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Hon.

Ambassador Lindoro Quinteros


Embassy of the Republic of Philippines

Honorable Ambassador:

From Villa Maria, Cordoba province, Argentina we address you, the


governmental representative of the Republic of Philippines in Argentina, because
we’ve recently learned of matters in the Philippines which we feel require your
immediate attention. Different public interest organizations within the Philippines
and from other countries, including international volunteers who observed the
recent Philippine national elections, alerted us to these matters. All of them are
in consensus regarding the longstanding tragic oppression of social, political and
union activists taking place in the Philippines.

We Villa Maria residents are, for example, very distressed to learn of the
imposition and utilization of the “Oplan Bantay Laya,” a governmental counter-
insurgency program. This program reminds us too much to the pain caused in
our country in the 1970’s and 1980’s when the state government engaged in
terrorist tactics against its own citizens. According to the information we’ve
received about Oplan Bantay Laya, since 2001 in the Philippines, 205 people
have “disappeared,” 1,191 people have been extra-judicially executed, and 1,949
civilians have been arrested and tortured.

Among examples of the latter is the case of the “The Moron 43,” a group of
health and social workers who have been arrested and accused of being part of
a political organization in which they did not participate.

In addition we learned of the very recent case of Samson Mike Rivera, a human
rights activist and pastor who was murdered right in front of his church on May
17, 2010 just before assisting his congregation. Pastor Rivera was shot twice by
two men in a motorcycle. He had publicly denounced the disappearances and
murders of civilians in the Philippines, and he had been working with PIOM 2010
(the People’s International Observers Mission, in the 2010 Philippine elections).
Despite mainstream Philippine media claims to the contrary, the recent elections
were neither “peaceful” nor “clean”: a total of 31 people were killed in election-
related violence.

Honorable Ambassador, we residents of Villa Maria, ourselves scarred by the


legacy of state terrorism in our own country, cannot ignore what is happening in
the Philippines. Before the international community we profoundly condemn the
systematic violations of human rights that have taken place in your country, and
that continue to take place. We call for the immediate release of every single
citizen who has been kidnapped through the Oplan Bantay Laya program, and
for an immediate accounting of those who have been “disappeared” through this
program.

Honorable Ambassador, we come before you to beg that you do everything


within your power to address and end so much horror occurring in your country,
including doing what you can to help bring to justice the people responsible for all
these killings and human rights violations.

Sincerely,

VACAP - CTA (Self-united Neighbors Against Police Abuse)

Asociación VINCULOS (Organization and struggle against the exploitation and


abduction of women for prostitution)
De nuestra mayor consideración:

Mediante la presente nos dirigimos a usted en su calidad de


representante de su país y gobierno ante Argentina. Nos motiva
escribirle el hecho de contar con información que no ha sido
proporcionada por organizaciones sociales Filipinas y de otras
lugares del mundo junto a charlas con observadores internacionales
que participaron del último acto electoral en Filipinas. Todos
coinciden en la lamentable situación que viven muchos militantes
sociales, gremiales y políticos en Filipinas. Lamentamos la aplicación
del “Oplan Bantay Laya” que muchos nos hace acordar del dolor que
sufrimos en nuestro país cuando el terror fue cuestión de Estado.
Según la información que contamos desde que comenzó a ser
ejecutado ese plan, en el año 2001, han desaparecido 205 personas,
han sido ejecutado de manera extrajudicial 1191 ciudadanos y se
han arrestado y torturado a 1949 civiles. Incluso nos mencionan el
que quizás sea el caso más paradigmático conocido como el de “los
43”, haciendo referencias a enfermeros/as que realizaban trabajo
social en una de las villas de Manila arrestados y acusados de formar
parte de organizaciones que no son las suyas. Incluso conocemos
que el 17 de mayo a las 9:15am, un activista de derechos humanos y
pastor evangelista de Filipinas fue asesinado en frente de su Iglesia
antes de entrar a misa. Samson Mike Rivera ha sufrido similar
muerte que los otros 1191 seres humanos que referimos
anteriormente, le dispararon dos hombres en motocicleta, un balazo
acertó en su cabeza y otro en el lado izquierdo del pecho. El pastor
había estado trabajando junto a un equipo de observadores
internacionales para el control de de las elecciones por parte de la
comunidad internacional. Las mismas jornadas electorales que
terminaron con decenas de muertes. El pastor también venía
denunciando las muertes y desapariciones de personas en Filipinas.

Ante todo este panorama, como usted entenderá, consideremos


necesario expresar de manera muy clara nuestro más enérgico
repudio a la situación y plantemos la necesidad de que aparezcan
con vida cada ser humano secuestrado en Filipinas y que no sólo se
terminen con las ejecuciones sino que también se juzgue a los
culpables de los asesinatos. Desde nuestras organizaciones no
cesaremos en denunciar ante los organismo internacionales las
violaciones a los derechos humanos que están sucediendo en
Filipinas.
Sin otro particular, le saludamos solicitándole que trabaje para
detener cualquier violación de los derechos humanos en su país.
Atentamente.

Firman:

VACAP - CTA (Vecinos Autoconvocados Contra los Abusos


Policiales, de Villa María. Entidad adherida a la CTA)

Asociación VINCULOS (Orgnaización de lucha contra la trata de


personas)