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Por qu los griegos utili

mitos estn llenos de sm


entre el mundo de los ar
mundo de las Ideas, com
matemticas, el mundo d
mundo.

Los mitos son el lenguaje


expresa la emocin frent
nica forma de acercarno
que dejemos de lado las
altura para poder escuch

Nos cuenta el mito que e


hija del rey Cadmo y de
fue objeto de la atencin
padre disfrazado de mor
insinuacin de Hera (la c
la joven doncella, sembr
era realmente Zeus o si e
inocencia.

De modo que, en su sigu


mostrara en su olmpica
obstinacin de la joven,
resplandor, pero como le

tuvo que acceder a su ruego.


Fue as como la joven princesa pereci consumida por las llamas que desprenda
Zeus, el seor del rayo. Dionisos, que estaba en el seno de la joven, hubiera
perecido tambin si una tupida hiedra fresca y hmeda con que lo envolvi Gea,
diosa de la Tierra, no se hubiese enrollado milagrosamente en las columnas de
palacio, interponiendo su verde pantalla entre el nio dios y las llamas celestes.
Zeus recogi a Dionisos nio, para el que no haba llegado el momento de
nacer, y lo encerr en su muslo. Cuando el plazo se cumpli, extrajo a la
criatura. Este doble nacimiento le vali a Dionisos el epteto de ditirambo, que
quera decir el dos veces nacido.
Entonces Zeus confi su hijo a Ino, hermana de la princesa muerta, que resida
en Orcmeno con su esposo Atamante. Pero la diosa Hera, la engaada esposa
celeste de Zeus, no haba desistido de su deseo de venganza, por lo que trat
de enloquecer a los tos del nio dios. Pero Zeus consigui salvar por segunda
vez a su hijo transformndolo en cabrito y entregndolo al dios mensajero
Hermes para que lo confiara en custodia a las ninfas de Nisa, una regin
montaosa mtica que no se corresponde con ninguna regin griega conocida.
Dionisos, el nio dios, pas su infancia en esta maravillosa regin al cuidado de
las ninfas. Las musas, las mnades, los stiros y los silenos tambin
contribuyeron a la educacin de Dionisos. Con una corona de hiedra sobre sus
sienes, el joven dios corra por montes y bosques en compaa de las ninfas, y
las montaas le devolvan los ecos de sus risas y gritos. Mientras tanto, el viejo
sileno se ocupaba de la educacin del joven dios. De nuevo fue descubierto por
los Titanes enviados por Hera, quienes lo descuartizaron y regaron sus partes
por los confines de la tierra, Zeus encarg de sus cuidado a las ninfas quienes
juntaron sus despojos, le cosieron reconstruyndolo, pero qued afectado por
dolores intensos, y los dioses del Olimpo en compensacin por la afrenta
cometida y para calmar su sufrimiento le dieron el poder de obtener el vino una
bebida mgica con poder para devolver la alegra. Cuenta el mito que, al
principio, bebi sin moderacin, por lo que Hera aprovech para llevarlo a un
estado de locura divina del que slo se recuper al consultar el orculo dedicado
a su padre Zeus en el templo de Dodona.
Dionisos empez entonces una serie de largos viajes, que lo llevaron desde
Grecia hasta la India y otra vez de vuelta a Grecia, en su carro tirado por
panteras y adornado por hiedra y vid, acompaado por los silenos, las bacantes
y los stiros, para ensear a los seres humanos los misterios de su culto y los
beneficios del vino.
En su largo recorrido, protagoniz aventuras de gran belleza, como aquella en la

que un da, cuando el dios paseaba por la orilla del mar, fue raptado por unos
piratas que se lo llevaron cautivo en su navo. Crean que se trataba de un
prncipe y esperaban obtener un buen rescate por l. En vano se esforzaban por
atarlo con pesadas cadenas; estas se soltaban y caan por s mismas. Entonces
se produjeron unos hechos prodigiosos: a lo largo del sombro barco empez a
correr un vino delicioso y perfumado, y una vid trep por la vela abrazndola
con sus hojas. Mientras se adhera una oscura hiedra en torno al mstil, los
remos se convirtieron en serpientes y resonaron flautas invisibles. Ante tales
prodigios, los piratas, aterrados, se tiraron al mar, quedando transformados en
delfines, lo que explicara de forma simblica por qu los delfines son amigos de
los hombres y se esfuerzan por salvarlos en los naufragios, puesto que seran
aquellos piratas arrepentidos.
En otros episodios de sus viajes se nos narran las dificultades con las que este
dios se encontraba para que sus ritos y fiestas fueran aceptados por las gentes.
Por ejemplo, cuando Dionisos regres a Grecia despus de su largo periplo,
cuando estaba, de hecho, en su ciudad natal, Tebas, el joven dios introdujo sus
fiestas, a las que todo el pueblo se sum, siendo presa de delirios msticos. Pero
el rey Penteo se opuso a ritos tan ajenos a las costumbres. Intent encarcelar al
dios y a sus sacerdotisas, las bacantes, y fue castigado por ello, as como su
madre gave, que tampoco reconoca al dios. gave, en pleno delirio mstico,
desgarr con sus propias manos a su hijo y rey de Tebas, Penteo, en el monte
Citerin.
Tras todas estas luchas para ser reconocido entre los mortales y para implantar
su culto entre los humanos, el dios pudo ascender al Olimpo, terminada ya su
misin. Pero antes de ello, descendi al Hades, lugar donde, segn la tradicin
griega, residan las almas de los muertos, en busca de su madre, Smele, para
llevarla tambin junto a l a la compaa de los dioses inmortales.
Dionisos o la vida en estado puro
A qu realidades trascendentes de la vida se est refiriendo simblicamente el
mito? El nio dios es hijo de una mortal y del padre Zeus, el ms grande de los
dioses. Smele simboliza la tierra madre, que es fecundada por el relmpago
del dios del cielo, dando nacimiento a Dionisos, cuya esencia se confunde con la
vida en estado puro surgida de las entraas del suelo. Dionisos simboliza el
milagro de la vida en estado puro y de la fuerza vital que recorre el universo, de
la inteligencia o las leyes que han traspasado la materia desde el origen de los
tiempos.
Por eso, la hiedra verde, siempre verde ms all de las estaciones, es su
smbolo. Esta corona la cabeza del dios, le protege en su nacimiento y tambin

le ayuda en su aventura con los piratas. Dionisos es la vida en estado puro, y es


la fuerza vital que recorre la vida y que no muere nunca tras la maravillosa
danza de las transformaciones, donde las formas se suceden, nacen y mueren,
y parecen realidades distintas, pero, en el fondo, son las diferentes caras de esa
Vida Una, de esa fuerza vital, de ese hilo verde que las traspasa y que s es
eterno, y que s es trascendente.
Otra de las caractersticas que nos sorprende de la vida es su prodigalidad. Todo
aquello que est vivo tiende a reproducirse a la mayor escala posible. Por ello,
su cetro simblico. El atributo del dios es el tirso, una vara con hiedra
entrelazada que acaba coronada con una pia de pino cargada de semillas,
smbolo de la fecundidad y la abundancia de la vida.
Los griegos no se inventaron la figura de Dionisos, personificacin de la fuerza
vital que recorre el universo, porque tenan miedo de aquello que no conocan.
Los griegos, como tantos otros pueblos de la Tierra, abrieron sus ojos y su
entendimiento y se maravillaron, igual que lo seguimos haciendo nosotros, ante
ese misterio y, al mismo tiempo, milagro de la vida, que cuanto ms la
conocemos, ms se nos escapa y nos sorprende. Una de las preguntas ms
difciles para la biologa sigue siendo definir la vida, y sobre su origen no
tenemos ms que teoras. Los griegos cantaron y bailaron a Dionisos, lo
tuvieron como una de las ideas centrales de su civilizacin, porque cantaban y
bailaban a ese enigma que nos supera y traspasa que llamamos Vida Una, si
entendemos la vida como movimiento, crecimiento, expansin y danza
constante entre las leyes y la materia.
Dionisos o estar posedo por la divinidad
Pero qu nos aporta el mito a nivel humano? Si Dionisos simboliza el misterio
de la vida en estado puro y la fuerza vital que la recorre en toda la Naturaleza,
qu es esa vida en estado puro y esa fuerza vital en el ser humano? Por qu
Dionisos tiene que realizar un verdadero periplo por la Tierra para ser
reconocido por los seres humanos? Qu significado tienen las dificultades que
Dionisos tiene que superar? Por qu tantas veces intentan apresarlo o matarlo?
Por qu aquellos personajes que, como el rey Penteo, se resisten a reconocer y
dar cabida al dios acaban despedazados? Por qu los seres humanos que s
siguen el culto del dios parece que pierden la razn, que se vuelven locos en las
fiestas dionisacas? Por qu el vino se considera un regalo de este dios a la
Humanidad? Por qu se asocia a l? Cmo es que este dios, aparentemente
tan extrao para el habitual y apolneo nada en exceso del pueblo griego, fue
tan querido y venerado en toda la Hlade? Cmo es que este pueblo, amante
de las ideas, poda rendir un homenaje tan grande a este dios, cuyos cultos y
fiestas parecen estar tan alejados de la razn profunda que tanto amaban los

griegos?
Dionisos en el hombre es la semilla de lo divino, es la semilla de Zeus en la
Tierra, en la Smele de lo humano, es esa maravillosa virtud del entusiasmo. Su
raz etimolgica, de origen griego, nos recuerda que entusiasmo proviene de
en Teos, literalmente Dios en nosotros o estar inspirado por la Divinidad.
Y aqu todo cobra sentido en el mito porque las razones del dios de ninguna
forma son las razones humanas. Si un ser humano est inspirado por el dios, si
est entusiasmado, siempre parecer que es un loco para los otros seres
humanos. De ah el dilema de nuestro querido hidalgo don Quijote de la
Mancha. Cul es la verdad?, vivi loco y muri cuerdo, como les pareci a los
que lo conocieron, o vivi cuerdo y muri loco? Don Quijote, en su locura,
confunda molinos con gigantes o es que los gigantes, cuando los embestimos,
se convierten en simples molinos, como le quiso explicar a su escudero?
La gran epopeya hind y tesoro filosfico de la Humanidad, el Bhagavad Gita,
en su segunda estancia, llamada de enseanza profunda, nos dice: Lo que
para la multitud es luz, es tiniebla para el sabio. Y lo que a la multitud le parece
negro como la noche es luz meridiana para el sabio. El gran Esquilo, el gran
autor de tragedias griegas, deca: Parecer estar loco es el secreto de los
sabios.
Platn nos explica en su dilogo Fedro o De la Belleza, en boca de Scrates, que
los antiguos, cuando le pusieron nombres a las cosas no consideraron la locura
(mana) como algo vergonzoso ni como algo despreciable, siempre que tuviera
origen divino. Que es ms hermosa la locura que procede de la Divinidad que la
cordura que tiene su origen en los hombres.
Platn nos habla de tres tipos de divinos locos. En primer lugar, las profetisas de
los orculos de los templos griegos que, por unos instantes, eran capaces de
ver la Historia en marcha y as guiar a los pueblos con pasos certeros. En
segundo lugar, los artistas, cuya locura proceda de las musas. Y en tercer lugar,
se hallara el amante; el que ama de verdad se vuelve tambin loco, entra en
un estado de conciencia como el del artista, en el que no existen los lmites, en
el que las realidades ordinariamente importantes dejan de tener valor, excepto
aquello que es objeto de nuestro amor.
Amor con maysculas no es el amor a un ser humano, aunque un ser humano
verdaderamente enamorado roza esa locura dionisaca, sino que esa locura es
mucho mayor cuando el amor es mucho mayor. El amor con maysculas sera el
amor a la Humanidad en su conjunto, a las grandes ideas, a los grandes ideales,
a las grandes leyes de la vida, a las grandes verdades. Platn lo expresa de
forma sinttica hablando de lo Bello, lo Verdadero, lo Bueno, lo Justo. Por este

motivo, el amante con maysculas es el filsofo, el que ama (filo) la sabidura


(sofos).
La bsqueda de los eternos ideales no es precisamente racional o, mejor dicho,
no responde a las razones comunes de tener ms dinero o ms prestigio social.
Como deca Einstein, qu sera de la Humanidad sin todos los divinos locos que
han luchado por esos eternos ideales? Todos los grandes hombres y mujeres de
la Historia, todos los grandes artistas, cientficos, filsofos, msticos y
reformadores sociales han sido posedos por ese espritu dionisiaco, todos han
sido posedos por el dios o por los grandes ideales, que es lo mismo.
Marie Curie, ya enferma y despus de haber perdido a su querido esposo Pierre,
segua trabajando sin descanso porque tena un sueo, tena una gran idea,
crea firmemente que la ciencia deba estar alejada de los mezquinos intereses
humanos particulares o de Estados y, en cambio, se deba al servicio de la
Humanidad toda. Esa mujer, cuando desarroll, tras el descubrimiento del radio
junto con su esposo, la mquina de rayos X no quiso patentarla, no quiso ganar
nada con aquel invento que tena que mejorar las condiciones de vida de la
Humanidad toda. Estaba realmente loca.
Era tal la locura divina de un Scrates por conocer la Verdad que, cuando un
discpulo le preguntaba algo que no saba, poda estar un da de pie hasta dar
con la respuesta. Su ejemplo vital ha inflamado el corazn de generaciones.
Siddharta Gautama, el Buda, prncipe del antiguo pas de Kapilavastu, dej
atrs todo lo que un ser humano puede desear (dinero, juventud, poder y
amor) por encontrar la causa del dolor humano. Estaba loco para la mentalidad
comn, pero divina locura que ha dejado uno de los mensajes ticos y
filosficos ms grandes de la Humanidad.
Beethoven, ya enfermo, viejo, solo, sin dinero, no poda ms que seguir siendo
instrumento de aquella fuerza que lo posea, porque todo aquel que ha sido
posedo o inspirado alguna vez por el dios sabe que su pequeo mundo personal
no es nada y que, simplemente, se convierte en canal de una fuerza, de una
idea superior a l o ella.
De la misma forma, todo ser humano suea con realizar obras que queden para
la posteridad, independientemente de que su nombre sea recordado o no. Cada
vez que un ser humano queda conmovido profundamente por una gran obra de
arte que lo eleva, cada vez que un ser humano entiende una realidad profunda
y duradera de la vida, est rozando el espritu de lo dionisiaco.
Cuando observamos una puesta de sol o el amanecer ante el ocano o en la
montaa, rozamos la belleza de lo que es eterno; por unos minutos quedamos

locos, fuera de nosotros desde el punto de vista de lo cotidiano, y entendemos


que hay una corriente de vida esencia de Dionisos sobre la materia, que se
expresa en forma de ciclos. Es la continua danza de la vida. Este era el sentido
profundo de esas danzas y fiestas dionisiacas: rozar lo eterno, lo que perdura a
travs de los ciclos de la materia, durante unas horas, para luego volver a
sumergirse en lo cotidiano renovados, habiendo rozado lo eterno a travs de lo
mltiple. Por este motivo, Dionisos, en una clave, es el dios del vino. Por la
capacidad embriagadora de esta bebida que hace salir de lo cotidiano y entrar
en otro estado de conciencia.
Dionisos o la eterna juventud
A Dionisos se le representa como un dios enigmticamente joven y sonriente, y
este es otro de sus dones. Dionisos es smbolo de la eterna juventud. Igual que
Dionisos est relacionado con el verde de la vida, con la fuerza vital que
perdura ms all de los ciclos y las transformaciones, la eterna juventud sera
esa capacidad latente que tenemos los humanos de traspasar los ciclos de la
existencia. Lgicamente, la eterna juventud no tiene nada que ver con la
juventud del cuerpo, sino con la juventud del alma que, ms all de los cambios
de la vida, ms all de los problemas, de los altibajos, de las enfermedades, de
la vejez fsica, ms all de todo ello, se mantiene joven, entusiasta, porque est
poseda por el dios, por esos arquetipos, por esas leyes, por el amor a la
sabidura, por aquello que no muere nunca, ms all de lo cambiante.
Por eso, en el mito, cuando Dionisos regresa a Tebas, su abuelo Cadmo, que s
lo reconoce como dios, danza como un joven en las fiestas en su honor, a pesar
de ser un anciano. Todos los divinos locos de la Historia que hemos
mencionado, desde una Marie Curie a un Scrates, podan pasar por encima de
los problemas materiales, de las enfermedades, porque vivan rozando el cielo,
porque eran posedos por los ms elevados ideales humanos, fuentes de la
verdadera juventud.
Por este mismo motivo, hay un elemento simblico que se repite en el mito. Los
hombres y mujeres que inicialmente no siguen al dios, que no le reconocen,
acaban despedazados. La muerte siempre ha sido smbolo de transformacin,
de pasar de un ciclo de la vida a otro. Tiene que morir el nio para que nazca el
joven, tiene que morir el joven para que nazca el adulto. De igual forma, quien
est entusiasmado muere para lo comn, muere para lo aparentemente
razonable, la pequea vida propia es cabalgada por la gran Vida.
Es curioso que uno de los eptetos del dios era el de ditirambo, que quera decir
dos veces nacido, el que haba nacido de mujer (Smele) y el que haba
nacido del dios, del muslo del dios (Zeus). As, la muerte a lo comn, la rotura,

el despedazamiento, el fin violento en lo comn puede dar paso a una vida


superior.
La fuerza vital en el ser humano: el entusiasmo
En el ser humano, Dionisos es esa inmensa fuerza que llamamos entusiasmo. El
entusiasmo no es un elemento material; es el reflejo de lo infinito en nuestro
interior. Es un fuego inmenso vertical, vivo, que busca rozar las estrellas. Un
fuego interior que ilumina y eleva todas nuestras acciones, sentimientos y
pensamientos. Al igual que el amor, no puede razonarse completamente, solo se
puede vivir entusisticamente. La razn lo contamina, lo ahoga, lo entorpece,
como el barro ensucia las aguas de un ro claro.
Dionisos es esa semilla de lo grande, de lo bueno y de lo bello que tenemos
dentro y que nos hace buscarlo incansablemente fuera. Es esa semilla que
suea con crecer y elevarnos, igual que la fuerza vital de una planta la har
buscar siempre la luz del sol.
A los seres humanos no nos basta con vegetar como una planta, tampoco nos
basta con experimentar el mundo sensible, el mundo de los sentidos y
satisfacer los instintos. Los seres humanos necesitamos entender la vida,
necesitamos dar un sentido profundo, trascendente a la vida. Necesitamos
luchar por fines perdurables y nobles. Necesitamos alimentarnos, adems de
con comida, con un poco de belleza, con un poco de bondad, con un poco de
sabidura, con un poco de justicia.
Dionisos es esa llama interior que busca abrirse camino en la materia con lucha,
con esfuerzo, como tuvo que luchar Dionisos a lo largo de toda su vida para ser
reconocido como dios entre los humanos. A veces, las vidas se hacen oscuras y
pequeas porque dejamos morir ese fuego divino que tendra que estar
presente siempre en nuestro corazn profundo. Ser entusiasta es atreverse a
ser un loco divino, a dar vida a nuestros ms nobles sueos, a luchar por los
grandes y eternos ideales que han dejado, como huella, las ms grandes obras
humanas sobre la Tierra.
BIBLIOGRAFA

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