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Byzantinische Kultur

Das Reich Byzanz, das, wie erwhnt, mehr als tausend Jahre Bestand hatte,
lsst sich als eine Verbindung aus staatlich-rmischer Tradition, griechischhellenistischer sowie christlicher Kultur beschreiben. Als Amtssprache wurde
Latein eingefhrt, doch dominierte von Anfang an die griechische Sprache als
Literatur- und Umgangssprache. Ab dem 7.Jahrhundert war Byzanz schlielich
ein fast ausschlielich griechischsprachiger Einheitsstaat. Die byzantinische
Kultur war durchdrungen von der christlichen Religion, welche die Thematik
von Kunst und Literatur beherrschte. Vor allem durch den Einfluss der Kirche
auf die mittleren und unteren Bevlkerungsschichten, war das Byzantinische
Reich ein durch christliche Ideale geprgter Staat geworden.
Trotz der stndig bestehenden Situation der Verteidigung in der mehr als
tausend jhrigen Geschichte, sicherte das Byzantinische Reich nicht nur die
christlich-griechische Kultur sondern entwickelte eine eigenstndig, die
byzantinische Kultur heraus. Ausgangspunkt waren sowohl der Kaiserhof, als
auch Kirchen und Klster, vor allem aber die Stadt Konstantinopel als
Reichsmittelpunkt. Jegliche kulturelle Strmungen, die von Gebiet zu Gebiet
variieren konnten, bezogen sich auf die Vorbilder aus der byzantinischen
Hauptstadt.
Das Byzantinische Reich findet seine Wurzeln in der rmischen Antike. Die
byzantinische Kultur ist in Ausbildung, Kunst und Literatur als Tradition dieser
vorangehenden Epoche zu verstehen. Obwohl sie als mittelalterlich, nicht als
antik, verstanden werden kann, ist die byzantinische Epoche nicht mit dem
westlichen Mittelalter zu vergleichen. In Byzanz blieben Kunst und Kultur in
Abhngigkeit von der christlichen Religion und die Kirche in Abhngigkeit von
Kaiser und Staat. Klster und Mnchstum, die sich seit dem 4.Jahrhundert
gegen die byzantinische Kirchenhierarchie entwickelt hatten, besaen jedoch
einen besonderen Status. Mit den Idealen von Armut und Bescheidenheit
konnte sich die breite Masse besser identifizieren als mit der staatlichen
Amtskirche. Nach dem Fall des Byzantinischen Reichs durch die Osmanen, lebte
die byzantinische Kultur in diesen Klstern unbeachtet aber ungestrt weiter,
whrend die Kirchen meist in Moscheen umgewandelt wurden.

Stilprgende Bauten
Der byzantinische Architekturstil wird in der Sakralbaukunst deutlich, da
nahezu keine Profanbauten erhalten sind. Im 5. und 6.Jahrhundert erlebte in
der gesamten christlichen Welt die drei- oder fnfschiffige Basilika ihre
Bltezeit. Auch fr die byzantinische Baukunst war die Basilika grundlegend,
obwohl die Architektur zudem von orientalischen und islamischen Einflssen
geprgt ist. In diesem Sinn ist der Zentralbau zu nennen, der im Osten
besonders beliebt war, jedoch mit Elementen des basilikalen Grundriss
verbunden werden konnte. Whrend der basilikale Grundriss von rmischen
Profanbauten herrhrt, stammt der Zentralbau direkt von antiken Mausoleen ab
und setzte sich in der byzantinischen Architektur gegenber der Basilika durch.
Ein besonderes Merkmal byzantinischer Kirchen mit basilikalem Grundriss ist
die Kuppel. Diese wurde teils aus Holz, und zwar wegen des leichten Gewichts,
teils aber auch aus Ziegelsteinen gebaut. Die Kuppel stellte bei Zentralbauten
kein allzu groes tektonisches Problem dar, da die Anzahl der Sulen, die
rechteckig im Bau angeordnet wurden, nach Bedarf erhht werden konnte. Der
Kuppelbau wurde zur Hauptaufgabe byzantinischer Architektur. Als Beispiele
der Basilika mit kreuzfrmigem Kuppelbau lassen sich hier die Hagia Sophia
in Saloniki und die Klemenskirche in Ankara nennen. Die Apostelkirche
in Konstantinopel und die Johanneskirche in Ephesos, beide mit einer
Folge von Kuppeln gestaltet, dienten als Vorbild fr den Markusdom in Venedig.
Als stilprgendster Bau Byzanz ist jedoch die Hagia Sophia in Konstantinopel
(heute Istanbul) anzufhren. Die Krnungskirche der ostrmischen Kaiser
wurde unter Kaiser Justinius 532-537 erbaut. Es ist kein antikes Vorbild
bekannt, doch gingen die Architekten vom Grundriss der Kuppelbasilika aus,
der die Hagia Sophia entspricht. Es handelt sich um eine dreischiffige Basilika,
die beinahe quadratisch gestaltet ist, der Bau ist 77 m lang und 71 m breit, und
groe Nhe zum Zentralbaugrundriss aufweist. Auf vier gewaltigen Pfeilern ruht

eine groe Hauptkuppel, die den zentralen, quadratischen Innenraum


berwlbt. Die auergewhnliche Wirkung des Innenraums wird durch die
enorme Hhe des Baus, die Breite und die aufeinandergetrmten Halb- und
Zentralkuppeln hervorgerufen. Der Auenbau der Hagia Sophia wird von
massigen Strebepfeilern sowie Halb- und Zentralkuppeln bestimmt. Nur die
eleganten Minarette aus trkischer Zeit verleihen dem schwerflligen Komplex
einen gewissen Schwung. Nach dem Einfall der Osmanen in Byzanz wurde die
Hagia Sophia zur Moschee umgewandelt. Seit 1934 ist sie als Museum zu
besichtigen.