You are on page 1of 22

INSTITUIES, ARTE E O MITO BANDEIRANTE: UMA

CONTRIBUIO DE BENEDITO CALIXTO


Emerson Dionisio G. de Oliveira1*
Alguns dicionrios antigos definem a palavra paulista no sentido
figurado, como sendo synonimo de teimoso, birrento. No deixa
de ser bem applicado o vocabulo, pois que a teimosia, a tenacidade
enrgica, foi o que sempre distinguiu o caracter do Bandeirante
Paulista. Foi com essa teimosia e tenacidade inquebrantavel que o
paulista conseguiu atravs dos sertes tornar grande e unida esta
Patria que tanto extremecemos. 2

O trecho citado apenas um dos muitos em que o pintor e historiador


Benedito Calixto enaltece a ndole e a histria dos paulistas, identificados
como os bandeirantes em Capitanias Paulistas. Essa , ainda hoje, a obra
mais importante do historiador 3. Uma verso preliminar de Capitanias
Paulistas foi originalmente publicada em 1915, na revista do Instituto Histrico
Geogrfico de So Paulo (IHGSP), com o nome de Capitanias de Itanhaen,
mas seu formato revisado fora publicado somente em 1924. O livro tinha
como objetivo apresentar os desdobramentos dos primeiros anos colonizao
do litoral paulista por meio das disputas das famlias herdeiras dos irmos
Martim e Pero Afonso de Souza, entre 1535 criao da capitania de So
Vicente e 1791 extino da capitania de Itanhaen.
No centro dessa questo, encontravam-se as famlias Vimieiros e os
Monsantos. Ao mesmo tempo em que narrou as disputas territoriais dessas
famlias, Calixto expe suas descobertas, interpretaes e impresses sobre a
Doutorando do programa de ps-graduao em Histria da Universidade de Braslia (UnB), sob
orientao da Profa. Dra. Eleonora Zicari Costa de Brito e com apoio do CNPq.
2
cf. CALIXTO, Benedito. Capitanias Paulistas. So Paulo: Estabelecimento Grgico J. Rossetti, 1924,
p.97.
3
Natural de Itanham, litoral paulista, Benedito Calixto de Jesus nasceu em 1853 e veio a falecer na
cidade de So Paulo, em 1927.
1

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul./ dez. 2008.

127

histria dos vicentinos naqueles anos. Ele transita de uma histria fundiria
privada que leva dcadas para ser esclarecida com fortes tons e acentuada
inclinao genealgica at os aspectos mais gerais sobre a histria do Brasil,
a qual, em sua tica, estava resumida na histria de So Paulo.
A obra empenhou-se na interpretao de inmeros documentos e arquivos
diversos com a finalidade de constituir marcos geohistricos precisos que
dessem conta dos limites territoriais da capitania. Capitanias Paulistas
estava, de fato, a servio do enaltecimento de antigas famlias e personagens
histricos precisos. O artista-historiador tinha, nos trabalhos de Pedro Raques,
Frei Gaspar de Madre Deus, Afonso Taunay e Washington Lus, alicerces
documentais para sua narrativa da histria paulista, alm de ancorar parte
de suas especulaes em achados arqueolgicos e relatos orais, que julgava
importantes para suas pesquisas e complementares s buscas em arquivos
nas Cmaras das cidades litorneas 4.
Calixto estava inserido numa percepo de que a histria necessitava de
um elenco de personagens-mito e tradies 5 para instituir-se como cincia
capaz de compreender o passado como um conjunto de estruturas controladas
e pretensamente imutveis. Tais mitos e tradies emancipavam-se dos fatos
histricos, mesmo que narrados a partir deles, e tornavam-se ncoras de
representaes que se pretendiam separadas dos processos histricos, como
podemos deduzir do trecho: O Bandeirante paulista embrenhado no serto,
lia e decorava os cantos dos Luziadas, revendo e admirando nelles os feitos
dos heroes luzitanos... 6. Essa percepo mtica da histrica marcou, de
modo heterogneo, a produo pictrica do artista.
Empenhado na representao da histria e na inveno de uma paisagem
do litoral paulista, Calixto, em tese, contribuiu pouco para a representao
iconogrfica do mito bandeirante. As excees foram a tela O mestre de
campo Domingos Jorge Velho e seu lugar-tenente Antnio Fernandes de Abreu
cf. ALVES, Caleb Faria. Benedito Calixto e a construo do imaginrio republicano. Bauru, SP: Edusc,
2003, p.74; esse livro tem sua origem na tese de doutorado de Alves defendida na Universidade
de So Paulo, em 2001 e foi crucial para situar o artista dentro do espao institucional da arte.
5
Calixto publicou textos sobre personalidades importantes para a histria regional: padre Jesuno do
Monte Carmelo, padre Bartolomeu Gusmo, padre Nbrega, frei Gaspar de Madre Deus, Anchieta
e Brs Cubas; idem, ibidem.
6
cf. CALIXTO, op.cit., p.138.
4

128

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul/ dez. 2008.

(1903) e o vitral Epopia dos bandeirantes (1922); excees marcadamente


to expressivas, que faz dessa provvel ausncia do debate bandeirante um
quesito que precisa ser revisto. Nesse breve artigo nos ocuparemos apenas
da primeira.
O mestre de campo Domingos Jorge Velho e seu lugar-tenente Antnio
Fernandes de Abreu, um leo sobre tela, com 100 x 140 cm, pertencente
ao acervo do Museu Paulista da USP, e foi doada pelo juiz ituano Jos de
Mesquita Barros ao museu, juntamente com o retrato do ltimo capito-mor
de Itu, Vicente da Costa Taques Ges e Aranha, ainda na gesto Hermann
von Ihering, o primeiro diretor do MP, como veremos mais adiante.
Ao contrrio dos nomes consagrados arte brasileira, Calixto teve sua
formao em atelis e escolas para artes aplicadas do estado natal. como
retratista que inicia sua carreira em Brotas, interior do estado; depois, em
Santos, passou a realizar trabalhos de propaganda at que teve seu talento
reconhecido pela elite santista, por meio de sua Associao Comercial, que
acabou por patrocinar sua ida Frana, para estudar, em 1883 j aos 30
anos de idade. Enfim, no freqentou a Academia Imperial de Belas-Artes no
Rio de Janeiro numa atpica trajetria entre os artistas renomados da poca.
Essa atipicidade rendeu-lhe sempre a necessidade de negociar em suas
relaes sociais e polticas espaos para a visibilidade e divulgao de sua
obra. Ao mesmo tempo, num possvel paradoxo, mesmo com um ano de
estudos na Frana, o artista ocupou um lugar-social diferenciado na cultura
artstica brasileira da passagem dos sculos XIX e XX. Um lugar, defende
Alves, que poucos souberam aproveitar como ele. Esse lugar-social estava
marcado por uma nova imagem do artista. Essa imagem transformava os
criadores em excees sociais, amparados em traos que os distinguiam e
afastavam da normalidade que conduzia os processos sociais ordinrios7.
Nessa nova viso do artista, o diletantismo de Calixto deixa de ser um defeito
temporrio, desculpvel devido falta de instruo formal, e passa a ser uma
qualidade8. Nessa nova condio, a crtica no apenas passava a questionar
7

cf. KRIS, E. & KURZ, O. Lenda, Mito e Magia na imagem do artista: uma experincia histrica.

Lisboa: Editorial Presena, 1988, p.20-21.


8
cf. ALVES, op.cit., p.170.
sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul./ dez. 2008.

129

os fatores tcnicos e estticos do trabalho artstico, mas tentava esmiuar os


sentimentos, a personalidade e outras qualidades emocionais do artista.
Todavia, esse novo lugar de Calixto no exclua a dinmica operada por
artistas dentro de instituies que amparavam e patrocinavam a arte naquele
perodo. Com ele no foi diferente. O artista, desde o final dos oitocentos,
preocupou-se em construir uma carreira voltada para organizaes ligadas
esfera pblica e seus interesses. Nesse aspecto, ele mirou no crescente mercado
de arte voltada a enaltecer, de um lado, o passado local da sua inclinao
para a histria, arqueologia e antropologia e, do outro, o progresso
especialmente o urbanismo e o porto da cidade de Santos, onde residiu boa
parte de sua vida e que lhe rendeu um considervel nmero de encomendas.
Em 1895, Calixto tornou-se scio do IHGSP, instituio crucial para a
formao do pensamento historiogrfico do artista. Um dos debates mais
acalorados do qual participou efetivamente foi aquele que pretendia aferir
legitimidade ao Dirio da Navegao, de Pero Lopes, irmo e escrivo
da expedio de Martin Afonso de Souza 9. Historiadores do instituto
estavam preocupados em determinar o lugar exato onde o colonizador
havia aportado e, por conseguinte, criar um roteiro de marcos histricogeogrficos, que, para Calixto, era fundamental, na medida em que suas
pinturas procuravam honrar com a fidelidade dos fatos do passado. O artista
consolidou-se ao longo da carreira como um grande intrprete pictrico
do dirio10; sua preocupao no era apenas esttica ou retrica; Calixto
levou a tarefa de compreender a documentao da poca para alm de seu
quadro histrico mais conhecido, Desembarque de Martim Affonso de Souza,
finalizado em 1900, na inteno de ilustrar as teses mais aceitas sobre o dirio
de Lopes e de elucidar as questes territoriais que se seguiram.

Francisco Adolfo Varnhagen descobriu trs cpias do dirio escrito entre 1530 e 1532, na Biblioteca
Real do Pao da Ajuda, em 1839. O historiador escolheu um deles como original e, apenas em
1927, a questo fora encerrada, referendando a escolha de Varnhagen; cf. GUIRADO, Maria Ceclia.
Relatos do descobrimento do Brasil as primeiras reportagens. Lisboa: Instituto Piaget, 2001, p.4.
10
cf. cf. ALVES, op.cit., p.74.
9

130

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul/ dez. 2008.

Fig 1: O mestre de campo Domingos Jorge Velho e seu lugar-tenente Antnio Fernandes
de Abreu (detalhe), leo sobre tela, 1903, com 100 x 140 cm, acervo do Museu Paulista da
USP; fonte: ALVES, op.cit., imagem 22.

De forte acento acadmico, tanto Desembarque de Martim Affonso de


Souza quanto O mestre de campo Domingos Jorge Velho... transformaramse em obras de referncia na representao de um estado progressista com
razes histricas consolidadas. Embora buscasse novas formas de representarse, a elite paulista optava, ainda, pelo vocabulrio acadmico e sua mais
notvel realizao a pintura histrica , que definia o sucesso artstico nas
primeiras dcadas aps a Repblica. Obras de arte eram solicitadas para
decorar as manses dos bares do caf, para o Museu Paulista e para
outros novos edifcios pblicos que estavam sendo construdos para receber
sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul./ dez. 2008.

131

novas instituies.
Foi justamente na constituio desse aparato histrico que colaborou o
IHGSP. Maraliz Christo chama ateno para a primeira frase da apresentao
do nmero inaugural da revista do instituto paulista: A histria de S.Paulo a
prpria histria do Brazil 11. Uma frase de efeito, que Schwarcz tipifica como
uma clara provocao 12 produo cultural e histrica da capital do Pas.
Todavia, naqueles anos de 1890, as pretenses da instituio recm-criada
estavam longe de ser uma realidade poltica no meio intelectual do Pas. Com
raras excees, a produo historiogrfica de So Paulo no era conhecida
na capital federal 13, o que fez com que, na ltima dcada do sculo XIX,
houvesse um descompasso entre o poder poltico e econmico do estado e
sua capacidade de influir na escrita e na simbologia da histria nacional. Tal
fator demandou um esforo para criar uma rede institucional que tinha como
objetivo ressignificar a histria e o prestgio paulistas.
Amparada na convico de que seu papel era o de difundir o legado
paulista como forma de institu-lo na narrativa oficial da histria brasileira,
o IGHSP produziu e divulgou, desde sua fundao, estudos histricos com
levantamentos e descries de fatos, biografias e relatos, nos quais o epicentro
da vida nacional desloca-se para a geografia local. Nesses estudos, os
momentos cruciais da histria brasileira recebem uma interpretao prpria.
Os paulistas se tornaram os desbravadores do territrio e, com isso, os
precursores das idias de liberdade, responsveis pela independncia poltica.
A releitura prossegue: com a autonomia conquistada, foram os paulistas os
incansveis divulgadores dos princpios republicanos, articuladores e heris
revolucionrios que marcaram o Primeiro Reinado e as Regncias; seus
filhos foram os comandantes mais enrgicos na defesa da nacionalidade,
destacando-se nos conflitos do extremo sul do Pas e, especialmente na Guerra
do Paraguai. Enfim, uma mirade de narrativas que, nos cinqenta anos
posteriores fundao do IHGSP, foi reforada e instituda para reescrever
cf. CHRISTO, Maraliz de Castro Vieira. Bandeirantes ao Cho. In: Revista Estudos Histricos. Arte
e Histria, n. 30, Rio Janeiro: CPDOC/ Fundao Getlio Vargas, 2002; acesso em 14 de dezembro
de 2007; disponvel em: http://www.cpdoc.fgv.br/revista/arq/330.pdf .
12
cf. SHWARCZ, Lilia K. M. Os guardies da nossa histria oficial. So Paulo: IDESP, 1989, p.45.
13
cf. FERREIRA, Antonio Celso. A epopia bandeirante: letrados, instituies, inveno histrica
(1870-1940). So Paulo: Editora Unesp, 2002, p.34.
11

132

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul/ dez. 2008.

a histria do Brasil 14.


Se coube ao IHGSP produzir um alicerce terico para o processo
revisionista da histria brasileira pela tica paulista, o palco dessa consolidao
foi o Museu Paulista, outra instituio importante para a afirmao da histria
e das tradies paulistas, que tornou conhecido o trabalho do pintor. Criado
em 1893, o museu passou a ocupar o palcio Bezzi, construdo na colina
do Ipiranga, dois anos depois. Sua fundao deu-se por uma soma de
interesses pessoais e injunes polticas constitudas dentro de um programa
republicano amplo, cujo mote central foi o fortalecimento do regime e da elite
que o configurava. Suas principais finalidades, ao nascer, eram a pesquisa
e a divulgao das cincias naturais a partir de modelos estrangeiros. O
primeiro acervo do museu foi formado pelas colees provenientes do Museu
Major Sertrio e da coleo Peanha, dedicados s cincias da natureza 15.
Naqueles primeiros anos, segundo Alves, o museu era uma instituio central
na valorizao da Cincia a servio do Progresso. Tal saber cientfico era mais
um elemento de sobrevalorizao da cena paulista.
A criao do museu no foi apenas um desejo caprichoso de uma elite
poltica vaidosa. Antes, estava amparada na convico de que o papel do MP
era o de difundir o legado paulista como forma de institu-lo na narrativa oficial
da histria brasileira. Nas mos do zologo alemo Hermann Von Ihrering, o
museu (conhecido na poca como Museu de Histria Natural) ganhou ares de
templo civilizador. Preocupado tanto com a pesquisa quanto com a instruo
cientfica, o diretor imprimiu sobre o cotidiano da instituio uma agenda
dedicada basicamente propaganda das cincias, dando histria um papel
secundrio apesar de o museu ocupar o edifcio da colina do Ipiranga,
monumento da histria nacional. Esse desinteresse pela histria, o crescente
desprestgio das cincias naturais no meio poltico e o modo autocrtico e
polmico de conduzir o museu, sem muita habilidade para a poltica, fizeram
com que, em 1916, o zologo deixasse o comando da instituio.
A fase seguinte do MP, segundo Elias 16, foi decisivamente marcada por seu
cf. FERREIRA, op.cit., p.64-65.
cf. ALVES, Ana Maria Alencar. O Ipiranga apropriado: cincia, poltica e poder: o Museu Paulista,
1893-1922. So Paulo: Humanitas, FFLCH/USP, 2001, p. 19.
16
Entre Ihering e Taunay, o advogado Armando Prado assumiu o museu por pouco mais de seis
14
15

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul./ dez. 2008.

133

novo diretor, o engenheiro Afonso dEscragnolle Taunay, a partir de 1917.


Embora com uma formao tambm cientfica e tcnica, em poucos anos
ele estaria sendo considerado um importante historiador e divulgador da
histria paulista, transformando-se num personagem-chave para as leituras
depositadas sobre o mito bandeira. J no ano em que assumiu, Taunay
abriu duas novas salas: uma dedicada botnica, e a outra, exclusivamente,
narrativa histrica. Nessa ltima, ele exps documentos, antigas cartas
cartogrficas sul-americanas e brasileiras e, o mais importante para nossa
abordagem, vinte seis quadros histricos.
A reabertura do museu para o centenrio deu impulso a sua preocupao
com as teses engenhadas para sustentar tanto o bandeirantismo quanto a
simbologia do Ipiranga como o local do nascimento da ptria independente.
Taunay tinha a responsabilidade, em 1922, de reunir as duas tnicas mais
importantes para o fortalecimento da histria paulista: o mito e o marco.
Para Sevecenko, o marco da independncia era, para a elite paulista, um
smbolo irresistvel:
(...) do fato de a Independncia ter sido proclamada em territrio
paulista, uma espcie de revelao, um fato representativo do
sentido fundamental que So Paulo teria no contexto da Federao,
como sendo aquele Estado que, desde o incio de sua histria
continha j todas as foras reunidas para conquistar o conjunto
do pas.17
E quem melhor que o mito bandeirante para indiciar aquela histria
primeira, cujo princpio deveria estar marcado com feitos nicos de uma
raa mpar? A presena do bandeirante serve para avaliar a autonomia
da Histria com relao s demais reas de conhecimento no museu: este
predador de ndios convive pacificamente com sua presa, abrigada na seo
meses. Segundo Elias: cai o diretor cientista e com ele se vai o projeto at ento hegemnico de um
instituto de cincias naturais. Em seu lugar ir se entronizar um projeto explicitamente ideolgico,
voltado mais para a relao memria e poder e menos para o par dialtico cincia e poder. Esta
guinada nos rumos do Museu Paulista ter como marco referencial as Comemoraes do Centenrio
da Independncia Nacional de 1922; cf. ELIAS, Maria Jos. Museu Paulista, memria e histria.
Tese de Doutorado. Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas. Universidade de So Paulo,
So Paulo, 1996, p.205.
17
cf. SEVCENKO, Nicolau. Museu Paulista: histria, mito e crtica. In: MUSEU PAULISTA. As
Margens do Ipiranga: 1800-1990. Catlogo de Exposio. So Paulo: MP: Bradesco, 1990, p.23.
134

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul/ dez. 2008.

etnogrfica... 18
A partir desses parmetros, segundo Mattos, o apuro visual de Taunay
contribuiu para que, em sua matemtica de culto histria poltica do estado,
estivessem contidos um gosto e um apreo para elementos decorativos, entre
os quais as obras de arte de cunho histrico eram fundamentais 19. Alm do
prprio monumento Independncia do Brasil, obra de Ettore Ximenes que
possui suas prprias particularidades, Taunay iniciou uma operao que
contou com o remanejamento do acervo artstico e histrico do museu, como
tambm com a encomenda de inmeras obras para alicerar a narrativa que
tanto lhe convinha. Iniciativas que s foram possveis com recursos financeiros
provenientes da presidncia do estado, sob o comando do historiador
amador Washington Luis, ele mesmo um entusiasta do projeto ideolgico
que pretendia alicerar So Paulo como centro indispensvel para a narrativa
da histrica nacional.
O carter das encomendas revelava a sua inteno. Escolhemos alguns
exemplos para ilustrar um complexo e inacabado projeto: o escultor italiano
Luigi Brizzolara foi o autor de duas esculturas em mrmore de Carrara
representando Raposo Tavares e Ferno Dias Paes Leme, que, segundo
Taunay, simbolizavam dois momentos distintos do bandeirantismo. O primeiro
personificava a conquista do serto, a caa de ndios e o conflito com jesutas,
enquanto Leme representava a chamada expedio esmeraldina, enfim, a
descoberta das minas de ouro e pedras preciosas 20.
Taunay encomendou, ainda, mais seis estatuas de bronze de bandeirantes
produzidas por Nicola Rollo, Adrian-Henri-Vital von Emelen e Amadeo Zani.
O objetivo dessas pequenas obras era ressaltar que, no passado de outras
unidades da federao, havia o empenho de desbravadores paulistas. Assim,
cf. MENESES, Ulpiano. O Museu Paulista. In: Estudos Avanados, v.8, n. 22, dez. de 1994,
disponvel em: http://www.scielo.br/scielo.php?pid=S0103-40141994000300084&script=sci_arttext;
acesso em janeiro de 2008.
19
cf. MATTOS, Claudia Vallado. Da Palavra Imagem: sobre o programa decorativo de Affonso
Taunay para o Museu Paulista. In: Anais do Museu Paulista. So Paulo, n. 007, p.123-145 (19981999). Editado em 2003; acesso em janeiro de 2007, disponvel em: http://redalyc.uaemex.mx/redalyc/
pdf/273/ 27300706.pdf; a autora mostra-nos como o projeto visual de Taunay estava em desacordo
com a necessidade de decorar o Palcio do Ipiranga para o centenrio.
20
apud MATTOS, op.cit., p.125-126.
18

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul./ dez. 2008.

135

Rollo representou os bandeirantes Manoel de Borga Gato, para Minas Gerais


(1720), e Francisco Dias Velho, para Santa Catarina (1738); Zani esculpiu
Paschoal Moreira Cabral, pelo estado de Mato Grosso (1748), e Bartolomeu
Bueno da Silva, o Anhanguera, que representa a expanso em direo a
Gois (1744); enquanto a Emelen coube Manuel Preto e Francisco de Brito
Peixoto, respectivamente para os estados do Paran (1853) e do Rio Grande
do Sul (1738) 21. Como elementos decorativos, teremos, nas escadarias
que levam ao segundo piso, vinte nforas contendo guas de diferentes rios
brasileiros. Expostas sobre pilares nos lances da escadaria apenas entre 1928
e 1930, as guas servem de metfora para demarcar os limites e a expanso
do movimento bandeirante, responsvel, nessa leitura, pelas fronteiras do
territrio nacional.
Outras obras, entre painis, brases e pinturas, foram encomendadas a
artistas com tcnicas e estilos diferentes, como Benedito Calixto, Oscar Pereira
da Silva, Belmonte, Domenico Failutti, Jos Wasth Rodrigues, Alfredo Norfini,
Rodolfo Bernardelli entre outros, que, nas dcadas seguintes, produziram
peas sob a superviso direta e muitas vezes incmoda do diretor do
museu, para reforar o discurso visual que permaneceu para muito alm do
centenrio de independncia 22.
Em seu desenho expositivo e em sua viso histrica, trs cidades mereciam
ateno especial: So Paulo, por motivos evidentes, estava legitimada pelo
prprio palcio, representada pela tela de Pedro Amrico, atualizada pela
obra Inundao da Vrzea do Carmo (1892), de Calixto, e revista pelas
interpretaes pictricas realizadas a partir das fotos de Milito de Azevedo,
tiradas em 1862 23; So Vicente, como marco fundador do Brasil colonizado,
ancorada na tela Fundao de So Vicente (1900), tambm de Calixto, que
As datas assinalam o ano em que os estados se separaram de So Paulo, cf. MAKINO, op. cit., p.176.
Aracy Amaral lembra que, por toda Amrica Latina, com os preparativos comemorativos dos
centenrios das independncias, veio junto uma preocupao em mostrar nossa face, desvinculada
de europesmos artificiais, como se isso fosse possvel em muitos pases. Desejou-se, por toda parte,
reconhecer nossa paisagem, exaltar o homem nativo, cf. AMARAL, Aracy. Aqui, nesse momento.
In: _______. Textos do Trpico de Capricrnio. Volume 2: Circuitos de arte na Amrica Latina e No
Brasil. So Paulo: Ed. 34, 2006, p.116.
23
cf. CARVALHO, Vnia Carneiro de & LIMA, Solange Ferraz. So Paulo antigo, uma encomenda da
modernidade: as fotografias de Milito nas pinturas do Museu Paulista. In: Anais do Museu Paulista.
Revista de Histria e Cultura Material, So Paulo, v. 1, 1993, p. 147-174.
21

22

136

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul/ dez. 2008.

intermediava as transaes com as autoridades da cidade para a transferncia


de relquias ao museu; e Porto Feliz, balizada pela tela histrica Partida
da Mono (1897) de Almeida Jnior e por doaes da prefeitura da cidade
do rio das mones 24.
Dessa forma, enquanto o IGHSP produzia uma bibliografia republicana
especfica sobre o estado, o MP apresentou o projeto visual de tal empreitada.
Com a implantao de sua expografia no museu nos anos 20, com inmeras
publicaes e com um ativismo contnuo, Taunay fez do MP uma contigidade
das pretenses do IHGSP, do qual era membro desde 1911. J no que nos
preocupa: A trajetria de Calixto atinge ao seu ponto mximo justamente
quando as foras empenhadas na inveno do passado de So Paulo so
canalizadas para o Museu Paulista 25.
Entre as operaes constitudas na representao 26 do paulistabandeirante operada pelas duas instituies, podemos destacar aquela que
culminou em transformar o isolamento dos habitantes da antiga capitnia
de So Vicente em relao ao resto da colnia e da coroa portuguesa em
demrito, em valor positivo, que espelhasse a independncia social do estado
em relao ao centro mandatrio; operao til poltica paulista dos anos 20.
Outra cidade que adquiria um peso importante era Itu, que estava contemplada por meio do Museu
Republicano, que abriu suas portas em 1923, sob a responsabilidade da administrao do Museu
Paulista em 1922; cf. SOUZA, Jonas S. De casa a museu. Anais do Museu Paulista, So Paulo, v.
10/11, 2003, p. 213-116.
25
cf. ALVES, op.cit., p.270.
26
Sobre o conceito de representao, Roger Chartier oferece um exemplo que abre uma perspectiva
para seu entendimento: Trabalhando sobre as lutas de representaes, cujo objetivo a ordenao
da prpria estrutura social, a histria cultural afasta-se sem dvida de uma dependncia demasiado
estrita em relao a uma histria social fadada apenas ao estudo das lutas econmicas, mas tambm
faz retorno til sobre o social, j que dedica ateno s estratgias simblicas que determinam posies
e relaes e que constroem, para cada classe, grupo ou meio, um ser-percebido constitutivo de sua
identidade (CHARTIER, Roger. O mundo como representao In: Beira da Falsia - A Histria
entre certezas e inquietudes. Trad. Patrcia Chittoni Ramos. Porto Alegre: Ed. Da Universidade/
UFRGS, 2002, p.73). E continua: De uma perverso da relao de representao, as formas de
teatralizao da vida social na sociedade do Antigo Regime do o exemplo mais manifesto. Todas
visam, com efeito, a fazer com que a coisa no tenha existncia seno na imagem que a exibe, com
que a representao mascare ao invs de designar adequadamente o que seu referente. A relao
de representao assim turvada pela fragilidade da imaginao, que faz com que se tome o engodo
pela verdade, que considera os sinais visveis como indcios seguros de uma realidade que no existe.
Assim, desviada, a representao transforma-se em mquina de fabricar respeito e submisso, em
um instrumento que produz uma imposio interiorizada, necessria l onde falta o possvel recurso
fora bruta.; CHARTIER, Beira da Falsia, p.75.
24

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul./ dez. 2008.

137

O VELHO BANDEIRANTE COM ROUPAS NOVAS


Os bravos bandeirantes como culto personalista foi o discurso central
e pode ser encontrado mesmo no presente sculo. Na passagem do sculo
XIX para o XX, lidas como processo natural do indomvel esprito paulista,
as bandeiras passaram a ser o smbolo da expanso territorial do estado e,
na contigidade, de todo Brasil. A histria de parte do Pas (Minas Gerais,
Mato Grosso, Gois e Paran) passava a ter nexo a partir de tais aventuras,
vinculadas ao desenho da nova forma de narrar a histria de So Paulo.
Trabalhos publicados nas primeiras dcadas do IHGSP, como Os primeiros
descobrimentos de ouro em Minas Gerais e Roteiro de uma das primeiras
bandeiras paulista escritos pelo gelogo americano Orville Adalbert Derby
(1851-1915), respectivamente em 1899 e 1900 , e O primeiro caminho
para as minhas de Cuiab, de Gentil de Assiz Moura, de 1908, tambm
autor de Bandeiras Paulistas de 1914 versam sobre um heri inacessvel
e mesmo atemporal que poderia ser encontrado no passado a partir de
elementos que definiam o homem das bandeiras como aquele elo perdido
entre uma natureza selvagem a ser dominada (na qual estava includo o ndio)
e a civilizao oportunamente codificada pelo sangue portugus e a f crist.
Moura um exemplo capsular desse momento. Em Bandeiras Paulistas, ele
estava preocupado em definir um mtodo para abordar o tema. Ele construiu
um inventrio de classificatrio no qual as bandeiras foram catalogadas a partir
de dois valores: a finalidade e a direo geogrfica; bandeiras: de expanso,
religiosas, guerreiras, exploradoras de ouro e explorao cientfica; bandeiras
em zonas de alcance: Sul, Mato Grosso, Goyanas, Mineiras e Nortistas.
Em todas elas, a preocupao foi destacar nomes-sntese que elevem cada
categoria a um relato individual. Assim, a bandeira de cunho religioso fora
narrada por meio dos documentos sobre o Padre Matheus Nunes Siqueira
(1549-1664); bandeiras guerreiras, pela participao de Domingos Jorge e
Amador Bueno, assim por diante 27. O vnculo era estritamente biogrfico,
embora a inteno fosse mais generalista.
27

cf. MOURA, Gentil de Assis. Bandeiras Paulistas: estabelecimento das diretrizes gerais a que

obedeceram e estudos das zonas que alcanaram. 1 ed. So Paulo: Empresa Typographica Editora
Pensamento, 1914, p.14-16.
138

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul/ dez. 2008.

A obra de Moura est inscrita numa tradio da poca com fortes


elementos da histria positivista. Os textos escritos eram o centro gerador do
conhecimento, sendo fundamental a autenticidade do documento, elemento
que ele e muitos diretores de museus transferiram cultura material. Alm
disso, na outra ponta, o historiador deveria estar apto a ler o documento, na
pretenso de sempre saber que possvel reconstruir-se a histria.
Tais apreciaes metodolgicas eram necessrias para orientar a obsesso
de toda uma gerao de historiadores preocupados em encontrar e selecionar
documentos inditos e autnticos. Como outros intelectuais ligados ao IGHSP,
Taunay estava empenhado em recolher documentao ou reproduzi-la 28
na inteno de inventariar novas fontes que possibilitassem uma nova reviso
da histria.
Outros nomes sero fundamentais na divulgao desse bandeirante
autorizado e documentado, cujos ecos sero muito fortes entre 1932
(Revoluo Constitucionalista) e 1954 (Quarto Centenrio da Cidade de So
Paulo): o determinismo geogrfico de Alfredo Ellis Jr., em O Bandeirantismo
paulista e o recuo do meridiano de 1924 29; os bandeirantes soberbos,
poderosos e ricos, de Carvalho Franco, em Bandeiras e bandeirantes de So
Paulo, de 1940 30; a defesa da civilidade do bruto bandeirante, por Otoniel
Mota, em seu Do rancho ao palcio de 1941 31; os relatos biogrficos e as
verses genealgicas de Aureliano Leite, em seu Histria da Civilizao
Paulista, de 1945 32; e o racialismo de Tito Lvio Ferreira, no seu texto O
apud BREFE, op.cit., p.77.
cf. ELLIS JR, Alfredo. O bandeirismo paulista e o recuo do meridiano. 2.ed. Companhia Editora
Nacional, 1934.
30
cf. CARVALHO FRANCO, Francisco de Assis. Bandeiras e bandeirantes de So Paulo. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1940, p.198; o trecho citado refere-se famlia Leme de Itu; Anto
Leme da Silva teve, segundo o autor, grande destaque na explorao das minas de Cuyab, pelas
vias do Tiet, idem, p.202.
31
A fama de crueldade dos bandeirantes, exagerada por jesutas, como Charlevoix, que no poderiam
escrever desapaixonadamente, fez com que os escritores modernos ainda se referissem a So Paulo
antigo como sendo um conglomerado de facnoras. No pode haver maior injustia (...) Espoliados,
espezinhados pelo governo da Metrpole que tudo sugava da terra e quasi (sic) nada fazia retornar
em beneficio da terra os paulistas por vezes se exasperavam.; cf. MOTA, Otoniel. Do rancho ao
palcio: evoluo da Civilizao Paulista. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1941, p.127.
32
cf. LEITE, Aureliano Histria da Civilizao Paulista: enriquecida da vasta bibliografia sobre cousas
e pessoas de So Paulo desde 1502 a 1945. So Paulo: Martins Editora, 1945. Nessa obra fica
evidente a avaliao de Ferreira: medida que avanavam os estudos bandeirantistas, nas dcadas
28
29

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul./ dez. 2008.

139

portugus na formao bandeirante, de 1953

33

, entre inmeros outros

exemplos.
O olhar sobre o bandeirante estava sendo produzido na interseco
entre um discurso messinico, que revela o destino 34, e o positivismo, que
definia com exatido como deveria ser a escrita da histria, imbricados por
um discurso belicista, como bem demonstrou o autor da Revolta de Seis de
Setembro, o tenente-coronel Pedro Dias Campos, que, em seu trabalho para
o IHGSP, O esprito militar paulista, de 1923, endossava:
Esse esprito, cujo cultivo se torna to necessrio para a defesa da
Ptria, tem vindo, em marcha progressiva, desde os defensores
de So Vicente contra os ndios do planalto, e contra os piratas
de Cavendich (...) dos que reduziram, em Pernambuco, os
mocambos de Palmares; desde os bandeirantes audazes, que em
lutas perennes, venceram e dilataram nossas fronteiras; dos bravos
das guerras do Prata (...) dos que nas pugnas do Paraguay, fizeram
brilhar a justia e as liberdades americanas (...) at os nossos dias
(...). 35
Outra leitura, mais ampla e social, do fenmeno das bandeiras teve em
Vida e morte do bandeirante, de Alcntara Machado, publicado em 1929,
seu maior representante. Tendo atas e inventrios como fontes primordiais,
Machado constri um bandeirante que, como alerta Queiroz, se confunde com
o paulista comum: Fatores de ordem geogrfica, determinantes de ordem
econmica, motivos de ordem psicolgica fazem do paulista o bandeirante
. Influenciada por Capistrano de Abreu e Oliveira Viana, sua obra estava

36

de 1910 e 1920, crescia tambm o interesse em filiar as famlias mais conhecidas da regio queles
desbravadores dos sculos XVII e XVIII.; cf. FERREIRA, op.cit., p.129.
33
Graas formao universal dos portuguses, ao seu esprito catlico e ao seu gnio social
transbordante de humanidade, o formidvel esforo biolgico da colonizao portugusa se revela
nos descentes diretos dos lusos e das braslindias, nos mamalucos e nos luso-descendentes. Eles
ombreiam com seus passados pelo lado paterno, ao realizarem a epopia das BANDEIRAS PAULISTAS,
movimento de expansionismo terrestre, equivalente epopia dos descobrimentos martimos (...) E,
se os portugueses dominaram trs oceano e uniram o comrcio do Ocidente e do Oriente, os paulistas
anexaram ao Brasil dois teros de seu atual territrio, povoando-o.; cf. FERREIRA. Tito Lvio. O
portugus na formao bandeirante In: INTITUTO HISTRICO E GEOGRFICO DE SO PAULO.
So Paulo em quatro sculos. Vol. I, So Paulo: IHGSP, 1953, p.259.
34
Antonio Celso Ferreira nos alerta para a forte presena do pensamento catlico entre os intelectuais
paulistas daquele momento; cf. FERREIRA, op.cit., p.101.
35
idem, p.137.
36
cf. MACHADO, Alcntara. Vida e morte do bandeirante. So Paulo: Ed. Itatiaia, Ed. da Universidade
140

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul/ dez. 2008.

dedicada a detalhar os costumes e hbitos dos antigos moradores de So


Paulo. Ele um dos primeiros a admitir que tal regio era marcada pela
pobreza e carncia extremadas, pois a fortuna que vem da agricultura e da
pecuria lenta e difcil 37. Conferiu aos indgenas, ao mobilirio, baixela,
vestimenta, higiene, educao, medicina tanta importncia quanto s
questes fundirias, s transaes monetrias, aos processos judiciais e aos
ritos religiosos e fnebres.
Outro autor que perseguiu na divulgao desse bandeirante mais difuso
e menos herico foi Belmonte. No tempo dos bandeirantes, obra com forte
discurso didtico, ilustrada pelo prprio autor, tem nos costumes, no cotidiano,
na moda e na msica, fatores centrais da narrativa das bandeiras dos
sculos XVII e XVIII. Mesmo com ares de culto a personalidades importantes
encontradas nos documentos histricos, Belmonte exercita um olhar diverso
dos demais autores, ao chamar ateno, por exemplo, para a histria da
infncia por meio dos meninos bandeirantes 38.
Marcha para Oeste, de Cassiano Ricardo, publicada em 1940, por sua
vez, um apanhado do movimento bandeirante dos tempos coloniais at as
expedies e influncias no sculo XX. O modernista, em sua obra, est atento
s demandas ideolgicas estadonovistas e movido por uma viso progressista
e racialista: A bandeira seria a mobilidade social, levando sangue paulista
por toda a parte e enlaando, na sua unidade tnica, o Brasil todo 39. Em seu
livro, Ricardo tambm abarcou uma viso do bandeirante como annimo,
abstrato, servo de uma geografia que o conduz ao herosmo, abnegao.
A participao de Taunay foi essencial na questo do bandeirantismo
paulista. Em seu livro ndio! Ouro! Pedras! e no segundo tomo do famoso
Histria geral das bandeiras paulistas, ambos publicados em 1926, Taunay
instituiu dois elementos essenciais para a saga bandeirante: o cenrio e o
carter. Os cenrios prediletos eram o serto e o rio Tiet. O serto como
de So Paulo, 1980, p.233.
idem, p.38.
38
A narrativa do enxoval blico de um menino de 13 anos merece destaque; cf. BELMONTE,
(Pseudnimo de Benedito Bastos Barreto). No tempo dos bandeirantes. So Paulo: Grfica da
Prefeitura de So Paulo, 1939, p.267.
39
cf. RICARDO, Cassiano. Marcha para o Oeste: A Influncia da Bandeira na Formao Social e
Poltica do Brasil, vol.I. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio, 1940, p.24.
37

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul./ dez. 2008.

141

obstculo, que, aps conquistado, torna-se a morada distante; o rio condutor


servia como elemento determinante do aparato ideolgico de exaltao da
histria de So Paulo.
Essas e outras obras do historiador Taunay estavam em consonncia com
uma narrativa moderna da histria, empenhada em dispor os momentos
histricos de modo a provocar uma orientao de sentido que desse ao leitor
a noo de uma viso completa, coesa, regular e coerente do passado 40. Para
tanto, os bandeirantes ilustres, como Domingos Jorge Velho, confirmados
pela documentao que os faz surgir, aparecem numa narrativa neutra e
imparcial, delimitados apenas pelas contingncias de um passado-revivido.
Taunay, contudo, apenas reintroduz novos episdios na trama mitolgica.
Como os outros historiadores da poca, ele supe que os bandeirantes
paulistas buscavam a expanso do territrio de maneira organizada e
consciente 41. E esses homens foram eleitos um a um, e suas genealogias
expostas como prova de que o sangue bravo havia chegado at aqueles
dias, segundo o diretor do Museu Paulista. Entre as obras caras a Taunay, na
configurao do mito bandeirante, operada dentro do IHGSP e do museu,
estava O mestre de campo Domingos Jorge Velho... Mas antes precisaremos
compreender o que essa obra representou na carreira do pintor de Itanham.
Curiosamente, Calixto especializou-se em dois gneros opostos na lgica
das hierarquias da poca: a pintura de paisagem e a pintura histrica. Mesmo
no final dos oitocentos, essa ltima era considerada o gnero superior aos
demais, ao passo que a paisagem no gozava de grande prestgio 42. A
pintura histrica possibilitava aos artistas o exerccio de erudio ao produzir
descries de fatos histricos especficos, da mesma forma estava preocupada
com a transmisso de qualidades morais, por vezes, pedaggicas, alm de
uma aproximao das autoridades e instituies relevantes na economia
das encomendas e nas decises dos concursos pblicos. J a paisagem,
naquela passagem para o sculo XX, surge como uma forma de demonstrar
o virtuosismo do artista para com a compreenso da natureza, de sua luz,
Cf. MATOS, Odilon Nogueira de. Afonso de Taunay - historiador de So Paulo e do Brasil, 1977,
p. 61-80.
41
cf. BREFE, op.cit., p.226.
42
cf. COLI, J. Como estudar a arte brasileira do sculo XX? So Paulo: Editora Senac, 2005, p.15.
40

142

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul/ dez. 2008.

seus contornos e dinmica; alm de cortejar uma classe social emergente,


vida por uma pintura de acento domstico e com um gosto menos pomposo.
Nem de paisagens, nem de uma pintura histrica stricto sensu nos
ocupamos aqui, pois a pintura que demanda nossa ateno tem a finalidade
de apresentar-nos figuras histricas, mas por meio da modalidade responsvel
pelos primeiros anos de pintura do artista: o retrato. No se trata de uma
raridade na carreira de Calixto. Ele tambm executou retratos histricos
de Pedro I, Costa Taques Ges, Jos Bonifcio, Jos Anchieta (esses todos
no acervo do Museu Paulista), Martim Afonso de Souza, Pe. Bartolomeu
Gusmo, Brs Cubas, Mal. Deodoro, Benjamim Constant, apenas para citar
os mais clebres. Contudo, os retratos no receberam a mesma ateno da
crtica, provavelmente porque, nesse gnero, o pintor tenha ousado muito
pouco. E, tambm, porque eram retratos supostos, baseados em descries
documentais ou materiais iconogrficos diversos, contrariando o gosto da
poca, to apegado ao realismo fotogrfico que os retratistas menores no
conseguiram evitar.
Seus retratos so essencialmente balizados por diferentes tradies do
gnero na histria da arte. O retrato de Martim Afonso, por exemplo, devedor
da tradio do retrato renascentista flamengo, em que vemos o corpo do
retratado ao lado de peas mobilirias, bem ao gosto de Os Embaixadores
de Hans Holbein, de 1533. J os retratos de Domingos Jorge Velho e
Antnio Fernandes de Abreu pertencem tradio espanhola dos seiscentos.
Nessa tradio, um dos pontos altos a dilatao, em primeiro plano, do
personagem que se queira destacar em relao aos demais elementos, em
nosso caso, a paisagem ao fundo e Abreu num plano intermedirio direita.
Uma comparao da obra de Calixto com o Retrato do Conde-Duque de
Olivares de Diego Velzquez, de 1660 (pertencente ao acervo do Museu de
Arte de So Paulo), d-nos a dimenso de o quanto o pintor paulista foi fiel
a essa tradio perceptiva.
Na tela do bandeirante paulista exaltado por muitos feitos, entre os quais
o mais clebre a destruio quilombo de Palmares em 1694 43, parece
cf. FUNARI, P.P. & CARVALHO, A.V.. Palmares, ontem e hoje. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor,
2005, p.13 e 15.

43

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul./ dez. 2008.

143

corroborar, anos depois, o que Calixto compreendia como a ndole do


bandeira-paulista: Podiam os paulistas ser qualificados de violentos, s vezes
at cruis em suas aces, mas eram, entretanto, francos, honestos e sinceros
e isto constitua uma das principais qualidades da nobreza e da firmeza de
seu carter. 44. As feies severas e recortadas de Domingos Velho do-nos a
dimenso desse misto de violncia caracterstica difcil de minimizar no caso
desse personagem histrico e sinceridade, livre de artifcios ou dissimulaes.
intrigante, todavia, observar que Velho no fora uma figura destacada
na obra histrica de Calixto. Provavelmente porque essa estava voltada a
produzir smbolos mais diretos relacionados a instituies pblicas e s
famlias mais importantes da poca. Velho, nesse momento, uma figura
emblema de como o bandeirantismo influenciava, tambm, a regio mais
prospera do Brasil nos dois primeiros sculos: o nordeste aucareiro. Ele servia
de elo entre os paulistas e o centro da colnia. Da mesma forma, ele tambm
j fazia rememorar um episdio marco na longa histria da escravido, que,
para a historiografia paulista da poca, permanecia secundria. A nobreza
da representao do bravo comandante que destruiu Palmares no final do
sculo XVII tinha um preo alto, pois fazia lembrava o componente negro
na histria brasileira.
E mais: a obra no faz nenhuma aluso simbiose entre brancos e
indgenas que marcou os primeiros dois sculos paulistas. Da mesma forma,
no possui a menor inteno de indiciar a precria economia agropecuria
paulista do sculo XVII. Nas roupas limpas dos edificados personagens,
encontramos aluses apenas ao bom mateiro e combatente valoroso
na mata. Nesse tocante, a presena dos brancos Velho e Abreu refora a
perspectiva racialista. Lembremos que Ktia Abud verifica a transformao
do paulista em bandeirante 45, na qual o morador de So Paulo passa a
salientar qualidades, na inteno de provocar e justificar o progresso regional.
Qualidades como bravura, integridade, arrojo e superioridade racial 46. Como
cf. CALIXTO, op.cit., p.131.
ABUD, Katia Maria. O sangue intimorato e as nobilssimas tradies: a construo de um smbolo
paulista: o bandeirante. Tese de doutoramento, Departamento de Histria, Universidade de So
Paulo, 1986, p. 132.
46
cf. ALVES, op.cit., p.181.
44
45

144

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul/ dez. 2008.

bem esboa Flores:


Se na Europa, no fim do sculo XIX, havia uma crise de
heris masculinos, como propalou Nietzsche, ou uma crise de
legitimidade da autoridade, como detectou Raul Girardet, se cada
nao na primeira metade do sculo XX tratou de restaurar ou de
inventar novos ou velhos heris, no Brasil nossa histria de pas
dominado revelava que eram escassos os mitos nacionais a serem
evocados. O bandeirante talvez tenha sido a figura mais prxima
da representao mitolgica do heri masculino: fora, destemor,
coragem, comando, determinao, aventura, penetrao, olhar
firme em frente, a saga da aventura... O mito da virilidade,
elemento constante na composio do heri, no fora perdido
porque no existira no povo brasileiro, conforme lamentou Mrio
Pinto Serva, rala miscigenada, degenerada, amorfa, heterognea,
doente, atrasada, preguiosa, refratria ao progresso, cheia de taras
em sua sexualidade desenfreada...47
Do viril, do branco e do civilizador, de fato Velho e Abreu simbolizavam
apenas as duas qualidades, exaltadas na composio por meio do olhar
direto ao espectador, sem artifcios ou desvios. No entanto, a defesa de um
paulista branco no encontrava unanimidade entre os historiadores da poca,
justamente porque muitas das fontes consultadas dignificavam as misturas
raciais entre ndios e os colonizadores. Memrias para a histria da capitnia
de So Vicente de Frei Caspar de Madre Deus, por exemplo, valorizava o
mameluco que seria, para ele, aquele que enfrentou o serto paulista caa
de ndios e na busca de minerais preciosos. Embora essa obra tenha sido
importante para a construo do imaginrio paulista da poca e fonte de
Capitanias Paulistas, Calixto preferiu uma leitura defensiva, por vezes distante,
dessa questo racial em particular:
Os paulistas orgulhava-se com raso dessa nobre descendencia.
Embora sentisse correr em seus veias alguns globlulos vermelhos
do sangue americano a mesclar-se com o sangue-azul das
cf. FLORES, Maria Bernardete Ramos. Tecnologia e esttica do racismo: cincia e arte na poltica da
beleza. Chapec, SC: Argos, 2007, p.200, grifo nosso. O culto ao bandeirante no foi exclusividade
paulista, como demonstram os esforos de Gustavo Barroso frente do Museu Histrico Nacional
para enaltecer as glrias passadas que remontam epopia dos bandeirantes; cf. SANTOS, Myrian
Seplveda dos. A escrita do passado em museus histricos. Rio de Janeiro: Garamond, Minc, IPHAN,
DEMU, 2006, op.cit., p.75-76.

47

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul./ dez. 2008.

145

metrpoles [Portugal e Espanha], no julgavam, nem por isso,


aviltada ou desmerecida a sua nobiliarchia; o incola, embora,
selvagem, no deixava tambm de ser activo e de ter certa nobreza
na intrepidez e na coragem heroica com que ousava affrontar os
perigos e a prpria morte.48
De qualquer modo, Calixto via em seu O mestre de campo Domingos
Jorge Velho... uma prova da veracidade de suas pesquisas histricas sobre
o bandeirantismo, como bem nos revela o trecho de uma carta a Taunay
de 1919 49. E ele no foi o nico a crer nessa obra como fonte documental
e a utiliz-la como tal. Alm de Taunay, que fez da obra um componente
importante de seu projeto visual nos anos 20, Morettin mostra-nos como o
cineasta Humberto Mauro, em seu filme educativo Os bandeirantes de 1940,
no escapou dessa representao limpa do bandeirante 50.
Menos conhecida, O mestre de campo ..., no que tange ao seu vocabulrio
formal e ao modo como foi abordado, no um exemplo de uma obra tpica
do regionalismo, na esteira de obras renomadas de Almeida Jr, Belmonte
e Monteiro Lobato. Mesmo assim, uma aproximao da obra de Calixto
revela menos sobre os personagens que sobre as instituies s quais o artista
havia se ligado. O mestre de campo Domingos Jorge Velho... mostra-nos,
atualmente, como o manejo e a constituio do mito bandeirante no foi
fortuito ou caprichoso, mas como influenciou e mobilizou ao menos duas
geraes de pesquisadores, educadores e artistas. Se algo desse mito ainda
sobrevive e isso provvel , deve-se muito a essa inveno de uma
tradio, no sentido que Bann lhe confere: uma inveno menos prescritiva
, em que o certo e o errado, o verdadeiro e o falso conjugam-se de tal modo
que no til pens-los apenas como tradies forjadas e funcionais, mas
como dispositivos simblicos historicamente mutveis.
51

Para uma histria da arte institucional, o artstico necessita de um conjunto


cf. CALIXTO, op.cit., p.135.
apud ALVES, op.cit, p.235-236.
50
cf. MORETIN, Eduardo V..Quadros em movimento: o uso das fontes iconogrficas no filme Os
Bandeirantes (1940), de Humberto Mauro. Revista Brasileira de Histria, 1998, vol.18, n.35, p.105131.
51
cf. BANN, S. As invenes da Histria: ensaios sobre a representao do passado. So Paulo:
Editora Unesp, 1994, p.20.
48
49

146

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul/ dez. 2008.

de fatores scio-histricos precisos para balizar e legitimar o objeto de arte.


Isso ocorre por meio da constituio de um estatuto do artstico, que longe
de ser uniforme, acaba por instituir quais objetos ocupam o lugar do esttico.
Esse estatuto no sobrevive apenas de convenes institucionais como
bem definiu George Dickie 52, mas tambm no pode prescindir deles. Os
socilogos americanos Harrison e Cynthia White, nos anos 60, batizaram-no
de the dealer-critic system: o pacto implcito entre marchands, museus, crticos,
colecionadores e artistas para determinar o que venha ser arte, fundado
na segunda metade do sculo XIX e que at hoje rege o mercado de arte e
arrasta-se para dentro das instituies culturais 53. O mestre de campo ...
um exemplo precioso de como instituies preocupadas com a instituio de
programas simblicos condutores da histria podem influir decisivamente no
cenrio artstico e mesmo na instituio de uma leitura precisa da histria da
arte. Mais que uma ilustrao, a obra de Calixto participa efetivamente da
constituio do mito bandeirante.

***

Creo, sin embargo, que la aproximacin institucional entiendo la idea de que las obras de arte son
arte como resultado de la posicin que ocupan dentro de un marco o contexto institucional. La teora
institucional es, pues, una suerte de teora contextual.; cf. DICKIE, George. El crculo del arte: una
teora del arte. Buenos Aires: Paids, 2005, p.17.
53
cf. WHITE, H. & WHITE, C. Canvas and carrers: institucional change in the French painting world.
Chicago/Londres: The University of Chicago Press, 1993.
52

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul./ dez. 2008.

147

RESUMO
O presente artigo procura lanar questionamentos sobre o ambiente cultural de
produo da pintura O mestre de campo
Domingos Jorge Velho e seu lugar-tenente
Antnio Fernandes de Abreu, obra executada
pelo artista Benedito Calixto em 1903 e que,
a seu modo, antecipou todo um repertrio
visual de enaltecimento do mito bandeirante a servio da elite paulista nas primeiras
dcadas da Repblica. Influncias confessas
da carreira do artista nesse ambiente, duas
instituies so cruciais para a compreenso
da obra: IGHSP e o Museu Paulista. Igualmente importantes em nossa abordagem so
as relaes entre o trabalho historiogrfico e
artstico de Calixto, alm de caractersticas
estticas importantes de sua trajetria. Nessa
anlise escolhemos Capitanias Paulistas, trabalho publicado pelo artista em 1924.
Palavras-Chave: Benedito Calixto, Hist-

ria da Arte, Bandeirantismo.

ABSTRACT
This articles intention is to put forward questions regarding the cultural environment in
the production of the painting entitled O mestre de campo Domingos Jorge Velho e seu
lugar-tenente Antnio Fernandes de Abreu,
which is a work of art done by the artist,
Benedito Calixto in 1903 and which, as he
saw it, anticipated a whole visual repertoire
of aggrandizement of the expeditionary myth
at the service of the Paulista (pertaining to the
State of So Paulo) elite in the first decades
of the Republic. As vowed influences of the
artists career in this environment, two institutions are crucial for the understanding of the
work of art: IGHSP (the So Paulo Historical
and Geographical Institute) and the Paulista
Museum. The relationships between the historiographic work and the artist, Calixto, are
as equally important as well as the important
aesthetic characteristics of his trajectory. We
chose Capitanias Paulistas in this analysis,
which is a work of art, which was published
by the artist in 1924.

Keywords: Benedito Calixto, History of


Art, Expeditionary Movement.

148

sculum - REVISTA DE HISTRIA [19]; Joo Pessoa, jul/ dez. 2008.