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LA TORTURA COMO EXPERIENCIA TRAUMTICA EXTREMA, SU

EXPRESIN
EN LO PSICOLGICO, EN LO SOMTICO Y EN LO SOCIAL
Mara Isabel Castillo *
Elena Gmez
Juana Kovalskys
INTRODUCCIN
En el proceso teraputico con nuestros pacientes afectados en forma directa por la represin
poltica, ha sido necesario reflexionar acerca de la naturaleza del dao producido. Por tanto
ha sido indispensable construir una conceptualizacin con un enfoque que permita integrar
la dimensin del contexto social y poltico en los procesos teraputicos y en la comprensin
del dao.1
La tortura, constituye una experiencia lmite que amenaza la integridad fsica y psquica de
quien la padece. Ms all de las personas, su prctica afecta tambin profundamente a la
sociedad en la que se ejerce. 2
En la atencin psicoteraputica de personas que han sido sometidas a tortura hemos
observado la aparicin de sntomas squicos y somticos, constituyendo a veces
enfermedades de gran severidad. Las limitaciones del trabajo desarrollado en estos aos de
dictadura militar, el que ha sido fundamentalmente de emergencia, han restringido las
posibilidades de registros y estudios sistemticos, lo que determina la necesidad de incluir
dicha sintomatologa en un anlisis que integre la dimensin, psicolgica, somtica y
social. 3
ASPECTOS PSICOLGICOS DE LA TORTURA
La tortura constituye una situacin lmite en la que un sistema poltico somete a una
persona a una experiencia extrema de dolor fsico y psquico. Tiene como objetivo quebrar
su sistema identificatorio, su sistema de ideales y valores, sus procesos de pensamiento, su
proyecto de vida. Se trata primordialmente de alterar la organizacin de sus

representaciones psquicas en tanto aparece como secundario el objetivo de obtener


informacin. (1)
4
En trminos conceptuales la alteracin psicolgica que observamos en la tortura, la
definimos como Traumatizacin Extrema. Cuando hablamos de trauma, hacemos referencia
al concepto psicolgico que se ha desarrollado a partir de las formulaciones iniciales de
Freud y que ha sido descrito ms recientemente como "el dao resultante de sucesos vitales
incontrolables" (Van der Kolk, 1987) o en forma ms especfica: "el colapso de las
estructuras del yo, en todos los niveles de referencia, resultante del encuentro entre una
amenaza catastrofal y una respuesta catica" (Benyakar et al, 1987). 5
El concepto de trauma calificado como extremo hace referencia explcita a la terminologa
introducida por Bettelheim cuando describe su experiencia en un campo de concentracin
alemn. As, traumatizacin extrema implica diferenciar entre experiencias traumticas
producto de una catstrofe natural o respecto de aquellas que son intencionalmente
infligidas como parte de una estrategia poltica global (2).
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En la situacin de tortura, el torturador, como representante del poder represivo, impone
explcita o implcitamente a su vctima un dilema extremo: dejarse maltratar, exponindose
a un dolor intolerable, con secuelas fsicas o psquicas imprevisibles e incluso a la muerte; o
bien "delatar", es decir transformarse en verdugo de sus propios compaeros, entregndolos
a la tortura y quizs a la muerte. Esta segunda alternativa ahorra tal vez al afectado los
sufrimientos fsicos, pero destruye una parte fundamental de si mismo, de su identidad, de
los vnculos colectivos que dan sentido a su existencia (3).
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El contexto en el que se vive la experiencia de tortura le seala al torturado su inermidad y
soledad. El mundo interno y externo se confunden en su cuerpo apartado, vendado y
cansado en manos de un poder arbitrario y cruel, dispuesto a maltratarlo y si es necesario a
destruirlo. Desprovisto de recursos materiales para defenderse, enfrenta una amenaza

radical a su integridad fsica y psquica, sin tercero a quien recurrir. Su vida y su muerte
dependen absolutamente del torturador. 8
En esta situacin de mxima indefensin y prdida de referencias identificatorias, el
torturador puede constituirse en el nico referente disponible y asequible. Esto genera
sentimientos de humillacin y culpa por la dependencia involuntaria, desencadenando la
disociacin y el silenciamiento de una parte de la totalidad de la experiencia vivida. 9
Existe consenso sobre la enorme dificultad para hablar sobre la tortura, an para aquellos
cuyo sistema de ideales les permiti mantener una mayor cohesin interna. Ni la negacin,
ni la disociacin, ni la vergenza son suficientes para explicar lo que encierra este silencio.
Aunque la experiencia traumtica se transforme en lenguaje, una parte de la misma, no
puede ser dicha, no tiene palabras. Quien fue torturado, guarda para si un monto de horror
imposible de simbolizar, pero que hace sntomas (4).
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En la tortura, el maltrato tanto fsico como psquico supera lo imaginable el foco est
puesto en el dolor y ste pasa a ser la expresin subjetiva del dao inflingido por otro. El
dolor que no pudo ser hablado, que fue negado y rechazado en la situacin de tortura,
encontrar en las manifestaciones angustiosas, en el insomnio, en la enfermedad
psicosomtica, un lenguaje que permita poner este dolor capturado en el afuera. 11
MANIFESTACIONES PSICOSOMTICAS
Entre las diversas afecciones hemos visto la presencia de patologas somticas, como
trastornos severos en el aparato digestivo, alteraciones dermatolgicas complejas y
crnicas, cuadros de hipertensin esencial en personas que han pasado por largos perodos
de detencin y tortura. Se trata de afecciones claramente diferenciables de las secuelas
fsicas de la tortura con el dao fsico ocasionado por la situacin de tortura. 12
Al analizar estos trastornos somticos nos planteamos que ellos tienen relacin con la
interaccin particular que se establece entre el dolor y el cuerpo. "El cuerpo es el lugar del
sufrimiento y el dolor la expresin subjetiva del dao infligido por otro. Sin embargo, en
estas circunstancias, la palabra, como posibilidad de objetivacin del dao, est ausente. El

hecho de ejercer sobre la persona acciones fsicas impensables que producen dolor extremo,
colocan a la persona como agente activo de su propio dolor, el que adems no es
reconocido por el otro. En esta situacin, el dolor vivido como totalizante, es negado y
rechazado por el otro, permaneciendo slo en el mundo de quien lo sufre" (5).
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El mdico alemn Von Weizsacker, dijo a este respecto: "Nada orgnico carece de sentido,
nada psquico carece de cuerpo". En algunos pacientes hemos observado un largo perodo
de silencio de lo traumtico, el que muchas veces coincide con la aparicin de algunas de
las clsicamente reconocidas enfermedades psicosomticas. En otros, la irrupcin de
molestias psquicas obliga a no silenciar, a hablar de lo traumtico. En ellos los trastornos
de orden psicosomticos tambin son frecuentes aunque no alcanzan la severidad observada
en el grupo anterior. 14
Nuestras observaciones nos plantean una serie de preguntas respecto a la interrelacin que
puede existir entre lo traumtico de la situacin de tortura, la elaboracin insuficiente del
duelo y el lenguaje corporal. Podra configurarse una enfermedad psicosomtica cuando
no existe la posibilidad de usar otro lenguaje sino el propio cuerpo? La especfica
naturaleza traumtica de este dao sobrepasa la capacidad de elaboracin psquica y por lo
tanto el cuerpo es siempre un medio de expresin? Es posible plantear aqu la enfermedad
somtica como una forma de simbolizacin? 15
En las situaciones de traumatizacin extrema, como es la tortura, la elaboracin de los
daos o prdidas ocasionadas implica un proceso de duelo complejo donde est dificultada
la posibilidad de elaboracin del duelo. El concepto de duelo "implica un proceso dinmico
complejo que involucra la personalidad total del individuo y abarca de un modo consciente
o inconsciente todas las funciones del yo, sus actitudes, defensas y en particular sus
relaciones con los dems" (6)
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Frente a esta dificultad de elaboracin, "el aparato mental queda rebalsado, los procesos
psicolgicos son anulados y se impone el soma. Este es el momento del reestablecimiento

de perodos arcaicos del desarrollo, en que los afectos se expresan corporalmente. El


registro simblico queda anulado y se impone la descarga corporal" (7).
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No hay modo de traducir en la objetividad del lenguaje la experiencia subjetiva del dolor.
El lenguaje ha regresado a las formas ms primitivas, bloqueando la capacidad que le es
inherente: poner lo interno en el afuera. 18
Muchas de las personas que han sido sometidas a tortura, se ven desbordadas en su
estructura psquica, apelando a la disociacin y la negacin como mecanismos defensivos,
no dando espacio psicolgico a la simbolizacin necesaria en los procesos de duelo.
Cuando sto sucede hemos observado la expresin del dao a travs de la metfora
corporal. "El sntoma corporal es algo que intenta hacerse or, y el paciente no se liberar de
l hasta que no pueda hacerse comprender por medio de la palabra. Al hablar, el paciente
ordena sus padecimientos y pone en evidencia las existencias que marcan su historia (8).
Slo cuando los pacientes puedan poner en palabras lo siniestro que han vivido podrn
empezar a simbolizar su dolor. 19
Nuestra experiencia clnica, nos da cuenta que en el proceso psicoteraputico, la
elaboracin del duelo puede empezar a marcar la disminucin de los trastornos somticos
ya que stos se han constituido en el nico lenguaje del dolor. La posibilidad de acceder al
significado traumtico del padecimiento durante la psicoterapia permitir as iniciar la
elaboracin del duelo. 20
LA TORTURA Y SU EXPRESIN EN LO SOCIAL
"...Para destruir el cuerpo social fue necesario destruir el cuerpo individual...". De este
modo el filosofo argentino Len Rozitchner, alude a lo que constituye el objetivo esencial
de la prctica de la tortura: trascender la perversin del acto individual e instalarse como
sistema de horror en lo inconsciente social. Sabidura siniestra del poder represivo para
lograr imponerse como tal. 21
La sociedad chilena ha respondido de diferentes maneras a esa coercin. Hubo quienes
pudieron asumir la tortura y el desaparecimiento como hechos reales y fueron capaces de

conservar parcialmente su capacidad de pensar sobre esa realidad, soportar el sufrimiento y


la incertidumbre que genera ese conocimiento. Pero difcilmente pudieron evitar una
adaptacin al horror que excluyera la ambivalencia de reconocerlo y tambin de excluirla
simultneamente de su registro psquico como una manera de sobrevivir. 22
Otro sector de la sociedad acept el uso del terror, satisfaciendo en forma real o fantaseada
su propia necesidad de ejercer el poder. Hubo tambin quienes buscaron conjurar el propio
miedo apelando a argumentos justificatorios de la represin. 23
Hablar lo no hablable, pensar lo impensable, remite al individuo a incorporar el horror a su
estructura psquica, arriesgarse al caos. En estas condiciones la disociacin emerge como
defensa, pero al mismo tiempo incrementa la inermidad frente a lo amenazante. Para la
persona sometida a la tortura, es imposible semantizar su experiencia traumtica. El horror
vivido no encuentra su significante y slo es posible metaforizarlo a travs del sntoma. 24
Una sociedad que convive con lo siniestro tambin hace sntomas, los que pueden adquirir
mltiples formas:
- El aislamiento, el encierro en s mismo o al interior de la familia y grupo de referencia. La
evitacin de lo amenazante y de la angustia primaria que se desencadena, conducen a lo que
se ha denominado "reclusin", aludiendo a un modo particular de funcionamiento social, en
situaciones de amenaza externa (9).
25
- La renegacin que permite que lo siniestro sea expulsado del campo perceptivo de los
individuos, produciendo una suerte de convivencia disociada con una parte de la realidad
externa. 26
- La apata y la indiferencia, alentados y amplificados por el debilitamiento o prdida de los
referentes sociales, que terminan por agudizar las conductas de autoexclusin. 27
La hiptesis de la proyeccin del dao individual, a lo que hemos denominado dao social,
es frecuentemente cuestionada. Aceptar el dao colectivo es sin duda un hecho que genera
resistencia desde lo social, no slo desde consideraciones ideolgico-polticas, sino tambin

por su impacto en los subjetivo. Esta situacin implica un proceso complejo y doloroso que
requiere reconocer las causas psquicas que estn en la base de la sintomatologa sealada.
28
Los argumentos que surgen tales como: trascender el dolor, olvidar o perdonar, estn
ntimamente ligados a los mecanismos de renegacin, an cuando su inspiracin pueda ser
muy noble. 29
El cuerpo social como metfora del cuerpo individual est daado de una manera invisible.
As la convivencia con lo siniestro durante largos aos, se constituye en un modo habitual
de vida conformando un pseudo-equilibrio adaptativo, donde el horror y lo ominoso
quedaron encapsulados e ignorados en el registro psquico social. 30
En las condiciones de cambio que corresponden al perodo de transicin en lo poltico, la
amenaza parece cambiar de contenido. Amenazante puede ser el reconocimiento del
silencio, de la indiferencia, de la sumisin, de la negacin, de la ausencia de solidaridad,
como parte de s mismo. Enfrentar esta nueva realidad implica un proceso complejo y
doloroso, que slo ser posible si se asume colectivamente. 31
Si se devela el potencial reparatorio que esto implica no slo para las vctimas directas, sino
para la sociedad en su conjunto, quizs sea posible iniciar un proceso que permita
resignificar el por qu y el cmo de los hechos traumticos, donde cada uno se incluya en
ese cuestionamiento, apoyndose en la solidaridad y la libertad como valores fundantes de
lo social. 32

Notas:
(*) Miembros de ILAS . Mari, Luisa Santander 0329. Santiago. Telfono 2232610
1. CELS; "Algunas Reflexiones sobre la Tortura" octubre 1988, Buenos Aires, Argentina
2. ILAS; "Subjetividad y Poltica: La Psicoterapia de Traumatizaciones Extremas en Chile";
Junio 1988.

3. FASIC; "Trauma, Duelo y Reparacin". Edit. Interamericana, 1987, Cap. II.


4. CELS; ob. cit.
5. Elaine Scarry. "body in pain". Oxford University Press. 1988
6. Grinberg. Culpa y depresin. Ed. Paids, Buenos Aires. (Pag. 140).
7. Fischbein, Jos. Irrupcin somtica: Una va de acceso al estudio del psiquismo
temprano. Revista de Psicoanlisis. "Acerca de la enfermedad Psicosomtica". Editorial
Asociacin Psicoanaltica Argentina. Forma XLV N5. Septiembre/Octubre 1988.
8. Fischbein. Jos. Ob. cit.
9. Mara Isabel Castillo. Delimitaciones conceptuales del miedo. Ponencia al Congreso de
la S.I.P. Junio 1989.