis en el hecho que los recursos son escasos y por tanto deben ser correctamente administrados para evitar su despilfarro y asegurar su reutilización. la tasa óptima de utilización será aquella en la tasa de renovación. Mundi Prensa: España ENGER. la demanda y la necesidad para cada caso individual. Domingo (1999). Fernández (2002).Cultura Ambiental – I Unidad Economía Ambiental Barry (2003). con lo que existe un claro incentivo para su sobreexplotación. 3. Antonio (2002). La medida principal de gestión que se debe tomar es la de reciclar los materiales en la medida de lo posible para que se pueda garantizar la mayor cantidad de reutilizaciones de la materia que se extrajo en un principio. de ser posible. consideración que la economía neoclásica deja de lado. Economía Ambiental. FERNÁNDEZ-BOLAÑOS VALENTÍN. Madrid: Ediciones Pirámide. Smith. Bradley (2006). Evaluación del Impacto Ambiental. 4. 6. Para los renovables. En el caso de externalidades de carácter medioambiental. BIBLIOGRAFÍA 1. en ciclos productivos posteriores. Mundi Prensa: España. 5. CONESA FERNÁNDEZ. 2. afirma que la mayoría provocan un daño o coste social que no se tiene en cuenta a la hora de realizar la actividad. Barry. Economía Ambiental. Se fundamenta en el concepto de externalidad y plantea la conveniencia de una serie de intervenciones del Estado con el objeto de solucionar problemas para los que el mercado por sí mismo no puede encontrar solución. México: Alfaomega. (2003). Ciencia Ambiental. considera que la economía ambiental es la aplicación de los principios económicos al estudio de la gestión de los recursos ambientales. Los Instrumentos de la Gestión Ambiental de la Empresa. FIELD. Vicente (2007).