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Sistema Internacional de Unidades

Introduccin
La observacin de un fenmeno es en general, incompleta a menos que
d lugar a una informacin cuantitativa. Para obtener dicha informacin,
se requiere la medicin de una propiedad fsica. As, la medicin
constituye una buena parte de la rutina diaria del fsico experimental.

La medicin es la tcnica por medio de la cual asignamos un nmero a una


propiedad fsica, como resultado de una comparacin de dicha propiedad con otra
similar tomada como patrn, la cual se ha adoptado como unidad.
Supongamos una habitacin cuyo suelo est cubierto de baldosas, tal como se ve en
la figura, tomando una baldosa como unidad, y contando el nmero de baldosas
medimos la superficie de la habitacin, 30 baldosas. En la figura inferior, la
medida de la misma superficie da una cantidad diferente 15 baldosas.
La medida de una misma magnitud fsica (una superficie) da lugar a dos cantidades
distintas debido a que se han empleado distintas unidades de medida.
Este ejemplo, nos pone de manifiesto la necesidad de establecer una nica unidad
de medida para una magnitud dada, de modo que la informacin sea comprendida
por todas las personas.
En el artculo nico del REAL DECRETO 1317/1989, de 27 de octubre de 1989 por el
que se establecen las Unidades Legales de Medida, publicado el 3 de noviembre, se dice
que
1.-El Sistema legal de Unidades de Medida obligatorio en Espaa es el sistema mtrico
decimal de siete unidades bsicas, denominado Sistema Internacional de Unidades (SI),
adoptado en la Conferencia General de Pesas y Medidas y vigente en la Comunidad
Econmica Europea.
En la tabla siguiente, se recogen las distintas normativas publicadas en el Boletn Oficial
del Estado (BOE)
BOE n 269 de
Ley 88/1967, de 8 de noviembre, declarando de uso legal
10 de
en Espaa el denominado Sistema Internacional de
noviembre de
Unidades (SI)
1967
BOE n 110 se Decreto 1257/1974 de 25 de abril, sobre modificaciones
8 de mayo de del Sistema Internacional de Unidades, denominado SI,

1974

vigente en Espaa por Ley 88/1967, de 8 de noviembre.

BOE n 264 de
3 de
Real Decreto 1317/1989, de 27 de octubre, por el que se
noviembre de establecen las Unidades Legales de Medida
1989
BOE n 21 de
24 de enero
de 1990

Correccin de errores del Real Decreto 1317/1989, de 27


de octubre, por el que se establecen las Unidades Legales
de Medida

BOE n 289 de
Real Decreto 1737/1997, de 20 de noviembre, por el que
3 de
se modifica Real Decreto 1317/1989, de 27 de octubre, por
diciembre de
el que se establecen las Unidades Legales de Medida
1997

Antecedentes. El Sistema Mtrico Decimal


Este sistema de medidas se estableci en Francia con el fin de solventar los dos grandes
inconvenientes que presentaban las antiguas medidas:
1. Unidades con el mismo nombre variaban de una provincia a otra
2. Las subdivisiones de las diferentes medidas no eran decimales, lo
cual representaba grandes complicaciones para el clculo.

Se trataba de crear un sistema simple y nico de medidas que pudiese reproducirse con
exactitud en cualquier momento y en cualquier lugar, con medios disponibles para
cualquier persona.
En 1795 se instituy en Francia el Sistema Mtrico Decimal. En Espaa fue declarado
obligatorio en 1849.
El Sistema Mtrico se basa en la unidad "el metro" con mltiplos y submltiplos
decimales. Del metro se deriva el metro cuadrado, el metro cbico, y el kilogramo que
era la masa de un decmetro cbico de agua.
En aquella poca la astronoma y la geodesia eran ciencias que haban adquirido un
notable desarrollo. Se haban realizado mediciones de la longitud del arco del meridiano
terrestre en varios lugares de la Tierra. Finalmente, la definicin de metro fue elegida
como la diezmillonsima parte de la longitud de un cuarto del meridiano terrestre.
Sabiendo que el radio de la Tierra es 6.37106 m
26.37106/(410106)=1.0006 m

Como la longitud del meridiano no era prctica para el uso diario. Se fabric una barra
de platino, que representaba la nueva unidad de medida, y se puso bajo la custodia de
los Archives de France, junto a la unidad representativa del kilogramo, tambin
fabricado en platino. Copias de del metro y del kilogramo se distribuyeron por muchos
pases que adoptaron el Sistema Mtrico.
La definicin de metro en trminos de una pieza nica de metal no era satisfactoria, ya
que su estabilidad no poda garantizase a lo largo de los aos, por mucho cuidado que se
tuviese en su conservacin.
A finales del siglo XIX se produjo un notable avance en la identificacin de las lneas
espectrales de los tomos. A. A. Michelson utiliz su famoso interfermetro para
comparar la longitud de onda de la lnea roja del cadmio con el metro. Esta lnea se us
para definir la unidad denominada angstrom.
En 1960, la XI Confrence Gnrale des Poids et Mesures aboli la antigua definicin
de metro y la reemplaz por la siguiente:
El metro es la longitud igual a 1 650 763.73 longitudes de onda en el vaco de la
radiacin correspondiente a la transicin entre los niveles 2p10 y 2d5 del tomo de
kriptn 86.
Este largo nmero se eligi de modo que el nuevo metro tuviese la misma longitud que
el antiguo.
La velocidad de la luz en el vaco c es una constante muy importante en fsica, y que se
ha medido desde hace mucho tiempo de forma directa, por distintos procedimientos.
Midiendo la frecuencia f y la longitud de onda de alguna radiacin de alta frecuencia y
utilizando la relacin c=f se determina la velocidad de la luz c de forma indirecta con
mucha exactitud.
El valor obtenido en 1972, midiendo la frecuencia y la longitud de onda de una
radiacin infrarroja, fue c=299 792 458 m/s con un error de 1.2 m/s, es decir, cuatro
partes en 109.
La XVII Confrence Gnrale des Poids et Mesures del 20 de Octubre de 1983, aboli
la antigua definicin de metro y promulg la nueva:
El metro es la longitud de trayecto recorrido en el vaco por la luz durante un tiempo de
1/299 792 458 de segundo.
La nueva definicin de metro en vez de estar basada en un nico objeto (la barra de
platino) o en una nica fuente de luz, est abierta a cualquier otra radiacin cuya
frecuencia sea conocida con suficiente exactitud.

La velocidad de la luz queda convencionalmente fijada y exactamente igual a 299 792


458 m/s debida a la definicin convencional del trmino m (el metro) en su expresin.
Otra cuestin que suscita la nueva definicin de metro, es la siguiente: no sera ms
lgico definir 1/299 792 458 veces la velocidad de la luz como unidad bsica de la
velocidad y considerar el metro como unidad derivada?. Sin embargo, la eleccin de las
magnitudes bsicas es una cuestin de conveniencia y de simplicidad en la definicin de
las magnitudes derivadas.

Unidades bsicas.
Magnitud

Nombre Smbolo

Longitud

metro

Masa

kilogram
o

kg

Tiempo

segundo

Intensidad de corriente elctrica

ampere

Temperatura termodinmica

kelvin

Cantidad de sustancia

mol

Intensidad luminosa

candela

mol
cd

Unidad de longitud: El metro es la longitud de trayecto recorrido en el


metro (m)
vaco por la luz durante un tiempo de 1/299 792
458 de segundo.

Unidad de masa

El kilogramo (kg) es igual a la masa del prototipo


internacional del kilogramo

Unidad de tiempo

El segundo (s) es la duracin de 9 192 631 770


periodos de la radiacin correspondiente a la

transicin entre los dos niveles hiperfinos del


estado fundamental del tomo de cesio 133.

Unidad de
intensidad de
corriente elctrica

El ampere (A) es la intensidad de una corriente


constante que mantenindose en dos conductores
paralelos, rectilneos, de longitud infinita, de
seccin circular despreciable y situados a una
distancia de un metro uno de otro en el vaco,
producira una fuerza igual a 210-7 newton por
metro de longitud.

Unidad de
temperatura
termodinmica

El kelvin (K), unidad de temperatura


termodinmica, es la fraccin 1/273,16 de la
temperatura termodinmica del punto triple del
agua.

Observacin: Adems de la temperatura termodinmica


(smbolo T) expresada en kelvins, se utiliza tambin la
temperatura Celsius (smbolo t) definida por la ecuacin t
= T - T0 donde T0 = 273,15 K por definicin.

Unidad de cantidad
de sustancia

El mol (mol) es la cantidad de sustancia de un


sistema que contiene tantas entidades elementales
como tomos hay en 0,012 kilogramos de carbono
12.

Cuando se emplee el mol, deben especificarse las unidades


elementales, que pueden ser tomos, molculas, iones,
electrones u otras partculas o grupos especificados de tales
partculas.

Unidad de
intensidad
luminosa

La candela (cd) es la unidad luminosa, en una


direccin dada, de una fuente que emite una
radiacin monocromtica de frecuencia 5401012
hertz y cuya intensidad energtica en dicha
direccin es 1/683 watt por estereorradin.

Unidades derivadas sin dimensin.


Magnitud

Nombre

Smbolo

Expresin en
unidades SI bsicas

ngulo plano

Radin

rad

mm-1= 1

ngulo slido

Estereorradin

sr

m2m-2= 1

Unidad de ngulo
plano

El radin (rad) es el ngulo plano comprendido


entre dos radios de un crculo que, sobre la
circunferencia de dicho crculo, interceptan un
arco de longitud igual a la del radio.

Unidad de ngulo
slido

El estereorradin (sr) es el ngulo slido que,


teniendo su vrtice en el centro de una esfera,
intercepta sobre la superficie de dicha esfera un
rea igual a la de un cuadrado que tenga por lado
el radio de la esfera.

Unidades SI derivadas
Las unidades SI derivadas se definen de forma que sean coherentes con las unidades
bsicas y suplementarias, es decir, se definen por expresiones algebraicas bajo la forma
de productos de potencias de las unidades SI bsicas y/o suplementarias con un factor
numrico igual 1.
Varias de estas unidades SI derivadas se expresan simplemente a partir de las unidades
SI bsicas y suplementarias. Otras han recibido un nombre especial y un smbolo
particular.
Si una unidad SI derivada puede expresarse de varias formas equivalentes utilizando,
bien nombres de unidades bsicas y suplementarias, o bien nombres especiales de otras
unidades SI derivadas, se admite el empleo preferencial de ciertas combinaciones o de
ciertos nombres especiales, con el fin de facilitar la distincin entre magnitudes que
tengan las mismas dimensiones. Por ejemplo, el hertz se emplea para la frecuencia, con
preferencia al segundo a la potencia menos uno, y para el momento de fuerza, se
prefiere el newton metro al joule.

Unidades SI derivadas expresadas a partir de unidades bsicas y


suplementarias.
Magnitud

Nombre

Smbol
o

Superficie

metro cuadrado

m2

Volumen

metro cbico

m3

Velocidad

metro por segundo

m/s

Aceleracin

metro por segundo cuadrado

m/s2

Nmero de ondas

metro a la potencia menos uno

m-1

Masa en volumen

kilogramo por metro cbico

kg/m3

Velocidad angular

radin por segundo

rad/s

Aceleracin angular

radin por segundo cuadrado

rad/s2

Unidad de velocidad Un metro por segundo (m/s o ms-1) es la


velocidad de un cuerpo que, con movimiento
uniforme, recorre, una longitud de un metro en 1
segundo

Unidad de
aceleracin

Un metro por segundo cuadrado (m/s2 o ms-2)


es la aceleracin de un cuerpo, animado de
movimiento uniformemente variado, cuya
velocidad vara cada segundo, 1 m/s.

Unidad de nmero de Un metro a la potencia menos uno (m-1) es el


ondas
nmero de ondas de una radiacin monocromtica
cuya longitud de onda es igual a 1 metro.

Unidad de velocidad Un radin por segundo (rad/s o rads-1) es la


angular
velocidad de un cuerpo que, con una rotacin
uniforme alrededor de un eje fijo, gira en 1

segundo, 1 radin.

Unidad de
Un radin por segundo cuadrado (rad/s2 o radsaceleracin angular 2) es la aceleracin angular de un cuerpo animado
de una rotacin uniformemente variada alrededor
de un eje fijo, cuya velocidad angular, vara 1
radin por segundo, en 1 segundo.

Unidades SI derivadas con nombres y smbolos especiales.


Magnitud

Nombre Smbol
o

Expresin
en otras
unidades SI

Expresin en
unidades SI
bsicas

Frecuencia

hertz

Hz

s-1

Fuerza

newton

mkgs-2

Presin

pascal

Pa

Nm-2

m-1kgs-2

Energa, trabajo,
cantidad de calor

joule

Nm

m2kgs-2

Potencia

watt

Js-1

m2kgs-3

Cantidad de
electricidad
carga elctrica

coulom
b

Potencial elctrico
fuerza electromotriz

volt

WA-1

m2kgs-3A-1

Resistencia elctrica

ohm

VA-1

m2kgs-3A-2

Capacidad elctrica

farad

CV-1

m-2kg-1s4A2

Flujo magntico

weber

Wb

Vs

m2kgs-2A-1

Induccin magntica

tesla

Wbm-2

kgs-2A-1

Inductancia

henry

WbA-1

m2kg s-2A-2

sA

Unidad de frecuencia Un hertz (Hz) es la frecuencia de un fenmeno


peridico cuyo periodo es 1 segundo.

Unidad de fuerza

Unidad de presin

Un newton (N) es la fuerza que, aplicada a un


cuerpo que tiene una masa de 1 kilogramo, le
comunica una aceleracin de 1 metro por segundo
cuadrado.

Un pascal (Pa) es la presin uniforme que,


actuando sobre una superficie plana de 1 metro
cuadrado, ejerce perpendicularmente a esta
superficie una fuerza total de 1 newton.

Unidad de energa,
Un joule (J) es el trabajo producido por una fuerza
trabajo, cantidad de de 1 newton, cuyo punto de aplicacin se desplaza
calor
1 metro en la direccin de la fuerza.

Unidad de potencia,
flujo radiante

Un watt (W) es la potencia que da lugar a una


produccin de energa igual a 1 joule por segundo.

Unidad de cantidad de Un coulomb (C) es la cantidad de electricidad


electricidad, carga
transportada en 1 segundo por una corriente de
elctrica
intensidad 1 ampere.

Unidad de potencial
elctrico, fuerza
electromotriz

Un volt (V) es la diferencia de potencial elctrico


que existe entre dos puntos de un hilo conductor
que transporta una corriente de intensidad
constante de 1 ampere cuando la potencia
disipada entre estos puntos es igual a 1 watt.

Unidad de resistencia Un ohm () es la resistencia elctrica que existe


elctrica
entre dos puntos de un conductor cuando una
diferencia de potencial constante de 1 volt
aplicada entre estos dos puntos produce, en dicho
conductor, una corriente de intensidad 1 ampere,

cuando no haya fuerza electromotriz en el


conductor.

Unidad de capacidad Un farad (F) es la capacidad de un condensador


elctrica
elctrico que entre sus armaduras aparece una
diferencia de potencial elctrico de 1 volt, cuando
est cargado con una cantidad de electricidad
igual a 1 coulomb.

Unidad de flujo
magntico

Un weber (Wb) es el flujo magntico que, al


atravesar un circuito de una sola espira produce en
la misma una fuerza electromotriz de 1 volt si se
anula dicho flujo en un segundo por decaimiento
uniforme.

Unidad de induccin Una tesla (T) es la induccin magntica uniforme


magntica
que, repartida normalmente sobre una superficie
de 1 metro cuadrado, produce a travs de esta
superficie un flujo magntico total de 1 weber.

Unidad de
inductancia

Un henry (H) es la inductancia elctrica de un


circuito cerrado en el que se produce una fuerza
electromotriz de 1 volt, cuando la corriente
elctrica que recorre el circuito vara
uniformemente a razn de un ampere por
segundo.

Unidades SI derivadas expresadas a partir de las que tienen


nombres especiales
Magnitud

Nombre

Smbolo Expresin
en
unidades SI
bsicas

Viscosidad dinmica

pascal segundo

Pas

m-1kgs-1

Entropa

joule por kelvin

J/K

m2kgs-2K-1

Capacidad trmica
msica

joule por kilogramo


kelvin

J/(kgK)

m2s-2K-1

Conductividad trmica

watt por metro kelvin

W/(mK)

mkgs-3K-1

Intensidad del campo


elctrico

volt por metro

V/m

mkgs-3A-1

Unidad de viscosidad
dinmica

Un pascal segundo (Pas) es la viscosidad


dinmica de un fluido homogneo, en el cual,
el movimiento rectilneo y uniforme de una
superficie plana de 1 metro cuadrado, da lugar
a una fuerza retardatriz de 1 newton, cuando
hay una diferencia de velocidad de 1 metro
por segundo entre dos planos paralelos
separados por 1 metro de distancia.

Unidad de entropa

Un joule por kelvin (J/K) es el aumento de


entropa de un sistema que recibe una
cantidad de calor de 1 joule, a la temperatura
termodinmica constante de 1 kelvin, siempre
que en el sistema no tenga lugar ninguna
transformacin irreversible.

Unidad de capacidad
trmica msica

Un joule por kilogramo kelvin (J/(kgK) es la


capacidad trmica msica de un cuerpo
homogneo de una masa de 1 kilogramo, en el
que el aporte de una cantidad de calor de un
joule, produce una elevacin de temperatura
termodinmica de 1 kelvin.

Unidad de conductividad
trmica

Un watt por metro kelvin W/(mK) es la


conductividad trmica de un cuerpo
homogneo istropo, en la que una diferencia
de temperatura de 1 kelvin entre dos planos
paralelos, de rea 1 metro cuadrado y
distantes 1 metro, produce entre estos planos
un flujo trmico de 1 watt.

Unidad de intensidad del Un volt por metro (V/m) es la intensidad de


campo elctrico
un campo elctrico, que ejerce una fuerza de 1
newton sobre un cuerpo cargado con una
cantidad de electricidad de 1 coulomb.

Nombres y smbolos especiales de mltiplos y submltiplos


decimales de unidades SI autorizados
Magnitud

Nombre

Smbolo

Relacin

Volumen

litro

loL

1 dm3=10-3 m3

Masa

tonelada

103 kg

Presin y
tensin

bar

bar

105 Pa

Bar (unidad de presin)

Se denomina bar a una unidad de presin equivalente a un milln de


barias, aproximadamente igual a una atmsfera (1 atm). Su smbolo
es bar. La palabra bar tiene su origen en bros (), que
en griego significa peso.
1 bar = 1 000 000 barias = 106 barias
1 bar = 100 000 pascales = 105 pascales
Normalmente la presin atmosfrica se da en milibares, y la presin
normal al nivel del mar se considera igual a 1013,25 milibares. En
unidades del Sistema Internacional de Unidades, la presin se mide
en pascales, aunque cuando se trata de presin atmosfrica se suele
utilizar el hectopascal, equivalente al milibar (1000 mb = 1000 hPa).

1 bar = 100 000 Pa = 1000 hPa = 100 kPa = 100 kN/m2 =


1,01972 kgf/cm2

1 atm = 1,01325 bar 1 bar

1 bar = 14,5037738 PSI (= libras/pulgada2 = lb/in2)

1 bar = 750,062 Torr (mmHg)

1 atm = 760 Torr (mmHg)

1 mmHg = 133,2894737 Pa

Unidades definidas a partir de las unidades SI, pero que no son


mltiplos o submltiplos decimales de dichas unidades.
Magnitud

Nombre

ngulo plano

vuelta

Tiempo

Smbolo

Relacin
1 vuelta= 2 rad

grado

(/180) rad

minuto de ngulo

'

( /10800) rad

segundo de ngulo

"

( /648000) rad

minuto

min

60 s

hora

3600 s

da

86400 s

Unidades en uso con el Sistema Internacional cuyo valor en


unidades SI se ha obtenido experimentalmente.
Magnitud Nombre

Smbolo Valor en unidades SI

Masa

unidad de masa atmica

1,6605402 10-27 kg

Energa

electronvolt

eV

1,60217733 10-19 J

Mltiplos y submltiplos decimales


Factor

Prefijo

Smbolo

Factor

Prefijo

Smbolo

1024

yotta

10-1

deci

1021

zeta

10-2

centi

1018

exa

10-3

mili

1015

peta

10-6

micro

1012

tera

10-9

nano

109

giga

10-12

pico

106

mega

10-15

femto

103

kilo

10-18

atto

102

hecto

10-21

zepto

101

deca

da

10-24

yocto

Escritura de los smbolos


Los smbolos de las Unidades SI, con raras excepciones como el caso del ohm (), se
expresan en caracteres romanos, en general, con minsculas; sin embargo, si dichos
smbolos corresponden a unidades derivadas de nombres propios, su letra inicial es
mayscula. Ejemplo, A de ampere, J de joule.
Los smbolos no van seguidos de punto, ni toman la s para el plural. Por ejemplo, se
escribe 5 kg, no 5 kgs
Cuando el smbolo de un mltiplo o de un submltiplo de una unidad lleva exponente,
sta afecta no solamente a la parte del smbolo que designa la unidad, sino al conjunto
del smbolo. Por ejemplo, km2 significa (km)2, rea de un cuadrado que tiene un km de
lado, o sea 106 metros cuadrados y nunca k(m2), lo que correspondera a 1000 metros
cuadrados.

El smbolo de la unidad sigue al smbolo del prefijo, sin espacio. Por ejemplo, cm, mm,
etc.
El producto de los smbolos de de dos o ms unidades se indica con preferencia por
medio de un punto, como smbolo de multiplicacin. Por ejemplo, newton-metro se
puede escribir Nm Nm, nunca mN, que significa milinewton.
Cuando una unidad derivada sea el cociente de otras dos, se puede utilizar la barra
oblicua (/), la barra horizontal o bien potencias negativas, para evitar el denominador.

No se debe introducir en una misma lnea ms de una barra oblicua, a menos que se
aadan parntesis, a fin de evitar toda ambigedad. En los casos complejos pueden
utilizarse parntesis o potencias negativas.
m/s2 o bien ms-2 pero no m/s/s. (Pas)/(kg/m3) pero no Pas/kg/m3
Los nombres de las unidades debidos a nombres propios de cientficos eminentes deben
de escribirse con idntica ortografa que el nombre de stos, pero con minscula
inicial. No obstante, sern igualmente aceptables sus denominaciones castellanizadas
de uso habitual, siempre que estn reconocidas por la Real Academia de la Lengua.
Por ejemplo, amperio, voltio, faradio, culombio, julio, ohmio, voltio, watio, weberio.
Los nombres de las unidades toman una s en el plural (ejemplo 10 newtons) excepto las
que terminan en s, x z.
En los nmeros, la coma se utiliza solamente para separar la parte entera de la
decimal. Para facilitar la lectura, los nmeros pueden estar divididos en grupos de tres
cifras (a partir de la coma, si hay alguna) estos grupos no se separan por puntos ni
comas. Las separacin en grupos no se utiliza para los nmeros de cuatro cifras que
designan un ao.