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El MEF permite obtener una solucin numrica aproximada sobre un cuerpo,

estructura o dominio (medio continuo) sobre el que estn definidas ciertas


ecuaciones diferenciales en forma dbil o integral que caracterizan el
comportamiento fsico del problema dividindolo en un nmero elevado
de subdominios no-intersectantes entre s denominados elementos
finitos. El conjunto de elementos finitos forma una particin del dominio
tambin denominada discretizacin. Dentro de cada elemento se distinguen
una serie de puntos representativos llamados nodos. Dos nodos son
adyacentes si pertenecen al mismo elemento finito; adems, un nodo sobre
la frontera de un elemento finito puede pertenecer a varios elementos. El
conjunto de nodos considerando sus relaciones de adyacencia se llama
malla.
El MEF permite obtener una solucin numrica aproximada sobre un cuerpo,
estructura o dominio (medio continuo) sobre el que estn definidas ciertas
ecuaciones diferenciales en forma dbil o integral que caracterizan el
comportamiento fsico del problema dividindolo en un nmero elevado
de subdominios no-intersectantes entre s denominados elementos
finitos. El conjunto de elementos finitos forma una particin del dominio
tambin denominada discretizacin. Dentro de cada elemento se distinguen
una serie de puntos representativos llamados nodos. Dos nodos son
adyacentes si pertenecen al mismo elemento finito; adems, un nodo sobre
la frontera de un elemento finito puede pertenecer a varios elementos. El
conjunto de nodos considerando sus relaciones de adyacencia se llama
malla.
El MEF es un mtodo numrico de resolucin de ecuaciones diferenciales.
La solucin obtenida por MEF es slo aproximada, coincidiendo con la
solucin exacta slo en un nmero finito de puntos llamados nodos. En el
resto de puntos que no son nodos, la solucin aproximada se obtiene
interpolando a partir de los resultados obtenidos para los nodos, lo cual
hace que la solucin sea slo aproximada debido a ese ltimo paso.
Como se usa MEF?

El MEF convierte un problema definido en trminos de ecuaciones


diferenciales en un problema en forma matricial que proporciona el
resultado correcto para un nmero finito de puntos e interpola
posteriormente la solucin al resto del dominio, resultando finalmente slo
una solucin aproximada. El conjunto de puntos donde la solucin es exacta
se denomina conjunto nodos. Dicho conjunto de nodos forma una red,
denominada malla formada por retculos. Cada uno de los retculos
contenidos en dicha malla es un "elemento finito". El conjunto de nodos se
obtiene dividiendo o discretizando la estructura en elementos de forma
variada (pueden ser superficies, volmenes y barras).

Desde el punto de vista de la programacin algortmica modular las tareas


necesarias para llevar a cabo un clculo mediante un programa MEF se
dividen en:
Preproceso, que consiste en la definicin de geometra, generacin de la
malla, las condiciones de contorno y asignacin de propiedades a los
materiales y otras propiedades. En ocasiones existen operaciones
cosmticas de regularizacin de la malla y precondicionamiento para
garantizar una mejor aproximacin o una mejor convergencia del clculo.
Clculo, el resultado del preproceso, en un problema simple no-dependiente
del tiempo, permite generar un conjunto de N ecuaciones y N incgnitas,
que puede ser resuelto con cualquier algoritmo para la resolucin de
sistemas de ecuaciones lineales. Cuando el problema a tratar es un
problema no lineal o un problema dependiente del tiempo a veces el clculo
consiste en una sucesin finita de sistemas de N ecuaciones y N incgnitas
que deben resolverse uno a continuacin de otro, y cuya entrada depende
del resultado del paso anterior.
Postproceso, el clculo proporciona valores de cierto conjunto de funciones
en los nodos de la malla que define la discretizacin, en el postproceso se
calculan magnitudes derivadas de los valores obtenidos para los nodos, y en
ocasiones se aplican operaciones de suavizado, interpolacin e incluso
determinacin de errores de aproximacin.
Desventajas:
En general el MEF tal como se usa actualmente tiene algunas limitaciones:

El MEF calcula soluciones numricas concretas y adaptadas a unos datos


particulares de entrada, no puede hacerse un anlisis de sensibilidad
sencillo que permita conocer como variar la solucin si alguno de los
parmetros se altera ligeramente. Es decir, proporciona slo respuestas
numricas cuantitativas concretas no relaciones cualitativas generales.
El MEF proporciona una solucin aproximada cuyo margen de error en
general es desconocido. Si bien algunos tipos de problemas permiten acotar
el error de la solucin, debido a los diversos tipos de aproximaciones que
usa el mtodo, los problemas no lineales o dependientes del tiempo en
general no permiten conocer el error.
En el MEF la mayora de aplicaciones prcticas requiere mucho tiempo para
ajustar detalles de la geometra, existiendo frecuentemente problemas de
mal condicionamiento de las mallas, desigual grado de convergencia de la
solucin aproximada hacia la solucin exacta en diferentes puntos, etc. En
general una simulacin requiere el uso de numerosas pruebas y ensayos

con geometras simplificadas o casos menos generales que el que


finalmente pretende simularse, antes de empezar a lograr resultados
satisfactorios.

Ventajas:
El MEF se ha vuelto una solucin para la tarea de predecir los fallos debidos
a tensiones desconocidas enseando los problemas de la distribucin de
tensiones en el material y permitiendo a los diseadores ver todas las
tensiones involucradas. Este mtodo de diseo y prueba del producto es
mejor al ensayo y error en donde hay que mantener costos de manufactura
asociados a la construccin de cada ejemplar para las pruebas.

Las grandes ventajas del clculo por ordenador se pueden resumir en:

Hace posible el clculo de estructuras que, bien por el gran nmero


de operaciones que su resolucin presenta (entramados de muchos
pisos, por ejemplo) o por lo tedioso de las mismas (entramados
espaciales, por ejemplo) las cuales eran, en la prctica, inabordables
mediante el clculo manual.
En la mayora de los casos reduce a lmites despreciables el riesgo de
errores operativos.