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Las emociones son reacciones psicofisiolgicas que representan modos de

adaptacin a ciertos estmulos del individuo cuando percibe un objeto, persona,


lugar, suceso, o recuerdo importante. Psicolgicamente, las emociones alteran
la atencin, hacen subir de rango ciertas conductas gua de respuestas del
individuo y activan redes asociativas relevantes en la memoria. Los
sentimientos son el resultado de las emociones y pueden ser verbalizadas
(palabras). Fisiolgicamente, las emociones organizan rpidamente las
respuestas de distintos sistemas biolgicos, incluidas las expresiones faciales,
los msculos, la voz, la actividad del SNA y la del sistema endocrino, a fin de
establecer un medio interno ptimo para el comportamiento ms efectivo. Los
diversos estados emocionales son causados por la liberacin de
neurotransmisor (o neuromediador) y hormonas, que luego convierten estas
emociones en sentimientos y finalmente en el lenguaje. Conductualmente, las
emociones sirven para establecer nuestra posicin con respecto a nuestro
entorno, y nos impulsan hacia ciertas personas, objetos, acciones, ideas y nos
alejan de otros. Las emociones actan tambin como depsito de influencias
innatas y aprendidas, y poseen ciertas caractersticas invariables y otras que
muestran cierta variacin entre individuos, grupos y culturas (Levenson,
1994).1
Etimolgicamente, el trmino emocin viene del latn emoto, que significa
"movimiento o impulso", "aquello que te mueve hacia".
En psicologa se define como aquel sentimiento o percepcin de los elementos
y relaciones de la realidad o la imaginacin, que se expresa fsicamente
mediante alguna funcin fisiolgica o pulso cardaco, e incluye reacciones de
conducta como la agresividad, el llanto. Las emociones tienen una funcin
adaptativa de nuestro organismo a lo que nos rodea. Es un estado que
sobreviene sbita y bruscamente, en forma de crisis ms o menos violentas y
ms o menos pasajeras.
Neurociencia afectiva[editar]
El estudio de la emocin es conocido como neurociencia afectiva, trmino
acuado por J. A. Panksepp (1992)2 que se define como: el campo de
investigacin cientfica que estudia las bases neurales de los procesos
afectivos y sociales de los seres humanos y animales, que abarca niveles
conductuales, morales y neurales de anlisis (Schmidt, 2003, p. 3).3
Historia de la psicobiologa de la emocin[editar]
Harlow describe el caso Phineas Gage[editar]
Phineas Gage (Harlow, 1848; Harlow, 1868 en Neylan, 1999) fue un obrero de
ferrocarriles que, debido a un accidente, sufri daos severos en el cerebro,
especficamente en parte del lbulo frontal. Gage sufri cambios notorios en su

personalidad y temperamento, lo que se consider como evidencia de que los


lbulos frontales eran los encargados de procesos relacionados con el
comportamiento emocional, la personalidad y las funciones ejecutivas en
general.
El caso de Gage es uno de los ms famosos e influyentes de la neurociencia,
debido a que jug un papel crucial en el descubrimiento de los sndromes de
comportamiento resultantes de la disfuncin del lbulo frontal (Neylan, 1999).
Darwin[editar]
Charles Darwin, en su libro La expresin de las emociones en hombres y
animales (1872), supuso que las respuestas faciales humanas evidenciaban
estados emocionales idnticos en todos los seres humanos. Relacionaba la
expresin de la emocin con otras conductas y a todas ellas las haca resultado
de la evolucin; a partir de ah intent compararlas en diversas especies.
Sus ideas principales eran que las expresiones de la emocin evolucionan a
partir de conductas, que dichas conductas si son beneficiosas aumentarn,
disminuyendo si no lo son, y que los mensajes opuestos a menudo se indican
por movimientos y posturas opuestas (principio de anttesis).
Teora de James-Lange[editar]
William James y Carl Lange propusieron simultneamente, pero de forma
independiente, en 1884 una teora fisiolgica de la emocin. La teora de
James-Lange propone que la corteza cerebral recibe e interpreta los estmulos
sensoriales que provocan emocin, produciendo cambios en los rganos
viscerales a travs del sistema nervioso autnomo y en los msculos del
esqueleto a travs del sistema nervioso somtico.
Hiptesis del hemisferio derecho[editar]
La hiptesis del hemisferio derecho fue propuesta a principios del siglo XX por
Charles K. Mills (1912), quien afirmaba que la emocin y la expresin
emocional estn ms representadas en el hemisferio derecho. Para Mills
(1912), tanto la emocin como la expresin emocional se encontraban
representadas en la corteza cerebral, la emocin por un lado en la regin
prefrontal, y la expresin emocional en la regin mediofrontal. Este punto de
vista, en el cual el hemisferio derecho est involucrado en todos los procesos
de la emocin, fue posteriormente retomado por Sackeim y Gur (1978) y otros.
Actualmente se cree, que la especializacin del hemisferio derecho se limita a
su expresin y percepcin (Adolphs, Damasio, Tranel, & Damasio, 1996).
Teora de Cannon-Bard[editar]

Propuesta por Walter Cannon como alternativa a la teora de James-Lange,


Phillip Bard la ampli y la difundi. Segn esta teora, los estmulos
emocionales tienen dos efectos excitatorios independientes: provocan tanto el
sentimiento de la emocin en el cerebro, como la expresin de la emocin en
los sistemas nerviosos autnomo y somtico.
Sndrome de Klver-Bucy[editar]
En 1937, H. Klver y P. C. Bucy,6 demostraron el papel fundamental de las
estructuras del lbulo temporal en las emociones. Les retiraron a monos rhesus
los dos lbulos temporales, y se produjeron una serie de conductas (sndrome
de Klver-Bucy): a) el incremento del comportamiento de exploracin; b)
prdida de la reactividad emocional; c) hipersexualidad, d) tendencia a
examinar objetos con la boca; y e) coprofagia (ingestin de heces).
Estudios posteriores demostraron que los trastornos emocionales del sndrome
Klver-Bucy podan generarse al extirparse solo la amgdala, por lo que la
investigacin sobre el control emocional se centr en el papel de esta
estructura.
James Papez[editar]

Circuito de Papez
En 1937, James Papez sugiri un esquema anatmico para el circuito neural de
la emocin, conocido como el circuito de Papez (Papez, 1937). El circuito
comienza cuando un estmulo emocional se presenta, este llega directamente
al tlamo, de donde va a la corteza sensorial y al hipotlamo. Cuando la
informacin proveniente de estas dos estructuras es integrada por la corteza
cingulada ocurre la experiencia emocional, es decir, las sensaciones se
convierten en percepciones, pensamientos y recuerdos. Papez demostr que la
corteza cingulada y el hipotlamo estn interconectados mediante el ncleo
anterior del tlamo, el hipocampo y los cuerpos mamilares, y que estas
conexiones son necesarias para el control cortical de la expresin emocional.
Reaccin defensiva afectiva[editar]
Hess y Brgger acuaron, en 1943,7 el trmino reaccin defensiva afectiva
para describir los comportamientos producidos por la estimulacin del
hipotlamo en gatos, en particular: a) enjorobarse, b) aplanar las orejas, c)
mostrar los dientes, d) gruir, e) sacar las garras, f) piloereccin (erizamiento
de los pelos) y g) midriasis (abertura de la pupila) marcada. Hess y Brgger
sugirieron que, as como la defecacin y el vuelo eran manifestaciones tpicas
del miedo, la reaccin de defensa era la expresin de la ira.

La importancia de los estudios de Hess y Brgger radica en que demostraron


que, si se estimula el hipotlamo elctricamente, se pueden obtener
reacciones emocionales.
El sistema lmbico (MacLean)[editar]
Entre los trabajos que inspir el circuito de Papez se encuentra el sistema
lmbico de MacLean, el cual es un modelo anatmico con mayor sustento. El
modelo de MacLean integr las ideas de Papez y Cannon y Bard, con los
hallazgos de Klver y Bucy.
Para MacLean (1970 en Dalgleish et al., 2009), la arquitectura del cerebro
consiste en tres sistemas cerebrales, que caracterizan un desarrollo evolutivo:
El primer sistema, consiste en el cerebro reptiliano (complejo estrial y los
ganglios basales), con la cual se pueden observar emociones primitivas como
la agresin y el miedo.
El segundo sistema es el antiguo cerebro de mamfero, el cual aumenta las
respuestas emocionales del cerebro reptiliano como la agresin; adems de
elaborar las emociones sociales, este sistema cerebral incorpora componentes
del circuito de Papez (hipotlamo, tlamo, hipocampo y la corteza cingular) con
estructuras importantes como la amgdala y la corteza prefrontal.
El tercer sistema, el nuevo cerebro de mamfero, consiste en la neocorteza, la
cual representa la interfaz de la emocin con la cognicin.
MacLean propuso que las sensaciones en el entorno producen cambios
corporales. Estos cambios regresan al cerebro, donde son integrados con la
percepcin y se generan las experiencias emocionales, una postura que puede
considerarse neojamesiana.
Efectos de la extirpacin de la amgdala en monos[editar]
Aproximadamente 20 aos despus del trabajo de Klver y Bucy, Weiskrantz
(1956, en Dalgleish, 2004) mostr que las lesiones bilaterales de la amgdala
eran suficientes para inducir:
la oralidad,
la pasividad,
la conducta alimenticia extraa, y
el aumento de las tendencias exploratorias del sndrome.
A partir de estos trabajos, la amgdala es considerada el centro de atencin de
los investigadores en los sistemas neurales de la emocin.

Teora de la activacin cognitiva de Schachter-Singer[editar]


Stanley Schachter y Jerome Singer, al igual que Cannon, aceptaban que la
realimentacin (feedback) no es lo suficientemente especfico para determinar
qu emocin sentimos en una situacin determinada, pero, como James, crean
que tambin era importante. Su idea era que la retroalimentacin de la
activacin fsica es un buen indicador de que ocurre algo significativo, incluso
cuando no sea capaz de comunicar exactamente qu ocurre. Una vez que
detectamos la activacin fsica mediante el feedback, intentamos examinar
nuestras circunstancias. A partir de la evaluacin cognitiva de la situacin, se
clasifica la activacin. La clasificacin de la activacin es lo que determina la
emocin que sentimos. Por lo tanto, segn Schachter y Singer, la cognicin
llena el vaco entre la falta de especificidad de la retroalimentacin fsico y los
sentimientos.
Estmulo Activacin Cognicin Sentimiento
Debate Zajonc-Lazarus sobre la cognicin y la emocin[editar]
En 1980 Zajonc propuso que los sistemas afectivos y cognitivos son en gran
parte independientes (es decir, la emocin se presenta sin cognicin), y que el
afecto es ms potente y se presenta primero. Zajonc (1980) dijo al respecto:
Se concluye que el afecto y la cognicin estn bajo el control de sistemas
separados y parcialmente independientes y pueden influirse cada uno en una
variedad de formas, y ambos constituyen recursos de efectos en procesar
informacin. (p. 151)
En cambio, Lazarus (1982) sostiene que el pensamiento es una condicin
necesaria de la emocin. Se opone, por lo tanto, a la postura adoptada por
Zajonc, considerando que el trabajo de este refleja dos malentendidos
generalizados sobre lo que se entiende por procesos cognitivos en la emocin:
Una evaluacin cognitiva de la importancia de un encuentro para un bienestar
debe ocurrir en etapas fijas a travs del procesamiento de la informacin de los
estmulos desde el medio ambiente (inicialmente).
La evaluacin es necesariamente intencional, racional y consciente.
En su trabajo, Lazarus discute las implicaciones filogenticas y ontogenticas
de una teora cognitiva de la emocin. Concluye que las normas deben ser
formuladas para explicar cmo se generan los procesos cognitivos, la influencia
y la forma de la respuesta emocional en cada especie que reacciona
emocionalmente.
Diferentes emociones bsicas se pueden distinguir autnomamente[editar]

La bsqueda de pruebas de que la emocin tiene diferentes patrones en el


sistema nervioso autnomo (como propusieron James y Darwin) se recuper
con la publicacin del artculo "Autonomic nervous system activity
distinguishes among emotions" en la revista Science (Ekman et al., 1983). En
este estudio, los actores representaban expresiones faciales (sin conocimiento
directo de la emocin que representaban), mientras eran registrados con una
serie de variables autnomas (ritmo cardaco, conductancia de la piel). En este
artculo, Ekman y colaboradores (1983) propusieron patrones de la emocin
diferentes para seis emociones, que son universales y biolgicamente bsicas,
las cuales son:
sorpresa (surprise)
asco (disgust)
tristeza (sadness)
ira (anger)
miedo (fear)
alegra / felicidad (happiness).
Estas se convirtieron en la lista de emociones bsicas con mayor aceptacin,
conocidas incluso como las Seis Grandes Emociones (The Big Six) (Prinz, 2004).
Se consideraron bsicas en dos formas: 1. psicolgica y 2. biolgicamente,
debido a que se consider que no contienen otras emociones como una parte,
y son innatas. Ekman y colaboradores (1983) influyeron en la investigacin
subsecuente, en la bsqueda de patrones de la emocin con diferentes
respuestas en el sistema nervioso autnomo, que dieron soporte al punto de
vista de las emociones bsicas. Aunque, estudios posteriores dicen que el
grado de especificidad del sistema nervioso autnomo puede ser dependiente
del contexto, que lo representado en el laboratorio, por lo que persiste el
debate, hasta el grado de considerar la existencia de las emociones bsicas.
(Barrett, 2006)
Los resultados de un metaanlisis sugieren que las emociones negativas y
positivas pueden ser diferenciadas en el sistema nerviosos autnomo, pero no
necesariamente emociones especficas (Cacioppo et al., 2000, en Friedman,
2010). En contraste, otro metaanlisis mostr una considerable especificidad
autonmica del miedo frente a la ira (Stemmler, 2004, en Friedman, 2010).
Condicionamiento del miedo[editar]
Artculo principal: Condicionamiento del miedo

En 1986, LeDoux (en LeDoux, 1995)8 propuso que existen diferentes vas en la
amgdala para el condicionamiento del miedo. LeDoux ha desarrollado
ampliamente sus ideas sobre el condicionamiento del miedo.
LeDoux propone que la participacin de la amgdala en el condicionamiento del
miedo acta de dos maneras diferentes:
Una ruta directa tlamo-amgdala que puede procesar aspectos sensoriales de
los estmulos entrantes y transmitir esta informacin directamente a la
amgdala, lo que permite, una respuesta rpida condicionada del miedo, ante
una seal de amenaza. Esto influido por las ideas psicolgicas acerca de la
activacin de la emocin, en particular con respecto a la posicin de Zajonc de
emociones sin cognicin (Zajonc, 1980).9 LeDoux considera que existe esta va
rpida cuando el organismo necesita actuar rpido, como cuando se est
amenazado por una serpiente y se necesita reaccionar rpido (LeDoux,
2002).10
La segunda ruta es una va tlamo-corticoamgdala, que permite un anlisis
ms complejo de los estmulos entrantes y ofrece una respuesta emocional
ms adecuada pero lenta del miedo (LeDoux, 2002).11
Papel de la emocin en el tratamiento de la ansiedad social[editar]
En adolescentes con trastorno de ansiedad social, el tratamiento psicolgico
puede requerir la implicacin de los padres en terapia si estos exhiben altos
niveles de emocin expresada12
Estimulacin cerebral profunda para la depresin resistente al
tratamiento[editar]
Mayberg y colaboradores (2005)13 estimularon la regin subgenual de la
corteza cingulada anterior, en pacientes con resistencia al tratamiento de la
depresin, lo cual produjo remisin de la depresin en la mayor parte de la
muestra (cuatro de seis).
Este estudio es importante, porque la resistencia al tratamiento de la depresin
es un trastorno discapacitante, y sin opciones de tratamiento, debido a que
han fracasado: 1. el uso de mltiples medicamentos, 2. la psicoterapia y 3. la
terapia electroconvulsiva.
Los resultados de este estudio sugieren que la interrupcin en la actividad de
los circuitos lmbicocorticales, utilizando la estimulacin elctrica de la
sustancia blanca de la corteza cingulada subgenual, puede invertir con eficacia
los sntomas de los pacientes con resistencia al tratamiento de la depresin.
Inteligencia emocional[editar]

Salovey y Mayer (1990) definen la emocin como un conjunto de


metahabilidades que pueden ser aprendidas y estructuran el concepto en torno
a cinco dimensiones bsicas referidas al conocimiento de las propias
emociones, a la capacidad de autocontrol, a la capacidad de automotivacin, al
reconocimiento de las emociones de los dems y al control de las relaciones.
La inteligencia emocional parece contribuir a aumentar la competencia social,
mediante la empata y el control emocional, incrementando la sensacin de
eficacia en las acciones que se acometen.
La combinacin del cociente intelectual (CI) y el cociente emocional (CE) es la
idea bsica de la denominada psicologa positiva respecto al aprendizaje. En
ella se establece que la motivacin tiene un carcter emocional. Por ello, el
equilibrio emocional incrementa el aprendizaje. Se resalta que es el equilibrio,
y no su ausencia o exceso emocional. Pues estados de nimo bajo (depresin)
o demasiados intensos (ira) conducen a dificultar el aprendizaje. Esta es la
base de la ley de Yerkes-Dobson (1908), quienes demostraron
matemticamente la relacin entre la emocin y el aprendizaje
representndola como una U invertida: a poca activacin emocional, poco
aprendizaje. Muestra que, si la activacin emocional se incrementa, se eleva el
aprendizaje hasta un punto ptimo a partir del cual, si se sigue aumentando, el
aprendizaje disminuye.
Desarrollo emocional humano[editar]
Segn Bisquerra (2006), el desarrollo de las emociones en el ser humano
presenta las siguientes etapas:14
Primeros meses: Desde los primeros meses, el beb tiene la capacidad de
reconocer emociones positivas y negativas. Es preciso considerar que la
experimentacin de las emociones es previa a la capacidad de expresarlas.
Niez: Hacia los 2 aos, son capaces de demostrar empata, es decir reflejar el
sentimiento del otro, sin necesariamente comprenderla. Mientras que,
aproximadamente a los 4 aos, pueden reconocer las emociones bsicas, y
tambin entienden cmo estos sentimientos generan diferentes respuestas.
Adolescencia: En esta etapa se enfatiza la parte social en el reconocimiento de
emociones, en ese sentido se va desarrollando la autovaloracin a partir de la
interaccin con los dems. Adicionalmente, ya consideran que todas las
emociones son aceptables, las diferentes respuestas o reacciones que
provocan las emociones pueden ser buenas o malas; es por eso que, entre los
11 y 15 aos, se reconocen las emociones propias y las de otras personas, as
como las reglas de expresin; sin embargo, en esta etapa, se experimentan
problemas en el manejo de las emociones.

Adultez: En la adultez, ya se espera que el sujeto tenga la capacidad de


identificar y reconocer las emociones propias y las ajenas, as como ejercer
control adecuado de stas, teniendo en consideracin la inteligencia
emocional.
En sntesis, con el paso de la edad, se generan diversos cambios de las
emociones, y estos impactan sobre la concepcin del s mismo y el entorno. En
ese sentido, durante el desarrollo emocional, la cultura y la sociedad tienen
gran influencia en las emociones, ya que regulan su expresin.
Algunos investigadores de la emocin[editar]
John Martyn Harlow
Charles Darwin
William James
Carl Lange
Charles K. Mills
Walter Cannon
Philip Bard
Heinrich Klver
Paul Bucy
James Papez
Paul MacLean
Paul Ekman
Antonio Damasio