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MODULO 1

Teoras de la Personalidad I

Ficha de Ctedra
B) Historia De La Psicologa De La Personalidad
Compilador: Lic. Hugo Andrs Romero
Caldern
Psiclogo UMSAUBA

1- INTRODUCCION:
Cicern afirm, ms o menos con estas palabras, que quien no conoce su historia est
condenado a repetirla.
Una de las enseanzas que Titchener transmiti a Boring fue su conviccin de que la
madurez profesional slo la logra el psiclogo que conoce la historia de su ciencia (Boring,
1950).
Pervin (1996a) ante la tarea de proponer un posible futuro para la psicologa de la
personalidad, se queja de que sus alumnos, de diferentes promociones, desconocen el
desarrollo histrico de la psicologa (concretamente las aportaciones de tericos e
investigadores tan importantes como Tolman y Hull, e incluso les resulta muy difcil
entender la teora de Skinner de la cadena estmulo-respuesta como una centralita
telefnica cuando no saben qu es una centralita) por lo que recurre a su propia historia de
experiencias personales pasadas para anticipar el futuro de la disciplina de psicologa de la
personalidad.
Con un talante muy diferente, McAdams (1997), reconociendo que una historia es una
interpretacin del pasado en funcin de lo que ocurri despus, propone, desde una
perspectiva evolucionista, una historia de lo que ocurri y ocurre en Estados Unidos
(aunque l habla de Amrica) en funcin de cmo han ido evolucionando las grandes
tendencias conceptuales.
Cuatro tericos (Cicern, Titchener, Pervin y McAdams) y cuatro concepciones de lo que
debe ser la historia de una disciplina.
Lo que sigue est basado en la necesidad de conocer [al menos] una historia del
pensamiento occidental que facilit la puesta de los cimientos para la constitucin de la
psicologa como ciencia y a partir de ella la constitucin de la psicologa de la personalidad
como disciplina con entidad propia.
As se va a seguir una opcin que no es ms que un intento de integracin de las
anteriores. Se comienza con las tres lneas-tradiciones de conocimiento desde los
presocrticos hasta el siglo XIX, que supusieron junto a otras caractersticas sociohistricas

y ciertas disciplinas acadmicas, las circunstancias para que surgiera la psicologa como
una rama de conocimiento humano ms o menos diferenciada. Y se continuar con una
presentacin de una posible historia en psicologa de la personalidad apelando a las
aportaciones que otras disciplinas o reas de la psicologa fueron haciendo a la psicologa
de la personalidad a lo largo de estos 100 aos.
2- UNA ANTOLOGA DE ACONTECIMIENTOS PREPARATORIOS
En muy pocas palabras, la filosofa aport la concepcin del hombre y del mundo en el que
vive, as como su forma de apresar y conocer a ambos; la medicina y la biologa, las
relaciones entre el cuerpo y la salud/enfermedad por lo que al comportamiento humano se
refiere, as como la consideracin de las diferencias existentes entre los individuos;
finalmente, la literatura psicolgica (no la produccin psicolgica cientfica) fue plasmando
en poesa y prosa, a partir de la observacin, la intuicin y cierta dosis de sentido comn,
las caractersticas del comportamiento humano (y no ha de dejado de mostrar, incluso en la
actualidad, su capacidad para reflejar de una forma amena, clara y con cierto grado de
precisin, el funcionamiento psicolgico personal y social de individuos y de grupos).
Cualquier intento por escribir la historia de la psicologa, y por ende, de la psicologa de la
personalidad, se encuentra con la imposibilidad de recoger todas las aportaciones debido a
la existencia de:
(a) demasiado material escrito para ser ledo y posteriormente integrado,
(b) mltiples posibles aportaciones desde reas muy distintas en el tiempo y el objeto de
estudio,
(c) modelos y teoras de funcionamiento cuyo punto de arranque es arriesgado delimitar
adems de
(d) la escasa relevancia de muchos de ellos para todos los campos. Por lo tanto, se ha
hecho una seleccin de las cuestiones a exponer y siempre con vistas a la meta a la que se
quiere llegar: preparacin para el nacimiento de una nueva ciencia: la psicologa y la
psicologa de la personalidad en concreto.

Barber (1952) afirma en que no ha habido un desarrollo histrico filosfico, mdico y


literario discontnuo cualitativamente sino cuantitativamente. Por eso la historia que vamos
a proponer parece estar dividida en tres grandes momentos en la medida que se
produjeron grandes cambios (desde los presocrticos hasta la edad media, el renacimiento
y la edad moderna). Los dos primeros pueden considerarse como los momentos de
gestacin y el ltimo el de maduracin antes de la eclosin. El autor que se acaba de
mencionar consideraba que el empuje que permiti a la ciencia moderna situarse a la altura
en la que estaba a mitad del siglo XX parti de una serie de esfuerzos que se extendieron a
lo largo de los dos siglos anteriores, envueltos, a su vez, en multitud de cambios sociales y
cientficos, entre los que hubo recprocas influencias.

2.2. La tradicin filosfica


Vamos a retornar a tiempos de los presocrticos con un objetivo principal: narrar cmo fue
evolucionando el concepto de mente desde entonces hasta el XIX. Los filsofos griegos (al
menos hace 2400 aos) eran estudiosos y pensadores polifacticos cuyos trabajos son
considerados la fuente primera de la casi totalidad del conocimiento actual. Segn Barber
(1952) la aportacin de los romanos, como sucesores de los griegos, fue nula respecto a
filosofa y matemticas, aunque muy importante en jurisprudencia, artes militares y
administraciones pblicas.
2.2.1. La antigedad como heurstico:
Desde los presocrticos, ciencia y filosofa eran las fuentes de las concepciones
sistemticas sobre la naturaleza. Los jnicos establecieron el principio del logos en distintos
elementos: Tales de Mileto (aprox. 624-546 a.C.) en el agua, Anaxmenes (aprox. 575 a.C.)
en el aire y Herclito (aprox. 540 a.C.) en el fuego. Empdocles (492-432) reuni estos tres
elementos ms la tierra para explicar la vida, que no era otra cosa que la capacidad que
tenan los elementos de asociarse gracias al amor o disociarse gracias al odio.
Se puede decir que el origen del "naturalismo" o "materialismo" se encuentra en esta poca
basndonos en la creencia jnica de que el mundo estaba regido por leyes/reglas y todos
los fenmenos eran funciones de los cuatro elementos/principios naturales y de la materia.
La aplicacin de este planteamiento al conocimiento del ser humano, como un
microcosmos, tuvo su ms clara expresin en la doctrina humoral que, en esencia,
pretenda dar razn de las conductas de y las diferencias entre los hombres va el equilibrio
o desequilibrio de los cuatro principios.
Por otra parte, los primeros sofistas, segn Rabade y cols. (1979), eran hombres
preocupados por buscar una norma de conducta adecuada a las nuevas necesidades
sociales, considerando al ser humano como un ser irreductible a la mera naturaleza, el ser
por quien puede llegar a tener sentido todo lo dems.
Y Pitgoras (siglo VI a. C), fundador del pitagorismo, una nueva escuela de pensamiento,
puede considerarse como "idealista" al defender que el alma no perteneca al mundo
material sino que era parte de un mundo espiritual. Aunque intent poner en trminos
matemticos todo lo conocido, defenda que el conocimiento del alma y su mundo espiritual
no se basaba en impresiones sensoriales ni sus operaciones estaban sujetas a las leyes
que regulaban el universo material.
Con estas dos posiciones, el naturalismo jnico y el idealismo pitagrico, ya se haban
puesto las bases para la dicotoma de los dos puntos de vista filosficos, pero tambin de
una doble conceptualizacin de psykh.
En un principio, Homero emple el trmino psykh para referirse a algo que anima al
cuerpo y que cuando ste muere, queda errante en el Hades, con una existencia sombra.

Posteriormente, junto a las diversas consideraciones religiosas de aquel momento (cultos a


Orfeo y a Dionisos, entre otros) se lleg a la conclusin de que algo divino estaba
encadenado en la crcel del cuerpo y poda separarse de ste y liberarse (Carpintero,
1978). De esta forma, junto al cuerpo, (sma), que haca de crcel (sma), estaba el alma
(o psykh).
Ahora la existencia sombra se refiere a estar en este mundo sensible. Esta es la tradicin
desarrollada por Platn contra la que se enfrent su discpulo Aristteles, agudizando la
dicotoma naturalismo racionalismo, entre otras cosas.
Las ideas en Platn (428-347 a.C.) eran, en su ms pura objetividad, los elementos
transcendentes que posibilitaban la conciencia humana, aquello que serva de acicate a la
subjetividad humana para construir un mundo comunitario con validez objetiva. A travs de
la intuicin intelectual el hombre autntico se encontraba slidamente unido al mundo de
las ideas. Se trataba, segn Allport (1937), de un intuicionismo segn el cual:
la comprensin requiere una actividad que consiste en la cooperacin entre las
impresiones externas y las ideas innatas. Hay en la mente conceptos a priori (arquetipos,
podramos decir) de las cualidades que poseen los seres humanos; estos conceptos son
excitados por la actividad de los sentidos (...). La comprensin se produce cuando "la luz
interior se encuentra con la luz exterior". (pg. 547).
Platn, en contra de lo defendido por los sofistas, rechaz que la sensacin y la opinin
fueran la base de la verdad. A travs de la razn el alma, la psykh, poda tener
conocimiento del mundo real (el mundo de las ideas). Un alma con las siguientes
caractersticas: (a) era la parte ms noble y definitoria del ser humano, compartiendo la
misma naturaleza que las ideas; (b) era totalmente distinta e irreductible al cuerpo; (c) no
era aire, ni fuego ni un conjunto de tomos; (d) no era el resultado de la armona existente
entre las diversas partes del cuerpo sino (e) el elemento rector de la materia humana,
resultando as en un principio automotor y la nica cosa con inteligencia. Adems, el alma
inclua tres elementos, cada uno de ellos con unas funciones y una localizacin corporal: el
alma racional o razn, localizada en la cabeza, era la tendencia hacia el ideal, con
derecho y poder propio para gobernar a las otras dos almas; el alma irascible o espritu,
sita en el pecho, era el origen de los sentimientos de forma que al ser usada por la razn
superaba y haca trabajar a las pasiones representadas por el tercer elemento o alma
apetitiva, centro del deseo y situada en el vientre.
De esta forma, Platn estableci una tradicin de localizacin anatmica de las facultades
mentales, consiguiendo uno de sus mayores florecimientos en la frenologa del siglo XIX.
Adems, el dualismo radical alma-cuerpo se flexibilizaba cuando ambos estaban juntos,
slo temporalmente, hasta que el alma transmigraba a otro cuerpo, mediante la interaccin
que entre ambos se produca. Y as, Platn defendi la posibilidad de perfeccionar el alma

a travs de la educacin fsica, hacindose eco de la accin nociva de las malas


conformaciones fsicas sobre el alma. Esta tesis tendra gran relevancia en el desarrollo
posterior de las tipologas constitucionales de la personalidad, incluso a partir de Aristteles
y su obra Fisiognonmica.
Las aportaciones de Platn a la futura psicologa de la personalidad cientfica incluyen
tambin la idea de personalidad como un papel a desempear en este mundo. En
concreto, en la obra Philbos, Platn escriba sobre la "tragedia y comedia de la vida" para
referirse al ser humano, una idea desarrollada posteriormente en el siglo XVII, por el
dramaturgo espaol Caldern de la Barca (en El gran teatro del mundo y La vida es
sueo) y por las concepciones sociales de la personalidad.
Finalmente, es importante notar que el intuicionismo intelectual que propuso Platn fue el
germen que deriv en el idealismo trascendental de Kant y la fenomenologa de Hegel y
Husserl, ambos inspiradores de la psicologa comprensiva de la personalidad del siglo
XIX y comienzos del XX. Se trataba de una suerte de esoterismo, de una nueva sabidura
en la que se exiga un largo camino de ascesis intelectual para lograr una vida plena que
necesitaba un esfuerzo personal, de cada uno, y que no poda hacerlo nadie ms. Es decir,
el concepto de psykh platnica tena la posibilidad de individualizarse y poder llegar a
significar algo pensable, algo ntimo; en otras palabras, la capacidad auto-apropiativa de la
conciencia.
En clara reaccin contra su profesor, Aristteles (384-322 a.C.), habiendo aceptado la
concepcin dualista en sus inicios como escritor, la critic posteriormente en Per Psykhs
(obra ms conocida por la traduccin latina De Anima), proponiendo su propia concepcin
hilemrfica del hombre, dando al materialismo definitivamente la forma de sustancialismo
psicolgico y constituyendo a la psicologa como una ciencia, "la ciencia del alma"
(Carpintero, 1978). En la concepcin de Aristteles, tras la unin de la razn y la sensacin
(ciencia y opinin), lo que realmente existe es la sustancia, con unos caracteres que le
son propios. Esa sustancia estaba compuesta por materia, distinta en cada individuo, y
forma, igual para todos los miembros de una especie o clase y que significaba la
estructura u organizacin de la materia. Cuerpo y alma constituan una unidad sustancial,
de manera que el alma dej de considerarse una sustancia independiente y completa para
pasar a ser entendida como la forma de una estructura nica en unin con la materia; era,
por tanto, (a) la forma del cuerpo que tiene en potencia la vida, (b) la entelequia primera
que tiene la vida en potencia, (c) una aptitud ms que un mero ejercicio, una posibilidad de
funcionar ms que un ejercicio realizado y (d) la entelequia primera de un cuerpo
organizado naturalmente.
Esta concepcin de alma con un claro matiz finalista y teleolgico, al presentarla Aristteles
como una entelequia, abra una polmica, an no resuelta, con importantes repercusiones
en el campo de la psicologa de la personalidad: el hombre se dirige hacia una meta en su

vida?, su conducta tiene un fn auto-determinado, o simplemente no hay tal fin, como


propusieron Darwin y los tericos ms radicalmente conductistas del siglo XX?. Pero
adems, esa psykh-alma era algo comn que daba la vida, que permita que con el paso
del tiempo un ser vivo siguiera siendo l mismo (el tema de la estabilidad y la consistencia
de la personalidad que tantos problemas ocasion en las dcadas de los 60 y 70 de
nuestro siglo y que an sigue ocasionado, y que Aristteles tena solucionado con su
propuesta, aunque la verdad, un tanto lejos de la operacionalizacin comportamental
concreta).
Pero an hay ms. Aristteles consideraba que la actividad humana se divida en dos
grandes zonas plenamente diferenciadas: la cognoscitiva y la volitiva, desarrollndose
el acto voluntario en dos momentos: deliberacin (clculo que mide las consecuencias del
futuro acto, segn el placer o el dolor que puedan resultar de l) y la actuacin (accin
misma en dependencia con la voluntad, como consecuencia del deseo y la deliberacin).
Con todo ello renaca el dualismo platnico y el racionalismo como forma de conocer al
hombre y al mundo, teido adems de un cierto carcter soteriolgico. Nos encontramos ya
en una poca que sera un buen caldo de cultivo para acoger una nueva religin, el
cristianismo.
Su aparicin supuso una profunda transformacin de las posturas naturalista y racionalista
junto con un cambio profundo del saber que sobre aqullas descansaba.
3. La Edad Media y la rivalidad hombre-Dios:
Cuando aparece el cristianismo como religin, la filosofa de la cultura clsica haba
evolucionado hacia formas de carcter soteriolgico (recurdese a Sneca) y en Alejandra
se haba fomentado un conocimiento cientfico dirigido a formas de saber interesadas por el
sentido del hombre.
Los primeros siglos de la era cristiana supusieron una mezcla de cristianismo y filosofa
pagana que no siempre result fcilmente aceptable por todos.
El neoplatonismo permita a la nueva religin comunicarse con los paganos en un mismo
idioma puesto que aqul separaba el mundo sensible del inteligible y el cristianismo
proclamaba un concepto de salvacin en el que el estado beatfico eterno se situaba en
Dios, en el mundo de las ideas.
El aristotelismo fue utilizado como instrumento intelectual que permitiera vertebrar los
textos teolgicos, pero resultaba muy difcil cristianizar el empirismo y el materialismo. El
estoicismo, en la persona de Sneca, fue reconocido como de gran valor y muchos de los
textos del filsofo cordobs tuvieron una aceptacin y difusin considerable.
El apologismo de San Agustn (354-430) ayud a la consecucin de igualacin del hombre
a Dios, que lleg a su expresin mxima un siglo despus con la definicin que de persona

hizo Boecio. En un principio, con San Agustn, se pas de valorar la razn a acentuar la
voluntad (los hombres tenan voluntades malas y corruptas por naturaleza, insertas en el
alma, desde el momento en que el primer hombre desobedeci a Dios y que se trasmitan
de forma directa de padres a hijos). Posteriormente el santo abandon tal posicin para
adherirse a un estricto creacionismo segn el cual el alma espiritual deba ser creada por
Dios, sin definirse claramente sobre el momento de dicha creacin. El hombre, por haber
sido creado a imagen y semejanza de Dios, posea en su alma los tres aspectos trinitarios,
la memoria, el entendimiento y la voluntad (Padre, Espritu Santo e Hijo, respectivamente).
A esta nueva concepcin de hombre como persona en la que se da por sentada la idea
de su naturaleza sustancial, inspirada en el concepto de esencia verdadera del Concilio de
Nicea, Boecio (480- 524) le aadi el atributo de racionalidad (el individuo es una sustancia
indivisa de naturaleza racional), lo que propici la elaboracin de diferentes definiciones
filosficas de la personalidad a partir del peso que la racionalidad tena (Allport, 1937).
La influencia de Boecio lleg hasta Santo Toms de Aquino (1225-1274) quien escribi
unos comentarios sobre la obra de aqul, y aos despus, cuando enseaba teologa, se
encontr con la ideologa greco-rabe y se encarg de cristianizar el pensamiento de
Aristteles.
Con Santo Toms se reconcilia definitivamente la fe con la razn, ambas procedentes de
Dios y posedas por el ser humano que era cuerpo y alma-espritu, como dos aspectos de
la misma cosa, y que, por naturaleza, tenda a hacer el bien aunque los hbitos y los
modos de comportarse podan aprenderse.
4. El "Renacimiento" y el nacimiento del humanismo.
El nombre de ese movimiento deviene por el intento de sus fundadores de resucitar en la
cultura europea los valores formales y espirituales de la antigedad, en un momento de
profundas escisiones en el seno del cristianismo.
Algunas de las aportaciones del humanismo, fueron las siguientes:
Debido a su dominio del latn, introdujeron los textos grecolatinos en las universidades y
con ello se reinterpret su contenido. El objetivo era el "desarrollo de las cualidades
esenciales del hombre", para lo cual enseaban humanidades inspiradas en los textos
griegos fomentando en el individuo el cultivo de sus facultades y as acercarle a un ideal
arquetpico que se crea realizado en la antigedad grecolatina. Se trataba de un
humanismo inspirado en el pasado del que posteriormente surgi un humanismo orientado
al futuro, proyectado como tarea hacia un progreso ilimitado; este fue el espritu que anim
el humanismo de Comte o el marxista.
Los humanistas renacentistas desdearon el estudio de la lgica y de la filosofa natural.
El hombre era el ser ms digno de la creacin, y no toleraron, por ello, su inclusin en
abstractas categoras universales (las de la dialctica escolstica y la pseudociencia no

verificada por observacin). Ese hombre deba ser contemplado en tanto que individuo, en
su singular y compleja realidad.
Junto a lo anterior, frente a pocas anteriores en las que la aproximacin para estudiar al
hombre haba sido externa (se comenzaba estudiando el universo, o la sociedad, o Dios,
para despus aproximarse al hombre), los humanistas propusieron aproximarse al mundo a
travs Del hombre, de dentro para fuera.
Se descubri al hombre y al mundo as como la manifestacin de un individualismo libre,
crtico y, a veces, hasta paganizante
Finalmente, floreci la realizacin del yo. El desarrollo de la personalidad, como desarrollo
esencial del espritu, se consideraba un bien. Se pas, por tanto, en el campo filosfico, de
un inters por la sociedad o por Dios, a un respeto por la integridad y el valor del individuo.
5. El "mundo moderno".
El dualismo platnico y el sustancialismo psicolgico aristotlico confluyen en el
pensamiento de Descartes (1596-1650). En el estudio del hombre por el hombre, ambos
constituyentes adquieren importancia, aunque desigual y ofrecen un desigual inters para
distintas especialidades de conocimiento. Cuerpo y alma, en la concepcin cartesiana, son
"sustancias", pero sustancias diferenciadas: el alma es la sustancia pensante (res
cogitans), lo psquico, lo consciente, y el cuerpo es la sustancia extensa (res extensa), lo
biolgico (Yela, 1962). El intelecto y la voluntad son exclusivos del alma.
Un alma que adems de pensar siente, duda, conoce, afirma, niega, quiere o no quiere e
imagina; todo ello, fenmenos de conciencia. Pero al ser independiente del cerebro, es una
sustancia inmaterial y espiritual, adems de racional. De esta conceptualizacin emanarn
posteriores posturas filosficas con un denominador comn: exaltar la calidad
intelectual/racional del hombre y acentuar su individualidad.
Por otra parte, y refirindonos a la sustancia extensa, el movimiento de los espritus
animales era la causa de las sensaciones y los impulsos motores. El moderno materialismo
mecanicista, en sus orgenes asociacionismo, encuentra en esta concepcin cartesiana
una de sus races puesto que ya hay una base material que explique los temperamentos
individuales que se pueden formar sin la intervencin del intelecto o voluntad.
No se debera terminar con el pensamiento de Descartes sin mencionar, aunque sea de
pasada, el mtodo sistemtico de la intuicin.
Mediante la reflexin y la introspeccin, el hombre hace que la intuicin de su propio estado
de conciencia se convierta en un mtodo sistemtico para alcanzar la verdad. La verdad
slo se encuentra con la intuicin, pues las ideas que proceden del conocimiento sensible
son confusas y susceptibles de error; son ideas adventicias que se enlazan o mezclan de
manera puramente fctica, por efecto de la accin de las cosas sobre el cuerpo. Por contra,
las ideas de pura razn, la verdad, son innatas.
6. La escisin psicologa filosfica/psicologa fisiolgica.
Hobbes (1588 -1679) ha sido considerado como el primer gran pensador sobre la
naturaleza humana al utilizar la nocin, generalizada en el siglo XVII, de que todos los

fenmenos estn sujetos a las leyes cientficas (un idea ya presente en el pensamiento
griego pero soslayada por el cristianismo).
Hobbes explicaba los pensamientos, las acciones e incluso la sociedad humana en
trminos de materialismo mecanicista. Una de sus ideas ms influyentes era que la
repeticin de movimientos especficos de los espritus vitales tenda a imprimir patrones de
movimientos, bien en grupos, o bien individualmente. Pero, al contrario que Descartes,
Hobbes describa el poder mental en trminos de movimiento fsico: las sensaciones
causaban imgenes mentales en trminos fsicos y el hombre responda automticamente
a los estmulos internos y externos (para Descartes haba aprendizaje en el campo
emprico a travs de la admisin de huellas de la experiencia en la memoria; pero eso slo
se refera a los reflejos como va de enlace entre la sensacin y la respuesta, y no por lo
que se refiere a la idea pura del espritu). A pesar de este automatismo, la voluntad
respond ante ciertos estmulos y no a todos, promovida por una actitud hedonista en la
que se buscaba el placer y se evitaba el dolor. Adems, no todos los hombres respondan
igual, insistiendo de esta forma en la necesidad de atender a las diferencias individuales,
cuyo origen era doble: las constituciones fsicas (espritus vitales), diferentes por herencia,
y las experiencias (reflejadas en los apetitos y aversiones).
Siguiendo las ideas sensistas surgidas con el pensamiento de Hobbes, Locke (1632-1704)
luch por eliminar las ideas innatas en la mente y, aunque sta estaba dotada de capacidad
para pensar y de voluntad, todo el conocimiento y las ideas especficas, simples y
complejas, derivaban de las impresiones sensoriales; en otras palabras, lo que se conoce
son apariencias y fenmenos que se van insertando en la tabula rasa que es la mente
(esencialmente pasiva por naturaleza).
Un admirador suyo, Condillac (1714-1780), representante de excepcin del empirismo
francs, redujo todas las funciones a la sensacin transformada, y la personalidad o el ego
a la suma de sensaciones experimentadas y recordadas, de forma que por aprendizaje se
lograba construir una personalidad (Carpintero, 1978, pg. 64)1.
En la evolucin de este mecanicismo materialista se iba eliminando el alma dejando una
mente psicolgico-fisiolgica que operaba totalmente de acuerdo con las leyes naturales. El
mdico francs La Mettrie (1709-1751) dio un paso ms. Utilizando las aportaciones de
Condillac respecto a la adquisicin de la personalidad/temperamento, lleg a un ser
humano totalmente material y pasivo, en el que sus acciones eran puramente mecnicas.
Sin embargo, a pesar de haber puesto las bases para una "desconcienciacin" de la
psicologa, este materialismo mecanicista an se restringi todava ms a lo fsico-biolgico
eliminando de raz la utilizacin de la introspeccin como mtodo de anlisis. Y as, Comte
(1798-1857) anulando la posible existencia de la psicologa como tal, dio lugar al comienzo
de la psicofsica clsica, que muy poco tena que aportar a la psicologa de la personalidad.
1 Carpintero, H. (1978). Historia de la psicologa, Madrid: UNED.

Sin embargo, el hijo del asociacionista clsico James Mill (1773-1836), se encarg de
reconciliar la idea de psicologa protagonizada por su padre y el positivismo de Comte. Nos
referimos al empirismo de John Stuart Mill, del que algo se comentar ms adelante.
Es interesante comentar la afirmacin de Malebranche (1638- 1715) realizada en un
momento en que la "ciencia moderna" construa modelos matemticos apriorsticos de
forma que resultaba imposible apresar la vida mental por un motivo muy simple: el mundo
material se poda cuantificar pero la vida mental, que se presentaba dotada de
heterogeneidad cualitativa, era imposible de matematizar:
Es completamente intil meditar sobre lo que pasa en nosotros si se trata de descubrir su
naturaleza, pues no tenemos idea clara ni de nuestro ser ni de ninguna de nuestras
modificaciones. (Moral, I. v, 16s).
La psicologa como una ciencia experimental, era incapaz de construirse como
conocimiento necesario y apriorista por imposibilidad de matematizacin. Entonces, su
funcin dentro del racionalismo slo poda ser aportar material para una reflexin de orden
superior (epistemologa o tica). Su futuro tena que ir unido al de la filosofa empirista,
aquella que reduca lo psquico a lo fsico.
Frente al asociacionismo que propugnaba un hombre pasivo, los racionalistas defienden un
hombre activo. Leibniz (1646-1716) defini la persona como una sustancia dotada de
inteligencia. Pero una sustancia algo distinta a la cartesiana. Se trata de las mnadas
como unidades bsicas o sustancias simples e indivisas que componen todo el mundo real,
pero no son materiales sino espirituales, constituyndose como energa y fuerza. Hasta tal
punto llev Leibniz su racionalismo, que cuando se refiri a los actos reflexivos, lo hizo en
trminos como los siguientes: los actos reflexivos ... nos hacen pensar en el llamado Yo, y
considerar que sto o aqullo se halla en nosotros (...) Y estos actos reflexivos suministran
los principales objetos de nuestros razonamientos. Y sto tras haber criticado la teora de
Locke acerca de la tabula rasa, defendiendo el innatismo de las ideas: el conocimiento no
puede explicarse por la sola experiencia; hay en l verdades necesarias y universales, que
descubrimos con la experiencia y que son superiores a sta.
Es ante la consideracin del acto reflexivo leibniziano y la psicologa pneumtica contra lo
que Kant (1724-1804) se revela con fuerza en su Crtica de la razn pura, con importantes
repercusiones, al menos, para la psicologa filosfica posterior. Antes de entrar en ello, es
necesario transcribir la concepcin kantiana de persona:
La persona posea una naturaleza sublime, que tena deberes y obligaciones morales, pero
que no se poda conocer tal y como era en s misma. Y ello porque Kant distingua dos
yoes: el emprico y el transcendental. El primero de ellos se refera a la experiencia
personal y emprica. Desde el momento en que un individuo reflexiona (introspecciona
sobre su yo emprico) est transformndolo porque el conocimiento consiste en la
unificacin de todas las apariencias que produce en su mente el objeto (en este caso su yo
emprico), el fenmeno, que no lo ve como es en realidad, sino como se le representa
para l (que adems es distinto a como se presenta para otro). Por otra parte, el yo

trascendental es una forma a priori de la sensibilidad del individuo, existente antes de su


experiencia, es el yo que acompaa a todo juicio.
Se trata de una postura que Hegel (1770-1831) se encarg de reconciliar con la psicologa.
En la Fenomenologa del espritu, publicada en 1806, asumi que la conciencia, desde el
grado infinito la conciencia sensible- en el que hay una total contraposicin de sujeto y
objeto, va accediendo, a travs de la percepcin e inteleccin conscientes, a la conciencia
racional, en donde llega a la idea absoluta.
En ese absoluto el sujeto y el objeto no se contraponen sino que se identifican.
Se abra de nuevo un camino para una psicologa filosfica. Sin embargo, y ya con vistas a
zanjar esta exposicin del preludio y la posterior separacin de la psicologa y la filosofa, ni
los fisilogos consintieron en abandonar el campo de estudio de la personalidad, ni los
filsofos permitieron que la psicologa, en su acepcin ms antigua como estudio del alma,
ahora como estudio de los fenmenos de conciencia, dejara de existir. Vamos a presentar,
a continuacin, aunque no con mucho detalle, dos escuelas psico-filosficas que habiendo
comenzado con carcter cientfico, al menos por parte de sus fundadores, derivaron en
acercamientos no cientficos al estudio de la personalidad, como tal desde mediados del
siglo XIX y comienzos del XX. Se trata de la fenomenologa de Husserl y el existencialismo
de Heiddeger. Tambin trataremos de una escuela psico-fisiolgica: el empirismo ingls de
Stuart Mill.
7. Algunas aportaciones interesantes en el mundo contemporneo.
Para terminar con las posibles races y posibilitantes filosficos, se dedican unos cuantos
prrafos para mostrar unos retazos sobre el existencialismo y el empirismo, sin perjuicio de
no volver a estos temas ms adelante.
Por su parte, Brentano (1838-1917), un fundador de la fenomenologa, se ocup en el
estudio de los fenmenos o de conciencia, dentro de esa psicologa descriptiva. El
resultado de su trabajo deriv en cuatro caractersticas que definan esos fenmenos
psquicos: (a) la intencionalidad, en el sentido de que lo que existe es la conciencia
de algo, aunque ese algo sea inmaterial. La conciencia es, por ella misma, conciencia de
un objeto (o de una accin) por lo que su naturaleza consiste en transcenderse a s misma;
(b) slo los fenmenos psquicos son objeto de percepciones internas y, por tanto,
directamente "evidentes" y/o apresables. Adems, slo a los fenmenos psquicos les
corresponde una existencia real, ya que los fenmenos externos estn sometidos a
distorsiones (ilusiones, o alucinaciones, por ejemplo), aunque no por ello dejan de ser
calificados como fenmenos ni ser tratados de modo objetivo, pues existe un sujeto sobre
el que inciden y que los puede percibir; (c) una tercera caracterstica es la unidad. Los
fenmenos psquicos se muestran en su multiplicidad total como una unidad, cosa que no
ocurre con los fenmenos fsicos; y (d) todos los fenmenos psquicos o son actos de
representacin o bien descansan en ellos. Juzgar, creer, querer, son imposibles sin una
representacin que les sirva de base (Steigmller, 1967).

8- La tradicin mdico-biolgica
Al tiempo que se desarrolla el pensamiento filosfico en nuestra civilizacin occidental, lo
hacen tambin otras ramas del conocimiento con el objetivo de describir y explicar el
mundo en el que se vive as como a los seres que lo componen. Una de estas reas fue la
medicina que a la par del estudio de la salud fsica tambin se interesaba por la salud
psquica de los hombres, defendiendo desde sus comienzos y de forma muy explcita, la
existencia de diferencias entre ellos, as como ciertas normas/leyes generales para todos.
9- La doctrina humoral: florecimiento y ocaso.
La primera aproximacin al conocimiento del hombre, desde el punto de vista mdico
diferencial, puede localizarse en, al menos, cuatrocientos aos antes de nuestra era,
momento en que el objeto de preocupacin deja de ser el mundo para centrarse en el
hombre por primera vez en la historia occidental, al menos de la que se tiene noticia
escrita. Los cuatro elementos designados como el principio del logos a lo largo de 200
aos, dentro de un enfoque cosmognico, se agrupan para dar explicacin de las
diferencias existentes entre los hombres (reflejos microcsmicos de la naturaleza) que
tienen un pas en comn, una misma cultura y que han sido educados siguiendo los
mismos cnones. Hipcrates (400a.C.) utiliz las propiedades (fro, seco, clido y
hmedo36) de los cuatro elementos reunidos por Empdocles, para asimilarlos a los cuatro
humores que recorran el cuerpo humano (sangre, bilis negra, flema y bilis amarilla) y
explicar as la existencia de la salud y la enfermedad.
El equilibrio entre los cuatro humores era el responsable de la salud; el desequilibrio, es
decir, el predominio de uno de ellos en el cuerpo sobre los otros tres, daba lugar a la
enfermedad. Surge, de esta forma, la primera tipologa del comportamiento humano en la
forma de doctrina de los cuatro temperamentos (sanguneo, melanclico, flemtico y
colrico), significando temperamento el balance final y estable entre los humores en un
individuo (Burnham, 1968), y que permita realizar una clasificacin categorial de los
hombres reflejando las diferencias existentes entre ellos.
Comparando los textos originales con algunas traducciones realizadas con respecto al
tema de la melancola, Domnguez Garca afirma que (a) en ningn pasaje del Corpus
Hipocraticum se dice que la melancola fuera una enfermedad (nousos nosos en griego),
sino un padecimiento (nosema) con claras connotaciones mentales puesto que algunos de
los sntomas de las personas melanclicas eran contestar brevemente a las preguntas, no
decir nada coherente, desnimo, falta de control, etc.; (b) toda desviacin del carcter
supona una enfermedad, lo que significara que la melancola no poda ser una desviacin
del carcter sino del temperamento; (c) el contenido semntico de carcter era una marca
que se heredaba y no variaba, mientras que temperamento, del latn temperamentum, no
era una seal sino un estado que, como tal, poda modificarse; es decir, era una
constitucin particular resultante del predominio de uno de los humores corporales
susceptible de modificacin; (d) tambin temperare est relacionado con mezcla en un

contexto atmosfrico, lo que trasladado al plano del ser humano indicara que un
desequilibrio moderadamente pronunciado en la mezcla de los humores, en el
temperamento, desencadenara un padecimiento, un nosema, que en el caso de la
melancola sera una mala mezcla en la sangre de bilis y flema; y, finalmente (e) los
mdicos hipocrticos convirtieron un problema caracterstico del alma en un problema del
cuerpo que (e.1) se vea influenciado por el ambiente de forma que el temperamentoatmsfera desequilibrado producira una desviacin del temperamento-constitucin de un
individuo, un padecimiento y no se necesitaba de una profesin, una tekhn que se
ocupara de los problemas del alma, de los problemas de la psyqu.
Tambin Garca Ballester (1972) se pronunci en trminos bastante similares en su
interpretacin de los textos hipocrticos. As, resuma en pocas palabras ... la afirmacin de
la incompetencia del mdico para penetrar en el mundo de las asmata o realidades no
corporales (el alma inmortal) y la no aceptacin de explicaciones extrafisiolgicas en el
campo de ... la medicina. (pg. 134 s.)
De estos comentarios, se pueden extraer algunas conclusiones sobre el pensamiento
mdico de los siglos V, IV y III antes de Cristo y su interpretacin. En primer lugar, los
temperamentos parecen tener una clara base biolgica causal pero susceptible de
modificacin por manipulaciones ambientales. Es decir, traducido a los trminos
contemporneos, parece que temperamento se refiere al fenotipo, mientras que carcter
sera el genotipo, la marca inmodificable. Sin embargo, en la lectura de la filosofa
aristotlica, carcter tambin hace clara referencia al aspecto volicional.
Y en segundo lugar, es posible suponer, aunque sea muy arriesgado, que quizs la
definicin que Allport (1937) aporta de temperamento, afirmando que se realizaron pocos
cambios semnticos desde su utilizacin en griego hasta su incorporacin al idioma ingls
en la Edad Media con la doctrina de los humores, no se corresponda con la realidad. Una
de las frases usadas por Allport es que todos estos fenmenos (designados por el trmino
temperamento) son considerados dependientes de su estructura constitucional y, por lo
tanto, como de origen principalmente hereditario (1937, pg. 71) y aadiramos nosotros,
inmodificable, lo que no parece corresponder a los textos hipocrticos.
De aqu podra entenderse que temperamento es aquello que se hereda y no las
caractersticas biolgicas que no necesariamente han de tener un claro antecedente innato,
como se propone en los textos hipocrticos. Ms bien podra ser el carcter griego y no el
temperamento griego lo que, al menos los psiclogos, han traducido por temperamento.
En lneas generales, actualmente se entiende por temperamento el rea emocional con
base biolgica, mientras que carcter denota la voluntad y/o el comportamiento moral.
Evidentemente, estos contenidos semnticos poco tienen que ver con la interpretacin que
Domnguez Garca hace de los textos del Corpus Hipocraticum.

En la obra Problems, atribuda a Aristteles, aunque no parece estar muy clara dicha
adscripcin (Burnhan, 1968; Allport, 1937), se conectaron los humores con los rasgos de
personalidad de forma explcita.
Los humores ejercan su influencia a travs de la mediacin del pneuma, espritu animal o
espritu vital, existiendo diferencias entre los hombres. Los mdicos, segn esta obra,
deban ocuparse de la enfermedad mientras que de la conducta deba ocuparse cada
individuo.
Y ello porque Aristteles tambin consideraba como padecimiento la mala mezcla de los
cuatro fludos o humores, y el hombre tena que enfrentarse a su propia constitucin, a su
mezcla, que no supone enfermedad alguna (Gonzlez Escudero, 1991). Se tratara de (a)
un rasgo topolgico en el sentido de que aumenta el calor, el fro, la humedad o la
sequedad en un sitio donde, por lo general, debera predominar lo opuesto y (b) de una
disposicin corporal, de forma que por naturaleza se sera propenso a un sufrimiento.
En resumen, la tradicin antigua da indicios de una doble consideracin de la personalidad
y sus trastornos, bien en forma de estado cuando se habla de padecimiento, o bien en
forma de rasgo disposicin, cuando se es por naturaleza. En ambas subyace como causa
un desequilibrio de los cuatro humores momentnea o permanentemente, pero de claro
cariz biolgico y diferencial entre los humanos.
Esta tradicin bio-tipolgica naturalista y categorial, segn la cual un hombre solamente
poda tener uno de los cuatro temperamentos y no una combinacin de dos o ms, lleg a
su forma final con los trabajos de Galeno (131-201 d.C.) quien propuso una teora de
causacin de enfermedad segn el predominio y equilibrio de los cuatro humores
hipocrticos. En total nueve tipos de temperamento en cuya descripcin se inclua la
constitucin fsica y algo de personalidad, de forma que, explicitamente Galeno, hablaba de
la influencia de los humores en las diferencias individuales de personalidad (Burnham,
1968). Tambin aport una diferenciacin en cuanto a la localizacin y el funcionamiento de
los humores va el pneuma. Segn Galeno, los espritus vitales circulaban por las venas y
tenan por funcin principal la nutricin. Por su parte, los espritus animales o psquicos
circulaban por los nervios aferentes y eferentes y eran los responsables de la sensacin y
del movimiento. Este pneuma (un pneuma, recurdese que en una de sus acepciones se
haba convertido en el espritu cristiano) poda explicar muchos procesos fisiolgicos,
incluyendo la actividad mental que Galeno ya localiz en el cerebro. Esta primera
diferenciacin funcional de los espritus vitales y animales, hasta entonces indiferenciados,
la retomar posteriormente Willis, y llegar a su punto lgido en las teoras
neurofisiolgicas de la personalidad.
Debido a la conexin con Aristteles, en el Renacimiento se vuelve a tratar de la doctrina
humoral como causante de la salud y la enfermedad as como de los rasgos de

personalidad (obviando si realmente se trataba o no de enfermedad o de padecimiento a la


vista de las traducciones mencionadas ms arriba), y esta vez en la forma reducida de los
cuatro temperamentos de Hipcrates y no los nueve de Galeno.
En la poca de la Ilustracin, cuando ciencia y filosofa contribuan a establecer una visin
naturalista del hombre, la medicina y la fisiologa como ciencias se separaron de la filosofa
y aportaron explicaciones para los sentimientos y los actos humanos. Thomas Willis (16211675), mdico, defendi una lnea intermedia para intentar relacionar los mecanismos y los
eventos fisiolgicos de la conducta con la personalidad. Propuso una explicacin mecnica
completa para el pensamiento y el sentimiento en trminos de la accin mecnica de los
espritus animales en el sistema nervioso. Willis afirmaba que los humores afectaban y eran
afectados por la accin de los espritus animales, pero las pasiones y los instintos deban
tener su origen en la praecordia y las vsceras.
La naturaleza de los espritus animales se fue haciendo cada vez ms inespecfica a lo
largo de los siglos XVII y XVIII, y su lugar fue ocupado por unos fludos misteriosos que
impregnaban los nervios segn Robert Whytt (1714-1766), cuya funcin era transportar lo
que ahora llamamos el impulso nervioso, es decir, los neurotransmisores.
La investigacin sobre el sistema nervioso mediante experimentos con animales, llev a
Albrecht von Haller (1708-1777) a diferenciar entre la sensibilidad como cualidad de los
nervios y la irritabilidad / contractibilidad como cualidad de los msculos.
En funcin de las condiciones corporales de irritabilidad y contractibilidad, Haller distingui
los cuatro temperamentos clsicos, que ya nada tenan que ver con los humores.
Y para acabar con el declive de la doctrina humoral, el mdico francs Boussais (17721838) estableci la existencia de seis temperamentos en funcin del sistema fisiolgico
dominante (gstrico, bilioso, sanguneo, anmico, nervioso y linftico-sanguneo).
Resumiendo, la primera tipologa del temperamento con base biolgica y diferencialista,
cuyos comienzos fueron la cosmogona y la intuicin, condujo al establecimiento de los
cuatro temperamentos cuyo nombre todava persiste aunque no su fundamentacin
explicativa a base de los humores y tampoco necesariamente su contenido semntico 2.
Ms bien ha permitido la bsqueda de causas orgnicas con comprobacin emprica a
medida que el conocimiento y la metodologa iban avanzando a lo largo de la historia.
Causas que en aquel momento se situaban en los nervios o en el sistema fisiolgico
dominante. Gracias al avance de la neurofisiologa, la doctrina de los humores evolucion
2 La terminologa de los cuatro temperamentos es contempornea. Incluso el propio H.J.
Eysenck (Eysenck y Eysenck, 1985) la utiliz como ejemplo de lo que podan explicar
sus dos grandes dimensiones, extraversin-introversin y neuroticismo. Ms
utilizaciones las representan las distintas reformulaciones que de la doctrina humoral
hicieron Kant y Wundt, la posibilidad de ejemplificar los cuatro temperamentos segn
sus rasgos fisiognmicos, y las descripciones literarias.

desde los fludos, espritus animales y espritus vitales hasta el estudio de los nervios. Y
estos eran considerados como causas internas que explicaran el comportamiento
diferencial humano en forma de termperamentos.
Paralela e interactivamente con esta evolucin de la doctrina de los humores, se fue
generando una tradicin de estudio de las caractersticas morfolgicas externas e internas
(apariencia fsica y sistemas muscular, esqueltico y digestivo, en trminos actuales) y su
relacin causal con la salud psquica. Se trata de las llamadas tipologas constitucionales 3
sobre las que ejercieron una influencia notable las doctrinas humorales (Sandin, 1985).
10. Los constitucionalismos y las tipologas modernas.
No parece estar muy clara la fecha de nacimiento del primer intento sistemtico para
relacionar la apariencia fsica y las caractersticas de personalidad: la fisiognmica. Allport
(1937) dat su origen en el trabajo griego Physiognomonica, parece que errneamente
atribuido a Aristteles, (lo cierto es que Aristteles sostena que los actos de la vida eran a
la vez somticos y psquicos), mientras que Burnham (1968) design como su creador a
Johann K. Lavater (1741-1801). Por su parte, Fisseni (1984) dat el nacimiento de forma
oficial en la antigedad y su difusin a travs de Lavater.
Sea como fuere, aquel tratado incluye tres mtodos distintos de estudio, hasta cierto punto
vigentes todava entre ciertos sectores, en los que se insista en la posibilidad de clasificar
a los seres humanos considerando las diferencias que entre ellos existan 4. Esta posicin
diferencial se extrem con los trabajos de Lavater, para quien las superficies del ser
humano (especialmente las faciales) mostraban su "lado interno", es decir, su naturaleza
animal, moral e intelectual, siendo cada hombre nico. Para este autor todo hombre no se
pareca en nada a otro hombre, lo que imposibilitaba encontrar normas generales que
fueran susceptibles de aplicacin a todos los seres humanos.
El arte fisiognmico, como lo denomina Allport (1937), o la literatura fisiognmica, como la
califica Burnham (1968), en combinacin con la doctrina humoral, puso en manos de sus
3 Pinillos y Garca Ballester (1964) definieron "constitucin (...) como una estructura
biolgica bsica, de ndole primaria pero no totalmente hereditaria, que acta como
sistema regulador de la organizacin morfolgica y funcional, actual y potencial de un
individuo" (pg. 64
4 El primero de ellos recurra a la bsqueda de semejanzas entre la apariencia de un
cierto animal y la apariencia de un hombre para afirmar que este ltimo mostrara
cualidades psquicas similares a las del animal. El segundo mtodo tena claras
implicaciones raciales pues era el color de la piel el principal indicador de
caractersticas comportamentales (los etopes eran de piel oscura y eran cobardes, por
ejemplo). Y el tercero, con visos de ser un mejor reflejo de la realidad, asuma que las
emociones causaban huellas musculares, que quedaban fijadas, principalmente en la
cara

practicantes una herramienta til para conseguir dinero y prestigio, llegando incluso a
convertirse en un "don" personal, fuertemente penalizado en Inglaterra tanto en el siglo XVI
por parte de la reina Isabel como en el siglo XVIII por parte del rey Jorge II. El propio
Lavater, un literato suizo anglicano, declar su independencia de los trabajos mdicos
tcnicos sobre el temperamento y rechaz explcitamente las teoras fisiolgicas de la
personalidad incluyendo las basadas en los humores y en la irritabilidad (Burnham, 1968).
Sin embargo, la expresin popular de "la cara es el espejo del alma" pone de manifiesto
que las distintas aportaciones fisiognmicas pasaron a formar parte del acervo cultural, an
utilizadas estas intuiciones e inferencias hoy en da.
La asuncin de que las estructuras seas y musculares reflejan estados temperamentales
se ramific en dos orientaciones. Por una parte, la obra del francs Gall, y por otra, casi
con un siglo de diferencia entre ambos, la obra del alemn Kretschmer y la de su discpulo,
el norteamericano Sheldon.
Por lo que se refiere a la craneologa, craneoscopia, organologa o fisiologa del cerebro,
trminos que se intercalan en los trabajos de Franz Josef Gall (1758-1828), fue el resultado
de la confluencia de al menos tres factores: (a) los conceptos romnticos de la
personalidad que sostena la fisiognmica, principalmente en la persona de Lavater; (b) la
idea creciente de que la neurofisiologa poda explicar las acciones humanas y (c) la
aplicacin de mtodos objetivos y cuantitativos para deducir la estructura del cerebro. La
asuncin lgica de Gall era que el carcter era expresin de la fisiologa cerebral, de
acuerdo con el siguiente razonamiento: si las personas que tienen grandes bceps son ms
fuertes que los que no los tienen, y esto es reflejo del tamao y forma de los bceps,
entonces, si se comprueba que las personas con amplias protuberancias craneales poseen
ciertas caractersticas psicolgicas distintas a aquellos con protuberancias pequeas, es
lgico que las diferencias se deban a la estructura craneal, y de rebote, a las estructuras
del cerebro que ocupan esas protuberancias.
Las aportaciones de Gall a la psicologa de la personalidad, se recogen en los distintos
textos bajo el nombre de frenologa, cuando parece que l nunca utiliz este trmino para
denominar su sistema5.
Lo importante en este caso no es tanto el nombre con el que se conozca como las
contribuciones que pudiera hacer y en ellas nos vamos a centrar.
A la base de la organologa se encuentra el postulado de que mente y cuerpo estn
interrelacionados, proponiendo un paralelismo psicofsico, aunque ms bien parece tratarse
de una relacin unidireccional, en el cual es el cuerpo, en este caso tamao y forma del
5 Segn comenta Allport (1937), tambin en una nota a pie de pgina, el trmino
frenologa fue acuado por el Dr. Thomas Forster y adoptado por Spurzheim, en
1815, un discpulo disidente de Gall, posiblemente, el mayor tergiversador del sistema
craneoscpico de su maestro y, tambin muy posiblemente, quien facilit su amplia
irradiacin por el mundo occidental gracias a sus conferencias y cursos en Inglaterra, el
continente europeo y Estados Unidos

cerebro inferidos a travs de la medicin del crneo, el que afecta a la mente en la forma
de atributos psquicos
Gall puso un gran inters en el estudio de las diferencias individuales, en un momento en
el que lo que importaba a la psicologa era el estudio de las mentes generalizadas. As,
mediante el estudio de las facultades a travs del mtodo emprico, rabiosamente
positivista, aisl un total de 27 elementos radicales, comunes a todos los hombres, pero no
igualmente posedos por todos ellos6.
Sepona,deestamanera,unadelasprimeraspiedrasparael
surgimiento de las teoras dimensionalistas.
En tercer lugar, al tiempo que se preocupaba por las diferencias individuales, el inters lo
pona en aquellas facultades que fueran "relevantes" para el conocimiento del ser humano.
A saber, aquellos atributos universales en los que realmente existieran diferencias entre los
humanos, que fueran distintivas cuantitativamente, a las que denominaba "primitivas".
Finalmente, la obra de Gall tambin pudo ser un punto de arranque para las teoras que
defienden una organizacin interna de los componentes de la personalidad. Este terico
sostena que la personalidad se encontraba naturalmente organizada en disposiciones ms
o menos sistematizadas, cada una de las cuales expresaba la individualidad de la conducta
adaptativa (Allport, 1937, pg. 103).
Sin embargo, toda esta construccin reposaba en el estudio de la forma del crneo. Los
defectos serios que tena fueron advertidos por sus contemporneos interesados por la
psicologa, quienes consideraron el intento como cientficamente insostenible (Carpintero,
1978).

6 Eran 27 rasgos bsicos o propensiones para los que Gall encontr rganos. Aunque resulte
excesivamente larga la lista, se recogen a continuacin las 27 propensiones: (1) instinto de
generacin, de reproduccin, de propagacin; (2) amor de progenie; (3) apego, amistad:; (4)
instinto de auto-defensa, disposicin para pelear, coraje; (5) instinto carnvoro, disposicin para
asesinar; (6) astucia, ser tramposo, discrecin; (7) sentido de la propiedad, codicia, propensin a
robar; (8) soberbia, altanera, exaltacin, deseo de autoridad; (9) vanidad, ambicin, deseo de
gloria; (10) cautela, prudencia, precaucin; (11) memoria de cosas, memoria de hechos, sentido
de las cosas, educabilidad, perfeccin; (12) sentido de la localizacin, sentido de las relaciones
del espacio; (13) facultad para distinguir y reconocer personas; (14) facultad para atender y
distinguir palabras, reconocer palabras o memoria verbal; (15) facultad para hablar, talento
filolgico; (16) facultad para distinguir la relacin de los colores, talento para pintar; (17)
facultad para peribir la relacin de los tonos, talento para la msica; (18) facultad para
relacionar nmeros; (19) facultad para construir; (20) sagacidad comparativa, aptitud para
realizar comparaciones; (21) profundidad metafsica de pensamiento, aptitud para llegar a
conclusiones; (22) entendimiento; (23) talento para la poesa; (24) bondad, benevolencia,
caballerosidad, compasin, sensibilidad, sentido moral, conciencia; (25) facultad para imitar,
mmica; (26) Dios y religin, el sentimiento religioso y (27) firmeza, constancia, perseverancia,
obstinacin. Estas propensiones recuerdan mucho a caractersticas temperamentales y
competencias de personalidad equiparables a muchas de las recogidas en los modelos de
inteligencia mltiples contemporneos (por ejemplo, Gardner [1993] y Pelechano [1996c]).

Una conceptualizacin biotipolgica ms radical se encuentra representada por los trabajos


del alemn Kretschmer (1888-1964), cuya obra se considera la primera tipologa moderna
de carcter cientfico. Kretschmer recogi en su formulacin la tradicin no biolgica del
estudio de la psicopatologa de finales del siglo XIX y comienzos del XX44 a travs del
psiquiatra Kraepelin7(1856-1926), con quien estudi Kretschmer en Munich y del cual
recogi las dos estudi Kretschmer en Munich y del cual recogi las dos formas mayores
de trastorno mental funcional y las intent explicar en funcin de la morfologa
constitucional. Kraepelin8 no slo dedic sus esfuerzos al estudio de las personalidades
patolgicas, en las formas principales de demencia precoz y locura manaco-depresiva,
sino que tambin analiz personalidades premrbidas (cuatro variantes de disposicin
ciclotmica y el temperamento autista, al que calific como antecedente de la
esquizofrenia). Kretschmer reformul estas ltimas y delimit dos temperamentos con
disposicin a padecer psicosis manaco-depresiva y dos tipos con tendencia a la
esquizofrenia (demencia precoz de Kraepelin). Adems, defendi la existencia de un
continuo entre ambos trastornos pasando por la normalidad, y en funcin de ellos adapt
los tipos morfolgicos hallados.
El uso de slo estas dos dimensiones fue fuertemente criticado por Allport (1937), quien se
plante cul habra sido la suerte de la tipologa kretschmeriana (constitucin pcnica tpica
de la psicosis y constitucin leptosmica o astnica mostrada por los esquizofrnicos) de
haber tenido ms sndromes a los que unir una tipologa morfolgica. El propio Kretschmer
7 Adems de esta tradicin psicopatolgica de corte no biolgico, hubo otras aportaciones,
tambin no biolgicas y diferencialistas, centradas en el estudio de la conducta normal, que han
de tomarse en consideracin. Se trata de las propuestas del carcter y las temperamentales,
donde lo importante eran los rasgos y los tipos, no patolgicos, que permitan la clasificacin
cuantitativa de los seres humanos en dimensiones psicolgicas. Dentro de las tipologas del
carcter, por ejemplo, se encuadra la obra del psiclogo francs Ribot, que en 1890 formultres
tipos de carcter (el carcter humilde, el carcter contemplativo y el tipo emocional) segn la
intensidad en dos rasgos, a saber, la sensibilidad y la actividad; o la aportacin de Queyrat,
tambin francs, quien combinando tres dimensiones (emocionalidad, actividad y meditacin)
en funcin de su predominio, delimit nueve tipos de carcter normales; o, los estudios
empricos ms sofisticados de los holandeses Heymans y Wiersma, que dieron como resultado la
deduccin de ocho caracteres (incluyendo la denominacin de tres temperamentos: el colrico,
el flemtico y el sanguineo) combinando tres "criterios fundamentales" para evaluar el carcter:
nivel de actividad, emocionalidad y susceptibilidad (o funcin primaria y funcin secundaria); o
finalmente, el trabajo del ruso Lazursky, que influido por los estudios de Pavlov, dise tres tipos
en funcin de su relacin con el mundo social, de la influencia del ambiente en sus conductas y
acciones y de sus relaciones interpersonales.

8 Si bien es cierto que Millon (1981) consider a Kraepelin como un psiquiatra de inspiracin no
biolgica, el profesor H.J. Eysenck (1967) tena una opinin bastante diferente. Afirm que
Kraepelin, despus de estudiar y trabajar con Wundt, realiz una clasificacin de los trastornos
mentales (de la que principalmente se conoce ladivisin en dos grupos de la psicosis) y estim
que su etiologa era fundamentalmente somtica. As, los trastornos mentales eran el resultado
de una lesin cerebral orgnica, de trastornos metablicos, de perturbaciones endocrinas o de
factores hereditarios. De hecho el neokraepelianismo psiquitrico contemporneo se asimila con
el biologismo y un descriptivismo de fenmenos psicopatolgicos en los que se insiste en la
bsqueda de sus correlatos y/o fundamentos o bases biolgicas.

se encontr con tipos constitucionales que no presentaban todas las caractersticas de un


tipo puro, y as, estableci tres tipos ms (mezcla de los otros dos).
Nos referimos a los tipos atltico, displsico y atpico. Cada uno de los tipos
constitucionales se describi en trminos de caractersticas seas, musculares y viscerales;
tambin cada tipo temperamental fue descrito en cuanto a caractersticas psicolgicas.
Esta interrelacin entre constitucin y carcter (de acuerdo con el ttulo de su obra
Korperbau und Charakter) supona que este ltimo estaba determinado de forma innata 9.
Es posible suponer que Kretschmer estaba en lo cierto cuando escriba que el "carcter"
era innato, de acuerdo con el uso que del trmino se hizo en los textos hipocrticos y,
asimismo, reiterar en la sospecha de la incorrecta interpretacin realizada por Allport tanto
de las fuentes originales, las griegas, como del texto de Kretschmer. De todas formas, el
autor del que estamos hablando inici una lnea de clara conexin personalidad-organismo
que puede ser resumida en los siguientes trminos: (a) de forma terica colabor con la
investigacin interesada en encontrar un sustrato biofsico para el comportamiento humano
y (b) indirectamente infludo por Wundt a travs de su maestro Kraepelin, intuy el contnuo
normalidad-anormalidad, de gran repercusin para las tipologas siguientes, en contra de
los supuestos psiquitricos.
Kretschmer cometi algunos errores tanto a la hora de relacionar la estructura somtica
con las caractersticas psicolgicas como en el momento de buscar apoyo para su
teorizacin. Por ejemplo (a) no consider la relacin ambiente-organismo (en la forma de
modificaciones de las estructuras corporales causadas por cambios en el funcionamiento
glandular) y las posibles repercusiones en la expresin del carcter (de acuerdo con el
argumento esgrimido anteriormente sobre la diferencia carcter-temperamento) en forma
de temperamento; (b) tampoco dio importancia a la relacin persona-sociedad o relaciones
interpersonales; (c) el desarrollo ontogentico en trminos puramente fisiolgico no fue
considerado; y, (d) finalmente, metodolgicamente, posiblemente hubo contagio criterial al
ser la misma persona quien realizaba los diagnsticos sobre el carcter y las evaluaciones
antropomtricas.
Aunque no se recogen aqu todos los aspectos (positivos y negativos) de la obra de
Kretschmer, los que estn fueron relevantes en su tiempo para las posteriores
reformulaciones o formulaciones tericas nuevas. Una de las reformulaciones corresponde
a un discpulo suyo, Sheldon10. La obra de este autor, ya de mediados de este siglo, era
mucho ms elaborada por lo que se refiere a la antropometra, pero cometi los mismos
9 En los aos 20, fecha en la que se public el texto de Kretschmer, al menos en dos
idiomas, ya la teora evolucionista de Darwin haba calado en la comunidad cientfica, a
distintos niveles, y Mendel haba presentado sus leyes genticas.
10 Del libro de Sheldon y Stevens (1942), se consiera que el sistema de Sheldon paso
de ser un fisiognmico ms del siglo XX, a una soterrada diferencia: ya no se trata de
fisiognomistas, sino de "psiclogos constitucionalistas.

errores e incluso, convirti esta lnea terica y de investigacin cientfica en un


"pseudoarte".
Por otra parte, al defender que el somatotipo se hereda y por lo tanto tambin el
temperamento, han sido criticados de fatalismo (en el sentido de una total imposibilidad de
modificar el temperamento al estar completamente determinado biolgicamente) ante lo
cual los autores escriben:
el objetivo [de la psicologa constitucional] es lograr para cada individuo un desarrollo
segn las mejores potencialidades de su propia naturaleza, protegindole al mismo tiempo
de la frustracin fatal de una persona falsa y de falsas ambiciones. (op.
cit., pg. 373)
No se trata, precisamente, de una posibilidad de modificar las propias potencialidades a
travs de manipulaciones ambientales simples, sino que abogan, incluso, por
manipulaciones genticas in utero puesto que una vez el neonato respira por s mismo, ya
poco se puede hacer, a no ser una aceleracin de un proceso natural.
Finalmente, hay que decir en favor de Sheldon, que esta psicologa constitucional concedi
una importancia relevante a las diferencias individuales explicadas por la presencia de
parmetros, entendidos estos ltimos como aquellas condiciones relacionadas con el
funcionamiento de una ley. Aplicado a la psicologa de la personalidad, el parmetro era
qu clase de individuo es. En palabras de los autores el estudio de las diferencias
constitucionales no necesita menospreciar en forma alguna los efectos de las influencias
ambientales como tampoco el estudio de los factores debe despreciar los parmetros
individuales (op.cit., 15) unas diferencias con clara base biolgica con repercusiones
sociales y/o ambientales.
Pocos son los que despus de Sheldon han continuado esta lnea de investigacin. Ms
bien, aquellos tericos con puntos de vista biolgicos han dedicado sus esfuerzos al
estudio del sistema nervioso y los compuestos bioqumicos susceptibles de relacionarse
con el comportamiento humano diferencial.
11. Un panorama contemporneo.
Todo lo dicho hasta ahora necesita ser completado con un breve bosquejo de la situacin
contempornea por lo que se refiere a las tipologas biolgicas, no slo las
constitucionales, en la psicologa cientfica de la personalidad. Y podemos establecer dos
frentes de investigacin utilizando la terminologa poltica posterior a la segunda guerra
mundial y ya en desuso: el bloque del Este y el bloque del Oeste, ambos con un decidido
acento en el estudio del sistema nervioso central como fuente de explicacin de los
temperamentos y las diferencias individuales y tambin ambos generadores de una
taxonoma de los comportamientos humanos, o descripcin de la personalidad, que les
conduce a una clasificacin de los seres humanos en tipos.

Las teorizaciones del grupo del antiguo Este europeo estn basadas en los estudios
pioneros de Pavlov (1849-1936) sobre las propiedades del sistema nervioso central y su
relacin causal respecto a las diferencias individuales encontradas en la adquisicin de
respuestas condicionadas en perros. En un primer momento Pavlov adapt la doctrina
hipocrtica de los humores para clasificar a los perros en "tipos de sistema nervioso" (en
funcin de dos caractersticas del sistema nervioso central: fuerza de los procesos de
excitacin e inhibicin y equilibrio entre ambos procesos); posteriormente, tras incluir una
tercera caracterstica, la excitabilidad del sistema nervioso central, elabor una clasificacin
ms comprehensiva de los tipos de sistema nervioso susceptible de aplicacin a los
animales y al hombre11, llegando a 24 tipos, de los que cuatro son los ms corrientes (dbil,
fuerte no equilibrado, fuerte equilibrado mvil y fuerte equilibrado lento). Pavlov
consideraba que el tipo de sistema nervioso era innato, relativamente inmune a las
influencias ambientales y haba una base fisiolgica del temperamento, entendiendo a este
ltimo como una manifestacin psicolgica del tipo de sistema nervioso (Strelau, 1983).
La escuela pavloviana continu en diversos lugares del mundo del Este incluyendo
Hungra, Checoslovaquia, Rumana y Polonia. Por lo que se refiere a la antigua URSS, se
crearon cuatro escuelas en funcin de su objeto de investigacin y aplicacin: (a) la
escuela de Koltusche encabezada por Kupalov, Krasusky y Fedorov, trabaj con animales
siguiendo la tradicin de Pavlov; (b) la escuela de Mosc (principalmente Teplov y
Nebylitsyn, muerto este ltimo en un accidente de avin) estudi las propiedades bsicas
del sistema nervioso en seres humanos; (c) la escuela de los Urales dirigida por Merlin, se
centr en la interpretacin psicolgica de los tipos de sistema nervioso acentuando el papel
del sistema nervioso central y del temperamento en la actividad humana y (d) la escuela de
Krasnogorsky e Ivanov-Smolensky que intent aplicar la tipologa pavloviana a los seres
humanos y que, trabajando principalmente con nios, consideraba de gran importancia la
ontogenia.
El principal representante de este punto de vista en la actualidad es el polaco Strelau
(alumno de Tomaszewski), creador del Strelau Temperament Inventory (STI) which seems
to be the only questionnaire aimed at diagnosing nervous system properties (Strelau, 1983,
pg. viii), con el que el autor pretende estudiar esas propiedades para relacionarlas
posteriormente con algunas dimensiones de personalidad evaluadas en su vertiente
comportamental, revisado a finales de los 80 (Strelau et al., 1990) y con datos de validacin
(Ruch, Angleitner y Strelau, 1991).
Las dimensiones de personalidad utilizadas por Strelau corresponden, principalmente a dos
de los tres tipos de H.J. Eysenck (extraversin y neuroticismo , posteriormente aadira
11 Esta clasificacin se encuentra publicada en una obra que apareci en 1935,
denominada General Types of Higher Nervous Activity in Animals and Man, y editada
por Pavlov (cfr. Strelau, 1983).

Psicoticismo) Justamente este ltimo terico es el mximo representante de las tipologas


de inspiracin biolgica del "bloque del Oeste".
Continuando tambin con la tradicin de la doctrina humoral e incorporando los hallazgos
de Pavlov, Eysenck ha elaborado una tipologa del temperamento con una clara causacin
fisiolgica; concretamente el sistema reticular activador ascendente sera el responsable
del nivel de arousal, caracterstica fisiolgica diferenciadora de los tipos extravertidos y los
introvertidos, y el sistema lmbico o cerebro visceral como causante del nivel de
emocionalidad utilizado para clasificar a los sujetos (tanto animales como hombres) en la
dimensin- tipo de neuroticismo (Eysenck, 1967; Eysenck y Eysenck, 1985) 12.
Para terminar con este panorama contemporneo, es importante mencionar los intentos
actuales, ms biolgicos si cabe, de estudiar el sistema endocrino (por ejemplo, las
hormonas sexuales, las renales y suprarrenales, las tiroideas, etc.) y otras sustancias
bioqumicas (por ejemplo, los aminocidos, las diferentes drogas, etc.) y la relacin que
mantienen con el comportamiento animal y humano, y que expliquen las diferencias
individuales, fuentes de error en los diseos de la psicologa experimental. Todava estos
intentos no han cuajado en un sistema tipolgico sino que se van insertando en otras
aproximaciones biolgicas, aunque en algunos casos el objetivo era llegar a perfilar una
tipologa humana a partir de anlisis neuroendocrinos como fue el caso del Dr. Gregorio
Maran (1887-1960) quien consideraba a la endocrinologa como base del estudio
caracteriolgico.
Un ejemplo de teora contempornea lo representa la teora de Cloninger quien ha
establecido la justificacin biolgica de las dimensiones de personalidad en sustancias
qumicas: la serotonina relacionada con la evitacin del dolor; la dopamina con la bsqueda
de novedad; y la noradrenalina con la dependencia de la recompensa (Cloninger, 1987;
Cloninger y Svrakic, 1994; Cloninger Svrakic y Pryzbeck, 1993;
Y conjuntamente, la opcin de la gentica conductual cada da gana adeptos y defensores,
incluso radicales, gracias a los avances logrados con el programa de investigacin
intercontinental del genoma humano, a cuya informacin bsica se puede acceder a travs
de Internet13. El programa gentico de los rasgos de personalidad comenz el 14 de febrero
de 1997. El 27 de octubre de 1998, el Dr. D. Hamer jefe de la seccin de estructura y
regulacin de genes del laboratorio de bioqumica del National Cancer Institute de Estados
12 Una de las obras que recogan el panorama de hace unos aos de las
investigaciones sobre la relacin entre la excitacin-inhibicin cortical o el arousal (la
denominacin de este fenmeno fisiolgico depende de los autores) y la personalidad,
es la editada por Strelau y Eysenck en 1987, Personality Dimensions and Arousal. En
esta obra se incluyen captulos que relacionan el arousal con las dimensiones
temperamentales tradicionales (emocionalidad, psicoticismo y extraversinintroversin), dimensiones cognitivas, incluyendo la autorregulacin, la inteligencia y el
estilo cognitivo de la dependencia-independencia de campo.

Unidos, dio una conferencia sobre la herencia de la conducta humana, hablando de la


ansiedad, el sexo, las adicciones, la violencia y los hbitos alimenticios. Ms en concreto,
present datos que relacionaban de forma positiva y estadsticamente significativa el gen 5HTT transportador de serotonina con el neuroticismo (medido a travs del cuestionario
NEO de Costa y McCrae), con dejar de fumar y con la actividad sexual; el gen D4DR con la
bsqueda de novedad14.
Esta orientacin bien puede conducir a una nueva eugenesia polticamente correcta en la
medida en que los diferentes gobier nos permitan su utilizacin para la seleccin de
individuos que no tengan predisposicin a padecer trastorno psicopatolgico y/o
fisiolgico alguno, en aras del bienestar de este individuo o del grupo. Y nos estamos
refiriendo a una nueva eugenesia pensando en la que fue motivo de acusacin en el
otorgamiento de la medalla de la APA (Gold Medal Award for Lifetime Achievement in
Psychological Science) a R.B. Cattell en 199752 y que actualmente, podra encontrar
apoyo en datos cuantificables y ya fcilmente apresables en laboratorios sobre los loci
genticos, que justificasen cientificamente su utilizacin para beneficiar al individuo? o
al grupo?.
Fuente:
- Adelia de Miguel Negredo. Proyecto Docente de Psicologa de la Personalidad. Espaa.
2000
PREGUNTAS (Control de Lectura):
1- Porque se dice que el origen del "naturalismo" o "materialismo" se encuentra en la
poca de los presocrticos?
2- Cules son los aportes del humanismo durante el renacimiento?
3- Cul era el pensamiento de Hobbes en el siglo XVII?
4- Cules son las aportaciones de Gall al estudio de la personalidad?
5- Explique la tipologa del temperamento de Eysenck

13 El da 26 de junio de 2000, se realiz una conferencia de prensa a travs de Internet


en la que los jefes de estado norteamericano y britnico comunicaban que se haba
completado el mapa gentico de la especie humana. Se ha considerado esa fecha
como el comienzo de una nueva era.
14 Estos datos se han extrado de las transparencias que haba on-line en la direccin
http://www.nhgri.nih.gov/DIR/VIP/SI/Hamer/. 27-02-00.