You are on page 1of 4


NREL: Hydrogen and Fuel Cells Research ­ Hydrogen Production and Delivery

National Renewable Energy Laboratory

Hydrogen and Fuel Cells Research

Hydrogen Production and Delivery
Most of the hydrogen in
the United States is
produced by steam
reforming of natural gas.
For the near term, this
production method will
continue to dominate.
Researchers at NREL are
developing advanced
processes to produce
hydrogen economically
from sustainable
resources. NREL's
hydrogen production and
delivery R&D efforts,
which are led by Huyen
Dinh, focus on the
following topics:


Learn how NREL is developing and advancing a number of pathways to
renewable hydrogen production. Text Version

Biological Water Splitting
Conversion of Biomass and Wastes
Photoelectrochemical Water Splitting
Solar Thermal Water Splitting
Renewable Electrolysis
Hydrogen Dispenser Hose Reliability
Hydrogen Production and Delivery Pathway Analysis.

Biological Water Splitting
Certain photosynthetic microbes use light
energy to produce hydrogen from water as
part of their metabolic processes. Because
oxygen is produced along with the
hydrogen, photobiological hydrogen
production technology must overcome the
inherent oxygen sensitivity of hydrogen­
evolving enzyme systems. NREL
researchers are addressing this issue by
screening for naturally occurring organisms
that are more tolerant of oxygen and by
creating new genetic forms of the organisms
that can sustain hydrogen production in the
presence of oxygen. Researchers are also
developing a new system that uses a
metabolic switch (sulfur deprivation) to
cycle algal cells between the photosynthetic
growth phase and the hydrogen production

In the photobiological water splitting process,
hydrogen is produced from water using sunlight and
specialized microorganisms, such as green algae and
Photo by Jack Dempsey, NREL

Recent publications:
Phosphoketolase Pathway Contributes to Carbon Metabolism in Cyanobacteria. Wei
Xiong, Tai­Chi Lee, Sarah Rommelfanger, Erica Gjersing, Melissa Cano, Pin­Ching
Maness, Maria Ghirardi, and Jianping Yu. Nature Plants. Volume 2. (2015)
Improving Cyanobacterial O2­Tolerance Using CBS Hydrogenase for H2 Production
. Pin­Ching Maness, Carrie Eckert, and Jianping Yu. DOE Annual Progress Report.
Improving Cyanobacterial O2­Tolerance Using CBS Hydrogenase for H2 Production
. Pin­Ching Maness. DOE Annual Merit Review. (2015)
Biological Systems for Algal Hydrogen Photoproduction . Maria Ghirardi. DOE
Annual Progress Report. (2014)
Biological Systems for Hydrogen Photoproduction . Maria Ghirardi. DOE Annual
Progress Report. (2014)
Contact: Maria Ghirardi
Back to Top

NREL scientists are developing pretreatment technologies to convert lignocellulosic
biomass into sugar­rich feedstocks that can be directly fermented to produce hydrogen,
ethanol, and high­value chemicals. Researchers are also working to identify a consortium
of Clostridium that can directly ferment hemicellulose to hydrogen. Other research areas
involve bio­prospecting efficient cellulolytic microbes, such as Clostridium thermocellum,
that can ferment crystalline cellulose directly to hydrogen to lower feedstock costs. Once
a model cellulolytic bacterium is identified, its potential for genetic manipulations,
including sensitivity to antibiotics and ease of genetic transformation, will be determined.
NREL's future fermentation projects will focus on developing strategies to generate
mutants that are blocked selectively from producing waste acids and solvents to


 Richard French. Matthew Yung. NREL researchers are currently focusing on hydrogen production by catalytic reforming of biomass pyrolysis products. Stuart Black. John Turner. including hydrogen. In the PEC water splitting process. Stefan Czernik and Richard French. hydrogen is produced from water using sunlight and specialized semiconductors. Multijunction cell technology developed by the photovoltaic industry is being used for photoelectrochemical (PEC) light harvesting systems that generate sufficient voltage to split water and are stable in a water/electrolyte environment. Recent publications: Biomass to Hydrogen (B2H2)/Fermentation and Electrohydrogenic Approaches to Hydrogen Production . Photo by Dennis Schroeder. (2016) Solar to Hydrogen Efficiency: Shining Light on Phoelectrochemical Device Performance. Energy and Environmental Science. Michael Dzara. Volume 39. DOE Annual Progress Report. Journal of Materials Chemistry A. Richard French.html?print 2/4 . lower cost materials and systems that are durable and stable against corrosion in an aqueous environment. James Stunkel. the components of which can be separated into chemicals and fuels. Stefan Czernik. Pin­Ching Maness and Bruce Logan. and Todd Deutsch. at a solar­to­ hydrogen conversion efficiency of 12. Photo by Jack Dempsey. James Specific research areas include reforming of pyrolysis streams and development and testing of fluidizable catalysts. Volume 4. (2016) Remarkable Stability of Unmodified GaAs Photocathodes during Hydrogen Evolution in Acidic Electrolyte. (2014) Distributed Bio­Oil Reforming . hydrogen is produced and Lauren Magnusson. Biomass pyrolysis produces a liquid product (bio­oil) that contains a wide spectrum of components that can be separated into valuable chemicals and fuels. John Turner. including hydrogen. Volume 9. (2013) Contact: Richard French Back to Top Photoelectrochemical Water Splitting The cleanest way to produce hydrogen is by using sunlight to directly split water into hydrogen and oxygen. DOE Annual Merit Review. Todd Deutsch. (2015) Contact: Pin­Ching Maness materials. International Journal of Hydrogen Energy. (2014) Evaluate Impact of Catalyst Type on Oil Yield and Hydrogen Consumption from Mild Hydrotreating. (2013) Distributed Bio­Oil Reforming . Distributed Production of Hydrogen by Photo by Stefan Czernik. and Kristiina Iisa. Katherine Chou. In the fermentation process. NREL Recent publications: High­Efficiency Tandem Absorbers for Economical Solar Hydrogen Production . DOE Annual from the fermentation of renewable biomass Progress Report. The biomass pyrolysis process produces bio­oil. John Young.4% lower heating value using captured light. Stefan Czernik. and Todd Deutsch. DOE Annual Merit Review. and Michael Penev.nrel. NREL Back to Top Conversion of Biomass and Wastes Hydrogen can be produced via pyrolysis or gasification of biomass resources such as agricultural residues like peanut shells; consumer wastes including plastics and waste grease; or biomass specifically grown for energy uses. Michele Myers. Pin­Ching Maness. Volume 28. DOE Annual Merit Review. NREL Recent publications: Auto­Thermal Reforming of Fast Pyrolysis Bio­Oil. John Geisz. Henning Döscher.9/24/2016 NREL: Hydrogen and Fuel Cells Research ­ Hydrogen Production and Delivery maximize hydrogen yield. Research is underway to identify more efficient. (2016) http://www. Energy and Fuels. The NREL­ developed PEC system produces hydrogen from sunlight without the expense and complication of electrolyzers. (2016) Fermentation and Electrohydrogenic Approaches to Hydrogen Production . Xerxes Steirer.

However. (2016)) High­Efficiency Tandem Absorbers for Economical Solar Hydrogen Production . Todd Deutsch. Recent publications: Flowing Particle Bed Solarthermal RedOx Process to Split Water . Learn more about NREL's hydrogen production cost analysis. Such high­temperature. Very high reaction rates at these elevated temperatures give rise to very fast reaction rates. John Turner. Todd Deutsch. Journal of Physical Chemistry C. One solution is to produce hydrogen through the electrolysis— splitting with an electric current—of water and to use that hydrogen in a fuel cell to produce electricity during times of low power production or peak demand. Researchers at NREL's Energy Systems Photo by Pat Corkery. and Heli Wang. Volume 120. and Todd Deutsch. which significantly enhance production rates and more than compensate for the intermittent nature of the solar resource. and Josh Martin. electricity to produce hydrogen by passing an electrical current through water. (2016) Dynamic Modeling and Validation of Electrolyzers in Real­Time Grid Simulation . (2016) http://www. and Manish Mohanpurkar. Heli Wang. NREL Flowing Particle Bed Solarthermal Redox Process to Split Water . Samantha Miller. renewable electrolysis research. generating ultra­high Miller. Amanda Hoskins. Christopher Muhich. John Turner. Ibraheam Al­Shankiti. DOE Annual Progress Report. (2015) Semiconductor Materials for Photoelectrolysis . biomass. Ibraheam Al­Shankiti. Huyen Dinh. Recent publications: Renewable Electrolysis Integrated System Development and Testing . DOE Annual Progress Report. and Barbara Ward. Danny Terlip. James Young. Ryan temperatures that enable hydrogen Trottier.000 and 2. Kevin Harrison. Rob Hovsapian. wind. Henning Döscher.9/24/2016 NREL: Hydrogen and Fuel Cells Research ­ Hydrogen Production and Delivery Reversible GaInP2 Surface Passivation by Water Adsorption: A Model System for Ambient­Dependent Photoluminescence. and Huyen Dinh.html?print 3/4 . Brian The High­Flux Solar Furnace concentrates Ehrhart. (2014) Contact: John Turner or Todd Deutsch Back to Top Solar Thermal Water Splitting NREL researchers use the High­Flux Solar Furnace reactor to concentrate solar energy and generate temperatures between 1. Jennifer Kurtz. Jennifer Kurtz. DOE Annual Merit Review. Todd Deutsch and John Turner. Samantha solar energy. (2014) Semiconductor Materials for Photoelectrolysis . solar­ driven thermochemical processes offer a novel approach for the environmentally benign production of hydrogen. and Charles Mus. Brian Ehrhart. hydro. Charles Musgrave.000 degrees Celsius. James Young. and the wind­to­hydrogen project. Alan Weimer. high­flux. DOE Annual Merit Review. Review. DOE Annual Progress Report.nrel. requiring energy storage or a hybrid system to accommodate daily and seasonal changes. or to use The renewable electrolysis process uses renewable the hydrogen in fuel cell vehicles. DOE Annual Merit Review. Amanda Hoskins. (2015) Contact: Judy Netter Back to Top Renewable Electrolysis Renewable energy sources such as photovoltaics. Ultra­high temperatures are required for thermochemical reaction cycles to produce hydrogen. renewable energy sources are naturally variable. Arto Groehn. Henning Döscher. NREL Integration Facility and Distributed Energy Resources Test Facility are examining the issues related to using renewable energy sources for producing hydrogen via the electrolysis of water. Mike Peters. Alan Weimer. and geothermal can provide clean and sustainable electricity for our nation. John Turner. which uses electricity from wind turbines and solar panels to produce NREL tests integrated electrolysis systems and investigates design options to lower capital costs and enhance performance. DOE Annual Merit production via thermochemical reaction cycles. (2016) Photo by Warren Gretz. Kevin Harrison.

Used for hydrogen hose reliability testing. and pressure stress tests on new and used hydrogen dispensing hoses. embrittlement. and Genevieve Saur. Daniel DeSantis. Kevin Harrison. Paul Denholm. DOE Annual Progress Report. (2016) Renewable Electrolysis Integrated Systems Development and Testing . Kevin Harrison. and remaining R&D challenges. Owen Smith. (2015) Contact: Kevin Harrison Back to Top Hydrogen Production and Delivery Pathway Analysis NREL performs systems­level analyses on a variety of sustainable hydrogen production and delivery pathways. Jennie Moton. Owen Smith. (2016) 700­Bar Hydrogen Dispenser Hose Reliability Improvement . Rob Hovsapian.nrel. and Cassidy Houchins. Michael Peters. which mimics the repetitive stress of a person bending and twisting a hose to dispense hydrogen into a fuel cell vehicle's onboard storage tank. cost as a function of production The hose material is analyzed to identify hydrogen infiltration. (2015) Contact: Kevin Harrison Back to Top Hydrogen Dispenser Hose Reliability With a focus on reducing costs and increasing reliability and safety. this fueling robot mimics the stress associated with repetitive vehicle fueling. 2016 Need Help?  |   Security & Privacy  |   Disclaimer  |   NREL Home http://www. Researchers perform mechanical. Daniel DeSantis. and Svitlana Pylypenko. NREL­developed hydrogen analysis case studies provide transparent projections of current and future hydrogen production costs. NREL performs accelerated testing and cycling of 700 bar hydrogen dispensing hoses at the Energy Systems Integration Facility using automated robotics to simulate field conditions. Brian James. Danny Terlip. Jennie Huya­Kouadio. (2015) FCTO INTEGRATE Stack Test Bed and Grid Interoperability . (2015) FCTO INTEGRATE Stack Test Bed and Grid Interoperability . DOE Annual Merit Review. Cassidy Houchins.9/24/2016 NREL: Hydrogen and Fuel Cells Research ­ Hydrogen Production and Delivery Overview of an Integrated Research Facility for Advancing Hydrogen Infrastructure . View the video of the robot. Josh Martin. DOE Annual Merit Review. Owen Smith. and Marc Mann. Mike Peters. primary cost drivers. DOE Annual Progress Report. and the potential for cost reductions. thermal. DOE Annual Merit Review. NREL Recent publications: 700 bar Hydrogen Dispenser Hose Reliability Improvement . Owen Smith. Recent publications: Analysis of Advanced H2 Production Pathways . Photo by Dennis Schroeder. These efforts focus on determining status improvements resulting from technology advancements. DOE Annual Progress Report. Mike Peters. Mike Peters. Kevin Harrison. (2016) Hydrogen Pathways Analysis for Solid Oxide Fuel Cell (SOFC) and Dark Fermentation . Brian James. (2015) Dynamic Modeling and Validation of Electrolyzers in Real­Time Grid Simulation . and Danny Terlip.html?print 4/4 . and crack initiation/propagation. Paul Denholm. and Huyen Dinh. Learn more about NREL's systems analysis work. Mike Peters. DOE Annual Progress Report. Huyen Dinh. Danny Terlip. Kevin Harrison and Owen Smith. Kevin Harrison. Results help identify barriers to the success of these pathways. DOE Annual Progress Report. Kevin Harrison. Krista Isham. and Marc Mann. (2015) Contact: Genevieve Saur Back to Top Did you find what you needed?   Content Last Updated: September 16. DOE Annual Merit Review.