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Propagation ionosphrique

Schma de rflexion d'ondes radio sur l'ionosphre.

Article dtaill : Propagation des ondes radio.

La propagation ionosphrique est diffrente de la propagation des ondes au sol (en) (le mode
de propagation dominant les trs basses frquences), o lesondes radio se dplacent la
surface du sol sans tre rflchies ou rfractes par latmosphre. Elle se distingue aussi de
la propagation sur ligne de mire (le mode de propagation dominant des ondes trs hautes
frquences) o les ondes voyagent en ligne droite.
Lorsque les signaux hautes frquences entrent dans lionosphre obliquement, ils sont diffuss12.
Ainsi, selon lantenne de transmission, les signaux infrieurs environ 10 MHz (durant le jour) et
5 MHz (la nuit) qui entrent dans lionosphre avec un angle trs prononc (prs de la verticale)
peuvent tre retourns vers la Terre dans un court intervalle. Au contraire, les signaux qui entrent
dans lionosphre avec un angle prs de lhorizontalretournent vers la Terre par des distances
moyennes ou longues. En ce qui concerne les signaux trs haute frquence (au-dessus
de 30 MHz), ils sont retourns vers la Terre que lors de conditions spcifiques propre
la propagation sporadique E. Cela se produit gnralement la fin du printemps et au dbut de
l't et inclut les ondes radios et tl13.
Une fois rflchies, les ondes rebondissent sur la surface de la Terre, qui retourne les rayons
incidents dans lionosphre et le cycle peut recommencer. la faon quune roche peut
rebondir plusieurs reprises sur leau, le signal rebondit entre la Terre et lionosphre.
Puisque les pertes sont plutt petites, des signaux de seulement quelques watts peuvent parfois
tre reus plusieurs milliers de kilomtres plus loin. Cest ce qui permet aux ondes courtes de
voyager partout travers lemonde. Ainsi, par exemple, les voyages (ou connexions)
transatlantiques sont habituellement obtenus avec deux ou trois bonds 14.
La surface rflexive de lionosphre nest pas fixe. Elle ondule comme le fait la surface de
locan. De ce fait, lefficacit de ladviation varie, ce qui modifie la longueur du signal rflchi et
cause des ombrages dans le rgime des courtes longueurs dondes.
D'autres facteurs influencent la propagation ionosphrique. Plusieurs radioamateurs ont ainsi pu
constater qu'il y a peu destations de radio audibles le jour comparativement la nuit. Cependant,
pour certaines frquences, c'est l'inverse, les ondes sont plus audibles le jour. Cela s'explique par
le fait que l'ionisation varie selon l'heure de la journe et la saison. Elle varie galement selon
les cycles solaires. Les propagations peuvent aussi tre srieusement affectes par les orages
magntiques. Elles peuvent mme tre compltement interrompues en raison d'une perturbation
ionosphrique dbut brusque du ct ensoleill de la Terre.

Les conditions de propagation peuvent tre dtermines l'aide du modle international de


rfrence de lionosphre (en). Les calculs du service de prvision ionosphrique permettent
ainsi de prdire les heures d'ouverture, les frquences maximales utilisables et le niveau du
signal qui sera reu14.