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SIDA Y EMBARAZO

Cmo afecta el sida el embarazo?


Si la madre solo es portadora del virus del sida, este no afecta el embarazo. Pero si la
madre sufre la enfermedad del sida, las infecciones pueden afectar el embarazo de
manera significativa y provocar cuadros de amenazas de parto prematuro, infecciones
urinarias a repeticin, mal estado general, entre otros.
Puede el embarazo empeorar el sida?
No. El embarazo no afecta el curso de la enfermedad: el sida no mejora ni empeora.
Puede causar este virus malformaciones fetales?
Afortunadamente, el virus del sida no produce malformaciones al nio dentro del vientre
materno.
Cmo infecta la madre al nio?
Hay tres momentos en los cuales puede ocurrir el contagio de la madre al feto:
1. Durante el embarazo: a lo largo de los nueve meses, el virus del sida puede
pasar de la sangre materna al nio. Afortunadamente, esta va es la menos utilizada
por el virus para infectar al feto.
2. Durante el nacimiento: el parto representa el momento ms crtico para el
contagio del infante; en la mayora de los nios infectados, el contagio sucedi
durante el nacimiento.
3. Durante la lactancia: el virus est presente en la leche materna, por lo cual la
lactancia es una ruta de contagio.
Cmo se diagnostica durante el embarazo?
Se usan las mismas pruebas que se utilizan en la poblacin general. Primero se realiza la
prueba de Elisa; si esta sale positiva se repite, y si vuelve a ser positiva se procede a
efectuar la prueba de Western Blot. Si esta ltima es positiva, confirma el diagnstico de la
presencia del virus del sida. Tambin se puede utilizar la nueva prueba de Elisa de cuarta
generacin.
Si el padre tiene sida y la madre no, el nio se puede infectar durante el embarazo?

Afortunadamente no. Para que el nio se infecte, es necesario que la madre sea portadora
del virus del sida.
Para qu sirve determinar si una madre embarazada tiene el virus del sida?
Determinar la presencia del virus del sida durante el embarazo, es fundamental para
implementar una serie de tratamientos dirigidos a disminuir la posibilidad de contagio al
nio. Adems, cuanto ms temprano se realice el diagnstico, mejor ser el pronstico,
tanto para la madre como para el nio.
La prueba del sida durante el embarazo se indica de rutina?
Este siempre fue un tema controversial, sobre todo pensando en el costo que implica para
las aseguradoras internacionales. Por fortuna, en nuestro pas la Caja Costarricense de
Seguro Social autoriz la realizacin de estas pruebas a todas las embarazadas; claro
est, con su consentimiento.
Es recomendable que una mujer portadora del virus se embarace?
La maternidad es un derecho de toda mujer. Por ello, cada vez son ms las mujeres
portadoras del virus que deciden tener un beb. Con el fin de disminuir la posibilidad de
contagio al nio, deben recibir una serie de tratamientos a lo largo del embarazo.
En una embarazada con el virus del sida, qu es mejor: el parto vaginal o la
cesrea?
Esto depende de muchos factores. En general, se dice que si la mujer tiene un cuadro muy
acentuado, con defensas muy bajas, es mejor realizar una cesrea; si la mujer goza de un
buen estado general, puede optar por el parto vaginal.
Qu es una cesrea sin sangre?
Es una cesrea en la que los vasos sanguneos son cauterizados para que el beb no est
expuesto a la sangre de la madre. La cauterizacin utiliza un agente (como el calor, el fro
o la electricidad) para cicatrizar y quemar los vasos sanguneos conforme se van cortando,
y as disminuye el sangrado. Cuando los vasos sanguneos de la madre estn
cauterizados, se abre la bolsa amnitica y se extrae al beb. A la fecha, no se sabe si
realmente es eficaz para prevenir la transmisin del virus del sida. En teora, se espera
una franca disminucin del riesgo.
La mujer embarazada que tiene sida recibe el tratamiento durante el embarazo o
posteriormente?

En la actualidad priva la idea de iniciar el tratamiento durante el embarazo, casi siempre


despus de la semana doce. Afortunadamente contamos con medicamentos especiales
que no daan al nio dentro del vientre.
La madre puede dar el pecho al nio?
En un pas como el nuestro, con una excelente salud pblica, el riesgo de contagio supera
los beneficios de la lactancia. Bajo estas condiciones, se le brinda al nio leche de vaca,
leche materna de otra madre (banco de leche), o se pasteuriza la leche de la propia
madre.
Cules daos se producen si un nio se infecta?
Si los nios infectados de sida durante el embarazo, el parto o la lactancia no reciben
tratamiento, desarrollarn la enfermedad de manera similar al adulto.

6. DIAGNOSTICO
Cmo se diagnostica esta enfermedad?
El diagnstico del sida es sumamente simple y consta de tres exmenes. La prueba inicial
es un examen de sangre llamado Elisa. Si esta prueba sale positiva se repite, por razones
de seguridad. Si de nuevo el resultado es positivo, se procede a realizar otro examen de
sangre llamado Western Blot, el cual determina la presencia de protenas del virus del sida
en sangre. Cuando se cuenta con esas tres pruebas positivas, podemos asegurar que la
persona ha sido infectada con el virus del sida.
Cunto tiempo despus del contagio se puede diagnosticar el VIH, virus causante
del sida?
Las pruebas iniciales tipo Elisa detectan las defensas del organismo contra el virus, es
decir, los anticuerpos; estos tardan ms o menos de dos a doce semanas en producirse,
desde el momento de la infeccin. Por eso la prueba suele efectuarse a las doce semanas
de ocurrido el probable contagio. En la actualidad, contamos con la prueba llamada Elisa
de cuarta generacin, con la cual se puede diagnosticar el sida entre los diecisiete y
veinticuatro das posteriores al momento del contagio.
Una prueba puede salir negativa teniendo la persona el virus que causa el sida?
Esto es posible si la prueba se realiza en etapas tempranas, porque, aunque el virus est
en la sangre, el cuerpo no ha producido la suficiente cantidad de anticuerpos para ser
determinados. As, en este lapso, llamado periodo de ventana, las pruebas son negativas.

Qu es el periodo de ventana?
Es el tiempo transcurrido desde que la persona se infect hasta que se puede diagnosticar
la infeccin. Para la prueba de Elisa de cuarta generacin, la ms reciente, este periodo es
de diecisiete das.
Una persona puede tener las pruebas negativas y transmitir este virus?
Durante el periodo de ventana, las pruebas salen negativas, pero el individuo transmite la
enfermedad. Afortunadamente este periodo es de solo dos a tres semanas.
Despus de una relacin de riesgo, cundo se puede diagnosticar la enfermedad?
Como mencionamos, con las pruebas actuales de cuarta generacin se puede detectar la
presencia del virus del sida diecisiete das despus del contagio.
Se puede diagnosticar con la citologa vaginal o Papanicolaou?
El Papanicolaou se dise para diagnosticar lesiones precancerosas o cancerosas en el
cuello del tero, no para detectar infecciones. Por eso el Papanicolaou no detecta esta
infeccin.

7. TRATAMIENTO
Cul es el tratamiento?
El sida no se puede curar. Los tratamientos pretenden retardar la evolucin de la
enfermedad y mejorar la calidad de vida de los pacientes que ya manifiestan sntomas.
Estos medicamentos son compuestos qumicos llamados antivirales, los cuales impiden u
obstaculizan la accin del virus dentro de las clulas humanas.
Lamentablemente, los antivirales son muy costosos y no estn al alcance de toda la
poblacin mundial. Esto es cierto en particular en el frica, donde el sida se comporta
como una autntica epidemia.
Otra limitante de estos esquemas teraputicos es que su accin resulta ms beneficiosa si
se aplica tempranamente; pero debido al temor desproporcionado existente en nuestra
poblacin, es comn que el diagnstico no se realice en las etapas tempranas.

8. COMPLICACIONES
Cules son las complicaciones si no se recibe tratamiento?

Si el sida no se trata o se trata inadecuadamente, es comn que la infeccin deteriore de


manera acelerada las defensas del organismo, al punto de desarrollar diversas infecciones
y procesos cancerosos que provocan la muerte.
Estas complicaciones son frecuentes?
En ausencia de un tratamiento, todos los pacientes infectados con el virus desarrollarn
tarde o temprano la enfermedad.
Si el paciente que padece la enfermedad no recibe tratamiento, cunto tiempo
sobrevive?
El sida es una enfermedad progresiva. Se calcula que, en promedio, un paciente que ha
desarrollado la enfermedad como tal, sin tratamiento muere en doce a veinticuatro meses.

9. PREVENCION
Como hemos mencionado a lo largo de este documento, las enfermedades de transmisin
sexual son muy difciles de prevenir, porque no siempre presentan sntomas y porque la
vida sexual es sumamente compleja y pleomrfica. Adems, es comn que las personas
olviden las normas mnimas de prevencin, a pesar de ser bastante conocidas.
Entre estas medidas preventivas se destacan:
1. Evitar relaciones sexuales con personas de riesgo, como las prostitutas.
2. Utilizar el preservativo de manera estricta, correcta y constante.
3. Consultar ante la presencia de cualquier molestia genital.
4. Evitar las relaciones sexuales cuando se sufre de molestias genitales.
5. Realizarse chequeos peridicos si se mantiene una relacin sexual con una
pareja no habitual.
6. Ante el diagnstico de sida, avisar a las personas con quienes se mantuvo
contacto sexual durante el periodo de riesgo que el mdico seale, con el fin de
evitar la propagacin del contagio.
7. Efectuarse chequeos cuando se cambia de pareja sexual, o bien, cuando se
conoce que la pareja habitual ha tenido relaciones sexuales con una tercera
persona.

El preservativo es eficaz para evitar el contagio?


En trminos generales, es altamente efectivo. Sin embargo, es comn que el preservativo
se use de manera errnea, y esto expone al riesgo de contagio. Adems, la proteccin no

es absoluta; siempre existen casos en que, a pesar del uso correcto del preservativo, la
enfermedad se transmite.
Si una persona se contagi con VIH, virus del sida, est protegida de una nueva
infeccin por este virus?
Claro que no. El virus del sida se mantiene en el cuerpo durante toda la vida. Cuando un
individuo se infecta de nuevo con el virus del sida, la enfermedad se vuelve ms severa.

Existe alguna vacuna para evitar el contagio?


Lamentablemente todava no existen vacunas para prevenir el contagio. Por eso la
prevencin y el tratamiento oportuno son fundamentales. Algunos investigadores, como
Manuel Patarroyo, han sealado que la vacuna es posible a corto plazo, pero que muchos
laboratorios no han destinado los recursos suficientes porque es un mejor negocio producir
los medicamentos que la vacuna misma.