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A Cincia do Culto das Cargas de Richard Feynman

Por Luis Henrique Troscianczuck set 30, 2014


Durante a Idade Mdia haviam todos os tipos de ideias malucas, como a de que um pedao do
chifre de rinoceronte aumentaria potncia. Ento um mtodo foi descoberto para separar as
ideias que era tentar ver se funcionava, e se no funcionasse, elimin-la. Esse mtodo tornouse organizado, e se tornou a cincia. E tem se desenvolvido muito bem, tanto que hoje estamos
em uma era cientfica. Tanto que hoje temos dificuldade em entender como curandeiros j
tenham existido, quando nada que eles propunham funcionavaou muito pouco.
Mas ainda nos dias de hoje j conheci muitas pessoas que mais cedo ou mais tarde me falam
sobre OVNIS, astrologia ou alguma forma de misticismo, conscincia expandida, novos tipos de
sensibilidade, percepo extra-sensorial, e assim por diante. Ento conclui que este no um
mundo cientfico.
Muitas pessoas acreditam em tantas coisas maravilhosas que eu decidi investigar por que. E o
que foi chamado de curiosidade por investigao me aterrou em uma dificuldade onde encontrei
tanta besteira que estou sobrecarregado. Primeiro, eu comecei investigando vrias ideias de
misticismo, e experincias msticas. Eu fiquei em tanques de isolamento e tive alucinaes por
horas, ento aprendi algo sobre isso. Ento fui a Esalen, que um antro de tipo de pensamento.
Ento eu fique sobrecarregado. Eu no havia percebido o quanto disso havia.
Em Esalen havia alguns grandes banhos abastecidos por nascentes quentes situadas em uma
elevao cerca de 9 metros do oceano. Uma das minhas experincias mais prazerosas foi sentar
em um desses banhos e assistir as ondas quebrando na costa rochosa, comtemplar o cu azul e
claro, e estudar uma bela nua que quietamente apareceu e ficou no banho comigo.
Uma vez eu sentei em um banho e havia uma bela garota l sentada com um cara que no
parecia conhece-la. Imediatamente eu pensei eu pensei, Como vou comear uma conversa com
essa garota?
Eu fiquei pensando no que falar, quando o homem diz para ela, eu, uh, estudo massagem.
Poderia praticar com voc?
Claro, ela disse. Eles saem do banho e ela deita em uma mesa de massagem.
Eu penso comigo mesmo, Que cantada bacana! Eu nunca conseguiria pensar em algo como
isso! Ele comea massageando seu dedo. Acho que consigo sentir, ele diz Estou sentindo
um tipo de cavidadeessa sua hipfise?
Eu deixo escapar, Voc est bem longe da hipfise, cara!
Eles olham para mim, horrorizados eu havia estragado o meu disfarce e disseram, Isso
reflexologia!

Eu rapidamente fecho meu olhos e finjo meditar.


Esse um exemplo do tipo de coisa que me soterra. Eu tambm procurei sobre percepo extrasensorial e fenmenos PSI, e a ltima mania que havia era Uri Geller, um homem que
supostamente dobrava chaves esfregando-as em seus dedos. Ento fui a um quarto de hotel, a
convite dele, para ver uma demonstrao para ver demonstraes de leitura de mentes e dobra
de chaves. Ele no conseguiu ler nenhuma mente com sucesso; ningum pode ler mentes, eu
acho. Ento meu garoto segurou uma chave e Geller friccionou-a, e nada aconteceu. Ento ele
nos contou que funciona melhor embaixo da gua, ento voc pode nos imaginar todos l no
banheiro com a gua ligada e a chave embaixo dela, e ele esfregando o dedo nela. Nada
aconteceu. Portanto no pude investigar o fenmeno.
Mas ento comecei a pensar, o que mais h que ns acreditamos? (E eu pensei nos curandeiros,
e quo fcil seria verificar que nada realmente funcionava.) Ento encontrei coisas que ainda
mais pessoas acreditavam, como a que temos algum conhecimento de como educar. Existem
grandes escolas de mtodos de leitura e de matemtica, e assim por diante, mas se voc
perceber, voc vai ver que as pontuaes de leitura continuam caindoe dificilmente sobem
apesar de que ns continuamos usando as mesmas pessoas para melhorar esses mtodos. Existe
um remdio de curandeiro que no funciona. Isso deveria ser analisado; como eles sabem que
seus mtodos deveriam funcionar? Outro exemplo o modo como tratamos criminosos. Ns
obviamente no fizemos nenhum progresso muita teoria e nenhum progresso em diminuir a
quantidade de crime com o mtodo que usamos para lidar com criminosos.
Ainda assim essa coisa so chamadas de cientficas. Ns as estudamos. E eu acho que pessoas
comuns com senso comum so intimidadas pela pseudocincia. Um professor com uma boa
ideia de como ensinar seus alunos a ler forada pelo sistema da escola a fazer isso de outra
forma ou enganada pelo sistema da escola a pensar que o mtodo dele bom. Ou um pai de
garotos maus, depois de disciplinar eles de uma maneira ou de outra, se sente culpado pelo
resto da vida pois no fez a coisa certa, de acordo com os especialistas.
Ento devemos realmente analisar nossas teorias que no funcionam, e a cincia que no
cincia.
Acho que os estudos educacionais e psicolgicos so exemplos do que eu gosto de chamar de
cincia do culto das cargas. Nos mares do sul existe um culto carga. Durante a guerra, eles
viram avies cheios de material bom, e eles queriam as mesmas coisas agora. Ento eles
passaram a imitar coisas como pistas de pouso, colocam fogueiras ao redor de uma pista de
pouso, fazem uma cabana para um homem sentar nela, com dois pedaos de madeira em sua
cabea como um microfone e antena ele o controlador de voo e eles esperam os avies
descerem. Eles esto fazendo tudo certo. A forma perfeita. Parece exatamente como antes. Mas
no funciona. Nenhum avio pousa. Ento chamo essas coisas de cincia de culto das cargas,
porque elas seguem todos os preceitos aparentes e formas de investigao cientifica, mas faltalhes algo essencial, porque os avies no pousam.
Agora cabe a mim, claro, para dizer o que est faltando. Mas seria to difcil quanto explicar ao
povo dos mares do sul o que eles tem que arranjar para conseguirem alguma riqueza em seu
sistema. No algo simples como dizer a eles que tem que melhorar o formato dos fone de

ouvido. Mas h um trao que percebi que geralmente falta na cincia do culto das cargas. Essa
a ideia que ns esperamos que tenha aprendido estudando cincias na escola ns nunca
falamos explicitamente o que , mas esperamos que vocs notem por todos os exemplos de
investigao cientfica. interessante, portanto, traz-lo tona agora e falar explicitamente.
um tipo de integridade cientifica, um princpio do pensamento cientifico que correspondo a um
tipo de absoluta honestidade, do tipo que te fora a todos os limites. Por exemplo, se voc est
fazendo um experimento, voc deve relatar tudo que voc acha que o invalidaria no apenas o
que voc pensa que est certo sobre ele: outras causas que poderiam possivelmente explicar
seus resultados; e coisas que voc eliminou por outro experimento, e como funcionaram para
se certificar que outros possam saber se as eliminaram tambm.
Detalhes que possam pr em dvida sua interpretao devem ser dados, se voc os conhece.
Voc deve fazer o melhor que pode se voc souber de alguma coisa errada, ou possivelmente
errada para explicar. Se voc cria uma teoria, por exemplo, e a publica, deve tambm publicar
todos os fatos que divergem dela, assim como as que concordam com ela. Mas h um problema
mais sutil. Quando voc coloca vrias ideias juntas para formar uma teoria elaborada, voc quer
ter certeza, de que quando explicar onde ela se encaixa, que as coisas que ela se encaixa no so
apenas as coisas que te deram a ideia para a teoria; mas a teoria completa faz algo mais dar
certo.
Em resumo, a ideia dar a todos a informao para para ajudar outros a julgarem o valor de sua
contribuio; no apenas a informao que lida ao julgamento em uma direo especfica.
A maneira mais fcil de explicar essa ideia destac-la, por exemplo, com propaganda. Ontem a
noite eu ouvi dizer que o leo Wesson no encharca a comida. Bom, isso verdade. No
desonesto; uma questo da integridade cientfica, que outro nvel. O fato que deveria ser
adicionado a essa propaganda que nenhum leo encharca a comida, quando operado a certa
temperatura. Se operado em outra temperatura, todos encharcaram inclusive o leo Wesson.
Ento foi a concluso que foi transmitida, no o fato, o que verdade, e que a diferena o que
temos de lidar.
Ns aprendemos pela experincia que a verdade vai aparecer. Outros pesquisadores vo repetir
seu experimento e descobrir se voc est certo ou errado. Fenmenos da natureza vo
concordar ou discordar da sua teoria. E, embora voc possa ganhar alguma fama temporria ou
entusiasmo, no ganhar boa reputao como cientista se no for muito cuidadoso com esse
tipo de trabalho. E esse tipo de integridade, e esse tipo de cuidado para no se enganar, que
falta a muitos dos pesquisadores das cincias do culto das cargas.
Uma grande parte de sua dificuldade , claro, a dificuldade do assunto e a inaplicabilidade do
mtodo cientfico ao assunto. No entanto, deveria ser notado que no a nica dificuldade. Esse
o porqu dos avies no pousarem mas eles no pousam.
Aprendemos muito da experincia sobre como lidar com algumas das maneira que ns nos
enganamos. Um exemplo: Millikan mediu a carga de um eltron atravs de um experimento com
gotas de leo, e teve um resultado que agora sabemos que no estava certo. Isso porque ele
havia medido incorretamente a viscosidade do ar. interessante olhar a histria de medies da
carga do eltron, depois de Millikan. Se voc tra-las a funo do tempo, ver que uma mais
precisa que a de Millikan, e a outra um pouco mais, e a outra um pouco mais, at que finalmente

estabeleceram um nmero maior.


Por que no descobriram que o nmero era maior logo depois? uma coisa que cientistas tm
vergonha essa histria porque aparente que as pessoas faziam coisas assim: Quando
encontravam um nmero muito maior que o de Millikan, eles pensavam que algo estava errado
e procuravam por uma razo de haver algo errado. Quando encontravam um nmero prximo
do de Millikan eles no procuravam to arduamente. Ento eliminavam os nmeros muito altos,
e coisas do tipo. Aprendemos esses truques nos dias de hoje, e agora no temos esse tipo de
doena.
Mas essa longa histria de como no nos enganar de ter absoluta integridade cientfica ,
desculpe dizer, algo que no inclumos especificamente em qualquer curso que conheo. Ns s
esperamos pegar isso por osmose.
O primeiro princpio que voc no deve enganar a si mesmo e voc a pessoa mais fcil a se
enganar. Voc deve ser muito cuidadoso com isso. Depois de voc no se enganar, fcil no
enganar outros cientistas. Voc s deve ser honesto de uma maneira comum depois disso.
Gostaria de adicionar algo que no essencial cincia, mas algo que eu acredito, que no
enganar o leigo quando fala como um cientista. No estou tentando te contar como trair a sua
esposa, ou enganar a sua namorada, mas algo assim, quando voc no est tentando ser
cientista, mas tentando ser apenas um ser humano comum. Ns vamos deixar esses problemas a
voc e seu rabino. Estou falando sobre um tipo extra, especfico de integridade que no
mentir, mas a se esforar ao mximo para mostrar porque talvez voc esteja errado, que voc
deve deve ter quando age como cientista. E essa nossa responsabilidade com cientistas,
certamente a outros cientistas, e creio tambm aos leigos.
Por exemplo, fiquei um pouco surpreso quando falei com um amigo que estava indo falar em
uma rdio. Ele trabalha com cosmologia e astronomia, e ele se perguntava como explicaria quais
so as aplicaes de seu trabalho. Bom, eu dizia, no h nenhuma. Ele dizia, Sim, mas a ns
no teremos mais investimentos para esse tipo de pesquisa. Eu acho que isso um pouco
desonesto. Mas voc est se representando como cientista, ento voc deve explicar ao leigo o
que est fazendo e se eles no derem apoio sob essas circunstncias, ento a deciso deles.
Um exemplo do princpio esse: Se voc j se decidiu a testar uma teoria, ou quer explicar uma
ideia, deve sempre publicar de qualquer forma que sair. Se apenas publicar certos tipos de
resultado, podemos fazer o argumento parecer bom. Devemos publicar AMBOS os tipo de
resultados.
Eu digo que tambm importante dar certos tipos de conselho ao governo. Suponha que um
senador te pergunta se fazer um furo em seu estado; e voc decide que seria melhor faz-lo em
outro estado. Se voc no publicar tal resultado, me parece que voc no est dando conselho
cientfico. Voc est sendo usado. Se sua resposta acaba por estar numa direo que o governo e
os polticos gostem, eles podem podem usar isso para usar a favor de seus argumentos; do
contrrio, eles no a publicaro. Isso no dar conselho cientfico.
Outros tipos de erros so mais caractersticos de cincia pobre. Quando eu estava em Cornell, eu
geralmente falaca com o pessoal do departamento de psicologia. Uma das estudantes disse que

queria fazer um experimento que era algo assim foi descoberto por outros que sob certas
condies, X, ratos faziam algo, A. Ela estava curiosa para saber se ela mudasse as condies
para Y, os ratos ainda fariam A. Ento a proposta dela era fazer o experimento sob as condies Y
para ver se os ratos ainda faziam A.
Eu expliquei a ela que era necessrio replicar no laboratrio o outro experimento faz-lo nas
condies X para ver se o resultado era A, e depois repeti-lo com as condies Y e ver se A
mudava. Ento ela saberia se a real diferena era o que ela pensava estar sob controle.
Ela estava encantada com essa nova ideia, e foi falar com o professor. E a resposta dele foi, no,
voc no pode fazer isso, porque o experimento j foi feito e voc estaria perdendo tempo. Isso
foi l por 1947, e parece que a politica geral era de no repetir experimentos psicolgicos, mas
apenas mudar as condies e ver o que acontecia.
Hoje em dia, h um certo perigo da mesma coisa acontecer, mesmo no famoso campo da fsica.
Eu fiquei chocado ao ouvir de um experimento feito no grande acelerador do Laboratrio
Nacional, quando uma pessoa usou deutrio. A fim de comparar seus resultados de hidrognio
pesado com o que acontecia com o hidrognio leve, ele usou dados um experimento de outra
pessoa com hidrognio leve, que foi feito em um aparelho diferente. Quando perguntado
porque, ele disse que no conseguiria tempo no programa (porque era to pouco tempo e uma
mquina tao cara) para fazer experimentos nesse aparelho com hidrognio leve pois no
haveriam resultados novos. Assim os homens encarregados do laboratrio so to ansiosos por
novos resultados, a fim de conseguir mais dinheiro para manter as relaes, que esto
destruindo possivelmente o valor dos experimentos, que so o propsito da coisa.
geralmente difcil para os pesquisadores completarem seus trabalhos de acordo com as
demandas da integridade cientfica.
Nem todos os experimentos de psicologia so desse tipo, entretanto. Por exemplo, houveram
vrios tipos de experimentos de ratos correndo por todos os tipos de labirintos, e assim por
diante com poucos resultados claros. Mas em 1937 um homem chamado Young fez um bem
interessante. Havia um longo corredor com portas de um lado onde os rato entravam, e portas
do outro, onda estava a comida. Ele queria ver se conseguia treinar os ratos para irem na terceira
porta abaixo de onde saam. No. Os ratos io imediatamente onde a comida estava antes.
A pergunta era, como os ratos sabiam, porque o corredor era to bem construdo e uniforme,
que aquela era a mesma porta de antes? Obviamente havia algo sobre a porta que era diferente
das outras. Ento ele pintou as portas bem cuidadosamente, deixando as texturas nas faces das
portas exatamente iguais. Ainda assim os ratos sabiam. Ento ele pensou que os ratos estavam
cheirando a comida, ento usou produtos qumicos para mudar o cheiro a cada rodada. Ainda
assim os ratos sabiam. Ento ele percebeu que os ratos talvez soubessem pelas luzes e
disposio do laboratrio como qualquer pessoa. Ento cobriu o corredor, e mesmo assim os
ratos sabiam.
Ele finalmente descobriu que eles podiam saber pela maneira que o cho estalava quando
corriam sobre ele. Ento s pode consertar isso pondo areia no cho. Ento ele cobriu uma por
uma das possveis pistas e finalmente enganou os ratos para que eles aprendessem a ir para a
terceira porta. Se ele relaxasse qualquer uma dessas condies, os ratos saberiam.

Agora, de um ponto de vista cientfico, isso um experimento A-1. Que o experimento que faz
experimentos de ratos corredores razoveis, pois revela as pistas que o rato realmente est
usando no as que voc pensa que ele est. E esse o experimento que mostra exatamente as
condies que voc deve usar para ser cuidadoso e controlar tudo em um experimento.
Eu procurei a histria subsequente dessa pesquisa. O prximo experimento, e outro depois,
nunca mencionaram o Sr. Young. Eles nem sequer usaram qualquer um de seus critrios de pr
areia no corredor, ou ser meticuloso. Eles simplesmente fizeram os ratos correrem na maneira
de sempre, sem prestar ateno nas descobertas do Sr. Young, e seus artigos no foram citados,
porque ele no descobriu nada sobre os ratos. Na verdade, descobriu tudo sobre como descobrir
qualquer coisa sobre ratos. Mas no prestar ateno a experimentos como aquele so exemplos
de caracterstica da cincia de culto das cargas.
Outro exemplo so os experimentos de percepo extrassensorial do Sr. Rhune, e outros. Como
vrias pessoas pessoas criticaram e eles mesmos fizeram crticas a seus experimentos eles
melhoram as tcnicas e os efeitos ficaram menores, e menores, e menores at que
gradualmente desapareceram. Todos os para-psiclogos procuram por algum experimento que
possa ser repetido que voc possa fazer de novo e conseguir o mesmo resultado. Eles fazem
milhes de ratos correrem no, so pessoas agora eles fazem vrias coisas par conseguirem
certo efeito estatstico. Na prxima vez que tentam no conseguem mais nada. E ento aparece
um homem eme diz que uma demanda irrelevante esperar um experimento repetido. Isso
cincia?
Esse homem tambm fala de uma nova instituio, em uma palestra em que cedia o cargo de
Diretor do Instituto de Parapsicologia. E, ao falar s pessoas o que fazer dali em diante, disse que
uma das coisas que preciso fazer ter certeza de treinar apenas estudantes que mostraram
sua habilidade em conseguir resultados PSI a um nvel aceitvel. no desperdiar seu tempo
com aqueles estudantes ambiciosos e interessados que s conseguem resultados ao acaso.
muito perigoso ensinar tal tcnica ensinar apenas alunos que conseguem certos resultados, ao
invs daqueles que fazem seus experimentos com integridade cientfica.
Ento desejo apenas uma coisa a vocs a boa sorte de estar em algum lugar onde voc livre
para manter o tipo de integridade que eu descrevi, e onde voc no se sinta forado por uma
necessidade de manter sua posio na organizao , ou suporte financeiro, e assim por diante,
para manter sua integridade. Que voc tenha essa liberdade!
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