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Sofa

y sus compaeros de viaje debern viajar a Mnich, la ciudad donde se


encuentra la clave para derrotar el mal. Se trata de una aventura muy
peligrosa, pues se vern obligados a luchar con todas sus fuerzas para evitar
la victoria total de Nidhoggr.
A lo largo de ese camino se encontrarn con nuevas y viejas alianzas, y se
vern obligados a confiar en un misterioso objeto que contiene un poder
inmenso y peligroso utilizado en el pasado con consecuencias trgicas. Es la
nica manera que les queda de salvar el mundo.

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Licia Troisi

El reloj de arena
La chica dragn III
ePub r1.1
macjaj 24.06.14

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Ttulo original: La ragazza drago III. La Clessidra di Aldibah


Licia Troisi, 2010
Traduccin: Helena Aguil Ruzola
Editor digital: macjaj
ePub base r1.1

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A Irene,
que ha estado conmigo en cada palabra

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Prlogo

Era una glida noche de febrero. Soplaba un viento cortante, que barra la plaza
desierta.
En el cielo no brillaba la luna. Solo una capa de nubes bajas y densas. Las
farolas proyectaban una luz ttrica sobre los adoquines de la calle. En la fachada del
Rathaus, entre los frisos gticos y las grgolas, se reflejaban sombras inquietantes.
Aquella noche Marienplatz tena un aspecto extrao.
Karl, quieto en medio del espacio vaco, se cerr la solapa del abrigo con una
mano enguantada. Estaba en casa, en su ciudad, el lugar donde haba vivido los
trece aos de su breve existencia. Pero Mnich mostraba una cara que no reconoca.
Ella estaba ah, frente a l. Alta, esbelta, bellsima. A pesar del fro, solo llevaba una
camiseta blanca de corte masculino, que le dejaba los hombros, bien torneados y
ligeramente musculosos, desnudos bajo las rfagas de viento. Un pantaln de piel
negra le cea las piernas largas y delgadas y se meta dentro de un par de botas
militares. Llevaba el pelo rubio cortado en media melena y tena pecas en el rostro.
Habra podido parecer una chica inofensiva, algo punk, pero la expresin de su cara
y, sobre todo, las llamas negras que le envolvan la mano derecha, indicaban algo
muy distinto.
Karl cerr los ojos un instante; luego lo sinti. Aldibah, el dragn que albergaba
en su interior. Era una presencia que haba aprendido a percibir desde su ms tierna
infancia.
En la espalda le aparecieron unas grandes alas azules, que se hincharon con el
viento.
Cuando alz los prpados, sus ojos ya no eran azul claro; eran amarillos y la
pupila era una lnea muy fina, como la de los reptiles.
Dame el fruto dijo con voz firme, tratando de simular una seguridad que no
tena.
Nida sonri, sarcstica. Con la mano izquierda asa los cordones de una bolsa de
terciopelo que contena algo esfrico. Karl haba podido entreverlo un instante, antes
de que ella lo metiera en la bolsa. Era un globo azulado, envuelto por remolinos que
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abarcaban todos los matices del color azul. El poder beneficioso que emanaba del
objeto lo reconfortaba, le daba fuerzas. Pero ahora lo senta de un modo mucho ms
dbil. La bolsa de terciopelo deba de aprisionar sus poderes.
Claro, est aqu, es para ti. Por qu no vienes a cogerlo? repuso la chica en
tono desafiante.
Karl alz el vuelo y, en ese mismo instante, su brazo derecho se transform en la
garra de un dragn azul. Se lanz sobre Nida, pero, cuando toc el suelo, ella ya se
haba apartado. Ahora estaba detrs de l, la perciba. Se volvi muy rpido, de
nuevo en posicin de ataque.
No tuvo tiempo de reaccionar; un rayo azul sali de su garra, surc el aire y
rode la columna situada en el centro de la plaza.
La estatua dorada que se ergua en lo alto de esta se estremeci y, en un instante,
la base qued congelada. Pero Nida esquiv el golpe con agilidad; ahora miraba a
Karl montada en una grgola que, con sus fauces abiertas, pareca rerse de l.
No ests a mi altura coment con una risa despectiva.
Eso es lo que t crees mascull Karl entre dientes y, sin vacilar, lanz una
rfaga de rayos congelantes contra la silueta flexible de la chica.
Ella los esquiv uno a uno, grcil como una bailarina. Pese a todo, el ltimo
rayo, el ms fuerte, dio en el blanco. Los pies de la joven quedaron cubiertos por una
gruesa capa de hielo, que la dej clavada en el suelo y le impidi huir. Al instante,
Karl se abalanz sobre ella, la golpe con sus garras y la oblig a soltar la bolsa.
Esta cay al suelo, tintine y rod un par de metros. El chico fue a cogerla, pero
Nida consigui extender el cuerpo hacia l, lo agarr por las caderas y lo inmoviliz.
La sonrisa feroz que se dibuj en la cara de la joven fue lo ltimo que vio Karl
antes de vislumbrar el aspecto real de Nida. En un momento, su rostro delicado se
deform en el hocico de un reptil, sus labios suaves se abrieron en una mueca
demonaca, con dos hileras de dientes afilados como puales. La piel se volvi fra y
escamosa; de pronto, ardi entre una hoguera de llamas negras que los envolvi a
ambos.
No dejes que su aspecto te impresione. Solo quiere asustarte.
Karl se concentr en las palabras de Aldibah y tuvo fuerzas para reaccionar;
golpe a su adversaria en un brazo, consigui liberarse y se alej del peligro. Sin
embargo, el ataque haba tenido sus consecuencias. Senta cmo cada fibra de su
cuerpo gritaba de dolor y le faltaba el aliento.
Aguanta, puedes hacerlo. No ests solo
Ahora la voz de Aldibah era ms dbil.

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Oy a Nida avanzar despacio; sus pasos amortiguados sobre los adoquines de la


plaza se acercaban por momentos. Pero fue incapaz de moverse. Las quemaduras
que le haban provocado las llamas le dolan muchsimo. Abri los ojos y vio que la
piel azul de su garra estaba resquebrajada y manchada de negro. Al final, los pasos
se detuvieron. Karl alz la mirada. Nida estaba sobre l. Sonrea. La misma sonrisa
diablica que esboz al principio del enfrentamiento. Karl intent atacar de nuevo,
pero sus garras quedaron inertes en el suelo.
Pattico sise ella.
De repente, un dolor sordo estall bajo la mandbula de Karl y sus ojos echaron
chispas plateadas. Nida le haba dado un puntapi muy fuerte. Cay de espaldas y el
contacto con la piedra helada le produjo escalofros.
Se acab, mocoso se burl Nida, triunfante, ponindole un pie sobre el
pecho.
Luego se puso seria y cerr los ojos. Karl not una vibracin debajo de la
espalda. Era una especie de terremoto, algo que vibraba en la tierra, como si un
animal inmenso estuviera resucitando debajo de la plaza y tratara de apartar piedras
y edificios.
Karl mir el Rathaus y vio lo inimaginable: en el lado derecho de la fachada, en
la parte inferior, haba un pequeo dragn de plomo. Lo conoca perfectamente; Effi
siempre lo sealaba cuando pasaban por all: Como ves, los dragones han dejado
su rastro por todas partes. Los hombres nunca los han olvidado, por eso los incluyen
en sus obras de arte.
Aquel dragn fascinaba a Karl. El chico siempre lo observaba con inters
cuando paseaba delante del ayuntamiento. A veces imaginaba que, de noche, el
animal cobraba vida y recorra la plaza, pero solo era una fantasa estpida e
infantil. Sin embargo, ahora el dragn se mova de verdad. Karl vio cmo meneaba
la cola, frunca el hocico y olfateaba el aire. Por ltimo, vio que lo miraba.
Sus ojos no tenan nada de tranquilizadores y lo observaban con maldad.
Baj aprisa por la fachada mientras otras criaturas del edificio iban cobrando
vida. Las grgolas se desvinculaban de la piedra y estiraban sus extremidades, como
si quisieran desentumecerlas tras siglos de inactividad. Luego se agarraban como
araas a los pinculos. El Rathaus se haba convertido en un terrible hormiguero de
figuras, que bajaban por sus paredes e invadan la plaza como insectos.
Karl trat de levantarse del suelo con las pocas fuerzas que le quedaban, pero el
pie de Nida no se desplaz ni un milmetro. Tena el cuerpo envuelto en llamas
negras, que ahora le rozaban el pecho y lo cean con una presin glida.
Karl grit, pero nadie poda responder a su peticin de ayuda. A esas horas de la
noche y con tanto fro, no se vea un solo transente. Solo el gris despiadado de un
cielo sin luna, muy cerca de su cabeza.

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De pronto, Nida abri los ojos y sonri, victoriosa.


Adis! exclam, y dio un salto imposible para cualquier ser humano
normal.
Karl intent incorporarse, pero el ltimo ataque lo haba dejado sin fuerzas.
Empez a arrastrarse por el adoquinado mientras las alas de la espalda
desaparecan y sus brazos volvan a ser sonrosados y regordetes, propios del
muchacho que era. An le dio tiempo a ver cmo Nida recoga la bolsa del suelo y se
diriga rpidamente hacia la Kaufingerstrasse.
Despus el ejrcito de grgolas arremeti contra l y todo se desvaneci en el
hielo y el silencio.

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Ocurri sin previo aviso. Una fuerte sensacin de vrtigo, una opresin en el pecho
y fue como si la tierra se hundiera.
Sofa estaba en su habitacin y pens en un terremoto.
En cambio, Lidia no tena dudas. Estaba ante la Gema, sentada en el suelo con las
piernas cruzadas y los ojos cerrados, para sacarle el mximo partido a su poder. De
repente, abri los ojos y vio.
La Gema del rbol del Mundo se estaba apagando. Se fue debilitando hasta
desaparecer por completo. Ahora solo era un simple brote, nada la distingua de los
cientos de brotes que aparecan en los rboles del bosque situados alrededor de la
villa. La luz de unas antorchas colgadas de la pared iluminaba las mazmorras y todo
el ambiente adquiri un aire espectral.
Dur al menos un minuto. Un minuto durante el cual Lidia se sinti
completamente perdida. El pnico la inmoviliz y le impidi hacer lo ms sensato:
subir a la villa y dar la alarma.
Luego, poco a poco, la Gema empez a palpitar; primero tmidamente, despus
con ms vigor. Su luz volvi a iluminar la estancia, aunque no brillaba tanto como
antes. Haba perdido parte de su fulgor, aunque casi no se notaba. Era como si el
hechizo se hubiese roto.
Lidia salt como impulsada por un resorte y, en el mismo instante, Sofa se arm
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de valor y sali disparada de la habitacin hacia el piso inferior.


Se encontraron a los pies del rbol que ocupaba el centro de la casa.
T tambin lo has odo? pregunt Sofa con el corazn en un puo.
La Gema se ha apagado! grit Lidia, desesperada.
Sofa palideci.
La Gema.
Apagada.
Profesor! gritaron ambas al unsono, y fueron en busca del profesor
Schlafen.
A pesar de lo tarde que era, lo encontraron en el invernadero. ltimamente se
haba aficionado mucho a las plantas tropicales, especialmente a los cactus y las
orqudeas, y les dedicaba gran parte de su tiempo libre.
Lo sorprendieron mientras trasplantaba una magnfica planta de flores blancas
salpicadas de violeta, algo que, con esa especie tan delicada y rara, solo poda hacerse
de noche.
Profe empez Sofa, ha ocurrido algo terrible.
Por eso habr tenido la sensacin de que haba algo raro repuso l, sombro.
Fueron a las mazmorras, a observar la Gema. El profesor se acariciaba la barba,
pensativo, y se ajustaba las gafas sobre la nariz una y otra vez. Siempre haca ese
gesto cuando estaba preocupado.
Yo tambin he sentido que me daba vueltas la cabeza confes, sin dejar de
examinar la Gema, una sensacin de que estaba pasando algo terrible, pero crea
que solo era una impresin ma, algo sin importancia.
Qu crees que est pasando? pregunt Lidia retorcindose las manos.
El profesor se tom su tiempo antes de responder.
No comprendo por qu motivo se ha debilitado la Gema.
Crees que nos estn atacando?
Sin duda, la barrera se debilit cuando la Gema empez a ceder respondi l,
con un suspiro. Chicas, no tengo ni idea de lo que sucede. Voy a quedarme aqu
hasta asegurarme de que todo va bien. Podra ser un truco de Nidhoggr, lo cual
significara que, por alguna razn, sus poderes han aumentado enormemente. La
Gema es una reliquia muy potente y aqu abajo est bien protegida. Si Nidhoggr es
capaz de robarle fuerza a distancia y de penetrar en las paredes de esta casa
estamos ante una situacin muy grave.
Lidia y Sofa sintieron escalofros en la espalda.
Por otra parte continu el profesor, la Gema est muy vinculada a los
frutos y extrae savia de ellos. Puede que le haya ocurrido algo a un fruto o a un
Draconiano.
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Sofa se qued de piedra. Fabio. Desde la ltima vez que lo haba visto, nadie
tena noticias suyas. No poda olvidar su despedida en Benevento, cuando l le dijo
adis mientras ella se alejaba en el coche del profesor, rumbo a Castel Gandolfo. No
lo haba olvidado ni por un instante. Era un pensamiento fijo en los mrgenes de su
mente, que jams la abandonaba, que la acompaaba como una dulce melancola de
da y de noche. A veces soaba con l. Se preguntaba dnde estaba, qu haca y si
algn da se unira a ellos. En el fondo, compartan el mismo destino; lo normal
habra sido que todos los Draconianos estuvieran con sus semejantes.
De repente, pens que tal vez le hubiese ocurrido algo y automticamente sinti
un nudo en el estmago.
En cualquier caso, ahora no tiene sentido perderse en conjeturas le aconsej
el profesor. Es muy tarde y no tenemos medios para investigar. Empezaremos a
hacerlo por la maana. Voy a reforzar las barreras que rodean la villa y montar
guardia hasta el amanecer. Maana trataremos de averiguar qu pasa.
El plan no convenci a Lidia ni a Sofa.
Y nosotras qu hacemos? pregunt esta ltima con voz temblorosa.
Desde que haba empezado a trabajar con el profesor y con Lidia, la Gema
siempre haba brillado con su luz clida y reconfortante. Cuando estaban cansadas o
desanimadas, contaban con su poder beneficioso. Ahora ese poder vacilaba y Sofa se
senta infinitamente triste.
Acostaos y tratad de dormir les dijo el profesor con una sonrisa
tranquilizadora. Por la maana tenis que estar frescas y descansadas para afrontar
este problema. Por esta noche no os preocupis, yo me ocupar de todo.
Lidia y Sofa se dirigieron cada una a su habitacin. ltimamente Sofa pasaba
mucho tiempo all. Faltaba poco para los exmenes y eso la aterrorizaba; por eso se
pasaba la mayor parte del da y de la noche estudiando.
A su llegada a la villa, tras dejar Benevento, a Lidia le asignaron una habitacin
en la buhardilla que, hasta ese momento, haba estado vaca. Thomas la limpi bien y
la chica la decor con un cartel del Cirque du Soleil, varias fotos de compaeros con
quienes haba trabajado en su querido circo y unas fotos gigantes de los Tokio Hotel.
Era una gran fan del grupo. Sofa no lo comprenda. Su msica no le entusiasmaba;
esos tipos tan raros vestidos de negro, sobre todo el cantante y su eterna melena
planchada, le daban un poco de miedo.
Solo juzgas por las apariencias! Cantan exactamente como yo me siento, lo
entiendes? Si supiera msica, tocara igual que ellos. Adems, Bill es guapsimo, eso
no puedes negarlo rebata Lidia con la mirada soadora, pero Sofa miraba los
psteres y segua sin comprender.
Se despidieron delante de la habitacin de Sofa.
T tienes sueo? pregunt esta antes de cerrar la puerta.

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No, en absoluto respondi Lidia. No tienes idea de cmo me he sentido al


ver que se apagaba la Gema. Espero no volver a ver nada parecido. Pero el profe
tiene razn; ahora no podemos hacer nada.
Sofa mir al suelo. Le habra gustado hacerle la pregunta que tena en la punta de
la lengua, pero le daba vergenza. En ese momento solo poda pensar en Fabio; pese
a todo, comprenda que, aunque le hubiese ocurrido algo, las prioridades eran la
Gema y la amenaza de Nidhoggr.
Anda, intentemos dormir prosigui Lidia con una sonrisa fatigada. Son
casi las dos y yo, antes de lo sucedido, ya estaba bostezando.
Sofa asinti sin conviccin y cerr la puerta. En cuanto se qued sola en la
oscuridad del dormitorio, apoy la espalda en la pared y suspir. Le bastaba cerrar los
ojos para verlo all, detenido en la acera, con la camisa a cuadros hecha jirones sobre
su cuerpo delgado. Y aquella sonrisa que haba aflorado por primera vez a sus labios
desde que lo conoca.
Por favor, haz que est bien pens intensamente. Haz que est bien.
Como era de esperar, Sofa no peg ojo en toda la noche. Pens en el momento en
que Ratatoskr haba arrancado las cancelas de la villa. Recordaba muy bien su
metamorfosis; en cuanto las toc, apareci su verdadero aspecto. Pens en la Gema y
en las mazmorras y se pregunt si seguira brillando o se habra apagado. Y pens en
Fabio, en ese instante de comunin absoluta que haban vivido un mes antes, despus
de que ella lo liberase de los injertos que lo aprisionaban y le devolviera la libertad.
An poda sentir los latidos de su corazn bajo la mano; ese recuerdo le inundaba el
estmago con un calor dulce e intenso.
A la maana siguiente, cuando baj a desayunar, tena muy mal aspecto. Se haba
visto en el espejo del cuarto de bao: la melena pelirroja encrespada, unas ojeras
enormes y cara de haber pasado la noche dando vueltas en la cama. Lidia no tena
mejor aspecto; era evidente que ella tampoco haba pegado ojo. El profesor era el
nico que pareca descansado, algo que Lidia y Sofa no se explicaban. Se haba
pasado la noche montando guardia en las mazmorras, pero las salud con un buenos
das radiante mientras beba su leche caliente y mordisqueaba un brezel, una
especialidad alemana que Thomas preparaba a veces. Cuando lo haca, toda la casa
ola a pan recin horneado.
Y bien? pregunt Lidia antes de empezar a beber su leche con cacao.
No he notado nada anmalo respondi el profesor. Las barreras han
aguantado perfectamente y la Gema brilla igual que siempre. No ha cambiado lo ms
mnimo en toda la noche.
As pues, todo segua siendo un misterio.
Pues no s quin puede haber sido? pregunt Sofa limpindose una
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mancha de leche en el labio con el dorso de la mano.


Tenemos que investigar fue la respuesta lacnica del profesor, que empez a
consultar distradamente las primeras pginas de los peridicos digitales en su
ordenador porttil.
ltimamente lo haca a menudo y tambin lea los diarios alemanes, un hbito
para mantener el vnculo con su pas natal.
Sofa, tensa y preocupada, moj un brezel en la leche.
Mientras un trozo se renda y resbalaba plcido y blanduzco hasta el fondo de la
taza, el profesor Schlafen, de repente, pareci sobresaltado. En ese momento entr
Thomas y el profesor le dijo algo en alemn. l respondi y se acerc a la pantalla
del ordenador, no sin antes inclinar ligeramente la cabeza en direccin a Lidia y
Sofa. Siempre actuaba con la elegancia formal propia de un mayordomo perfecto.
Tanto l como el profesor eran alemanes; Sofa los haba sorprendido en varias
ocasiones hablando en su lengua, un idioma que a ella le pareca cacofnico y
gutural.
Segn iba leyendo, Thomas frunca cada vez ms el ceo.
Qu dice? quiso saber Lidia.
Se acerc e intent leer, pero las palabras le resultaban incomprensibles.
Est escrito en alemn le explic el profesor sin levantar la mirada.
Y por qu os alarmis tanto? insisti Lidia.
El profesor ley haciendo una traduccin improvisada:
Esta maana, al alba, han encontrado el cuerpo de un joven sin identificar en el
centro de Mnich, concretamente en Marienplatz, la plaza principal de la ciudad. La
muerte de la vctima suscita muchos interrogantes. Segn varias fuentes, an se
desconocen las causas del fallecimiento; habr que esperar los resultados de la
autopsia, que se est realizando en estos momentos. El cuerpo tena marcas de
quemaduras anmalas. El forense, tras examinar el cadver, ha afirmado que jams
haba visto nada igual y no ha podido determinar qu sustancia puede haber causado
dichas heridas. Schlafen se qued pensativo un instante, luego continu:
Asimismo, ha afirmado que un calor particularmente intenso ha daado los tejidos
orgnicos sin quemar la ropa del muchacho y que, alrededor de las quemaduras, la
piel de la vctima presenta un color negro que jams haba observado en ninguna
lesin.
En ese instante, el profesor alz los ojos y mir a Sofa y a Lidia.
Los tres acababan de pensar lo mismo. Llamas. Cercos negros. Nida o Ratatoskr,
los dos siervos de Nidhoggr, sus emanaciones terrenales. Utilizaban llamas negras y
eran capaces de producir heridas como las que presentaba el joven alemn sin
identificar.
Pero qu motivos poda tener Nidhoggr para agredir a ese chico? inquiri

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Lidia, verbalizando as lo que pensaban todos.


Te acuerdas de Mattia, el Subyugado contra el cual luchamos cuando
buscbamos el primer fruto? dijo Sofa. Quiz hayan intentado subyugar a
alguien que se ha rebelado.
Recordaba muy bien a Mattia. Era el primer enemigo con quien se haba
enfrentado. A veces se preguntaba cmo habra terminado y si estara bien.
Si lo han encontrado esta maana intervino Schlafen, es posible que
muriera anoche.
Una luz se encendi en los ojos de Lidia y de Sofa.
Anoche
Cuando la Gema se apag
Y tuvimos una sensacin muy rara.
No poseemos todos los elementos necesarios para sacar conclusiones
coment el profesor; adems, el joven podra haber muerto por otras causas
No puede ser casual que tenga heridas idnticas a las que producen las llamas
de Nida y Ratatoskr opin Lidia.
Pero, si lo que le ocurri ayer a la Gema est relacionado con la muerte de ese
joven quin diablos sera?
La respuesta planeaba sobre ellos.
Eso es lo que debemos averiguar. El profesor cerr el porttil. Es
indispensable saber quin era ese chico. Y la mejor manera de descubrirlo es ir
directamente al lugar del crimen.

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Sofa hundi las uas en los brazos del asiento. Los motores rugieron al mximo; la
espalda presion con fuerza el respaldo mientras el asfalto de la pista y los edificios
del aeropuerto desfilaban por la ventanilla.
Durante unos segundos interminables tuvo la impresin de que el avin nunca se
elevara. Avanzaba por la pista a trompicones y las alas ondeaban peligrosamente.
Luego tuvo una sensacin de vaco en el estmago y el suelo comenz a alejarse.
Ante sus ojos se abri el verde plido del mar de Fiumicino.
Sentado junto a ella el profesor Schlafen, imperturbable, lea el peridico.
Aqu hay otro artculo sobre el chico exclam. Lo han identificado; se
llamaba Karl Lehmann.
Sofa estaba tan tensa que ni siquiera respondi.
Has visto? intent tranquilizarla l. Volar no es tan terrible, mira qu
vistas tan bonitas!
Sofa estaba blanca como el papel y sudaba a mares. Asinti, nerviosa, y forz
una sonrisa que ms bien pareca una mueca.
Haba superado el vrtigo y controlaba los temblores cuando se asomaba a un
balcn, pero estar ms de una hora a diez mil metros de altura, metida en una especie
de tubo de dentfrico, era ms de lo que poda soportar.
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Qu tal el vuelo, Sofa? le pregunt Lidia.


Ella balbuci algo y se volvi hacia el otro lado, avergonzada. Una Draconiana,
una magnfica criatura nacida para volar que tema los aviones. Era como si
Batman durmiera con la luz encendida!
Es normal que te preocupes le dijo su amiga dedicndole una sonrisa de
solidaridad, es la primera vez
Para ti tambin es la primera vez, pero te veo muy tranquila.
Eso no significa nada. Cada persona es diferente. Me he pasado media vida
colgada de un trapecio, cmo me va a dar miedo volar? Pero t lo ests soportando
muy bien.
Sofa tena una relacin muy estrecha con Lidia; haba aprendido a reprimir el
sentimiento de envidia que apareca cuando se comparaba con ella, tan perfecta en
cualquier situacin. A Lidia, por su parte, le encantaba la tierna inseguridad de Sofa
y, adems, saba que en caso de emergencia era capaz de activar recursos que ningn
otro Draconiano habra podido imaginar.
Al principio a Sofa le entusiasmaba la idea del viaje. A veces el profesor le
hablaba de su ciudad natal, Mnich, y ella la imaginaba como un lugar fantstico, que
ola muy bien y en invierno se cubra de nieve. Le encantaba la idea de salir de Italia
por primera vez en su vida; a decir verdad, tampoco haba viajado mucho dentro de
su pas. Uno de los aspectos positivos de ser una Draconiana era el hecho de tener
abiertas las puertas a un mundo ms grande, que ahora comenzaba a explorar.
La preocupacin empez cuando el profesor entr en casa con los billetes de
avin.
Ya vers, volar es una experiencia maravillosa le dijo, entusiasmado.
Pero eso no la convenci y lleg al aeropuerto de Fiumicino completamente
aterrorizada. Y, cuando anunciaron un retraso por causas tcnicas sin especificar,
estuvo a punto de desmayarse.
Mientras se esforzaba por sonrer al profesor y a Lidia, en su cabeza vea el avin
medio desmontado en la pista e imaginaba la conversacin entre el piloto y el
mecnico:
Hay un problema en el ala.
Pero puede volar?
Tal vez, con un poco de suerte
Pues entonces no hay problema. Vamos a despegar!
Por si fuera poco, cuando por fin los dejaron embarcar, Sofa vio lo pequeo que
era el avin. Casi no se vea en la pista entre tantos gigantes de colores que
avanzaban en todas las direcciones.
Es fantstico! exclam Lidia al bajar del autobs, a pie de pista.
Sofa puso los ojos en blanco y le rog a Thuban, a Dios o a quien fuera que le

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diese fuerzas.
Llegaron a Mnich a ltima hora de la maana, bajo un cielo gris y uniforme.
Antes de aterrizar sobrevolaron la ciudad; el profesor contemplaba el panorama que
se abra ante sus ojos, extasiado.
Mira, eso es Marienplatz! Ese pinculo gtico tan imponente es el Neues
Rathaus, el nuevo ayuntamiento. Las dos torres son los campanarios de la
Frauenkirche, antiguo smbolo de la ciudad.
Schlafen sigui un buen rato as, sealando monumentos a tal velocidad que Sofa
casi no poda seguir los movimientos de su dedo a travs de la ventanilla.
Cuando aterrizaron lanz un suspiro de alivio. Tena los brazos y las piernas
dbiles y los odos tapados. Sin duda se habra cansado menos si hubiera viajado a
pie.
El aire era mucho ms fro que en Roma y el cielo, una capa oprimente que jams
haba visto en su ciudad. En esta, cuando el da amaneca nublado, el cielo era como
un gran tapiz que inclua todas las gamas de azules y grises. En cambio, en Mnich
pareca que alguien hubiera dado una mano de cal para tapar los colores. Y el olor
tambin era inslito, una mezcla indescriptible y nueva para ella, que le hizo
comprender de inmediato cun lejos de casa se encontraba.
El profesor respir a pleno pulmn y esboz una sonrisa nostlgica.
Huele a casa murmur.
Cunto haca que no venas? le pregunt Lidia.
Seis aos. Cuando descubr que era un Guardin, abandon mi tierra natal para
recorrer el mundo y buscar los frutos y a vosotras. Nuestra naturaleza y nuestra
misin siempre requieren sacrificios.
Mientras se encaminaban hacia la parada de taxis, Sofa se abroch bien el abrigo.
Pareca que hubieran pasado directamente de la primavera al invierno.
Desde la ventanilla del coche, ech un vistazo a la campia bvara. Tardaron casi
una hora en llegar hasta los primeros edificios de Mnich. Evidentemente, el
aeropuerto estaba muy lejos de la ciudad. Todo era muy distinto a su mundo. La
sealizacin de las calles, con frases largusimas e incomprensibles, las matrculas de
los coches e incluso la forma de los edificios, con ventanas altas y austeras. Tambin
los nombres de las calles, escritos en caracteres gticos sobre placas azules. Le
pareca imposible estar tan lejos de casa; las enormes diferencias entre su ciudad y
Mnich le hicieron comprender lo grande y engaosa que poda ser la Tierra.
El taxi se detuvo ante una construccin blanca y cuadrada. El letrero deca Hostel
no s qu. El profesor pag al taxista mientras Sofa miraba a su alrededor. Son una
campanilla y vio pasar un tranva azul y blanco, que cautiv su atencin por un
instante.
Sofa? la devolvi a la realidad Lidia.

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Sofa sujet la maleta con dos manos y se dirigi a la puerta del hotel.
Qu te parece? le pregunt su amiga mientras el profesor Schlafen se
ocupaba de las formalidades con el chico guapo y simptico que estaba sentado detrs
del mostrador.
El qu?
La ciudad. Te quedas ensimismada mirndola!
No lo s me siento muy rara aqu es todo tan diferente.
Por eso es emocionante, no? sonri Lidia.
Sofa se tranquiliz cuando entraron en su habitacin. Era amplia y bonita, con
tres camas individuales de madera clara, un cuarto de bao cmodo y un gran
ventanal que daba a la calle, donde pasaban tranvas sin cesar.
Te gustan los tranvas? le pregunt el profesor a Sofa, al verla asomada a la
ventana.
Despiertan mi curiosidad respondi ella. Veo pasar muchos en esta ciudad.
Podemos tomar uno para ir al entierro. Ir en tranva es la mejor manera de
disfrutar de la ciudad las primeras veces que uno viene de visita.
Claro. El entierro. Por eso haban ido a Mnich. Para averiguar qu le haba
ocurrido al joven. Ir a su entierro era un buen punto de partida.
Almorzaron en una especie de pub, donde servan especialidades de la regin y todo
tipo de cervezas.
El profesor estaba alegre como un nio. Charlaba con todo el mundo, desde el
botones del hotel a los camareros, con quienes mantena largas conversaciones en
alemn. Estaba claro que echaba mucho de menos su tierra y que trataba de recuperar
el tiempo perdido.
Probad las weisswrst, las salchichas tpicas de Mnich sugiri, tras beber un
sorbo de una jarra enorme de cerveza rubia. Acompaadas de col y de un kndel de
patatas, estn para chuparse los dedos!
Vas a beberte todo eso? pregunt Sofa, desconcertada.
Cuando viva aqu, casi beba ms cerveza que agua explic, encogindose
de hombros. Estamos acostumbrados. Adems, esto solo es medio litro, poco para
lo que se suele consumir aqu. Pero es mejor ir acostumbrndose despacio.
Sofa sigui el consejo del profesor, pero le cost soportar el olor de la col y dar
el primer mordisco a esas salchichas blancas sumergidas en agua. Sin embargo, sus
temores enseguida se disiparon. No estaba acostumbrada a esos sabores, pero le
gustaban, y el brezel que comi entre bocado y bocado estaba exquisito.
El local era muy tpico: bancos de madera, los cubiertos metidos en jarras de
cermica Todo tena un aire a refugio de montaa de otra poca.
Nosotros, los bvaros, siempre hemos tenido algo de montaeses brome el
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profesor, como si le hubiera ledo el pensamiento.


Por fin Sofa empezaba a sentirse a gusto.
El viaje en tranva fue muy agradable. El profesor tena razn. El que cogieron
tena unas ventanillas enormes y las dos chicas se pusieron delante, con las manos y
la cara pegadas al cristal. La ciudad pasaba por delante de ellas despacio; vieron
barrios elegantes, calles ordenadas, largas filas de rboles sin hojas y edificios
austeros.
Para Sofa, Mnich era una ciudad, por as decirlo, seria. Pero tena una seriedad
refinada y compuesta, que infunda una sensacin de calma. La gente hablaba en voz
baja y andaba tranquilamente por la calle; los coches avanzaban disciplinados. Nada
que ver con el caos que transmita Roma. Una seora que acababa de subir al tranva
cruz su mirada con la de Sofa y le sonri. Ella le devolvi la sonrisa tmidamente y
enseguida apart la mirada.
Pronto llegaron al cementerio. Era una especie de mausoleo redondo; a Sofa le
record el Panten de Agripa de su ciudad. La chica se subi la solapa del abrigo.
Haca fro, pero no era nicamente eso. Solo haba estado una vez en un cementerio,
en Roma, y la imagen de los pequeos nichos apilados en grandes estructuras de
cemento, cada uno con su lpida funeraria, le produjo una sensacin de angustia y
opresin de la que luego le cost mucho desprenderse.
Not que Lidia le pasaba el brazo por encima de los hombros.
Malos recuerdos?
Sofa sacudi la cabeza.
Solo he pisado una vez un cementerio y estuve de paso. Nunca he ido a visitar
a ningn pariente coment. Baj la mirada, teida de melancola al recordar los
aos del orfanato. Y t?
Lidia se pas la mano por la melena negra y se dej caer un mechn en la cara,
como si quisiera proteger la intimidad de sus sentimientos.
Mi abuela. Su entierro es uno de los recuerdos ms intensos que conservo.
Descansa en un pequeo cementerio de montaa. Estbamos en esa zona con el circo
cuando sucedi. Me gusta pensar que est contenta all arriba, contemplando el
panorama de las montaas y escuchando cmo cae la nieve en invierno.
Sofa le apret con fuerza la mano y Lidia le sonri dulcemente. Luego ambas
siguieron al profesor al otro lado de la verja.
Era igual que en las pelculas: caminos ordenados, flanqueados por plantas y
flores, pequeas cruces de metal colocadas en fila, clavadas en un csped muy verde
y cuidado, cada una de ellas con una placa metlica, en la que haban escrito el
nombre del difunto y las fechas de nacimiento y muerte. De vez en cuando alguna
tumba imponente interrumpa la monotona de las filas regulares; construcciones
monumentales rematadas con preciosos ngeles de alas extendidas, rocas de piedra

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muy bien decoradas, a la sombra de las ramas de los rboles.


No era lo que se dice un lugar alegre, pero tampoco era tan terrible como Sofa
imaginaba. All dentro se respiraba paz; se sinti lejos de la sensacin de
hacinamiento que le haban transmitido los nichos del cementerio de su ciudad, los
hornillos, como los llamaban los romanos.
Dar con el entierro no result fcil. No haba casi nadie; solo un cura de maneras
afables y una seora de unos cuarenta aos, vestida de negro, con un abrigo muy
elegante. Haba una pequea fosa, la caja y nada ms. Sofa empez a sentir una
profunda angustia. Karl Lehmann haba muerto a los trece aos y, presumiblemente,
su breve estancia en la Tierra deba de haber pasado desapercibida. No haba tenido
tiempo de hacer amigos; evidentemente, no le sobraba el afecto. Igual que a ella y a
Lidia. Quin ira a su entierro? Haca casi dos aos que no vea a sus compaeros
del orfanato; pasaba su tiempo libre buscando los frutos, unas veces encerrada en la
villa de Castel Gandolfo y otras viajando por Italia detrs de alguna pista. No haba
espacio para amigos que no fuesen Lidia o Schlafen. No tena vnculos con el mundo.
El destino de la Tierra y la humanidad dependan de ella y, sin embargo, pasaba por la
vida tan ligera como una hoja de otoo. Por primera vez Sofa pens que Karl deba
de ser un Draconiano. Reconoca la soledad de su existencia; en la tristeza de su final
perciba un destino comn, del cual haba estado muy cerca en una ocasin.
El cura dijo algo que ella, obviamente, no entendi. El profesor respondi a un
par de invocaciones mientras ella observaba a la nica espectadora de la triste
ceremonia: la mujer de negro.
Era alta y delgada; llevaba poco maquillaje, solo un carmn escarlata en los labios
contrados, como si estuviera conteniendo las lgrimas. Trataba de mantener cierta
serenidad, pero se notaba que estaba rota de dolor. Llevaba el pelo rubio recogido en
una trenza prieta, que sobresala de una boina de lana negra. De vez en cuando, un
sollozo le agitaba levemente el pecho. Quin era? La madre de Karl? Sin duda sera
el punto de partida de su investigacin; era la nica persona a quien podan pedir
informacin sobre el chico.
Bajaron la caja poco a poco, mientras una llovizna fina y glida comenzaba a
humedecer el csped.
La mujer de negro arroj una rosa blanca sobre la caja y lanz un beso en
direccin a la fosa. Esper a que cubrieran el hoyo y luego se dispuso a abandonar el
cementerio.
El profesor abri el paraguas.
Esperadme aqu les pidi a Lidia y a Sofa antes de echar a andar hacia la
mujer.
Las chicas lo vieron hablar con ella, cubrirla con su paraguas y tocarle
ligeramente el brazo con un gesto fraternal.

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Crees que era uno de los nuestros? le pregunt Sofa a Lidia.


A juzgar por la multitud del entierro es posible.
Si es as, esto va a ser nuestro fin
Enseguida lo sabremos dijo Lidia sealando al profesor y a la mujer rubia,
que avanzaban hacia ellas.
Vamos a hablar a algn lugar resguardado de la lluvia sugiri el profesor
Schalfen al pasar junto a las chicas caminando en direccin a la salida.
Sofa y Lidia lo siguieron.

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Se sentaron en un bar situado cerca del cementerio y eligieron una mesa apartada.
Sofa pidi una taza de chocolate caliente; con tanta lluvia, le pareci la mejor
manera de combatir la tristeza que le haba producido el entierro. Lidia pidi un t.
Ambas acompaaron sus bebidas con un trozo de pastel de chocolate. Durante los
primeros minutos el profesor y la mujer rubia hablaron en alemn. Ella retorca entre
los dedos un pauelo de papel hecho un ovillo, con el que de vez en cuando se secaba
unas pequeas lgrimas que se le acumulaban en el rabillo del ojo. Schlafen le puso
una mano en el brazo, en un intento por consolarla.
Tras intercambiar unas palabras en su lengua materna, pasaron al italiano.
La mujer lo hablaba con un acento alemn ms fuerte an que el de Thomas y
cometa algunos errores, pero se entenda perfectamente lo que deca. Pareca muy
reservada; de vez en cuando miraba a las chicas con los ojos llenos de inquietud.
Sofa no se lo reprochaba. La mujer deba de preguntarse quines eran ellos tres, qu
haca un hombre vestido como un caballero del siglo XIX con dos chiquillas y qu
motivos tenan para haber ido al entierro de Karl.
La seora se llama Effi. Ellas son Lidia y Sofa hizo las presentaciones el
profesor Schlafen.
Sofa no saba si sonrer a la mujer o mantener una actitud seria, pues ignoraba
cmo haba que comportarse con quien acaba de entrar en un terrible luto.
Como le deca continu el profesor recalcando bien las palabras, estamos
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aqu porque, hace algn tiempo, un amigo nuestro tambin muri en circunstancias
misteriosas. Y tena las mismas heridas que Karl.
Sofa hundi la cara en la taza de chocolate. Decirle una mentira as a una persona
que estaba sufriendo la haca sentirse avergonzada.
Por eso prosigui Schlafen cuando lemos lo de su hijo
No era mi hijo aclar Effi mirando de soslayo al profesor. Yo soy la
pflegemutter.
Madre adoptiva tradujo l con indiferencia.
En cambio, Lidia le lanz a Sofa una mirada significativa.
Madre adoptiva, s repiti Effi. Saqu a Karl del orfanato cuando era muy
pequeo S, tal vez haya sido una madre para l.
Su mirada se perdi en el vaco y el profesor le puso una mano en el hombro para
reconfortarla.
El caso es que cuando lemos la noticia de la tragedia, decidimos venir aqu a
investigar continu el profesor Schlafen. Hasta ahora, las fuerzas del orden no
han podido averiguar qu le ocurri a nuestro amigo.
Effi se puso rgida en un gesto de desconfianza.
Yo confo en la polica dijo. Estoy segura de que averiguarn la verdad y
cogern al asesino. Adems, las heridas no son tan raras yo creo que algn
indeseable
Lidia mir de nuevo a Sofa. Daba la impresin de que Effi quera eludir la
curiosidad del profesor. Pero tambin poda tratarse de una simple actitud habitual en
ella.
Cmo es posible que esta agresin sea tan similar a la que sufri nuestro
amigo en Italia?
La mujer pareca desorientada.
Schlafen se ajust las gafas sobre la nariz y Sofa repar en algo que no haba
visto antes. Llevaba un anillo grande de oro, un sello masculino con una figura
grabada. La chica aguz la vista para ver de qu se trataba. Era un dragn enroscado
en un rbol magnfico, cuyas hojas estaban esculpidas con todo detalle.
El profesor se qued unos instantes con la mano delante de la cara y el anillo a la
vista, mirando fijamente a Effi.
Al ver la joya, la mujer se sobresalt y mir a Schlafen con inquietud.
Le ocurre algo? dijo el profesor con una sonrisa forzada.
Quines son en realidad? pregunt Effi tras echarse ligeramente hacia atrs.
El profesor Schlafen se relaj y su sonrisa se volvi ms sincera.
Somos amigos: un Guardin y dos Draconianas.
Los ojos de Effi, de un azul muy ntido, se aclararon an ms.
No puede ser balbuci, incrdula. No crea que hubiese ms

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Guardianes.
En la poca de Draconia ramos cinco, como los dragones que custodiaban el
rbol del Mundo explic el profesor. Durante la guerra murieron tres, pero yo
saba que en el mundo quedaba otro Guardin como yo. Llevo aos buscndote y ya
empezaba a desesperar. Ahora por fin te he encontrado. Qu te parece si vamos a un
lugar ms tranquilo y lo aclaramos todo?
Effi viva en una zona residencial de Mnich, entre imponentes edificios de aspecto
decimonnico. Tuvieron que subir seis tramos de escaleras antes de llegar al tico en
el que Effi y Karl pasaban los das.
El suelo estaba cubierto de un parquet muy claro; en las paredes haba cuadros
antiguos, entre los que destacaban varias fotos enmarcadas de un nio regordete
montado en un triciclo, jugando al baln o sonriendo. A travs de la ventana, los
tejados de la ciudad se extendan en una superficie infinita y gris. Sofa se qued
mirando el cielo; segua cayendo una lluvia muy fina, que dejaba los tejados
puntiagudos relucientes como la porcelana.
Effi prepar t para todos y sac de la nevera un pastel alto y compacto, que
llam ksetorte.
Lo he hecho yo; a Karl le encantaba dijo en tono melanclico.
Luego se sent con ellos a la mesa de la cocina, ante un amplio ventanal que daba
a la ciudad, y empez su relato. Sac de un cajn un anillo igual que el del profesor.
Dijo que siempre lo haba tenido. Una joya de familia, le haban dicho sus padres.
Es el smbolo de los Guardianes explic el profesor Schlafen. Un anillo
transmitido de padres a hijos durante generaciones. Cuando lo poseemos, nos ayuda a
recordar quines somos. As fue como descubr quin era: mi anillo se haba perdido
y lo encontr por casualidad en un viejo bal polvoriento, en casa de mi bisabuelo. Y
ah empez mi historia. Siempre lo tengo guardado en un cofre cerrado con llave; esta
es la primera vez que me lo pongo. Tena la esperanza de encontrar al otro Guardin
junto al Draconiano y me lo he puesto para poder identificarme.
Yo lo tengo desde que era nia dijo Effi. Siempre he sabido que era eine
Aufseherin.
Les cont que soaba a menudo con dragones y guivernos y que, cada vez que
despertaba, recordaba una nueva parte de su pasado. Al principio crea que estaba
loca e intentaba no pensar en ello.
Mi padre me llev a un loquero relat con una sonrisa amarga, pero no me
encontraron nada raro. Adems, yo misma me di cuenta de que no era conveniente
hablarle a nadie de mis visiones. Aprend a guardarlas para m y, al mismo tiempo,
empec a investigar, pues presenta que haba algo tras los sueos, una realidad que
deba conocer. Y as fue como descubr la verdad. Quin era y qu deba hacer. Y me
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puse a buscar a los Draconianos.


Haba encontrado uno; era casi un recin nacido, pero not algo en l de
inmediato. Lo tom bajo su tutela y consagr su vida a adiestrarlo.
Con l todo era ms sencillo, porque era como yo. Y me senta menos sola,
menos diferente explic con aire triste. Sin duda, se haban agarrado el uno al otro
como dos nufragos. Dedicbamos gran parte de nuestra vida al entrenamiento y al
estudio. Karl saba hacer cosas increbles con sus poderes, era muy bueno.
Pero la bsqueda del fruto avanzaba muy lentamente; de hecho, haban obtenido
los primeros resultados haca pocos meses.
Encontrasteis el fruto? pregunt Schlafen.
Solo algunas pistas. La nica informacin segura es que est aqu, en Baviera.
Y cmo empezaron a complicarse las cosas?
Yo esa noche ni siquiera saba que Karl haba salido. Effi mir hacia la mesa
con aire ausente. Estaba fuera de Mnich por trabajo. No era la primera vez
Encontr a la polica en casa al da siguiente.
Se llev las manos a las sienes y cerr los ojos un instante.
Pero habais avanzado en la investigacin? insisti el profesor.
No neg Effi, estbamos igual que antes. No tenamos ms pistas. Tom
aliento y prosigui. No s por qu sali. Pero s qu le ocurri. Su mirada se
volvi dura; el azul de sus ojos, implacable. Y s que ha sido ella.
Sofa sinti un escalofro por la espalda.
El hecho de referirse al enemigo como ella le hizo pensar en una criatura muy
concreta: Nida.
De quin ests hablando?
Es una chica rubia, muy guapa contest Effi, con una mirada
entsetzlich!
Y abri mucho los ojos. Sofa no haba comprendido el significado de la ltima
palabra, pero intuy que deba de ser muy adecuada para describir la mirada de Nida.
Aunque haga fro, siempre va medio desnuda, como si estuviera fra por
dentro. Y le salen del cuerpo unas llamas negras.
Nidafjoll dijo Lidia.
Effi se volvi hacia ella, sorprendida. Probablemente no esperaba que ninguna de
las chicas hablara.
Es como una hija de Nidhoggr, su emisaria terrenal. Una vez me hizo
prisionera y an tengo secuelas de aquella experiencia.
Nidhoggr der Wyvern murmur Effi con un hilo de voz.
El profesor asinti.
Fue ella concluy Effi. Las quemaduras Adems, Karl era fuerte, solo
pudo derrotarlo un adversario muy potente. Un adversario como ella.

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Y ahora qu? intervino Lidia. Ahora qu hacemos? S, Karl era un


Draconiano y Nida lo mat, pero encontrasteis el fruto? O ahora el fruto est en
manos de Nidhoggr y los suyos?
No lo s murmur Effi, confusa.
Todos estamos muy cansados dijo el profesor. Tenemos que dormir bien
esta noche y dejar tranquila a Effi.
Sofa tuvo la impresin de que miraba a Lidia con una intensidad muy elocuente;
ella baj la mirada.
Effi los acompa a la puerta, donde intercambi unas frases en alemn con el
profesor.
Al salir fuera, vieron que haba anochecido. El aire era cortante.
No s si hacemos bien marchndonos coment Lidia mientras caminaban
hacia el metro. Si lo he entendido bien, la situacin es grave.
Ms de lo que crees dijo Schlafen.
Pues entonces tendramos que habernos quedado a decidir qu nos conviene
hacer.
Effi acaba de sufrir una gran prdida les record el profesor. Ha vivido
muchos aos con ese chico y ahora est destrozada. Si nos hubiramos quedado, no
habramos hecho ms que preocuparla. Adems, le he preguntado si quera que nos
quedramos con ella esta noche y me ha dicho que no, lo cual significa que an no se
fa. Tenemos que darle tiempo para asimilar las novedades.
Sofa tuvo la impresin de que el profesor le lanzaba una mirada furtiva. Ella
tambin haba necesitado tiempo para aceptar la nueva realidad y tambin le ofreci
la posibilidad de irse.
En cualquier caso, hemos quedado por la maana. Entonces decidiremos qu
vamos a hacer. Entretanto hay varias cosas que deberais saber aadi, sibilino, y
subi al metro.
El profesor decidi contrselo todo ante unas pizzas turcas, inslitas pero sabrosas,
que compraron junto a la estacin de metro. Empezaron a comerlas sentados en las
camas del hotel.
La situacin no pinta nada bien dijo cuando termin de comer.
Estaba muy serio. Sofa no lo haba visto nunca as; por eso pens que las cosas
deban de ser peores de lo que ella imaginaba. En el ao y medio que llevaban juntos,
se haban enfrentado a grandes dificultades: a Lidia la secuestraron y ella haba
estado a punto de morir. Qu poda haber peor que todo eso?
Nunca os he explicado qu ocurrir exactamente cuando logremos reunir todos
los frutos continu el profesor.
El rbol del Mundo florecer de nuevo dijo Lidia y Draconia bajar a la
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Tierra, no?
Eso es lo que pasar asinti Schlafen, pero, para que ocurra, deben
cumplirse ciertas condiciones.
Cules? pregunt Lidia dando los ltimos bocados a la pizza.
Ya lo habis visto con Fabio; es como si cada fruto perteneciera a un
Draconiano, porque cada dragn protega uno de ellos. Solo un dragn es capaz de
activar por completo los poderes de un fruto especfico. Fabio es el nico que puede
aprovechar al mximo los poderes del fruto de Eltanin.
Ests diciendo que yo tambin podra activar los poderes del fruto de
Rastaban, que yo sola soy capaz de hacerlo? pregunt Lidia, a quien le atraa la
idea.
Exactamente. Eso implica que solo Karl poda activar los poderes del fruto
protegido por el dragn que viva en su interior.
Y es necesario que todos los Draconianos activen todos los frutos? pregunt
Sofa con una sensacin desagradable en la boca del estmago.
El profesor se limit a asentir. Al fin todo quedaba claro. Sofa vio cmo afloraba
el miedo en los ojos de Lidia.
Para traer Draconia de vuelta a la Tierra y devolverle los frutos al rbol para
que resucite, cada Draconiano debe activar su fruto. No basta con que tengamos todos
los frutos, tambin deben estar presentes todos los Draconianos.
Siguieron unos momentos de silencio interminables.
Afuera la lluvia golpeaba los cristales.
Y si no estn todos? pregunt Lidia temiendo la respuesta.
No habr forma de traer de vuelta a Draconia.
Ests diciendo que Nidhoggr ha ganado? dijo Sofa, con voz temblorosa, y
la pizza se le cay en el papel aceitoso extendido sobre la cama.
Por lo que s hasta ahora s suspir el profesor. Es como si Nidhoggr ya
nos hubiese derrotado.
Era mucho peor de lo previsto. Era una catstrofe. Una tragedia irreparable.
Aunque un da llegaran a encontrar el fruto, sin Karl este no sera ms que un objeto
inerte entre sus manos.
Esto no puede acabar as dijo Lidia, desesperada. Lo hemos sacrificado
todo por esta misin, hemos arriesgado nuestras vidas, hemos renunciado a la
normalidad. Se puso de pie, fuera de s, y apret los puos. No puede acabar
todo as solo porque un chiquillo estpido ha dejado que Nida lo mate!
Sofa miraba sin cesar el trozo de pizza que se le haba cado y el aceite rojo que
se extenda por el papel manchado. De veras haba terminado? Todos los
sufrimientos de aquel ao, las incertidumbres y la exaltacin desde que empez a
comprender cmo funcionaban sus poderes Todo haba terminado?

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Clmate, Lidia dijo Schlafen ponindose en pie.


No pienso calmarme! Y no comprendo cmo puedes estar tan tranquilo. T
tambin te has dejado la piel en esta misin. Cmo puedes soportar que acabe as?
Sofa trag saliva mientras oa las voces airadas del profesor y Lidia como si
estuvieran lejos. Luego hizo rechinar los dientes y alz la mirada, serena.
Y ahora qu hacemos? pregunt.
El profesor y Lidia callaron unos instantes.
Tenemos que buscar una alternativa propuso al fin Schlafen. No podemos
rendirnos antes de haberlo intentado todo. Est en juego la salvacin del mundo. Si
existe una solucin, juro que la encontrar. Y si no existe, la inventar.
Al ver su mirada resuelta, Sofa se sinti ms tranquila.
Ahora debemos actuar con calma y concentrarnos en nuestra tarea continu
el profesor. Aunque parezca que todo est perdido, estoy seguro de que hay algo
que se me escapa. Para empezar, maana volveremos a casa de Effi y le explicaremos
la situacin. Tenemos que unir fuerzas y ella nos ser muy til. Luego puso las
manos sobre los hombros de Lidia y la mir a los ojos. Est claro? No ha
terminado, no terminar mientras no nos rindamos, entendido? Necesito que confes
en m; podrs hacerlo?
Ella permaneci inmvil unos segundos antes de asentir.
S creo que s dijo al fin, pero era evidente que an se senta frustrada e
impotente.
Bien. Y ahora a la cama. Maana tendremos un da largo y agotador.
Al llegar junto a la puerta del cuarto de bao, Sofa le dijo a Lidia:
Nidhoggr solo gana cuando sus adversarios pierden la esperanza. Parece
mentira que esto te lo est diciendo yo, que soy la ms frgil.
Yo tampoco voy a rendirme. Eso jams susurr Lidia apoyando la cabeza en
la de su amiga.
Y cerraron los ojos ante otra noche de incertidumbre.

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Se reunieron de nuevo en casa de Effi. El cielo segua siendo gris, pero al menos
haba dejado de llover y no haca tanto fro. Pese a ello, a Sofa no dejaron de
castaetearle los dientes en todo el camino. En los tneles del metro se ahogaba de
calor y luego, al salir a la calle, tiritaba bajo las rfagas de aire helado que la
invadan.
Effi no estaba mejor que el da anterior y el profesor decidi hablarle en alemn
durante los primeros minutos.
Ciertas cosas solo pueden decirse en la lengua materna explic.
A continuacin se llev a Effi y se encerr con ella en otra habitacin, dejando a
Lidia y a Sofa solas en la sala de estar.
Hoy ests mejor? pregunt Sofa con el mando a distancia en la mano; iba
saltando de un programa a otro, pero todos eran incomprensibles. Cocinero
preparando una receta. Zap. Anuncio de tonos para mviles. Zap. Deportes. Zap.
Ayer estaba enfadada respondi Lidia, algo ausente.
Se estaba produciendo una inversin de roles: Sofa, la ms pesimista y
desconfiada, animaba a la amiga fuerte y valiente, que nunca se renda. Ninguna de
las dos se senta a gusto con el nuevo papel.
Y t no lo estabas? aadi Lidia volvindose hacia Sofa.
Claro que s; por eso sent que no podamos rendirnos.
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El profesor se puso en plan dramtico


No lo dejaste terminar.
A veces me sorprende que confes tan ciegamente en l
Por qu? T no te fas?
Siempre me las he arreglado sola repuso Lidia. Y s, l es nuestro gua y
tiene ms conocimientos que nosotras, pero tambin debemos ser capaces de actuar
sin su ayuda.
Sofa mir unos instantes la televisin, pensativa. Lo cierto era que en Benevento
haban tenido que resolver sus problemas solas y no les haba ido tan mal.
En cualquier caso concluy, estoy segura de que el profesor encontrar
una solucin.
Tiene que encontrarla afirm Lidia, perentoria.
El profesor Schlafen y Effi se quedaron un buen rato encerrados en la otra habitacin.
Un par de veces, Lidia se puso a escuchar detrs de la puerta.
No hagas eso, por favor la rega Sofa sin demasiada conviccin.
No paran de hablar no crea yo que al profesor le costara tanto explicar la
situacin dijo Lidia con la oreja pegada a la madera.
De repente, la puerta se alej de su cabeza y estuvo a punto de chocar contra las
piernas del profesor. Se puso roja como un tomate.
Sentais curiosidad, eh? se burl el profesor.
Se sentaron todos a la mesa de la cocina y comieron lo que quedaba de la ksetorte.
Adems, Lidia y Sofa saborearon unas tazas de chocolate.
Effi tiene una gran novedad anunci Schlafen mirando a la mujer.
Ella titube un poco antes de comenzar a hablar en su italiano con fuerte acento
alemn.
Antes de conoceros ya empec a intuir que la situacin era grave, aunque no
saba nada de lo que de lo que me ha contado Georg.
Sofa se qued muy sorprendida. Haca un ao y medio que conoca al profesor y
conviva con l y solo haba odo ese nombre una vez, cuando sor Prudencia le
present a Schlafen. Desde entonces siempre haba sido el profe y nada ms. Casi
haba olvidado su nombre de pila. Por eso le result extrao que lo pronunciase una
extraa.
Y como Karl lo era todo para m ahora me siento Tterin
Culpable tradujo el profesor.
Culpable repiti Effi. Lo echo de menos y he pensado en una solucin
extrema. Gracias a mis investigaciones, he descubierto la existencia de un objeto

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antiguo que nos puede ayudar aadi y tom aliento. Evidentemente la historia
deba de ser larga y complicada. Cuando Wyvern y Drachen lucharon, todos los
seres humanos no haban decidido de qu lado estaban. Algunos prefirieron no tomar
partido, ser
Neutrales la ayud el profesor.
Exacto. Esos humanos solo queran que la guerra acabara de una manera u otra.
Y tuvieron una idea. Cogieron madera del rbol del Mundo y construyeron un
Stundenglas.
Un reloj de arena.
Sofa pens en Chico y Byo, el do de payasos a quienes conoci en el circo de
Lidia; ellos tambin se quitaban las palabras de la boca. Aquella situacin empezaba
a ponerla nerviosa.
Lo llamaban el Seor de los Tiempos continu Effi. Quien lo posea poda
retroceder en el tiempo.
Lidia se ech hacia delante; Sofa tambin escuchaba con suma atencin.
Para esos humanos, era una especie de arma definitiva. Estaban seguros de que
si los guivernos o los dragones cogan el Stundenglas, todo terminara, de que unos u
otros haran que todo volviera a los orgenes.
Y les daba igual quin consiguiera el reloj de arena? dijo Lidia. Supongo
que eran conscientes de que los guivernos perseguan fines malvados y los dragones
no.
Les daba exactamente igual repuso Effi. Para ellos, ambos tenan razn y
ambos estaban equivocados. A nadie le importaba por qu luchaban. Solo deseaban la
paz.
Y cmo es posible que los guivernos manejaran un objeto fabricado con la
corteza del rbol del Mundo? pregunt Sofa.
Yo s la respuesta contest el profesor. Los guivernos no fueron creados
malos. Al principio eran criaturas como las dems, ni buenas ni malas, y siguieron as
durante muchos aos. Por eso eran capaces de tocar el rbol del Mundo y de
aprovechar sus poderes. En cambio, Nidhoggr y sus fieles ya no pueden hacerlo. Los
infinitos aos de lucha y las atrocidades que ha cometido lo han marcado y
corrompido hasta las entraas y el rbol ya no lo reconoce.
Pero t siempre has dicho que los guivernos eran malos replic Lidia,
confusa.
Os he dicho que han cometido delitos, que se han rebelado, pero eso no
significa que sean malos por naturaleza.
Sofa tuvo la impresin de que se abra un panorama distinto, con tonos menos
definidos. Nunca haba cuestionado la maldad de los guivernos, pero ahora descubra
que no eran seres destinados al mal. Y, por alguna razn que no acertaba a

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comprender, aquello la inquietaba.


Los Neutrales escondieron el Stundenglas en un lugar secreto prosigui Effi
; luego retaron a dragones y guivernos a encontrarlo. El primer resultado de esta
idea fue una especie de tregua, ya que todos estaban muy ocupados buscndolo.
Al final alguien encontr el reloj de arena? pregunt Lidia.
Die Drachen asinti Effi, concretamente Aldibah, el dragn que albergaba
Karl en su interior.
Entonces por qu no lo solucionaron todo? Lidia se ech an ms hacia
delante. Por qu no acabaron con los guivernos? Y pensar que despus Nidhoggr
casi logra destruir el rbol del Mundo y que la guerra an no ha terminado
La mujer se pas una mano por el cabello. Evidentemente le resultaba difcil
explicar la situacin.
Cambiar el pasado no es fcil. Hay que tener en cuenta muchos factores
Cuando tocas algo, nunca sabes de qu forma cambiar. Por eso el Stundenglas es un
objeto peligroso, al igual que lo es modificar el pasado. La historia tiende a repetirse;
cambias una cosa para mejorar un hecho desagradable y acabas complicndolo
todo Me comprendes?
Effi quiere decir que todo acto tiene un precio difcil de prever intervino el
profesor. Anular un hecho puede tener consecuencias inimaginables, incluso
trgicas. El tiempo posee reglas inmutables. Es como un domin csmico, lleno de
ramificaciones, imposible de controlar. Quitas una pieza y, al ser un entramado tan
complejo, no sabes cmo afectar ese acto a la cada de las dems.
Lidia no pareca muy convencida.
Los dragones lo intentaron explic Effi. Aldibah trat de modificar el
hecho que haba causado la guerra, pero tal vez se equivoc, o tal vez no comprenda
por qu se haban rebelado los guivernos El caso es que cuando volvi al presente,
la guerra prosegua, ms sanguinaria que nunca, y los dragones iban perdiendo.
Menudo chasco dijo Lidia en voz baja.
Entonces los dragones comprendieron que el objeto era peligroso, que no
deban usarlo ms, y se lo dieron a los Guardianes para que lo destruyeran.
Y t no te acordabas del reloj de arena, profe? pregunt Sofa.
No. Los Guardianes no recordamos todo nuestro pasado. Algunos datos suelen
perderse al pasar de una generacin a otra.
El Guardin que deba destruirlo no lo hizo. Lo ocult en un lugar secreto, tal
vez pensando que un da poda resultar til As, el secreto del Seor de los
Tiempos pas de generacin en generacin a todos los Guardianes. Y ellos,
conscientes de su misin, siempre lo encontraban y lo escondan en un lugar seguro.
Se interrumpi, baj la mirada y rasc nerviosamente con la ua un nudo de la
madera.

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Sigui un largo silencio. Todos miraban a Effi conteniendo la respiracin.


As fue como lleg hasta m dijo al fin la mujer.
Y an lo tienes? pregunt Lidia.
Nunca lo he visto respondi Effi, muy seria, pero s dnde est.
Perfecto! La chica dio una palmada sobre la mesa, exaltada. Vamos all,
lo cogemos, cambiamos el pasado y evitamos la muerte de Karl.
Es justo lo que iba a hacer cuando habis llegado: ir a buscar el reloj de arena y
cambiar los hechos.
Esto lo resuelve todo o no? inquiri Sofa mirando al profesor.
Es posible. Pero no olvidemos lo que les sucedi a los dragones. No sabemos
con exactitud qu le ocurri a Karl: encontr el fruto? Investigaba por su cuenta y
Nida lo sigui? Debemos tener mucho cuidado con lo que vamos a cambiar del
pasado, porque solo tenemos una posibilidad. Cuando le demos la vuelta al reloj de
arena, dispondremos de un tiempo limitado para llevar a cabo nuestro plan. Adems,
cada persona puede utilizarlo una sola vez en la vida, tras la cual este no ser ms que
un objeto corriente en sus manos. En realidad, viene a ser un sistema de precaucin
contra quienes pretenden abusar de sus poderes.
El problema es que ignoramos las consecuencias que puede acarrearnos el
hecho de salvar a Karl coment Sofa.
Qu consecuencias va a tener? salt Lidia. Que Nidhoggr no va a ganar
la batalla tan fcilmente. Acaso no te das cuenta de lo que est en juego?
Sofa tiene razn replic el profesor. Ignoramos hasta qu punto cambiar
el futuro nuestra intervencin. Recuperaremos a Karl, pero eso podra causar daos
peores, quin sabe Es el precio que se paga por cambiar hechos que ya han
sucedido. No me extraa que los dragones optaran por deshacerse del reloj de arena.
Pero, si no salvamos a Karl intervino Lidia, sabemos perfectamente qu va
a ocurrir: el rbol del Mundo morir.
Es verdad. Por eso vamos a recurrir al Seor de los Tiempos. No tenemos
eleccin.
Bien, pues ya est decidido dijo Lidia de mejor humor. Dnde est el
reloj de arena?
Est escondido en un lugar libre de toda sospecha respondi Effi.
Y, por primera vez desde que la conocan, los obsequi con una tmida sonrisa.

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Schnell, estn a punto de cerrar la taquilla! exclam Effi.


El tranva chirri tras ellos, alejndose de la parada de Isartorplatz.
El Deutsches Museum era inmenso. Segn les haba dicho el profesor, era el
museo de la ciencia y la tcnica ms grande del mundo. Sofa se mora de curiosidad.
Desde pequea, siempre le haba gustado estudiar los procesos tcnicos. Era como
mirar las tripas de las cosas; le fascinaba descubrir cmo funcionaban los grandes
radiadores del orfanato, el secador de pelo o cualquier otro objeto de la vida
cotidiana.
Solo la acompaaba Effi; haban decidido que era mejor as.
Tenemos que quedarnos en el museo cuando cierren haba explicado el
profesor; si somos cuatro nos arriesgamos a que nos vean y eso sera demasiado
peligroso.
Durante el trayecto, Effi y Sofa guardaron silencio; la chica iba con la cara
pegada al cristal. La ciudad pasaba ante sus ojos, velada por esa lluvia fina que no
quera irse. Mnich se le estaba metiendo dentro; era tan ordenada, tan limpia. Le
gustaba. En un momento catico como el que estaba viviendo, el orden era una
bocanada de aire fresco. La situacin se haba complicado tan deprisa que a duras
penas era capaz de asimilar cuanto suceda.
Effi cogi las entradas en la caja y Sofa la precedi por los amplios pasillos del
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museo. Aquel da no haba muchos visitantes y los pocos que paseaban entre las
obras expuestas parecan minsculos en la inmensidad de las salas.
Echamos un vistazo hasta la hora de cerrar y luego nos escondemos propuso
Effi.
Sofa se limit a asentir. Se senta como un guardaespaldas, lo cual no era de
extraar, ya que su misin consista en proteger a Effi en caso de que apareciese
Nida. Un cometido que la pona nerviosa. Durante el ltimo ao sus poderes haban
mejorado, pero Nida haba sido capaz de matar a un Draconiano y no saba si sera
capaz de enfrentarse a ella.
Sofa recorra las salas, inquieta. La presencia de Thuban la presionaba bajo el
esternn, dispuesta a salir cuando fuera necesario. Not que el lunar de la frente se le
empezaba a calentar.
Qu quieres ver?
Sofa se sobresalt.
Ests en uno de los mayores museos del mundo, no sientes curiosidad?
Es que estoy preocupada respondi la chica, algo picada. Al ver que Effi no
la comprenda, aadi con cierta acritud en la voz: Por los enemigos que pueden
atacarnos.
Oh lo siento pero no creo que ellos sepan nada del Seor de los Tiempos.
Muy tranquilizador, pens Sofa mirando cuanto la rodeaba.
Quiero ir al planetario dijo al fin.
Oh, die Sterne te gustan? Al ver la expresin perpleja de Sofa, Effi
advirti su error: Quiero decir las estrellas. Te gustan las estrellas?
Subieron varios tramos de escaleras hasta llegar a una amplia terraza. Soplaba un
viento recio y Sofa se cubri la boca con la bufanda. Se qued sin aliento al ver
cmo se extenda la ciudad a sus pies, de la torre del Rathaus al campanario de la
Frauenkirche, lugares que an no haba tenido ocasin de visitar, aunque el profesor
se los haba descrito desde el avin. Lo mismo haba sentido en el barrio del Pincio,
en Roma, solo que ahora ya no tena vrtigo y deseaba sobrevolar aquel mosaico de
tejados rojos y oscuros, relucientes de lluvia.
Effi se apoy en la barandilla, junto a ella.
Es precioso, eh? dijo. Siempre me ha gustado ver el panorama desde
aqu. Me encanta mi ciudad.
En cambio, Sofa nunca se haba sentido romana; tal vez porque perteneca a una
dimensin en que ni siquiera exista la Tierra. Pero comprenda que a Effi le
encantase aquel lugar y estuviera orgullosa de l.
Karl tambin adoraba esto. Senta autntica pasin por las estrellas prosigui
Effi. Venamos a menudo al Deutsches Museum suspir, perdida en algn
recuerdo doloroso y pasbamos horas aqu arriba, mirando el cielo. En realidad,

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qu te voy a contar? T eres de Roma, una ciudad mucho ms bonita que esta.
Has estado alguna vez? pregunt Sofa.
No. He estado dos veces en Toscana y una vez en la costa, en Rimini. Me gusta
mucho Italia, por eso estoy aprendiendo italiano; hace cinco aos que lo estudio. Pero
nunca he ido a Roma.
Sofa sigui contemplando el panorama que tena debajo. De pronto, se abri la
puerta del planetario.
Ya empieza! dijo Effi con una sonrisa.
Sofa no entendi nada, salvo la palabra Stern, repetida continuamente. Pese a
ello, el espectculo le gust. En casa del profesor, a veces se detena a mirar el cielo,
pero la neblina sola empaarlo y las luces de los pueblos que bordeaban el lago le
daban un color lechoso. Por eso le gust verlo en todo su esplendor, aunque solo
fuera una ilusin. Sofa se perdi entre estrellas y planetas e imagin que, en vez de
estar bajo la cpula con una extraa, se encontraba en un lugar perdido, sola,
contemplando aquella imagen maravillosa. Poco despus, las luces se encendieron y
volvi a la realidad, junto a Effi. An deban esperar veinte minutos all dentro, hasta
la hora de cerrar.
Qu te parece si comemos algo? propuso la mujer.
Sofa asinti. Eligi un apetitoso brezel cubierto de queso fundido y relleno.
Desde luego, no era lo ideal para mantener la lnea, pero decidi no preocuparse por
ello.
Feinschmeckerin coment Effi, e intent aclarar: significa que te gustan
mucho, quiz demasiado, las cosas ricas
Ah, s repuso Sofa, quieres decir que soy comilona.
Tu lengua es difcil se lament Effi, apoyando la mejilla en la mano.
La mir con ternura y Sofa intuy que estara recordando a Karl.
Casi es la hora anunci tras consultar el reloj. Tenemos que escondernos.
Entraron en una sala situada cerca de la taquilla, donde vieron algo realmente
espectacular: la estancia estaba llena de barcos expuestos. Cascos, proas, velas y
timones desfilaron ante la mirada hechizada de Sofa. Era una exposicin de veleros,
barcos de vapor y todo tipo de embarcaciones; en algunas de ellas se poda entrar. Se
qued fascinada. Jams haba visto un barco y ahora, de repente, aparecan muchos
ante sus ojos. Se senta como si estuviera en la Isla del Tesoro, o en la pelcula
Piratas del Caribe; tuvo la impresin de que, en cualquier momento, Johnny Depp
asomara tras las jarcias de un buque. La voz de Effi la devolvi a la realidad. La sala
estaba casi vaca.
Por aqu le dijo.
Anduvieron hasta una especie de siluro metlico enorme, un submarino. Sofa
record el que tena el profesor en la villa, tan gracioso y divertido, en forma de pez.

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En cambio, este tena un aspecto amenazador. Sin lugar a dudas, lo haban diseado
para la guerra.
Tena una apertura lateral. Effi mir en derredor y luego entr. Sofa permaneci
inmvil. El artilugio la inquietaba.
No entras? la llam la mujer, asomando la cabeza por la plancha metlica.
Sofa trag saliva. No tena eleccin, de modo que se decidi a entrar.
Era un agujero repleto de tubos, palancas, manivelas y objetos que quitaban
espacio y aire. Y que provocaban inquietud, obviamente. Sofa not un fuerte olor a
metal. Sus piernas le ordenaban salir de all a toda prisa.
Ahora tenemos que estar calladas y quietas unas horas.
Unas horas?! Sofa estaba al borde del desmayo. Y qu vamos a hacer
aqu?
Effi rebusc en su bolso y sac dos libros, ambos en italiano.
Uno para ti, otro para m sonri.
Sofa acept una novela de gnero fantstico de un escritor italiano a quien no
conoca. Una historia de piratas, en sintona con el lugar donde se encontraban. Effi
se qued un libro ms voluminoso y se sumergi de inmediato en la lectura.
Ah, y cuando nos quedemos a oscuras dijo, y rebusc de nuevo en el
bolso.
Quitan la luz? exclam Sofa, desesperada.
S, claro, pero tenemos esto respondi Effi mostrndole una linterna.
Tras un largo suspiro, Sofa mir la cubierta del libro. Al menos tena algo para
amenizar la espera.
Result ms fcil de lo que crea. La novela era apasionante y enseguida la atrap. El
silencio la ayudaba a concentrarse; durante las dos primeras horas, oyeron de vez en
cuando los pasos de los vigilantes, que hacan su ronda. Despus se hizo el silencio
ms absoluto. Al llegar a lo mejor de la historia, a los captulos finales, Effi cerr su
libro.
Ya es la hora anunci.
Asomaron la cabeza con prudencia. La mujer mir en derredor con aire
circunspecto; no haba nadie. Las tenues luces de seguridad daban a la sala un aire
mgico y misterioso. Las sombras dibujaban extraas figuras en las paredes; las velas
de las embarcaciones, dbilmente iluminadas, parecan puertas a mundos fantsticos.
Tras asegurarse de que estaban solas, avanzaron. Trataron de no hacer ruido, pero
sus pasos resonaban sobre el mrmol. Andaban con cautela, entre vitrinas sumidas en
la penumbra y objetos que Sofa jams haba visto tan de cerca. Cruzaron el museo
dormido. En el silencio de la noche, daba la impresin de que los objetos expuestos
cobraban una nueva vida. Las locomotoras parecan a punto de salir rumbo a metas
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lejanas; los coches eran monstruos durmientes, que solo esperaban una seal para
activarse; los objetos aguardaban en los expositores. Sofa se senta observada e
invoc a Thuban. El lunar de la frente palpit. Pero saba que no era el enemigo. Era
aquel lugar, reino de la ciencia de da, paraso del misterio de noche. Todo lo que
pareca claro e inocuo a la luz adquira una dimensin de fantasa en la oscuridad.
Los objetos inanimados cobraban vida.
Subieron al tercer piso y se adentraron en una sala no muy grande, llena de
maquinarias muy complejas. Era la sala dedicada a los relojes. Haba relojes de
pndulo ricamente decorados, mecanismos con muchas ruedecillas, palancas y ruedas
dentadas y un extrao cono multicolor. Gracias a sus conocimientos de ingls, Sofa
averigu que representaba la historia del universo, desde el Big Bang hasta nuestros
das. Se qued hipnotizada mirando los colores de la estructura, hasta que oy un clic.
Se volvi al instante y vio a Effi junto al reloj de pndulo. Acababa de abrirlo y ahora
hurgaba en el mecanismo con una horquilla para el pelo.
Quieta! dijo Sofa corriendo a su lado. Seguro que hay una alarma
susurr y le asi la mueca.
En este objeto no hay alarmas sonri Effi negando con la cabeza. Me he
informado muy bien. Confa en m.
Sofa la observ mientras haca girar las ruedas dentadas; manipulaba con cautela
y decisin aquel mecanismo antiguo, delicado y maravilloso. Un nuevo clic; esta vez
Effi dio un paso atrs. La pared situada tras el reloj se movi hacia delante, gir y
dej al descubierto un pasadizo secreto.
Adelante le dijo a Sofa, con una sonrisa triunfante, sealando el corredor
oscuro.
Sofa avanz unos pasos. Ola a cerrado, deba de hacer mucho tiempo que nadie
pona los pies all. De pronto, se hizo la luz; Effi haba encendido la linterna. El
pasadizo era un corredor largo y recto, en sintona con la arquitectura sobria del resto
del edificio. Sofa observ un detalle: la pared de la derecha estaba decorada con un
dibujo estilizado, en mrmol verde y negro, que representaba dos animales
enzarzados en una lucha feroz. Sus cuerpos, largos y sinuosos, ocupaban todo el
pasillo. Las cabezas casi no se vean, pero Sofa comprendi que eran un dragn y un
guiverno.
Continuamos? la incit Effi despus de adelantarla.
Sofa la sigui. Al cruzar el umbral, la puerta situada detrs de ellas se cerr. A
Sofa le dio un vuelco el corazn.
Tranquila, todo va bien la calm Effi, y sigui andando.
Cmo es que te sientes tan segura? pregunt Sofa con curiosidad. Por
qu sabes tantas cosas?
Porque las he investigado. Mi bisabuelo construy este lugar para proteger al

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Seor de los Tiempos. Era un Guardin, igual que yo, y lo ocult aqu dentro. Lo
descubr cuando encontr unos apuntes suyos en el desvn de mi madre; en ellos
describa con detalle este lugar.
Sofa empez a jadear. No tena claustrofobia, pero ese lugar la pona nerviosa.
Era tan estrecho que los hombros de Effi rozaban las paredes; Sofa tambin las
tocaba con los brazos a cada movimiento. La linterna solo iluminaba breves tramos
del pasadizo, que no era exactamente recto, como si lo hubieran construido con
prisas. Por si fuera poco, haba cientos de telaraas secas y tupidas, que crujan cada
vez que Effi las rozaba sin querer con la cabeza.
Un sudor fro se apoder de Sofa; solo deseaba salir de all cuanto antes.
Al fin, aparecieron en la pared las cabezas del dragn y el guiverno; debajo vieron
una segunda puerta, de madera. Estaba cerrada.
Y ahora qu?
Effi sac la horquilla y la meti por la cerradura. Sofa se pregunt dnde habra
aprendido esa clase de trucos. No poda imaginar al profesor haciendo algo as; l era
negado para la accin. En cambio, Effi se desenvolva muy bien en aquella situacin.
La puerta se abri enseguida y entraron en un espacio ms amplio, aunque igual de
asfixiante y repleto de telaraas. Una capa irregular de cal cubra las paredes y varios
andamios de madera se alzaban desde el suelo. Vieron ante ellas el mecanismo
gigantesco de un reloj. Haba ruedas dentadas de unos dos metros de dimetro y otras
diminutas como motas de polvo; era como estar dentro de la caja de un reloj de
bolsillo. Todo se mova como si lo acabaran de engrasar, con un leve zumbido similar
a la respiracin de un ser vivo. Sofa se qued sin aliento.
Es el reloj del patio anunci Effi, no s si lo has visto antes; el de los
signos del zodaco.
S, Sofa lo haba visto. Era imposible no hacerlo. Tena una esfera enorme, azul,
con adornos y agujas de oro. Llevaba grabados todos los signos astrolgicos.
Effi se coloc debajo del mecanismo.
No es peligroso? pregunt Sofa.
Daba la impresin de que las enormes ruedas podan triturar a una persona de la
talla de Effi, o cuando menos arrancarle una mano.
No te preocupes repuso la mujer y se sent en el suelo, con la nariz casi
rozando una de las ruedas de perfil cortante.
Sofa se acerc a ella y vio cmo abra la palma de la mano. Dentro tena una
rueda dentada minscula.
La he cogido del reloj de pndulo que hemos abierto para entrar.
La cogi con la horquilla y comenz a observar el mecanismo frunciendo el ceo.
Es demasiado peligroso! exclam Sofa al intuir lo que iba a hacer su
compaera.

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S cmo hacerlo.
Si te equivocas, te vas a dejar una mano ah.
Es la nica manera replic Effi, segura y resuelta. Mira, ya est aadi
al averiguar dnde iba la rueda. Y se le alis la frente.
Mova la mano con precisin, sin un solo temblor. Fue cuestin de un segundo.
Meti la ruedecilla entre dos ruedas ms grandes, justo en el punto donde se tocaban.
Sofa contuvo la respiracin hasta que la mujer apart la mano del mecanismo
infernal. El reloj se bloque un instante; luego, su sonido cambi. Un zumbido ms
agudo, casi estridente, y un tac. A continuacin, la ruedecilla cay al suelo,
deformada por la presin de las ruedas grandes, y todo volvi a ser como antes.
Has visto? dijo Effi con una sonrisa, y se levant.
Sofa respir de nuevo.
En la pared lateral, algo haba cambiado. Uno de los soportes de madera estaba
abierto y mostraba una hornacina. Sofa se acerc lentamente. La linterna enfocaba
algo que emita un destello polvoriento.
Es el Seor de los Tiempos! anunci Effi, triunfante.

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El Seor de los Tiempos estaba sobre la mesa de la cocina de Effi. Desentonaba


bastante en ese contexto, como si hubiera cado ah desde otra dimensin. El profesor
Schlafen, Effi, Sofa y Lidia, sentados alrededor de la mesa, miraban el objeto
embobados. Sofa pens que deban de formar una escena muy curiosa vista desde
fuera: cuatro personas hipnotizadas, contemplando un reloj de arena polvoriento.
A pesar de su nombre grandilocuente, el Seor de los Tiempos pareca uno de
esos trastos viejos e intiles que suelen encontrarse en los desvanes de las abuelas.
Con semejante cantidad de polvo, no se vea el color de la base, ni el contenido del
recipiente de cristal.
Tendramos que limpiarlo un poco propuso Sofa.
Effi se levant y cogi un trapo del fregadero. En silencio absoluto y con gestos
contenidos, empez a sacarle el polvo al reloj de arena cuidando de no volverlo del
revs. Poco a poco, se fueron dibujando el aspecto y la silueta del objeto.
Meda unos veinte centmetros y pesaba lo necesario para poder sostenerlo con
una sola mano. La base estaba hecha con dos troncos estilizados; uno llevaba
enroscado un dragn de madera clara, tal vez de arce; de las ramas salan varios tipos
de flores que parecan llenas de vida. Alrededor del otro tronco se enroscaba un
guiverno muy oscuro, probablemente de bano, en cuya corteza se vean espinas y
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hojas secas. A excepcin de las esculturas de ambos animales, el resto de la madera


deba de proceder de la corteza del rbol del Mundo; por eso sintieron sus
propiedades beneficiosas, aunque de un modo leve y amortiguado. El recipiente de
cristal, encajado entre los dos animales, giraba alrededor de un eje que una los
troncos. Emita reflejos ambarinos y en su interior se vea un lquido muy puro y
dorado. El lquido brillaba con una fuerza increble y contrastaba mucho con el resto
del reloj de arena, que, pese a la limpieza de Effi, segua pareciendo viejo y
deteriorado.
El profesor analiz atentamente el objeto.
Creo que el recipiente de cristal est hecho con resina del rbol del Mundo
cristalizada; y lo que lleva dentro es resina lquida. Desde luego, es un objeto
excepcional concluy, con los ojos brillantes y la voz algo temblorosa por la
emocin.
Si es tan excepcional, por qu percibo su poder tan dbil? pregunt Lidia.
Porque el rbol del Mundo tambin lo es. Es madera del rbol y dentro no hay
vida, como en la Gema. Es normal que lo percibas como un objeto casi inerte. Pero te
aseguro que si el rbol del Mundo estuviera en el esplendor de su poder, el reloj de
arena sera algo muy distinto. Nunca haba visto una reliquia tan extraordinaria. Solo
lo superan en poder los frutos.
A Sofa le costaba creerlo. Pareca un objeto tan corriente
Funcionar? pregunt Lidia.
Ni el polvo ni los aos lo despojarn de su poder contest Effi.
Pues empez Lidia, tras unos instantes de silencio, ser mejor que lo
utilicemos, no?
Todos se miraron. De pronto, comprendieron la enormidad de lo que iban a hacer.
Eran cosas que se lean en las novelas de ciencia ficcin, el sueo del tpico cientfico
chiflado. Sofa record un libro sobre el tema. Era la historia de un hombre que
retroceda en el tiempo para matar a su abuelo, a quien consideraba un ser indigno,
que no mereca vivir. Y se pregunt lo siguiente: si el hombre mataba a su abuelo,
cmo existira l luego? Un escalofro le recorri la espalda. Ahora comprenda por
qu era un arma peligrosa, que solo deba utilizarse en caso de extrema necesidad.
Ahora comprenda todo cuanto haban dicho Effi y el profesor sobre lo difcil que era
cambiar el pasado.
Cmo funciona? pregunt para aligerar la tensin que se haba creado entre
ellos.
Cada vez que lo inviertes explic Effi con el reloj de arena en la mano,
retrocedes un da en el tiempo. Solo quien lo toca mientras se est volviendo del
revs puede viajar en el tiempo y mantener los recuerdos del presente.
O sea que debemos invertirlo los cuatro a la vez intuy Sofa.

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Si queremos viajar juntos, s.


Debemos ir todos afirm el profesor. T, Effi, eres la nica que conoce a
Karl y sus costumbres y vosotras dos sois indispensables para luchar contra Nida.
Y cunto vamos a retroceder? pregunt Lidia.
El profesor mir a Effi.
No s exactamente cundo empez Karl a estar en peligro dijo ella.
Trata de recordar si ocurri algo raro en los ltimos das, algo que quiz
entonces no te pareci importante, pero que pudo ser una primera seal de alarma
La mujer baj la mirada y se esforz por rememorarlo todo.
No os he hablado de una habilidad muy peculiar de Karl dijo al fin. Tena
visiones en las que Aldibah se comunicaba con l. Su vinculacin era tan fuerte que
lleg a transmitirle palabras de consuelo, imgenes y sensaciones. Sola visitarlo en
sueos y le mostraba dragones, paisajes maravillosos de Draconia, cielos infinitos
que lo llenaban de esperanza
A Sofa no le pareca una habilidad peculiar. Ella, en el orfanato, tambin tuvo
sueos en los que volaba por cielos ntidos, sobre una ciudad de torres blancas y
fuentes de mrmol, muy similar a las descripciones que le haba hecho el profesor de
Draconia.
De pronto, las visiones cambiaron prosigui Effi. Los paisajes de fbula y
los dragones quedaron atrs, y fueron apareciendo elementos reales, identificables
con lugares existentes. Plazas, ciudades, pueblos, calles como si Aldibah quisiera
darnos indicaciones muy concretas
Sobre el lugar donde se encuentra el fruto intuy el profesor.
Exacto. Nunca eran informaciones claras ni precisas, pero al menos nos
orientaban en nuestras pesquisas. As fue como descubrimos que el fruto estaba
oculto en Baviera. Luego, como en un zoom, las visiones mostraron a Karl varias
calles conocidas de Mnich, y as supimos que estaba en nuestra propia ciudad.
Analic una y otra vez todas esas pistas para ver si poda extraer informacin ms
detallada, pero fue intil. Hasta que una noche, en las visiones de Karl apareci un
elemento crucial: dos leones dorados. Pens en el escudo de los Wittelsbach, la
dinasta real de Baviera, y lo relacion con la Residenz. Centr la bsqueda en ese
lugar, fuera de los sueos de Karl. Nos dirigimos hacia all y vimos por primera
vez a Nida.
Cundo ocurri? pregunt Schlafen. Quiz sea importante saber cundo
empez Karl a estar en peligro.
Poco antes de su Effi fue incapaz de pronunciar la palabra. Tres das
antes de la noche de Marienplatz.
Pues, como mnimo, tendremos que retroceder ocho das para poder analizar la
situacin calcul el profesor.

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Muy bien, ocho das dijo Lidia, y toc el reloj de arena por primera vez.
Uau! Es raro.
Sofa la imit. El reloj de arena le transmita una sensacin de bienestar y, a
diferencia de cuanto sugera su aspecto vidrioso, la resina cristalizada no resultaba
fra al tacto. Emanaba una tibieza agradable, como la que sentimos al calentarnos las
manos junto al fuego tras jugar con la nieve sin guantes. Era una calidez muy
hogarea.
Se ha activado anunci Effi y tambin puso la mano en el reloj de arena.
Ocho vueltas, recordadlo insisti el profesor, que fue el ltimo en tocarlo.
En el sentido contrario a las agujas del reloj, para retroceder en el tiempo. Luego lo
soltamos a la vez, de acuerdo?
Todos asintieron. La tensin era palpable.
A la de tres dijo el profesor. Una
Sofa contuvo el aliento.
Dos Tres!
Le dieron la vuelta perfectamente sincronizados, como si una sola mano moviera
el Seor de los Tiempos. Todos sentan los tendones contrados de los dems y el leve
sudor de las palmas. Sofa cerr los ojos, pero una fuerte presin en los odos y los
prpados la oblig a abrirlos. Junto a ella, estall un tremendo caos de ruidos y
colores. Era como si todo se derritiese y goteara, como un cuadro sobre el que alguien
hubiera echado trementina. A su alrededor, todas las imgenes se hicieron borrosas,
salvo el reloj de arena y los rostros de sus compaeros de viaje.
Poco despus, bajo la capa derretida, apareci de nuevo el mundo, pero no como
ella lo conoca. Era como ver una pelcula a una velocidad increble. El sol sala y se
pona en un abrir y cerrar de ojos, alternndose con la luna en un ciclo disparatado.
Lluvia, sol, nubes y estrellas. A su alrededor, distingui la sombra de personas que se
movan muy rpido. Empez a sentir nuseas y tuvo ganas de abandonar esa especie
de pesadilla. Pero su mano estaba enlazada con las dems sobre el reloj de arena y
Sofa no poda soltarse. Adems, aunque hubiera podido, no deba hacerlo. Su
presencia era necesaria para llevar a cabo la misin y tena que resistir.
Una ltima vuelta, la resina cay de nuevo por el reloj de arena. Luego el mundo
que lo rodeaba se detuvo. Tal como sucede cuando un autobs frena bruscamente.
Sofa, el profesor, Lidia y Effi salieron disparados hacia delante y soltaron el reloj de
arena. Sofa cay al suelo, sobre las baldosas de la cocina. Senta fuertes nuseas,
pero logr contenerse.
Se miraron unos a otros con la misma pregunta estampada en la cara: haba
funcionado?
Effi fue la primera en levantarse. Se aproxim al alfizar de la ventana y mir
hacia fuera. Vio los tejados blancos bajo la luz plida de un cielo completamente

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negro. Nieve. Dirigi la mirada al calendario: 22 de febrero.


Wir habens geschafft! exclam.
Lo hemos conseguido tradujo el profesor, respondiendo as a la mirada
interrogativa de Lidia y Sofa.
Recuerdo que hace una semana nevaba Lo hemos logrado! dijo Effi con
entusiasmo.
Es increble ha funcionado! dijo Lidia en voz baja y se puso en pie.
Se puso una mano en la frente. Estaba plida. El viaje en el tiempo la haba
afectado.
Estis todas bien? pregunt el profesor.
Effi, Sofa y Lidia asintieron con poca conviccin. A ninguna le haba gustado el
viaje.
De pronto, oyeron carcajadas por la escalera. Se quedaron todos petrificados,
inmviles. A continuacin, el ruido de una llave girando en la cerradura. En ese
instante comprendieron que no haban tenido en cuenta algo muy obvio.
Somos Karl y yo murmur Effi, aterrorizada. Karl y yo volviendo del
cine es el da 22 de febrero estoy a punto de verme a m misma!
Sofa record la historia del hombre que mataba a su abuelo; tambin rememor
vagamente algo sobre la paradoja temporal. Y ahora qu?
Vaymonos! exclam el profesor mientras se abra la puerta y las voces se
acercaban.
Effi los guio hasta una habitacin vaca. Los empuj dentro y, con la mxima
cautela, cerr la puerta a su espalda.
Ruido de pasos sobre el parquet, ms voces. Una voz conocida, la de Effi,
hablando con una alegra que el profesor, Lidia y Sofa no conocan, y la voz de un
muchacho. Karl. Sofa sinti vrtigo. El da antes haba visto bajar a la fosa la caja
con los restos de Karl. Y ahora el chico rea, despreocupado, sin saber que le
quedaban muy pocos das de vida.
Pero no ser as. Estamos aqu para eso, se dijo. No pudo resistirse a la
curiosidad. Entreabri la puerta y ech una ojeada. Vio a un hombre bajo y
gordinfln, con el pelo rizado y muy rubio. A medio camino entre el estereotipo del
chico alemn y un anuncio de bollera. Llevaba unas gafas de plstico enormes, muy
feas y pasadas de moda.
l y Effi se movan por toda la casa, sin saber que cuatro personas procedentes
del futuro se escondan detrs de aquella puerta.
El profesor cerr la puerta, y Sofa no vio nada ms.
No es buena idea la rega en un susurro, sealando a Effi. Estaba blanca
como el papel. De pronto, la escasa luz que se filtraba se apag, y se quedaron a
oscuras. Todo va bien la tranquiliz el profesor, no nos van a descubrir.

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Effi asinti con un ja poco convencido.


Es que balbuci ella soy yo es tan raro
Lo s, pero ahora nos iremos y tendrs tiempo de acostumbrarte a la idea.
Dnde estamos?
En el trastero respondi Effi, ms calmada.
Hay otra forma de salir de aqu?
No solo la puerta.
Al cruzar el umbral, otra vez ruido de pasos y voces.
Hay alguna razn para que t o Karl entris aqu?
No creo que no Aqu solo hay cosas que no usamos. Me parece que
enseguida nos acostaremos.
Recuerdas esta noche, lo que hicisteis? le pregunt Lidia.
Fuimos al cine, volvimos a casa y luego nos acostamos contest Effi,
esforzndose por recordar.
Perfecto repuso el profesor. Esperaremos a que os vayis a la cama y
luego nos iremos.
Nos oirn abrir y cerrar la puerta objet Lidia.
Quin ha hablado de puertas? replic l.
No tuvieron que esperar mucho. Antes de media hora, el piso estaba en silencio.
Aguardaron media hora ms por precaucin y luego decidieron que haba llegado el
momento de irse.
Karl se levanta por las noches? pregunt Schlafen.
A veces, no siempre respondi Effi.
El profesor puso la mano en el tirador de la puerta y lo presion hacia abajo,
lentamente.
Que el rbol del Mundo nos proteja implor mirando en derredor.
En la casa no se oa ni una mosca. La dbil luz de las farolas entraba por las
ventanas.
Quitaos los zapatos susurr.
Andaban de puntillas, con sumo cuidado, y se detenan cada vez que el parquet
cruja. Dos adultos y dos chicas movindose como si pisaran huevos, como si jugaran
al escondite. Y, a dos metros, dorma la copia exacta de la mujer rubia que caminaba
descalza y agazapada, como un gato. De no haber sido una situacin tan dramtica,
habra sido una escena cmica.
Qu es lo queda ms lejos de vuestros dormitorios? pregunt Schlafen en
voz baja.
La cocina susurr Effi.
Lo que faltaba. Despus de tanto esfuerzo, tenan que regresar al punto de partida.
Tardaron diez minutos en llegar a la cocina. Sintieron un gran alivio al notar bajo

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los pies el fro de las baldosas. Antes de llegar, dos crujidos del suelo de madera los
haban obligado a detenerse. Por suerte, no despertaron a nadie.
El profesor entorn la puerta tras ellos, luego se dirigi rpidamente a la ventana.
La abri, y entr una bocanada de aire helado.
Vamos a salir de aqu. Lidia, Sofa, necesitamos vuestra ayuda.
Ambas asintieron de inmediato. En cuanto cerraron los ojos, los respectivos
lunares que tenan en la frente se encendieron; el de Sofa, con una luz verde y el de
Lidia, con una luz clida y rosada. Poco despus, les salieron de los hombros enormes
alas de dragn.
Sofa, t lleva a Effi dijo el profesor. Lidia me llevar a m. Solo hasta la
calle, luego nos dejis en el suelo. S que no podrais llevarnos ms lejos.
Las dos chicas asintieron.
Primero salieron Lidia y Schlafen, despus Sofa y Effi.
La ventana, Sofa! advirti el profesor.
Ella se detuvo en pleno vuelo, mientras el peso de Effi la impulsaba hacia abajo, e
hizo un esfuerzo enorme para cerrar la ventana desde el exterior.
No puedo, profe se rindi al fin.
De pronto, un postigo se le escap de las manos y se oy un estrpito infernal.
Sofa se asust tanto que su vuelo perdi casi un metro de altura.
Vete, deprisa! grit el profesor.
Lidia y Effi se alejaron.
La ciudad se extenda a sus pies, dormida bajo una glida capa de nieve. Del cielo
tambin caa nieve, leve e impalpable como la harina. El silencio era absoluto.
Tomaron tierra junto a una estacin de metro. Haca un fro polar. Cuando llegaron
abajo y sintieron el calor de los tneles, suspiraron aliviados.
No, aquello no iba a ser fcil.

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Por la maana, se refugiaron en un gran almacn de la ciudad para decidir qu iban


a hacer. Haban pasado la noche en una pensin, la misma donde reservaran una
habitacin en el futuro. Con tanto salto temporal, a Sofa le daba vueltas la cabeza.
Encontrar sitio a aquellas horas no haba sido fcil, pero al final lo haban logrado.
Haca un fro terrible. El edificio de los grandes almacenes estaba situado frente a
la estacin de trenes. En el interior, un estallido de luces y de fluorescentes y la
calefaccin al mximo. Una bocanada de aire trrido embisti a Sofa, y la chica
sinti que le faltaba el aire.
Desayunaron en el restaurante del ltimo piso, junto a una ventana que daba a la
estacin y a su enorme reloj. La nieve segua cayendo, lenta y espesa. Sofa no dejaba
de mirar a travs del cristal. Recordaba la nieve en Benevento, haca un mes. Se
autocorrigi: haca tres semanas, ya que haban retrocedido en el tiempo. Pero era una
nieve distinta. Entonces vio una ciudad dormida, como hechizada. En cambio, ahora
los tranvas circulaban como siempre, y la gente andaba por la calle concentrada en
sus ocupaciones, como si nada. Le extraaba que nadie se detuviera a contemplar la
alfombra blanca, tan hermosa y mgica.
No podemos quedarnos en la pensin dijo el profesor. No sabemos qu
ocurrir; necesitamos un refugio aislado, para movernos sin que nos vean. Lo mejor
es que nos traslademos a una casa que Effi hered de un to suyo; est en las afueras.
Marcad en el plano dnde est; nos iremos hoy mismo. Esta noche, cuando lleguis,
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tendris una habitacin para vosotras. Y todo gracias a nuestra amiga aadi,
sonrindole a la Guardiana.
Ella le devolvi tmidamente la sonrisa. Sofa volvi a sentir un nudo en el
estmago. Aunque no quisiera admitirlo, senta celos de la confianza que se estaba
instaurando entre la mujer y el profesor. Con todo, deba reconocer los mritos de
Effi. Durante la larga espera en el museo, la haba conocido mejor y valoraba sus
cualidades. Eso era lo que ms la irritaba.
Vamos a organizar el trabajo continu el profesor. Es necesario aclarar dos
puntos: Karl ya haba encontrado el fruto en el momento del delito? Lo haba
estado buscando en solitario, sin decirle nada a Effi? Segundo: cmo entr en escena
Nida? Intuy las intenciones de Karl y le tendi una trampa, o fue Karl quien la
sigui? Todo esto es fundamental para averiguar dnde est el fruto y para salvar al
Draconiano.
Todos lo escuchaban con atencin.
Y aqu es donde entris en juego vosotras prosigui Schlafen, dirigindose a
las dos muchachas.
Yo me ocupar de Nida se ofreci al instante Lidia.
Sofa la comprenda: cuando buscaban el primer fruto, Nida la captur y la
someti, la convirti en esclava de Nidhoggr, con los injertos metlicos que el
guiverno usaba para esos fines. Lidia tena que ajustar cuentas con Nida.
Perfecto asinti el profesor. Sabemos que maana estar en la Residenz,
pero no podemos esperar. Debemos interceptar sus movimientos lo antes posible, ya
que cualquier vacilacin podra ser fatal. Tu misin es muy delicada: tienes que
buscar su rastro, seguirla y averiguar sus intenciones. Durante nuestra aventura en
Benevento, jams la vimos; por eso sospecho que lleva mucho tiempo aqu. Es
importante que la encuentres cuanto antes.
Lidia asinti, muy convencida, con la mente concentrada en la misin. Ella era
as: resuelta y segura; siempre estaba lista para entrar en accin. Sofa pens que, si
estuviera en su lugar, se estara tirando de los pelos. Mnich era una ciudad inmensa
y buscar a una persona entre tanta gente le pareca un objetivo totalmente imposible.
T tienes que seguir a Karl dijo el profesor dirigindose a Sofa. Mantente
junto a l, averigua sus costumbres, mira qu hace. En este sentido, Effi puede serte
de gran ayuda. Si es necesario, incluso puedes hablar con el chico; l no tiene ni idea
de quin eres.
Sofa asinti y mir fugazmente a la mujer. Otra vez iban a trabajar juntas.
Bien concluy el profesor, y puso las manos sobre la mesa, no va a ser
fcil, pero, si todos nos esforzamos al mximo, estoy seguro de que evitaremos que
ocurra lo peor. Empezaremos enseguida. No tenemos mucho tiempo.

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Lidia decidi empezar recorriendo los hoteles situados cerca de la Residenz.


Aunque sea una emanacin muy potente de Nidhoggr, Nida tendr que dormir,
como todo el mundo.
Lidia hizo un boceto con su retrato.
No saba que dibujaras tan bien coment Sofa con admiracin, al ver el
parecido del dibujo con Nidafjoll.
Tengo talentos ocultos brome su amiga guindole un ojo.
Ya, adems de los talentos manifiestos, pens Sofa. La envidia sana que le
inspiraba Lidia formaba parte de su amistad. Senta que, por mucho que se esforzase
en superar sus miedos, Lidia siempre ira un paso por delante y eso, en el fondo, le
gustaba. Entraba dentro de lo establecido.
Para ayudar a Sofa en su misin, Effi le escribi una serie de frases en una hoja.
Eran los hbitos de Karl: a qu hora sala, qu haca durante el da, lo que haban
hecho juntos hasta ese momento.
Yo me dedicaba mucho ms a buscar el fruto. Cuando yo no estaba, l se
entrenaba.
Iba al gimnasio? pregunt Sofa.
No, no le gustaba rio Effi. Se entrenaba con sus poderes. En el garaje.
Sofa pens en sus entrenamientos en el stano, bajo la villa del profesor. Pens
que tal vez los vecinos se preguntaban qu haca un chiquillo de trece aos metido
horas y horas en un garaje, pues seguro que oan ruidos extraos durante el
entrenamiento.
Estos son sus horarios de los primeros das. Llvate una foto, por si no
recuerdas bien su cara.
Sofa se meti la fotografa en el bolsillo y mir el papel. Ordenado y preciso;
Effi haba anotado la actividad que Karl sola hacer cada hora del da. Tambin haba
incluido la direccin del instituto, la calle que recorra para volver a casa, la tienda de
cmics donde pasaba la mitad de su tiempo libre y otros muchos datos.
Muy alemn, se dijo Sofa, y pens que, en el fondo, los estereotipos
siempre tenan algo de cierto.
Ahora est en el instituto dijo Effi mirando el reloj. Sale a las cuatro de la
tarde.
O sea que estoy libre hasta esa hora coment Sofa.
Effi asinti.
Y lo estara en los das venideros, siempre que Karl respetara los mismos
horarios. Despus de todo, su tarea no iba a ser muy gravosa; tena mucho tiempo
para ella.
Sofa dio un paseo por Mnich. Le pareci la mejor manera de pasar la maana.
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Compr un abono para viajar en transporte pblico todo el da y subi al primer


tranva.
Contempl la ciudad desde la ventanilla: Karlsplatz o, como deca la voz de la
joven que anunciaba las paradas, Stachus, pronunciado de una forma absurda que era
incapaz de repetir. En el centro de la plaza haba una pista de patinaje, llena de nios
pequeos agarrados a ositos de peluche con esques, que los ayudaban a mantener el
equilibrio. A un lado distingui el Justizpalast, el Palacio de Justicia, una elegante
construccin de estilo barroco con una gran cpula de hierro y cristal parcialmente
cubierta de nieve. Luego pasaron por Sendlinger Tor, una de las antiguas puertas de la
ciudad, con sus imponentes torres de ladrillo y su encanto medieval.
Por ltimo, baj del tranva y, con el plano de la ciudad en la mano, fue al
Englischer Garten, el parque pblico de la ciudad. Se detuvo bajo la Chinesischer
Turm, una especie de pagoda de madera situada en el centro del jardn, cerca de un
pequeo torrente. Bajo la nieve, el parque ofreca una imagen algo rara, pero le
gustaba. No haba nadie, salvo un puesto en el que vendan glhwein y pasteles.
Compr una taza de vino caliente con especias, aunque probablemente Schlafen no lo
habra aprobado. Pero tena mucho fro y el aroma era tentador, de modo que decidi
hacer una excepcin y se sent a disfrutar de la bebida.
Por fin poda estar un rato tranquila y sola. Lo necesitaba. Haba ocurrido todo tan
deprisa Haca una semana disfrutaba los tibios rayos solares de finales de invierno,
asomada a la ventana de su habitacin, y ahora estaba a mil kilmetros de su casa,
soportando temperaturas muy bajas. Record a Fabio y la ltima despedida. Dnde
estara ahora? Segua pensando en l a todas horas. No era un capricho pasajero. El
nudo en el estmago, la sensacin dulce y amarga no se le pasara en mucho tiempo.
Fabio se cerr bien el abrigo. Haba descubierto que su madre le haba dejado unos
ahorrillos en una cuenta corriente. No era mucho, lo suficiente para mantenerse
durante unos meses de cacera. Y lo primero que hizo fue comprarse un buen abrigo.
Cuando Sofa y sus amigos abandonaron Benevento, pens en retomar su vida de
siempre. Pero qu vida? No tena intencin de regresar al orfanato. Ya haba tenido
bastante. Era un asco. All no tena un solo amigo, no iba a echar de menos nada ni a
nadie. Consider la posibilidad de seguir a Schlafen. Al fin y al cabo, era su destino.
Acaso sus poderes no servan para llevar la paz al mundo o algo por el estilo?
Adems, Sofa y Lidia no vivan nada mal. Tenan un techo, comida garantizada y un
vnculo al que agarrarse en los malos momentos. Pero Fabio no estaba preparado. No,
no se vea como salvador del mundo, ni quera trabajar en equipo con Schlafen y las
dos chicas. Obedecer a alguien, ejecutar sus rdenes y fingir que se senta parte el
grupo Aquello no era para l.
Solo deseaba una cosa, solo senta el deber de hacer una cosa: vengarse. Eso era
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lo suyo, lo que pensaba hacer. Ratatoskr lo haba engaado, Nidhoggr lo haba


utilizado para luego dejarlo tirado. Saba que no poda derrotar al guiverno l solo.
Haba experimentado los efectos de su infinito poder y era consciente de que deba
librar esa batalla junto a los otros Draconianos. En cambio, el caso de Ratatoskr era
distinto. Tras haber usado el fruto cuando le salv la vida a Sofa, Fabio senta que
sus poderes haban aumentado. Adems, su etapa como Subyugado, pese a ser muy
dura, haba tenido una consecuencia positiva: haba aprendido a controlar totalmente
sus poderes. S, Ratatoskr estaba a su alcance y mereca pagar por lo que le haba
hecho.
Empez a seguir su rastro en cuanto decidi que solo iba a dedicarse a una
misin: vengarse de quienes lo haban engaado. Tras el enfrentamiento que
mantuvieron, Ratatoskr haba desaparecido, de modo que la tarea no fue nada fcil.
Fabio lo busc por todas partes. Enseguida comprendi que ni l ni Nidhoggr estaban
en Benevento. Por algn motivo, se haban alejado, aunque no saba hacia dnde
habran ido.
Al final Fabio se dirigi a Roma, donde todo haba comenzado. All estaba la
villa de Schlafen y all haban encontrado el primer fruto.
Le cost un poco dar con el sitio. Pero el hecho de haber estado cerca de
Nidhoggr y los suyos, de haber sido un Subyugado, haba cambiado algo en l. Ahora
intua la presencia del guiverno. As fue como encontr el viejo prado seco en las
afueras de la ciudad, junto a un vertedero. Era increble lo mucho que se pareca al
lugar en el que estaban Ratatoskr y l en Benevento. El mismo aire ftido, la misma
degradacin. A Nidhoggr le gustaba lo sucio, lo corrompido.
Lo vio llegar a lo lejos, con su paso silencioso y sus andares firmes. Al mirarlo, lo
invadi un sentimiento de odio. Su traje recargado, de dandi, su gesto afectado al
alisarse el cabello castao, su rostro perfecto. Aunque haba algo nuevo en su cara.
Una ancha cicatriz le cruzaba el lado derecho, como una quemadura enorme. Fabio
sinti el impulso de atacar de inmediato. Haba entrenado, estaba listo, poda hacerlo.
Cerr los ojos, el lunar de la frente emiti un reflejo dorado mientras senta las llamas
de Eltanin quemndole el pecho. Pero, de repente, percibi una sensacin de hielo y
desnimo. Abri los ojos: las farolas se haban apagado.
Ratatoskr estaba diciendo algo, algo que Fabio recordaba muy bien: la frmula de
la invocacin. Estaba llamando a Nidhoggr.
La sombra del joven tembl y comenz a expandirse, hasta englobar por
completo el panorama desolado que lo rodeaba y envolverlo en una negrura densa e
impenetrable, que engull a Fabio.
De la oscuridad vio emerger lentamente al guiverno; sus facciones se perfilaron
en la negrura, ms concretas que la ltima vez. Primero sus ojos de fuego, luego el
negro brillante de la coraza de escamas. Por ltimo, la mueca cruel de su boca, dos

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hileras de dientes muy afilados.


Fabio sinti miedo, aunque le costase reconocerlo. Un escalofro de terror le
recorri la espalda y lo paraliz. Eltanin se haba esfumado, lo haba dejado solo y
desamparado frente al poder del guiverno, un poder ms fuerte de lo que recordaba.
Instintivamente, se encogi, hecho un ovillo, como si quisiera esconderse, aunque
todava estaba lejos del punto donde haban quedado.
Mi Seor, estoy aqu, tal como querais dijo Ratatoskr, y cay de rodillas.
Y bien? rio Nidhoggr. Has hecho lo que te ped?
Su voz sonaba como una cuchilla hundindose en la carne.
S, mi Seor. No ha sido fcil, pero creo que lo he logrado.
Nidhoggr lanz una carcajada larga y satisfecha, ms terrible que su voz.
Bien. Ya sabes que me has decepcionado.
Ratatoskr se llev la mano a la cicatriz de su rostro.
Crea que ya lo haba pagado murmur.
Nadie paga bastante cuando me decepciona y vosotros ya lo habis hecho dos
veces. Pero t ahora me vas a hacerme un regalo esplndido; por eso te doy otra
oportunidad.
Gracias, mi Seor, muchas gracias! exclam Ratatoskr con fervor.
Nidafjoll est a punto de llegar a la meta. Y ahora te necesita. Toma. Este
objeto te ayudar.
Fabio intent ver lo que el guiverno deposit con solemnidad en las manos de su
criatura, pero no logr distinguir qu era.
Ratatoskr respondi con la mirada extasiada; deba de ser un objeto muy valioso.
Nidhoggr no dijo una sola palabra, como si su esclavo ya supiera lo que era y cmo
deba emplearlo.
Ahora ve con ella.
S, mi Seor.
Y recuerda: esta vez no tolerar fallos de ningn tipo. Del mismo modo que os
cre, tambin puedo destruiros.
De pronto, la oscuridad se diluy. Fabio volva a estar en el prado, escondido tras
unos matorrales. Se senta como si hubiera sufrido una apnea bajo el agua y acabara
de salir a flote.
Ratatoskr se irgui. Fabio sinti de nuevo un odio profundo, inmenso. Pero ahora
no poda atacarlo. Qu llevaba en la mano? Por qu lo necesitaba Nida? No tena
sentido vengarse ahora si ello poda conducir al enemigo a la victoria.
Le castaetearon los dientes, pero saba lo que deba hacer. En cuanto Ratatoskr
se volvi para irse, lo sigui.

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Sofa se qued un buen rato en el parque. Necesitaba pensar, poner en orden muchas
ideas que tena en la cabeza. Al final, se levant del banco con algo de retraso para
llegar a la hora en que Karl sala del instituto.
Subi corriendo al autobs y luego tom el metro. No estaba acostumbrada a
viajar en transporte pblico. En Roma nunca lo haba hecho; adems, en su ciudad
solo haba dos lneas de metro, mientras que en Mnich haba muchas y se cruzaban
en el plano de un modo indescifrable. Azul, rojo, verde, U-Bahn, S-Bahn que an
no entenda en qu se diferenciaban y esas paradas de nombres imposibles de
pronunciar
Como era de esperar, tom la direccin errnea; se dio cuenta a medio camino.
Baj deprisa y corriendo, con los ojos pegados al reloj, y cambi de direccin
esquivando a la multitud que sala de los vagones. Era la hora punta de la tarde, la
hora en que todo el mundo sala del trabajo.
Cuando lleg, la pequea plaza situada delante del instituto estaba desierta. Ya se
haban ido todos. Sofa estaba sin aliento. Haba llegado corriendo y haba resbalado
en el hielo. Decidi preguntar a alguien. Ingenuamente, habl en italiano y recibi
como respuesta una mirada perpleja. Haba olvidado que estaba en el extranjero.
Deba recurrir a sus escasos conocimientos de ingls.
Recordaba vagamente las clases en la escuela; la asignatura le interesaba muy

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poco y no se haba aplicado en absoluto. El profesor siempre insista para que


estudiara ingls y sola hacerle preguntas en esa lengua a menudo. Pero eso no haba
aumentado su inters por un idioma que no le gustaba. El solo hecho de que los
ingleses colocaran siempre el adjetivo antes que el nombre le pareca algo antinatural,
como si todos hablaran igual que Yoda en La guerra de las galaxias.
Pese a todo, hizo un esfuerzo.
I am searching this boy dijo titubeando en la pronunciacin y la sintaxis. Y
mostr la foto de Karl.
Tena delante a un barrendero, que trataba de eliminar una placa de hielo como la
que la haba hecho resbalar. El hombre no hablaba mucho mejor que ella.
I dont know respondi encogindose de hombros y, haciendo gestos, le
sugiri que preguntara dentro del instituto.
Sofa entr con paso vacilante. En el vestbulo lleno de espejos, haba una
conserje. Repiti la pregunta y la mujer respondi con un acento casi oxfordiano, tan
bueno que Sofa tuvo que pedirle que repitiese la frase dos veces.
S, lo conoca, era Karl Lehmann y haba salido con los dems.
Sofa le dio las gracias, resignada. Solo poda hacer una cosa: ir a casa de Effi y
rezar para que Karl estuviera all, para que no hubiese decidido ir a ninguna parte en
aquella hora larga que haba transcurrido.
Mientras caminaba ech un vistazo a los escaparates de la calle. De pronto, se
detuvo. Un chiquillo rubio y regordete buscaba algo entre unos estantes repletos de
libros. Karl.
Sofa se qued de piedra. All arriba, alguien la haba escuchado.
Quera entrar sin llamar la atencin, pero al abrir la puerta son un timbre y todos
los clientes se volvieron. Incluido Karl. Se miraron por primera vez. Los ojos azules
del muchacho en los de ella. El lunar en la frente. El lunar que tenan todos los
Draconianos, que los distingua de los dems. El Ojo de la Mente.
Sofa baj enseguida la mirada, fue hacia una estantera y cogi el primer libro
que encontr. Era un tomo gigantesco; en la cubierta amarilla y negra vio un
emoticono con una salpicadura de sangre en la frente. Cuando lo abri, comprendi
que no estaba en una librera. Aquello era una tienda de cmics. Mir en derredor y
vio miles de tebeos y novelas grficas. Nunca le haba gustado demasiado ese gnero.
Lea regularmente Mickey Mouse, que le pareca muy divertido, y haba empezado
con el manga de las Mermaid Melody, pero, por lo dems, el mundo de los cmics le
resultaba desconocido.
Deba de encontrarse en la seccin de cmics norteamericanos, ya que entre
varios personajes vestidos con mallas identific a Spiderman y al inconfundible
Superman. Pero no tena ni idea de qu era el libro que tena en la mano, el ms
grande y pesado de la estantera.

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Desde luego, no poda haber elegido un libro ms discretito.


Fingi que se concentraba en la lectura para poder vigilar a Karl. El chico estaba
de pie ante una estantera, completamente enfrascado en la lectura de dos volmenes.
Y llevaba dos libros ms debajo del brazo. Sofa espi sus movimientos por la tienda,
desde que cogi los dos cmics de los estantes hasta su peregrinaje ante la vitrina
llena de muecos de superhroes. Lo vio suspirar ante un Batman muy logrado.
Tambin vio tres muecas preciosas de las Mermaid Melody. Se detuvo unos
segundos a mirarlas; haca tiempo que no jugaba con muecas, pero aquellas eran
distintas, eran autnticas esculturas. Imagin lo bien que quedaran en su dormitorio,
junto a la estatuilla del dragn.
De pronto, una voz le habl. Se asust, el libro le resbal de las manos y cay al
suelo; el estrpito hizo que la mitad de los clientes de la tienda se volvieran hacia ella.
Maldita sea! exclam y se inclin inmediatamente a recogerlo.
Karl tuvo la misma idea; ambos chocaron a unos veinte centmetros del suelo.
Oh, perdona, yo balbuci Sofa masajendose la frente.
Karl se balance un poco, como si su barriga redonda le hiciera perder el
equilibrio. Pero al final encontr el baricentro.
No pasa nada.
Sofa se sorprendi al or que hablaba su lengua. De repente, se acord de la
historia del nio que mataba a su abuelo.
No debera hablar con l. Debera seguirlo sin que me viese, se dijo.
Su imprudencia poda cambiar el futuro.
La verdad es que tienes buen gusto continu Karl. Watchmen est muy
bien.
S, est muy bien repuso Sofa sonriendo, sin saber a qu se refera el chico.
Luego se sumergi en la lectura del cmic y guard un obstinado silencio.
Karl permaneci inmvil frente a ella unos segundos. Despus se encogi de
hombros y anduvo hacia la caja. Sofa lo vio enfrascado en una conversacin con el
dueo de la tienda, tras lo cual pag y se fue.
Ella cerr el libro de golpe y suspir. Lo haba hecho fatal, pero al final todo se
haba resuelto. Ahora deba seguir al chico con discrecin.
Dej el cmic en el estante, ignor al tendero que intentaba decirle algo y sali a
la calle.
Nunca haba seguido a nadie. Era una misin ms propia de Subyugados que de
Draconianos. No saba cmo hacerlo exactamente. Trat de mantener cierta distancia,
hundi la cara en la solapa del abrigo y adopt un aire conspirador, una actitud muy
poco adecuada si quera pasar desapercibida.
Fue una tarde infructuosa. Karl se detuvo en una pastelera, tom un chocolate
caliente y un trozo de pastel que Sofa nunca haba visto: blanco y rojo, muy alto,

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relleno con una gelatina rosada muy apetitosa y con un fresn enorme encima. La
chica tambin entr y bebi un t sentada a una mesa apartada. Cuando vio a Karl
concentrado en la lectura, esper que se tratara de un momento crucial, pero
enseguida comprendi que era un simple cmic que haba comprado.
La etapa sucesiva transcurri en casa de Effi. Obviamente, Sofa no poda entrar,
pero la mujer le haba anotado en una hoja que, frente al suyo, haba un piso vaco y
abandonado, desde donde se vean perfectamente tres ventanas de su casa, las del
saln y la de la habitacin de Karl. Incluso le dio unos prismticos.
Le result fcil entrar en el edificio; la barandilla estaba medio derruida y las
puertas de los pisos daban a un largo pasillo interno. Lo ms problemtico fue entrar
en el apartamento que le interesaba. En la puerta haba un tabln de madera y daba la
impresin de que llevaba mucho tiempo cerrada. Sofa entrecerr los ojos y el lunar
de la frente emiti destellos verdes. De sus dedos sali una rama verde y flexible, que
se meti bajo la madera, quit los clavos y, por ltimo, hizo saltar la cerradura. Una
habilidad que le haba costado horas y horas de entrenamiento y que ahora le sala a
la perfeccin. La puerta chirri al abrirse. Vio dos estancias llenas de polvo y
telaraas. Costaba distinguir el color original de la moqueta. Sofa estornud varias
veces. La ventana tambin estaba cubierta de polvo; le pas un trapo que encontr en
un rincn. Limpi un crculo que le permitiera observar la casa de Effi. Enseguida vio
a Karl. Estaba sentado al escritorio de su habitacin, ante un ordenador plateado, y
pareca muy ocupado. Sofa sac los prismticos del bolso y trat de distinguir qu
lea, pero no lo consigui.
La tarde transcurri as, fue un aburrimiento mortal. Karl permaneci todo el rato
delante del ordenador y, cuando termin, empez con los videojuegos. Pas ms de
una hora frente al televisor, con el joystick de la consola en la mano, probablemente
atacando a monstruos o algo por el estilo. Sofa empezaba a comprender cmo era
Karl; era uno de esos chicos obsesionados con los cmics, los videojuegos y los
monstruos, que se pasaba la vida sumergido en mundos imaginarios, inmerso en sus
propios sueos. Tal vez fuera una opinin algo simplista, sobre todo teniendo en
cuenta que la vida de Sofa no era muy distinta. Karl se perda en sus videojuegos y
sus cmics y ella se perda en sus queridos libros de aventuras. Y tambin en la
misin. Lo ms importante de su existencia eran Draconia y los frutos, cosas que,
para una persona normal, deban de ser tan estrafalarias como los ogros o los elfos.
Cada uno tiene sus obsesiones, concluy. El chico regordete empezaba a caerle
simptico.
Effi lleg poco antes de la cena, cargada de bolsas y cajas. Comida china,
descubri Sofa al instante. Se alegr de que en muchas casas alemanas no hubiera
cortinas ni postigos; en Roma nunca habra podido espiar as a alguien. De todos
modos, no estaba haciendo grandes progresos.

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Pens que ya era el momento de utilizar un pequeo truco que haba aprendido en
aquellos meses de entrenamiento. Se concentr al mximo e invoc a Thuban.
Cuando abri los ojos, era capaz de percibir cualquier ruido procedente de la casa de
Effi y Karl.
La primera vez lo descubri por azar, mientras entrenaba; al concentrarse para
invocar al dragn que habitaba en su interior, not cmo se le agudizaban los
sentidos. Y su mundo se llen de ruidos, desde los crujidos de los muebles hasta la
voz del profesor que daba clase en el aula de al lado. Entonces comprendi que,
gracias a Thuban, poda tener el odo muy fino. A veces trataba de hacer lo mismo
con la vista, pero an no le sala bien; por eso aquella noche decidi utilizar los
prismticos.
El problema era que no saba una palabra de alemn y no entenda qu se decan
Effi y Karl. Se sac del bolsillo una especie de canica transparente, un objeto que el
profesor haba creado al regresar de Benevento. Al sujetarla entre los dedos, la bola
se ilumin con una luz verde y empez a grabar todo lo que oa Sofa. Era un sistema
perfecto para guardar las conversaciones que se mantenan en la casa y luego pedirle
a Effi que las escuchara.
Aunque esa noche no iba a servir de nada. En realidad, a Sofa no le interesaba lo
que se decan Karl y Effi, sino lo que Karl deca cuando no estaba con su madre
adoptiva. Seguramente, estando solo haba descubierto algo que lo haba conducido
hasta el fruto y, ms tarde, hasta el encuentro mortal con Nida.
En cualquier caso, era un buen entrenamiento y una prueba; hasta ese momento
no haba observado cmo funcionaba el invento. Sofa tuvo que soportar una velada
de incomprensibles conversaciones en alemn, sin poder distraerse ni un momento,
ya que la canica solo grababa lo que su duea escuchaba. Si dejaba de prestar
atencin, se perderan fragmentos del dilogo. Se mantuvo despierta gracias a un
bocadillo que, providencialmente, haba comprado en el Englischer Garten. El pan
era excelente, integral y con pepitas de girasol; dentro llevaba una hoja crujiente de
lechuga y una especie de mortadela muy sabrosa, rellena de pepinillos y pimientos.
Al fin, hacia las diez, las luces se apagaron. Karl se qued despierto leyendo un
rato tumbado en la cama. Der Herr der Ringe, ley Sofa en la cubierta, aguzando su
vista de dragn. Su simpata por el chico aument; ella haba ledo El seor de los
anillos haca un ao y adoraba el libro.
Al cabo de media hora pudo retirarse, exhausta y desanimada. En aquella primera
vigilancia, no haba descubierto nada interesante. Siempre iba a ser as? Adems, lo
de escuchar conversaciones que no comprenda resultaba deprimente. Anduvo hacia
el metro, alicada, en direccin a la casa que el profesor le haba sealado en el plano.

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Lidia avanzaba y sus botas crujan al pisar la nieve.


Llevaba toda la maana recorriendo los hoteles situados en los alrededores de la
Residenz, mostrando la foto de Nida a los transentes que parecan de fiar. Se diriga
a ellos en un ingls correcto, que haba ido perfeccionando durante los viajes
realizados con el circo. Pero nadie la haba visto. Tal vez haba sido una ingenuidad
suponer que Nida dorma en un hotel, como el ms comn de los mortales. Al fin y al
cabo, ella no tena ni idea de cmo era la vida de esa criatura no humana, no saba si
necesitaba comer o dormir.
A ltima hora de la tarde le entr hambre. Compr un bocadillo en un puesto
callejero, junto al metro, y se sent en un banco a comrselo mientras consultaba una
gua de Mnich que le haba prestado Effi. Haba perdido la esperanza de encontrar a
Nida y resolvi descansar un poco antes de volver a casa. Poco a poco, las nubes que
haban dejado el cielo de un color blanquecino dieron paso a un azul resplandeciente.
El aire era ms clido. Lidia sinti como si renaciera y cerr los ojos para disfrutar de
aquel momento de tranquilidad.
Debi de quedarse dormida, porque cuando los abri haba menos luz y el aire era
ms fro. Se ci el abrigo y se levant para irse. Entonces la vio.
La reconoci a lo lejos, entre los visitantes que salan del palacio real, a punto de
cerrar las puertas. Su paso atltico, la media melena rubia. Por qu habra ido a la
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Residenz? Qu buscaba?
A Lidia la invadi una sensacin de rabia incontenible. No poda olvidar la forma
en que la haba sometido y obligado a luchar contra Sofa Saba que no era
realmente ella cuando lo hizo y era consciente de que no haba podido hacer nada por
evitarlo, pero aun as se senta culpable. La idea de haber luchado contra su nica
amiga la desesperaba. Apret los puos hasta que los nudillos se le quedaron blancos;
as fue como logr controlar su deseo imperioso de saltar al cuello de Nida.
Empez a seguirla, procurando que no la viese, a travs de un laberinto de calles
desconocidas. Nida caminaba sin prisa y, aparentemente, haca caso omiso de cuanto
la rodeaba, aunque Lidia comprendi que, en realidad, estaba muy atenta a todo. La
forma en que miraba aqu y all, la tensin que transmita su cuerpo delgado y
atltico eran seales muy claras de ello.
Siguieron as durante un par de horas. Entretanto oscureci y la ciudad empez a
quedarse desierta.
De pronto, Nida mir el cielo y apur el paso, como si acabara de recordar que
haba quedado con alguien. Tal vez haba llegado el momento crucial.
Las farolas, colgadas de los cables que iban de un edificio a otro, proyectaban
luces dbiles sobre las aceras. En el cielo brillaba una luna perfecta, llena y muy
ntida.
Nida se detuvo. Mir a su alrededor con aire circunspecto; luego dio un salto
hacia el cielo.
Maldita sea!, pens Lidia. Si empezaba a volar, tendra que imitarla, pero eso
significaba que seran ms visibles, ms fciles de identificar.
Cerr los ojos un instante. Cuando los abri, los iris eran amarillos y las pupilas,
ms alargadas. El mundo cambi. Con los ojos de Rastaban vea como si fuera de da
y la luna brillaba como el sol, aunque solo hubiera una luz dbil que lo envolva todo
en la grisura. Nida era un puntito volando a cientos de metros de ella. Le bast
invocar las alas y estas aparecieron en sus hombros, difanas y rosadas.
No tuvo que volar mucho. Muy pronto, las luces se apagaron y la ciudad se
sumergi en una oscuridad densa, interrumpida por el tenue resplandor de las farolas.
Al fin, vieron a lo lejos una gran extensin llena de rboles, cruzada por una cinta
de plata que se desenrollaba como una larga serpiente y borboteaba poco a poco: era
un riachuelo.
El lugar solo poda ser el Englischer Garten, el gran parque de la ciudad.
Cada vez haba menos rboles y, en su lugar, se vean amplias explanadas
cubiertas de nieve.
Lidia estaba a punto de distraerse, cautivada por el encanto del lugar, cuando vio
a Nida bajando en picado.
La sigui a distancia y luego tom tierra; sus botas de piel se hundieron en la

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nieve con un ruido amortiguado. La meta de Nida era un cerro sobre el que se eriga
un templete circular, con un tejado en forma de media cpula y unas columnas
altsimas, con capiteles corintios. Era el Monopteros, haba ledo Lidia en la gua.
No haba nadie y el silencio era perfecto. Seguro que aquel lugar, de da, era
esplndido, pero ahora tena un aire macabro e inquietante. O tal vez fuera
nicamente la presencia de Nida. Su silueta negra se recortaba contra la luz de la luna
y se mova debajo del templete, como si aguardara algo.
Lidia se escondi detrs de unos matorrales. Se estremeci, no saba si a causa del
miedo o del fro.
Durante unos minutos no ocurri nada. Nida permaneci inmvil, lo mismo que
el aire a su alrededor. De pronto, apareci una sombra entre los rboles y se coagul
en una silueta que se arrastraba en direccin al templete. Lidia sinti que se le
encoga el estmago. La figura, oculta bajo una capa, subi rpidamente los peldaos
y se arrodill ante Nida.
Vaya, por fin! dijo Nida en un ingls perfecto. Crea que habamos
quedado hace un cuarto de hora.
Perdonadme, ama repuso la figura cubierta, con una voz ronca e indefinible.
Lidia ni siquiera supo si era un hombre o una mujer.
Y bien?
La bsqueda contina, ama, aunque con escasos resultados. Hago mi trabajo y
espero que pronto alcanzaremos nuestro objetivo. Sabemos que el fruto est en
Mnich. Empezaremos a buscar por la Residenz. Quiz el Draconiano vaya all
maana.
Nida se inclin y cogi el rostro oculto por la capucha. Lidia oy un gemido.
Quiz? No sabes que necesito datos seguros? No sabes que mi obligacin es
detenerlo antes de que se haga con el fruto?
S, ama respondi la voz jadeando.
Espero que ests cumpliendo tu misin con sumo cuidado. Lo digo por tu bien
le espet Nida y solt el rostro de la figura encapuchada. Tengo que averiguar
dnde est el fruto, pero tambin necesito al Draconiano. Sin l, la misin no estara
completa. Queda claro?
Clarsimo, ama.
Solo poda ser un Subyugado. Y, segn pareca, saba muchas cosas de Karl y
Effi. Demasiadas. Lidia tena que descubrir de quin se trataba. Cuando estaba a
punto de dar un paso adelante, oy una imprecacin y una voz tras ella.
Qu demonios haces aqu?

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Lidia se volvi de inmediato, con la mano derecha transformada en garra. Se detuvo


justo a tiempo; lo que vio la dej atnita.
Y t? Qu haces aqu? dijo con un hilo de voz. No te habas ido por tu
cuenta?
Fabio estaba delante de ella, con el abrigo negro ceido, la solapa levantada y aire
conspirador. Se limit a sealar algo tras ella y Lidia se volvi.
Ahora en el templete solo estaba la silueta de Nida. La figura misteriosa haba
desaparecido. Lidia hizo rechinar los dientes y se volvi de nuevo hacia Fabio.
Eres tonto o qu? Me he pasado todo el da siguiendo a la maldita Nida y
ahora que por fin iba a ocurrir algo, ahora que estaba a punto de descubrir quin era
el personaje de la capa, llegas t y lo estropeas todo!
Fabio le puso una mano en la boca y ella intent murmurar algo.
Cllate y mira, o vas a ser t quien lo estropee todo le dijo secamente
volvindose en la direccin opuesta.
Alguien se acercaba al templete con paso atltico y seguro; era una figura alta y
esbelta. Se detuvo un instante, con el pie en el primer escaln, y mir en derredor,
como si evaluara la situacin. La mano de Fabio apret con ms fuerza la boca de
Lidia e incluso l contuvo el aliento.
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Hay algo raro dijo Ratatoskr.


Por quin me tomas? Aqu no hay nadie replic Nida encogindose de
hombros. Lo he comprobado.
Seguro? Ratatoskr la mir con desconfianza. Y cmo es que yo percibo
una presencia?
Lidia, agazapada tras un arbusto, se mir el brazo con los ojos como platos. Haba
invocado a Rastaban sin darse cuenta y su brazo era una garra de dragn. Se apresur
a devolverlo a la normalidad, pero, en ese instante, Ratatoskr, al acecho, volvi la
cabeza hacia ella.
Hay alguien dijo, muy seguro, y avanz sin vacilar hacia el arbusto.
Maldita estpida! imprec Fabio, y cogi a Lidia por la mueca.
Ambos se deslizaron hasta el suelo intentando no hacer mucho ruido, pero
Ratatoskr olfateaba el aire, implacable como un depredador.
El primer rayo negro se estrell delante de ellos y quem el arbusto con una
hoguera que no emita luz. Lidia y Fabio se pusieron en pie de un salto y trataron de
alejarse de las llamas que les rozaban la ropa. Tuvieron que quitarse los abrigos y el
aire fro los dej sin aliento.
Huye! grit Fabio, aunque Lidia ya corra delante de l.
Ratatoskr emiti un rugido que les puso la carne de gallina; luego dio un salto y
se lanz a perseguirlos. Sin ninguna dificultad, sujet a Fabio por la cintura y lo tir
sobre la nieve glida, donde le dio la vuelta, como si fuera un mueco, y le cort la
respiracin al sentarse sobre su pecho. Fabio vio enseguida que su aspecto era
distinto a lo habitual. Ahora afloraba gran parte de su verdadera naturaleza: la boca
eran dos hileras de colmillos finos y afilados y tena ojos de serpiente. La piel tena
zonas cubiertas de escamas; las uas de las manos se haban alargado hasta formar
garras letales. Pero las escamas tenan algo raro; en algunos puntos estaban quemadas
y en otros mostraban heridas mal cicatrizadas.
No est en su mejor momento, puedo librarme de l, pens Fabio mientras
perciba los pasos rpidos de Nida cerca de la cabeza. Iba a atacar a Lidia y l no
poda hacer nada para evitarlo. Deba concentrarse en su propia lucha y dejar que la
Draconiana se las arreglara sola. Ambos tenan una venganza pendiente y ambos
deban llevarla a cabo solos.
El enemigo alz las garras, dispuesto a herirle el pecho. Fabio abri un poco ms
los ojos y su cuerpo se convirti en una enorme llamarada roja, que prendi en la
ropa de Ratatoskr y lo oblig a revolcarse por la nieve. Alas de llamas le salieron de
la espalda, vaporizaron la nieve a su alrededor y levantaron una densa cortina de
humo. Sus manos se transformaron en garras; luego salt hacia delante antes de que
el adversario se levantara.
Tal vez no fuera el momento adecuado. Ignoraba qu haca Ratatoskr en

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Alemania y por qu se haba reunido con Nida. La conversacin entre l y Nidhoggr


que haba escuchado aquella noche en Roma careca de sentido. Pero todo eso pasaba
a un segundo plano. Por fin tena la oportunidad de derrotarlo y no iba a dejarla
escapar.
La rabia encendi sus garras de unas llamas rojo sangre que se convertan en
volutas furiosas mientras atacaba al enemigo con todas sus fuerzas. Ratatoskr nada
poda contra sus golpes y trataba de esquivarlos como poda. Fabio tuvo un ltimo
momento de furia y atac con ms mpetu, en un intento por terminar deprisa la
batalla.
Despus, un grito.
Se volvi solo una fraccin de segundo. Pero eso bast. Ratatoskr se lo quit de
encima con violencia y lo lanz contra una roca. Fabio rod por la nieve varios
metros. Se volvi hacia el origen del grito: Lidia estaba suspendida en el aire,
envuelta en llamas negras.
Maldita sea.
Intent levantarse, pero Ratatoskr ya estaba listo para atacarlo de nuevo. Logr
defenderse con las garras, golpe el rostro de su adversario y le provoc varios cortes
profundos de los que brot una sangre negra y viscosa. De ese modo, tuvo tiempo de
ponerse en pie y de invocar ms llamas, que lanz contra Nida. Esta, cogida por
sorpresa, dej de atacar a Lidia. La jaula de rayos negros que la aprisionaba se
desvaneci y la chica cay al suelo. Fabio atac de nuevo a Nida y, tras dejarla con
un gran corte en la espalda, se dirigi hacia Lidia.
Adelante, ahora solo podemos huir sise.
Haba perdido la oportunidad y eso lo enfureca. Si la muy estpida hubiera sido
capaz de cuidar de s misma y enfrentarse sola a su adversaria, l habra conseguido
plantarle cara a Ratatoskr. Pero as era imposible.
Lidia se levant despacio, sacudiendo la cabeza.
Muvete! la apremi l antes de que un golpe en la espalda lo derribase.
Ratatoskr.
No haba tiempo para sucumbir al dolor. Apret los dientes y se puso en pie,
sujetando a Lidia por las caderas.
Adelante! rugi e invoc las alas de Eltanin, que aparecieron en su espalda
como por arte de magia.
Con un gran esfuerzo, Lidia hizo lo mismo y ambos alzaron el vuelo.
Pero Nida y Ratatoskr no tenan intencin de rendirse. Dieron un salto hacia el
cielo y lanzaron una rfaga de rayos negros contra sus enemigos. Procurando no
perder altura, Fabio se volva para defenderse con sus llamas, aunque sin xito.
Espera le dijo Lidia entre jadeos. T sigue adelante.
En qu demonios piensas?

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Nos vemos en la Torre China! Esprame all!


Tena un plan concreto, se le vea en la mirada. Fabio la mir una vez ms y luego
se dirigi al lugar que ella sugera.
Nida y Ratatoskr volaban hacia Lidia, cada vez ms rpido.
Ella cerr los ojos, respir hondo y el lunar de la frente se encendi e ilumin la
oscuridad. Cuatro rboles empezaron a agitarse como si estuvieran bajo los efectos de
un viento impetuoso. Lidia presenta que el enemigo se acercaba, pero no permiti
que el miedo la obligara a apresurarse y lo estropeara todo. Alz las manos despacio
y, poco a poco, los rboles comenzaron a elevarse, removiendo la tierra que los
rodeaba mientras las races se arrancaban. Cuando ya estaban en el aire, Lidia abri
mucho los ojos y los lanz contra sus adversarios. Los rboles derribaron a Nida y
Ratatoskr, que cayeron al suelo debajo de los troncos, varios metros ms all. Lidia
no se qued para disfrutar del espectculo; huy volando a la mxima velocidad que
le permitan sus heridas. Era lo nico que poda hacer en ese momento.
Encontr a Fabio sentado en uno de los bancos que rodeaban la Chinesischer Turm,
la gran pagoda del Englischer Garten. El chico jadeaba y no estaba bien. Ella
tampoco se senta bien. No recordaba que Nida tuviera tanta fuerza. Le haba costado
muy poco encerrarla en la jaula de rayos negros; al recordarlo, sinti que la invada la
rabia. Pero al final, el enfrentamiento haba acabado bastante bien.
Haba perdido el abrigo, se mora de fro y estaba llena de araazos, pero al
menos segua con vida.
Ests bien? le pregunt mientras se acercaba.
Fabio asinti. Haba poca luz, pero bajo la tenue claridad de la luna se le vea el
rostro muy plido.
Ests seguro? Pareces agotado insisti Lidia y se inclin hacia l.
Quin era la rubia? pregunt el chico apartndola. Una amiga de
Ratatoskr?
Lidia oy un rugido estremecedor a lo lejos.
No hay tiempo para explicaciones. Tenemos que irnos. Mientras sigamos en el
parque, podemos volar. Luego cogeremos el metro. Crees que podrs?
Estoy perfectamente respondi l.
Se levant, perdi el equilibrio y la chica lo sostuvo. En cuanto le puso una mano
en la espalda, Fabio grit. Lidia le ech un vistazo: tena una quemadura enorme,
entre los dos omplatos. Una herida muy fea.
Fabio, pero
No pasa nada la interrumpi l. Puedo seguir.
Alzaron el vuelo con dificultad y se dirigieron a la base.

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Te felicito! Has dejado que te siguieran dijo Nida con rabia.


No haba sido fcil salir del caos de troncos y ramas que los haba embestido,
pero al final ambos lograron ponerse en pie. La chica no era demasiado fuerte, pens
Nida, aunque a veces sala airosa de las situaciones con sus ideas imprevisibles. Se
acordaba muy bien de aquella Draconiana.
Mira quin habla! replic de inmediato Ratatoskr. Eran dos y t ni
siquiera has notado su presencia.
Los iban buscando por el parque, aunque sin ningn resultado. Ni rastro de los
dos Draconianos. Haba pasado demasiado tiempo; seguro que haban huido.
Ratatoskr pisote la nieve y levant una nube blanca, que la luna ti de reflejos
plateados.
Maldita sea! El Seor se va a enfadar.
Tal vez no. El infiltrado me ha dado una informacin interesante. Adems, este
encuentro imprevisto nos dice mucho de
Nida sonrea y eso enfureci a Ratatoskr.
Yo no le veo la gracia dijo.
No? Pues gracias a este episodio, ahora sabemos que hay tres Draconianos
buscando el fruto. Y el infiltrado no saba nada de eso, porque no me lo ha dicho
Ratatoskr no entenda el razonamiento.
Todo esto no me gusta nada. Me temo que debemos intervenir. Quiz estn
tramando algo que no sabemos, algo que podra mandar al traste nuestros planes.
Ratatoskr apret los puos. Nida tena razn, aunque l no quisiera reconocerlo.
Y qu propones?
Ir directamente a la raz del problema. Nuestro Seor quedar muy satisfecho,
ya lo vers.
A Sofa le dio un vuelco el corazn.
En el rectngulo de luz que sali de la estancia cuando abri la puerta, vio a una
Lidia exhausta. Y a Fabio.
No poda creer que estuviera delante de ella.
Por fin apareces le dijo sonriendo dbilmente.
No te quedes ah embobada, Sofa la reprendi Lidia. Avisa al profe. Creo
que la situacin es grave.
En ese instante, Sofa vio que Fabio se apoyaba en el hombro de su amiga para
tenerse en pie y que estaba muy plido.
S, ahora voy.
Corri hasta la puerta de la habitacin donde dorma el profesor, llam
reiteradamente con los puos y lo llam a grandes voces. Oy protestar a Fabio detrs
de ella; el chico deca que no le pasaba nada, que estaba bien.
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Qu pasa? dijo Schlafen al abrir, adormilado.


Apart a Sofa y corri hacia Fabio.
Por suerte, el profesor llevaba consigo un buen nmero de filtros. Abri una pesada
maleta de cuero de estilo anticuado, cerrada con correas protegidas por grandes
tachuelas de latn. De ella salieron todo tipo de alambiques, frascos y otros
instrumentos de alquimista. Busc entre los frascos hasta encontrar el que necesitaba.
Entretanto Fabio gema en el sof, vctima de la fiebre.
Sofa lo miraba y se morda las uas hasta el hueso. Haba deseado tanto volver a
verlo y ahora estaba ah, medio muerto en el sof de casa, a altas horas de la noche.
Qu ha pasado? le pregunt a Lidia.
Nida y Ratatoskr. He seguido a Nida hasta el Englischer Garten y all lo he
encontrado a l. Hemos sido muy torpes y el enemigo nos ha visto. Hemos salido
huyendo, pero, como ves, no lo bastante rpido.
Sofa se levant y fue hacia el profesor, que estaba aplicando un ungento sobre
la espalda herida de Fabio. Las terribles llamas negras de las emanaciones de
Nidhoggr eran las causantes de sus heridas. Conoca muy bien esas llamas.
Cmo est? murmur Sofa.
Bastante bien sonri el profesor. Las quemaduras impresionan y seguro
que le duelen mucho, pero poda haber sido peor. Por la maana estar mucho mejor.
Le cedo mi cama dijo Sofa impulsivamente. No podemos dejarlo en el
sof.
Me ests pidiendo que duerma con l? exclam Lidia, incrdula.
Es un Draconiano como nosotras. No ves que se encuentra mal?
S, como nosotras por eso nos abandon en cuanto encontramos el fruto. El
amor te ha puesto una venda en los ojos, Sofa.
Cmo puedes decir algo as?
Basta ya! intervino el profesor. En la habitacin de Effi hay otra cama.
Te molesta dormir con l? pregunt dirigindose a la mujer.
No dijo ella, sacudiendo la cabeza. Al fin y al cabo, es un Draconiano.
Lidia suspir, aliviada.
Perfecto. Todo arreglado. Y ahora a la cama. Fabio no est en condiciones de
hablar, tiene que descansar. La verdad es que para nosotros tambin ha sido un da
muy duro. Lidia, deja que te cure las heridas. Y luego todos a dormir. Ya hablaremos
maana.
Sofa y Effi metieron a Fabio en la cama. La ltima vez que Sofa lo haba visto,
era ella la que estaba herida y Fabio haba cuidado de ella. Ahora era al revs. Se
qued unos instantes mirndolo en la oscuridad; se senta preocupada y culpable. Si
lo hubieran buscado, si al menos hubiesen intentado que entrara en el grupo
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Effi le puso una mano en el hombro, en un gesto maternal.


Todo ir bien. Georg sabe cmo curar las heridas. l cuid de ti.
Sofa le dedic una sonrisa cansada. Obvi ese Georg que no haca ms que
irritarla y le agradeci que intentase darle nimos.
Puedo quedarme un rato? pregunt mientras el rubor le tea las mejillas.
Por supuesto.
Effi se meti en la cama y Sofa se acomod en una silla, junto a la cama de
Fabio. Poco a poco, su rostro iba recuperando el color. Se qued all, mirndolo y
esperando, y se prometi que ahora que lo haba encontrado, no le permitira irse de
nuevo.

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Sofa despert mientras alguien le tocaba el hombro. Se sobresalt. Y an se asust


ms cuando vio que ese alguien era Fabio. Se haba quedado en la silla, en la
habitacin de Effi, toda la noche. Se sonroj hasta la raz del cabello.
l segua vestido como la noche anterior y tena el pelo castao encrespado, pero
no estaba tan plido y se lo vea mucho ms en forma que antes de dormir.
Hay algo de comer? pregunt. Tengo el estmago completamente vaco.
Sofa se puso en pie de un salto.
Desayunaron todos juntos en torno a la mesa del saln. Fabio devor los bollos y las
galletas como si llevara das sin comer. Decididamente, haba recuperado las fuerzas.
Sofa lo miraba, hipnotizada. Ni siquiera en sus mejores sueos haba imaginado que
lo tendra all, en el saln de aquella casa bvara.
En cambio, Lidia era mucho ms cnica.
No te acabes las galletas dijo metiendo la mano en la caja medio vaca.
Anda ya, Lidia, es nuestro invitado protest Sofa.
El profesor mir a las dos chicas riendo bajo sus gafas doradas.
Tras llenarse el estmago, lleg el momento de dar explicaciones.
Empez Lidia relatando el encuentro en el parque. Como era de esperar, culp a
Fabio del fracaso.
T te volviste con esa garra amenazadora objet l.
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Porque t te abalanzaste sobre m y me asustaste


Calma pidi el profesor Schlafen. No tiene sentido que os peleis. Os
descubrieron y tuvisteis que luchar, pero, afortunadamente, no os ha ocurrido nada
grave. Y eso es lo nico que cuenta. Adems, ahora tenemos una informacin
fundamental: Ratatoskr est en Mnich.
Entonces se volvi hacia Effi, le pregunt si conoca a la segunda emanacin de
Nidhoggr y se la describi en pocas palabras.
Los ojos de la mujer se ensombrecieron y neg con la cabeza.
Nosotros solo vimos a la chica a Nida. Nunca nos cruzamos con nadie ms.
Schlafen se acarici la barba y se ajust las gafas con gesto nervioso. Estaba
preocupado.
Las cosas estn cambiando anunci. A raz del ltimo enfrentamiento,
Nida y Ratatoskr han descubierto nuestra presencia.
Si alguien fuera tan amable de explicarme qu ocurre pidi Fabio, algo
perplejo y molesto, tras observar los rostros tensos de los dems.
Effi se present y le cont la historia desde el principio.
Pero esto es ciencia ficcin coment al final el chico rascndose la cabeza
. Nadie puede viajar en el tiempo
Pues te aseguro que es posible dijo Lidia con aires de superioridad. Y es
muy fcil de comprobar. Si hoy sigues a Sofa mientras trabaja, vers que en esta
ciudad hay dos Effis. Cmo te lo explicas?
A ver si lo he entendido bien recapitul Fabio ignorando la provocacin de
Lidia: retrocedisteis en el tiempo utilizando el reloj de arena hecho con la madera
del rbol del Mundo. Y vuestro objetivo es salvar a Karl de una muerte segura. El
problema es que no sabis cmo ocurrieron los hechos exactamente y actuis a
ciegas.
Bueno s repuso el profesor, algo avergonzado. Ms o menos viene a ser
eso. Estamos investigando para saber cundo sucedieron los hechos. El objetivo
principal es salvar a Karl; sin l, no hay esperanzas de acabar con Nidhoggr.
Debemos luchar todos juntos recalc Sofa. T tambin.
No va a funcionar espet Fabio.
Qu vamos a hacer con este maldito derrotista? protest Lidia, rabiosa.
Hasta ahora hemos estado muy bien solos. Que vuelva a la caza de Ratatoskr o que se
dedique a sus asuntos.
Si todas las pelculas de ciencia ficcin que he visto en mi vida tienen algn
tipo de fundamento, el hecho de que hayis retrocedido en el tiempo ha cambiado las
cosas. Y no hay forma de saber cmo. La batalla de anoche tambin habr cambiado
algo. Todo es imprevisible! No podemos actuar y esperar que todo se arregle si el
hecho de mover un solo dedo, o de estar aqu sentados hablando, puede cambiar la

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historia.
Cambian las pequeas cosas, pero las grandes son ms difciles de modificar
explic Effi.
En cualquier caso intervino el profesor, ahora ya sabes cul es nuestra
situacin. Y t qu has hecho?
Pues desde la ltima vez que nos vimos empez a decir Fabio, evasivo, y
mir de soslayo a Sofa, he seguido mi camino. No tena muy claro lo que deba
hacer.
Evidentemente, no te dijimos cul es la misin de los Draconianos coment
Lidia.
Me vas a dejar hablar o piensas interrumpirme a cada palabra? protest
Fabio, exasperado.
Y resolvi comunicarles su intencin de vengarse de Ratatoskr.
Estaba claro que no le gustaba hablar de ello y que se senta cohibido. Sofa
observ cmo le suba un rubor a las mejillas al hablar de su misin y le pareci
adorable.
Fabio cont que lo haba seguido durante un tiempo y al fin lo haba sorprendido
en Roma, junto a Nidhoggr.
Habra podido atacarlo dijo irguindose con gesto ms seguro, pero lo que
se dijeron me alarm. Era evidente que l tena una misin muy concreta que yo
ignoraba. Qu objeto le haba entregado Nidhoggr? Me dije que deba descubrirlo
antes de enfrentarme a l. Por vosotros aadi en voz baja, casi con pudor.
Sofa se conmovi. Eso significaba que pensaba en ellos, que no era el egosta sin
corazn a quien Lidia detestaba y que, a su manera, se senta parte del grupo. Ella
siempre lo haba sabido.
Por lo visto dijo el profesor sonriendo tras un largo silencio, el encuentro
en el bosque fue ms provechoso de lo esperado. Aunque no terminara muy bien,
hemos averiguado mucho. Ratatoskr est aqu para ayudar a Nida y, suponiendo que
nada haya cambiado respecto al futuro que conocemos, no va a ayudarla en la accin,
sino en otra cosa. Por otra parte, una nueva especie de Subyugado recorre la ciudad y
sabe mucho sobre nosotros. Bien, creo que vamos progresando.
Y ahora qu? pregunt Sofa.
Ahora seguiremos como antes y, adems, tendremos a Fabio de nuestra parte.
El corazn de Sofa hizo una pirueta y todos se volvieron a mirar al chico, quien
se sinti algo cohibido.
De todos modos, ya estoy dentro dijo el chico con brusquedad.
Tu herida no es grave, pero no quiero que entres en accin tan pronto
estableci el profesor. Debes hacer reposo un par de das.
Fabio empez a protestar, pero Schlafen lo interrumpi levantando un dedo.

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No me lo discutas. Buscars a Ratatoskr en cuanto me asegure de que tienes


fuerzas para enfrentarte a l si es necesario.
Fabio hizo una mueca de rabia y Lidia se rio de l. Esos dos no se soportan,
pens Sofa.
Y t, Lidia, hoy tambin te quedars aqu recuperndote se apresur a aadir
Schlafen. Quiero que ests en perfecta forma cuando llegue el momento.
Pero, profe salt ella, furiosa.
Te digo lo mismo que a l: no me lo discutas la interrumpi el profesor, y
ella le dirigi una mirada atroz. T, Sofa, sigue otra vez a Karl. Effi y yo
continuaremos analizando la situacin y buscando el fruto. Est todo claro?
Fabio y Lidia se limitaron a asentir con la cabeza, en un gesto carente por
completo de entusiasmo.
Perfecto. Schlafen dio una palmada en la mesa. Todos de acuerdo, pues.
Entre los rboles que se vean desde la ventana, nadie vio el borde de una capa
negra que se alejaba.
Para Sofa, la sola presencia de Fabio llen de color el da. Tena que hacer lo mismo
que el da anterior: seguir al chico, apostarse delante del piso de Effi y Karl y
escucharlos mientras hablaban en alemn. Pero todo le pareca distinto. Saba que, al
finalizar su tarea, volvera a casa y all estara Fabio. Cenaran juntos y dormiran
bajo el mismo techo, y eso marcaba una diferencia. Ya casi no senta el fro y ver la
nieve medio deshecha no la entristeca como sola hacerlo.
Espiar qu decan Effi y Karl despus de cenar tampoco fue tan terrible como la
noche anterior. Sofa disfrut de los sonidos de la lengua alemana, como si escuchara
una meloda. Nunca le haba gustado aquella lengua, pero deba reconocer que, en el
fondo, no era tan cacofnica como crea. Posea cierta belleza, una musicalidad, y
lleg a pensar que tal vez un da la aprendera. Despus de todo, la ciudad le
encantaba y mereca la pena volver.
Cuando el piso de Effi y Karl se qued a oscuras, Sofa lanz un suspiro de alivio
y se dispuso a marcharse.
No era muy tarde y calcul que enseguida llegara a casa. Se dirigi a la parada de
metro. Las calles estaban desiertas. Mnich era as; a partir de cierta hora, el fro lo
venca todo. La gente se encerraba en casa o en algn pub. No haba nadie en la calle.
Sofa sinti escalofros en la espalda y se abroch hasta el ltimo botn del
abrigo. Pero la sensacin de hielo no desapareca. Se detuvo. Tena un mal
presentimiento. Haba algo en el aire, en la forma en que sus pasos retumbaban sobre
el suelo, en las luces de las farolas colgadas por la calle. Mir al cielo, en busca de
una luna que la tranquilizara, y vio una sombra negra volando hacia casa de Karl.
El lunar de su frente brill; las alas le salieron de inmediato. Un instante ms y ya
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estaba volando en el cielo; el aire fro le hera las mejillas enrojecidas.


La sombra estaba all, furtiva, posada en la ventana del comedor, a punto de
entrar. La vio desaparecer al otro lado de la ventana antes de poder intervenir. La
reconoci. Su media melena rubia era inconfundible, lo mismo que su cuerpo delgado
y atltico.
El lunar brill con mayor intensidad en la frente de Sofa, sus brazos se
transformaron en garras de dragn y se le dilataron las pupilas. Entr despacio y se
detuvo en el alfizar para echarle un vistazo al saln. No entraba all desde la triste
tarde en que haban visto por primera vez a Effi. Todo pareca estar en orden, pero
Nida estaba all, lo perciba.
Avanz furtivamente por la sala aguzando al mximo el odo. Gracias al odo de
Thuban, notaba cualquier ruido en el interior de la casa, por mnimo que fuera. De
pronto, reconoci el ligero chirrido del parquet bajo unos pies entrenados para ser
silenciosos. Proceda de la habitacin de Karl.
Entr despacio y la vio. Preciosa, acariciada por la tenue luz que entraba por las
ventanas, el brazo derecho envuelto en llamas negras. Estaba al lado del muchacho
dormido en la cama; sin gafas, Karl pareca ms pequeo.
Sofa se ech en sus brazos sin decir una palabra y la apret con fuerza. Cayeron
al suelo y se llevaron por delante el escritorio. Sofa invoc unas ramas que se
enroscaron en el cuerpo de Nida e intentaron aplastarla. Pero ella respondi con sus
llamas negras y, en un segundo, incendi las ramas que la aprisionaban.
Entretanto, Karl se haba levantado de la cama y gritaba aterrorizado mientras
trataba de ponerse las gafas. Llevaba un pijama azul con un estampado de ositos;
pareca ms dbil e indefenso que cuando estaba vestido.
Sofa se levant rpidamente, se abalanz sobre Nida e intent atacarla con sus
garras de dragn. Nuevas llamas rodearon el cuerpo de la chica y Sofa se protegi
cubrindose con una capa de clorofila, que le sali por los poros de la piel y la
envolvi en un manto verde. Lanz una liana envuelta en la misma sustancia y la
apret alrededor del cuello de su adversaria. A continuacin la empuj hacia ella, con
las garras listas para atacar. Pero Nida dobl el poder de sus llamas y la estancia se
llen de reflejos violetas y negros.
Karl! grit Effi desde la puerta de la habitacin. El ruido la haba
despertado.
Hau ab! chill Karl y salt hacia delante con una agilidad que Sofa no
esperaba en l.
La transformacin fue instantnea. Sus brazos se convirtieron en garras, dos alas
azules le estallaron en los hombros y su rostro cambi hasta convertirse en la cara
feroz y fiera de un dragn. Sofa sinti cmo la invada una ola de nostalgia; era una
sensacin muy rara, como si reconociera al dragn, aunque nunca lo hubiese

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conocido.
Aldibah!
Su ataque result fulminante. Un rayo azul y Nida qued envuelta en una nube de
hielo, que apag al instante sus llamas. Grit mientras Karl reforzaba la rama de
Sofa y la cubra con una capa de hielo. Nida qued inmovilizada unos instantes y
Karl se aprovech de ello. Con sus garras, le hizo un corte profundo en el pecho;
rasg tela y carne, hasta que un lquido negro y pastoso empez a brotar de la herida.
Nida chill, pero el dolor le dio ms fuerza y consigui romper las ataduras que la
tenan prisionera.
Malditos sise, pero no se atrevi a atacar. Les lanz a ambos una mirada
cargada de desprecio y luego sonri, maligna. Esto an no ha terminado.
Y, antes de que uno de los dos pudiera detenerla, se estrell contra la ventana y
desapareci en una nube de cristales rotos.
Sofa fue tras ella, pero, cuando se asom, no vio a nadie en la calle ni en el cielo.
Era como si Nida se hubiera volatilizado. Entonces recobr el aliento. Se senta
mortalmente cansada, pero deba irse enseguida, antes de que Karl fuera consciente
de la situacin. Cuando estaba a punto de alzar el vuelo, una mano le toc el hombro
y una voz femenina le hizo una pregunta clara y sencilla.
Wer bist du?

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La escena era surrealista. Estaban todos sentados a la mesa de la casa donde haban
montado su cuartel general. Sofa, Lidia, Fabio, el profesor Schlafen, Karl y las dos
Effis. Eran idnticas; en ese momento incluso llevaban el mismo jersey, el nico que
la Effi del futuro se haba llevado a su viaje en el tiempo. Estaban plidas y se
rehuan con la mirada.
Sofa se frotaba las manos con nerviosismo. Trataba de imaginar qu poda
significar semejante desastre y cmo poda cambiar los hechos. Que una persona se
encontrase a s misma en el futuro deba de ser una experiencia absolutamente
devastadora. Y todo era culpa suya. Ella haba provocado aquel lo increble.
Cuando llam a la puerta, le abri Effi. La mujer sofoc un grito, se llev una
mano a la boca y retrocedi poco a poco, aterrada.
Sofa tuvo que contrselo todo a Karl y a la Effi del pasado durante el trayecto de
vuelta a casa. La mujer estaba a punto de encontrarse consigo misma y nada, salvo la
verdad, poda explicar ese hecho. Sin embargo, no le dijo a Karl por qu motivo
haban viajado atrs en el tiempo. No tuvo valor para confesrselo; adems, no saba
si habra sido buena idea decrselo.
Ahora, mientras estaban all sentados todos juntos, el ambiente era tan tenso que
poda cortarse con un cuchillo. Sofa not que Effi apretaba de forma convulsa la
mano del profesor, un gesto que le molest, aunque lo comprenda. En ese momento,
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no deba de sentirse mucho mejor que ella la primera vez que el profe le dijo la
verdad. El mundo que conoca estaba a punto de derrumbarse y todo haba ocurrido
sin previo aviso, en plena noche y con un hecho traumtico.
Un hecho traumtico e imprevisto, se dijo. El aspecto ms inquietante de la
situacin era que la Effi del futuro no se haba referido a una emboscada nocturna de
Nida. Eso significaba que las cosas haban empezado a cambiar de manera
preocupante.
Al fin, Sofa rompi el silencio.
Yo lo siento. No saba qu hacer, pero tena que intervenir. Nida estaba a
punto de matar a Karl y me he visto obligada a utilizar mis poderes.
No tenas eleccin la tranquiliz el profesor. Esta noche le has salvado la
vida a Karl, has hecho lo que debas. No te sientas culpable.
El peso que Sofa senta en el pecho fue desapareciendo poco a poco.
A ver la chica nos ha explicado algo durante el trayecto, pero, sinceramente,
no lo hemos entendido bien expuso Karl. Lo nico que est claro es que esa
recalc lanzndole una mirada desesperada a la Effi del futuro es la Effi de dentro
de unos das, y que esta dijo sealando a Sofa es una Draconiana, como yo.
Pero vosotros quines sois? Por qu estis aqu?
Al igual que Effi, el chico hablaba un italiano excelente, pese a su fuerte acento
alemn. No era algo raro en Mnich; Sofa haba visto por las calles muchos anuncios
de escuelas de italiano y no era extrao or a alemanes y a los numerosos italianos
residentes en Baviera hablando dicha lengua.
El profesor se ajust las gafas un par de veces y se tom unos instantes para
reflexionar. Luego habl con expresin resuelta.
Dentro de dos das, la chica rubia a quien habis visto esta noche desafiar a
Karl en Marienplatz, en relacin con el fruto de Aldibah que estis buscando y
La Effi del futuro lo interrumpi tocndole suavemente la mano.
No, Georg, esto es mejor que lo diga yo. En privado.
El profesor la mir unos segundos; luego asinti apretndole la mano.
Las dos Effis se retiraron a la otra habitacin. Alrededor de la mesa solo
quedaban Schlafen y los otros tres Draconianos, inmersos en un silencio pensativo.
Cmo debes de sentirte cuando alguien te anuncia que al cabo de un par de
das vas a morir? dijo Fabio con la mirada perdida en el vaco.
No morir replic secamente Lidia. Estamos aqu para evitarlo.
Sofa se estremeci. A veces, en los momentos ms duros y sombros de su
estancia en el orfanato, haba deseado conocer el futuro para saber si alguien la
adoptara alguna vez, o si al da siguiente sor Prudencia la regaara. Ahora
comprenda que saber lo que iba a ocurrir era un arma de doble filo. En realidad, era
mucho mejor no saber nada, era mejor temer el porvenir que saber exactamente cmo

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sera todo.
Y ahora qu? pregunt Fabio. Es evidente que el curso de los
acontecimientos ha cambiado. Y an es ms evidente que todo esto complicar las
cosas.
Ahora jugaremos a cartas descubiertas suspir el profesor. Debemos
averiguar todo lo que sabe Karl del fruto y anticiparnos a los movimientos del
adversario.
Cuando la puerta se abri, Karl estaba blanco como el papel y la Effi del pasado
tena el aspecto de haber despertado de una pesadilla.
Imagino que ahora todos sabemos por qu estamos aqu y qu habra pasado si
no hubisemos intervenido dijo el profesor rompiendo el silencio sepulcral que se
haba hecho en la sala. A partir de este momento, debemos compartir la
informacin. Hasta ahora hemos actuado dando por supuesto que Karl saba algo que
Effi ignoraba y que se las haba arreglado para hacerse con el fruto. Luego Nida lo
encontr y El profesor busc la palabra adecuada. Y todo termin como no va
a terminar en el futuro. Se volvi hacia el chico: Es el momento de que nos digas
la verdad, Karl: has buscado por tu cuenta ltimamente?
Llevo aos preparndome para lo que pueda ocurrir, eso ya lo sabis repuso
Karl, completamente desorientado. Effi me adopt cuando era pequeo y toda mi
vida ha sido un largo entrenamiento para encontrar el fruto de Aldibah. Siempre
hemos luchado juntos. A ella se le dan mucho mejor que a m las bsquedas. Yo soy
ms hbil combatiendo.
El chico le lanz una mirada furtiva a Sofa y ella revivi de inmediato su
transformacin de aquella noche.
Quieres decir que no has buscado el fruto por tu cuenta?
Por qu iba a hacerlo? Effi susurr y sus ojos vagaron de una madre
adoptiva a otra. Effi lo es todo para m, es mi mundo.
Lo dijo con tal sinceridad que a Sofa se le encogi el corazn. Un Draconiano
solo, perdido, que solamente poda contar con un Guardin, nunca habra traicionado
su confianza. Haban cometido un grave error al sospechar lo contrario.
Todo lo que soy se lo debo a ella, me lo ha enseado todo. Si hoy sigo con
vida, y no es que desee quitarle mritos a
Sofa dijo ella en voz baja.
A Sofa, es gracias a Effi. Si hubiera descubierto algo, se lo habra dicho.
Y qu pasa con tus visiones? El profesor se toc nerviosamente la barba.
Effi nos ha dicho que tenas visiones y que, de pronto, se interrumpieron.
ltimamente tengo sueos muy raros.
Los dems lo miraron con suma atencin y Karl, al verse como blanco de todas
las miradas, se sinti cohibido.

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Qu tipo de sueos? inquiri el profesor.


Siempre empiezan con Aldibah. Aparece y trata de decirme algo, algo que yo
no comprendo. A los pocos minutos, el sueo es como una nebulosa y el cuerpo de
Aldibah se va deshaciendo No s explicarlo Todo se vuelve oscuro, las cosas se
confunden
Recuerdas que intenta decirte?
Algunas imgenes siempre se repiten. Castillos maravillosos jardines y
una criatura blanca, que no consigo identificar.
Y luego qu? pregunt Lidia.
Luego nada. Aldibah desaparece engullido por la oscuridad y yo caigo en un
abismo mientras resuena a mi alrededor un grito tremendo, como el rugido de una
bestia enorme. Entonces me despierto.
Se miraron unos a otros mientras Karl los observaba con atencin.
Solo son sueos, lo s pero ltimamente nos ayudaban a Effi y a m a buscar
el fruto.
Lo sabemos dijo Sofa. Lidia y yo tambin encontramos as nuestros
frutos. Los dragones nos hablan en sueos y nos dan pistas.
Tus pesadillas me preocupan mucho coment el profesor. Es como si un
poder maligno planeara sobre nuestras cabezas
Nidhoggr susurr Lidia.
Y todos tuvieron la impresin de que la temperatura de la estancia bajaba.
Nuestras pesquisas intervino titubeando la Effi del pasado nos conducan a
la Residenz. Segn parece, Ludwig II llev el fruto all.
Al ver las caras perplejas de los Draconianos, Karl empez a explicar en tono
didctico:
Luis II, como lo llamis vosotros, fue el rey ms famoso de Baviera. Era un
hombre inquieto y solitario; le encantaban los mitos y las leyendas e intent vivir
como un prncipe de cuento. Segn nuestras fuentes, descubri una manufactura que
antiguamente haba sido un objeto sagrado para los Nibelungos. Sigfrido lo llevaba
en las alforjas cuando mat al dragn Fafnir y ese objeto le dio la fuerza necesaria
para realizar su hazaa. Era un talismn y formaba parte del incalculable tesoro que
hered de su padre, el gran Sigmund. Segn las descripciones, es muy similar al fruto
de Aldibah. Karl tom aliento y aadi: Es la primera vez que vens a Baviera?
Habis odo hablar de Neuschwanstein?
Sofa pens que pareca el nombre de un medicamento.
Es el castillo en el que se inspir Walt Disney para crear el palacio de la Bella
Durmiente del Bosque sigui explicando Karl, con un aire de maestrillo levemente
irritante. A Ludwig le encantaban los castillos y mand construir varios.
Puede que el fruto est en uno de sus castillos! exclam Lidia con

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entusiasmo.
Es probable, pero la cuestin no es tan sencilla objet la Effi del futuro.
Mand erigir tres castillos, sin contar el de su padre en Hohenschwangau.
Nymphenburg es el castillo donde naci y en Schachen estaba la residencia real. Y no
estamos hablando de casitas, sino de enormes castillos. Para registrar uno de ellos se
necesitan varios das.
Era muy raro orla hablar. No era como si interactuaran dos gemelas idnticas;
evidentemente, haba algo errneo en el hecho de verlas a ambas intercambiando
informacin, algo que el cerebro rechazaba. Sofa se senta como si los contornos de
la realidad se estuvieran borrando.
En cualquier caso intervino Lidia, ahora ya sabemos que el futuro est
cambiando y que Karl no tiene nada nuevo que decirnos sobre el fruto. Ha llegado el
momento de decidir qu haremos de aqu en adelante.
Lo ms importante es que el enemigo no sepa nada del reloj de arena
propuso Schlafen. Y no olvidemos que, en cualquier momento, Nida puede volver
para terminar la misin que no ha podido concluir esta noche. Ahora Karl corre ms
peligro que antes; nuestras acciones han anticipado el plan homicida de nuestros
enemigos. Effi y Karl deben quedarse encerrados aqu, donde Nida no pueda
encontrarlos. Para mayor seguridad, Fabio los vigilar. Mientras tanto la Effi del
futuro y yo estaremos en su casa con Sofa y Lidia, preparados para detener a Nida en
caso de que vuelva para matar a Karl.
Puedo arreglrmelas perfectamente yo solo sentenci el chico con orgullo.
Preguntdselo a Luca.
Sofa lo corrigi ella, picada.
El gafotas sabiondo empezaba a ponerla nerviosa.
Esta noche me las he arreglado estupendamente con esa mujer. Adems, ahora
que s que estoy en peligro, ir con ms cuidado. No voy a correr ningn riesgo, en
serio.
Con todos los respetos hace unos das vi cmo te enterraban replic Sofa
en un tono desabrido impropio en ella.
Karl palideci.
Nadie pone en duda tus capacidades de Draconiano dijo el profesor mientras
diriga una mirada asesina a Sofa. Piensa que, hasta ahora, Lidia y Sofa se han
salvado porque siempre trabajan juntas. Todos vosotros sois piezas fundamentales
para derrotar a Nidhoggr; por eso es importantsimo que encontris los frutos y, sobre
todo, que sigis con vida.
Hay una forma rpida de conseguirlo anunci Fabio.
Todos se volvieron hacia l.
Cul? pregunt Lidia, escptica.

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Acabis de decir que la clave de todo son los sueos de Karl y que en sus
pesadillas veis la huella inconfundible de Nidhoggr.
Y qu? insisti Lidia provocndolo.
La cuestin es muy sencilla: debemos capturar a Nida y obligarla a decirnos
qu est planeando Nidhoggr.
El profesor mir a Fabio sin decir nada.
Pinsalo bien, Schlafen continu el joven. En vez de perder el tiempo,
vayamos directamente a la fuente. Nida no habra matado a Karl sin saber dnde
estaba escondido el fruto. Es evidente que ella ya lo posea, o que le sac informacin
para saber dnde estaba.
Pero no sabemos si ella, en este momento de la historia, ya sabe dnde est
objet el profesor.
Ya, pero dentro de unos das lo tendr en sus manos y eso significa que nos ha
tomado la delantera. La pregunta que debemos hacernos es esta: seras capaz de
sacarle la verdad?
Fabio y el profesor se miraron en silencio.
S yo creo que s asinti al fin Schlafen.
Perfecto sonri Fabio, desafiante. Entonces, a qu esperamos?
El jardn estaba inmerso en la oscuridad. Nida estaba de pie delante del templete
circular, a la espera. Haca menos fro y eso le molestaba. El aire ola a primavera, un
olor que detestaba. Pero an faltaba. Todava hara fro, quiz caera una ltima
nevada. Al cabo de un mes, apareceran los primeros brotes en los rboles y la
naturaleza despertara, como cada ao. La vida calentara de nuevo la Tierra, hasta
que Nidhoggr lograra destruir el ciclo y el mundo se convirtiera en un lugar ideal para
cobijar a su estirpe.
No tuvo que aguardar mucho. Una figura encapuchada se desliz rpidamente
hacia ella. Se arrodill sobre la hierba mojada en seal de deferencia.
Tengo noticias interesantes, ama. Pero no saba que intentarais matar al
Draconiano esta noche.
No tengo que informarte de mis decisiones, miserable sonri Nida con
desprecio. Adems, no quera matarlo a l, sino a los Draconianos que lo rodean.
Protegen a Karl y saba que, probablemente, tenan la casa vigilada. Por desgracia, mi
trampa solo ha atrado a la Draconiana pelirroja que sabe dominar las plantas
dijo con repugnancia. Mi Seor no va a estar nada contento con todo esto. A ver si
me alegras el da con una buena noticia.
Nida percibi que la figura sonrea bajo la capucha que cubra sus facciones.
He descubierto por qu estn aqu los Draconianos, ama. Han viajado en el
tiempo gracias a una manufactura antigua. La Draconiana que habis visto viene del
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futuro.
Han viajado en el tiempo? repiti Nida, asombrada. Esos malditos
siervos de Thuban no se detienen ante nada Rio, imperiosa. Pues bien, si
vuelven a cruzarse en mi camino, pienso recibirlos como merecen. El ms importante
es el chiquillo. Ests haciendo lo que te dije?
La figura extrajo un frasco vaco de debajo de la capa.
El filtro se ha terminado. Necesito ms.
Lo tendrs, no te preocupes. Pero quiero resultados cuanto antes replic
Nida con una mirada cruel.

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Era un da esplndido y soleado. El profesor Schlafen siempre deca: No hay nada


ms hermoso que el azul del cielo de Baviera cuando brilla el sol. Y era cierto. En
Roma siempre haca buen tiempo. Cuando abra las ventanas de su habitacin, que
daban al lago Albano, Sofa saba que nueve veces de cada diez la esperaba un sol
intenso y brillante. En cambio, en Mnich, un cielo despejado era algo excepcional.
Apareca de repente, tras una larga procesin de das grises, y siempre resultaba
sorprendente. Era como si la ciudad sonriera. Es lo que ocurra aquella maana, tan
glida como otras pero con un aire deliciosamente primaveral. Era muy temprano y
Sofa estaba medio somnolienta. En el tranva se haba quedado dormida y Lidia tuvo
que despertarla antes de llegar a su parada.
Pensaban encontrar a Nida en el Englischer Garten, el parque donde ella se haba
reunido anteriormente con sus aliados.
Pero Nida no era tan previsible. Tras el enfrentamiento de la noche anterior, haba
elegido un nuevo refugio y las dos chicas no hallaron ni rastro de ella despus de
cuatro horas de guardia.
Al final, decidieron basarse en una segunda pista; tal vez Nida hubiera decidido
seguir a Karl. De ser as, el instituto donde iba el chico era el mejor lugar para
encontrarla.
Se escondieron cerca del edificio. Aquel da Karl se haba quedado en casa y
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Nida, cuando viese que no sala, probablemente se dirigira a su escondite.


Y as fue. Unos minutos antes de las cuatro, la vieron sentada a la mesa de un bar
cercano leyendo una revista. Esperaron un rato, hasta que ella, visiblemente irritada,
se levant y se fue.
La siguieron por toda la ciudad, hasta que apareci en el horizonte la silueta baja
y alargada del palacio de Nymphenburg. La luz del crepsculo haba comenzado a
incendiar el lago situado ante el edificio, lo cual creaba una atmsfera mgica.
Ha elegido un lugar muy bonito para su escondrijo por qu?, se pregunt
Sofa.
En los ltimos das se haba informado sobre la historia de Baviera y ahora saba
que la regin, durante mucho tiempo, haba sido un estado aparte, separado de
Alemania. As pues, la Residenz, el lugar en que Effi, Karl y Nida se haban
encontrado en la versin original de los acontecimientos, era un autntico palacio
real. Nymphenburg era una residencia veraniega situada en las afueras de la ciudad,
que, con el crecimiento moderno de Mnich, haba quedado englobada dentro del
casco urbano.
El palacio era de un blanco luminoso, con un gran ncleo central y dos alas
laterales, todo cubierto por un reluciente tejado de color rojo. Effi le haba contado
que, en invierno, los habitantes de la ciudad practicaban varios deportes en el lago y
los canales. Los nios patinaban y la gente jugaba a algo parecido a los bolos sobre
hielo.
Ahora la nieve se haba derretido y en el agua se deslizaban esplndidos cisnes y
patos somnolientos. Las estatuas que flanqueaban el amplio paseo que llegaba hasta
la entrada seguan cubiertas por las jaulas de madera que las protegan del fro; no las
retiraran antes de la primavera. La imagen alej a Sofa de sus pensamientos y le
record su objetivo: capturar a Nida y llevarla junto al profesor.
El plan no la convenca. Ellos nunca haban querido aniquilar a sus adversarios;
solo deseaban recuperar los frutos. Tal vez el profesor intentaba evitar que se
pusieran demasiado en peligro, pero ahora que el enemigo haba superado los lmites,
ya era hora de que ellos emplearan mtodos fuertes. De hecho, el propio Fabio
decidi el cambio de tctica.
La naturalidad con que propuso capturar a Nida sorprendi mucho a Sofa. A ella
jams se le habra ocurrido algo semejante. El profesor tambin dud, por eso
debatieron a fondo la cuestin. Pero la lgica del chico era indiscutible.
No podemos continuar as. Ha llegado el momento de obtener una informacin
clara y de tomar las riendas de la situacin. Dentro de un par de das Karl podra estar
muerto.
Basta ya! salt Karl. Hablis como si ya me estuvieran devorando los
gusanos. Hasta ahora, solo hemos cambiado la historia para ir a peor; Nida ha

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intentado matarme antes de tiempo.


Tienes razn replic Fabio. Por eso debemos capturar a Nida y obligarla a
confesarnos qu plan tienen. Solo as podremos impedir que le hagan dao a Karl.
Sofa comprendi que formaba parte de su carcter. Fabio siempre remarcaba que
exista una diferencia sutil entre l y el resto del grupo. l no era exactamente como
ellos, an le quedaban huellas profundas de la etapa que haba pasado con el
enemigo. Y eso era algo que le gustaba de l. Tena algo oscuro y misterioso que la
atraa de forma irresistible. Por eso, cuando el joven se ofreci a buscar el escondite
de Nida, ella sinti el valiente impulso de ayudarlo en su tarea.
Pero su sueo termin cuando el profesor marc las directrices de la nueva
misin.
Ni hablar, Fabio. An ests convaleciente.
Solo era una herida superficial. Ya estoy curado y
Irn Lidia y Sofa. T te quedars con Karl, haciendo guardia.
Una tarea que Fabio acept resoplando. Por su parte, Sofa intent ocultar su
decepcin para no desvelar sus sentimientos.
Aquella maana, mientras se preparaba para salir, l ya estaba despierto.
Desayunaron juntos, sentados a la mesa del comedor, bajo la luz tenue de la lmpara.
Cuando te diviertas, piensa en m le dijo el chico esbozando una sonrisa.
Por una vez, me habra gustado trabajar contigo en vez de salvarte la vida.
Quiz en un futuro repuso Sofa con las mejillas sonrosadas.
Que tengas mucha suerte. Yo me quedo aqu haciendo de niero dijo Fabio
con expresin irnica.
Sofa y Lidia llegaron frente a la verja del jardn de Nymphenburg. Estaba cerrada.
Seguro que Nida la ha cerrado por precaucin dijo Lidia. Y sonri al aadir
: Te toca a ti.
Sofa se haba especializado en cerraduras y candados. Una rama verde muy fina
le sali de la mano y se meti entre las bisagras; la verja cedi con un leve chirrido.
Las chicas entraron rpidamente. Vieron un camino ancho, con bosque a ambos
lados.
Y ahora qu? pregunt Sofa.
Sgueme. Ves esas marcas en la tierra? Son las huellas de sus botas, las
conozco bien.
Avanzaron por un lateral y se adentraron en la vegetacin.
Los rboles seguan dormidos por el largo invierno, pero Sofa sinti cmo
vibraban por su inminente despertar. Perciba la savia que empezaba a correr por su
interior y casi vea las primeras gotas como preludio de la nueva estacin. Las ramas
an se vean desnudas, pero muy pronto se llenaran de brotes. Andar por el bosque le
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produca una sensacin estimulante, como si una energa nueva fluyese de los rboles
y, a travs de la pesada suela de sus botas, subiera hasta ella, desde los pies hasta la
raz del cabello.
Casi hemos llegado, no hagas ruido dijo Lidia devolvindola a la realidad.
Tras cruzar un riachuelo por un puente de madera, vieron una construccin entre
las ramas de los rboles. Era una casita de madera blanca, de dos pisos, con una parte
del tejado descendiente y otra en forma de cpula. En lo alto, una bola de oro y una
especie de media luna brillaban a la luz del sol crepuscular. Pese a aquel brillo sobre
el cielo todava claro, la casita no tena un aspecto tranquilizador. Las ventanas
estaban cerradas a cal y canto y parte de la madera estaba pintada como si fuera una
pared de ladrillos, con una pintura tan desconchada como la de la parte blanca, que
cubra la otra mitad de edificio. Las persianas venecianas tenan las lminas
desiguales y dejaban entrever la oscuridad que reinaba en el interior. Pareca la casa
de juguete de un nio muy rico y solitario. Una imagen que a Sofa le record al
enigmtico Ludwig II, sobre el que haba buscado informacin tras escuchar los
relatos de Karl. Haba nacido en ese palacio y, sin duda, habra jugado en el parque.
Segn lo que haba ledo, el lugar se pareca bastante a l: melanclico y perdido en
un mundo lleno de hroes y criaturas fantsticas. Lo imagin paseando solo por los
extensos prados, refugindose en aquella casita medio derruida, alejada de todo y de
todos.
En ese lugar haba algo oscuro, algo que provocaba el temblor de sus muecas.
Sinti que sus piernas se negaban a continuar. Lidia debi de sentir algo parecido,
pues tambin se detuvo y la mir.
Est aqu, lo presiento.
De pronto, Sofa empez a sentir fro. En el interior de la casa, algo absorba la
luz externa y proyectaba a su alrededor una penumbra siniestra.
Crees que debemos entrar?
Lidia asinti. Luego se agach, se quit la mochila de los hombros y empez a
rebuscar dentro de ella. Extrajo un paquete grande y dorado, el arma para destruir a
Nida. Se la haba dado el profesor aquella maana.
Un objeto que he trado de Castel Gandolfo. Pens que podra resultarnos til
haba dicho Schlafen con una nota de orgullo en la voz. Y, como era de esperar, se
ajust las gafas sobre la nariz.
Pareca una red de pescar; era lo bastante grande para envolver el cuerpo de un
adulto y emita reflejos dorados.
La hicimos Thomas y yo hace tiempo, despus de nuestros primeros encuentros
con las emanaciones de Nidhoggr. Est cubierta de resina del rbol del Mundo e
inhibe los poderes de Ratatoskr y Nida. Ninguno de los dos puede librarse de ella.
Lidia se puso la red bajo el brazo y se levant.

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Cuando veamos a Nida dijo, cogemos un extremo cada una y se la


echamos encima antes de que tenga tiempo de reaccionar.
Estaban delante de la puerta, bajo unos soportales de madera. Segn haba ledo
Sofa en alguna parte, el arquitecto haba creado aquel lugar de modo que pareciera
una antigua construccin en ruinas. Y lo cierto era que el tiempo lo haba convertido
en una autntica reliquia del pasado. La pintura desconchada, las ventanas
desvencijadas y el aire de abandono no tenan nada de fingido.
Parece la casa de una bruja, pens Sofa.
Para entrar, tuvo que forzar otra vez la cerradura. La madera estaba medio
podrida y le result bastante fcil. La puerta se abri sin hacer ruido. Por precaucin,
Sofa y Lidia se quitaron las botas de nieve y entraron de puntillas. El suelo era de
madera, pero estaba helado. En el interior de la casa, los rayos de luz se filtraban por
los postigos agrietados. Todo era de un gris polvoriento y mortfero. En el techo, las
telaraas tejan una especie de velo que, en algunos puntos, rozaba las cabezas de las
muchachas. Las paredes estaban cubiertas con un papel de flores consumido por el
moho y roto en muchas zonas. Era un espacio tan angosto que Sofa sinti una fuerte
opresin; ya tena ganas de llegar a la escalera que conduca al piso superior.
Ests segura de que es aqu? susurr, aunque su instinto le deca claramente
que era all.
Nidhoggr veneraba la desolacin y el abandono y el edificio posea esas
caractersticas desde los cimientos. All reinaba un ambiente perfecto para el
guiverno y los suyos, aunque era difcil precisar si ello se deba a la presencia del
enemigo o si siempre haba sido as.
Registraron la planta baja y no encontraron nada. Sin duda, Nida estaba arriba. Se
dirigieron a la escalera.
Subieron los peldaos con extrema lentitud. Tenan que cogerla por sorpresa.
Al llegar a lo alto de la escalera, vieron que se hallaban exactamente bajo la
cpula. Del centro del techo colgaba una enorme lmpara de lgrimas de cristal,
completamente cubierta de telaraas, densas como un tejido. Haba menos luz que en
el piso de abajo. Era como si caminaran por una mancha de tinta. Distinguieron una
puerta entornada. Se aproximaron con cautela y miraron dentro. Leves rayos
luminosos se filtraban por las persianas, pero se extinguan en un polvo dorado antes
de llegar al suelo.
All estaba, encogida en un camastro. Quiz medio dormida.
Lidia y Sofa actuaron perfectamente sincronizadas. Se miraron, cada una cogi
un extremo de la red y contaron mentalmente hasta tres. Luego, en un abrir y cerrar
de ojos, lanzaron la red hacia Nida y esta dio un grito de asombro.
Al entrar en contacto con su piel, las mallas de la red rechinaron levemente. Nida
abri los ojos al instante y, por una fraccin de segundo, su rostro se transform en su

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verdadero aspecto: un reptil feroz. Lanz otro grito, que no tena nada de humano.
Lidia y Sofa sujetaron con fuerza la red y la tensaron bien, para envolver de forma
ms segura a su presa.
Nida se debata mientras unas llamas oscuras rodeaban su cuerpo y se disolvan
sin traspasar las tupidas mallas de la red.
Quitadme esto de encima! gritaba.
Sus uas se transformaron en garras e intent ensanchar los agujeros de la red.
Era un animal enjaulado y a Sofa casi le daba pena. Pero, en una misin de ese tipo,
no haba espacio para la compasin. Lament no tener a Fabio a su lado; l no habra
vacilado ni un instante y le habra infundido el valor que necesitaba.
Cuando Nida qued completamente inmovilizada, Lidia extrajo de su mochila
una bolsa de terciopelo y se la lanz a la cara. Al instante, el contenido se esparci y
un polvo verde y dorado envolvi el cuerpo de su enemiga. Nida trat de chillar, pero
no le sala la voz. Su cuerpo se qued sin fuerzas y, poco a poco, se fue agachando
hasta dejar de moverse. Otro invento del profesor.
Es el polvo que recubre la Gema les haba explicado. Tiene grandes
poderes teraputicos y, adems, es daino para el enemigo, lo mismo que todo lo
relacionado con el rbol del Mundo. Con la cantidad que hay en esta bolsa, Nida
estar inconsciente varias horas, hasta que la interroguemos.
Lidia se relaj, pero Sofa tard un poco ms en soltar la red. Las mallas le
dejaron profundas marcas rojas en los dedos. Haba sido mucho ms difcil de lo que
crea.
tala con tus lianas le sugiri su amiga, tras lo cual suspir y se sent en el
suelo. No quiero que acabe liberndose.
Sofa obedeci, aunque se senta muy inquieta. Envolvi el cuerpo de su
adversaria y la red en una trama muy tupida de lianas gruesas.
Se haba acabado. Durante unos minutos, solo oyeron el ruido de sus
respiraciones jadeantes.
Ahora solo debemos esperar a que oscurezca dijo Lidia incorporndose.
Entonces se la llevaremos volando al profesor, sin que nadie nos vea.
Exacto asinti Sofa con voz triste.
Se senta extraamente sucia, al igual que le haba sucedido cuando estaba en
Benevento con Fabio y Lidia y crey que haba matado a Ratatoskr. Tanto odio era
algo impropio de ella. No le gustaba hacer sufrir a nadie.
Tal vez luchamos por eso, para que nunca ms me vea obligada a hacer algo
as, se dijo.
Fuera, el sol desapareci en el horizonte, entre los rboles desnudos.

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La estacin estaba casi desierta; las tiendas, cerradas. En el aire faltaba ese olor
tpico de Mnich que sola percibirse en la entrada principal, una mezcla de cebollas
y especias poco conocidas en Italia. Los trenes avanzaban perezosos por las vas
transportando unos pocos estudiantes y gente que trabajaba fuera.
Fabio bostez, agotado por no haber dormido en los ltimos das. Haba tratado
de obedecer, de cumplir las rdenes de Schlafen, pero no lo haba conseguido. Saba
que, una vez ms, estaba traicionando la confianza de los Draconianos. Su obligacin
era quedarse con Karl y Effi y protegerlos de cualquier ataque. Pero ellos estaban
seguros, se dijo. Nida y Nidhoggr no saban dnde se ocultaban y quedarse encerrado
con ellos significaba quitarle energas a la verdadera misin y arriesgarse a sucumbir
de nuevo. Al igual que en el ajedrez, adoptar una tctica defensiva durante mucho
tiempo no funcionaba; llegaba un momento en que era necesario pasar al ataque. Y el
movimiento siguiente solo poda ser detener a Ratatoskr y lograr que, por fin, se
hiciera justicia.
Fabio deseaba ayudar a los dems y perciba el vnculo existente entre l y sus
semejantes, incluido el chiquillo regordete y sabiondo. Sin embargo, tambin saba
que era diferente y que no poda contener su propia naturaleza. Si haba acabado en
manos del enemigo y lo haba servido, por algo sera. Fabio era un cazador solitario.
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Primero tena que saldar las cuentas pendientes y luego tal vez podra sentirse parte
del grupo a todos los efectos.
Invent una excusa, se separ de Karl y Effi y regres al Monopteros, en el
Englischer Garten. Llevaba un abrigo grueso y un sombrero de fieltro que haba
cogido del armario del to de Effi. De ese modo, le sera ms fcil seguir al enemigo
sin que lo reconociera. Y, despus de aguardar dos horas, lo vio.
Ratatoskr se asegur de que nadie lo vea, retir una piedra que tapaba un hoyo
profundo y extrajo algo envuelto en una tela.
Fabio intent ver de qu se trataba, ero el joven lo meti enseguida en una bolsa
de terciopelo que llevaba colgada en bandolera. Luego se dirigi pausadamente a la
estacin de trenes. Fabio lo sigui.
Ahora Ratatoskr paseaba junto a la taquilla automtica; era evidente que se
hallaba a la espera.
Por qu habr venido aqu, a la estacin?, se pregunt Fabio. Mir el reloj; al
cabo de poco rato deba reunirse con el profesor y los dems en casa de Effi, pero,
evidentemente, no iba a ir. Estaba seguro de que Lidia y Sofa se las arreglaran
perfectamente sin l. En realidad, nunca haba dudado de Sofa ni de sus capacidades
de Draconiana, aunque, desde que le haba salvado la vida, solo poda pensar en ella
como en una criatura frgil. No lo habra confesado siquiera bajo tortura, pero se
senta ms prximo a ella que al resto del grupo. Tal vez fuera por lo que haban
compartido, por haberse salvado mutuamente El caso es que la chica era muy
importante para l, por mucho que le costara aceptarlo. Por eso prefera evitarla. No
estaba acostumbrado al afecto; no quera recibirlo y, sobre todo, no quera darlo.
Desde la muerte de su madre, decidi que jams volvera a sufrir as por nadie.
Sofa miraba insistentemente la puerta de entrada del piso de Effi. l no llegaba.
Dnde se habra metido? No haba ido a cenar, aunque Karl le dijo que haba estado
con l todo el da.
Ha dicho que iba a tomar el aire y que volvera un poco tarde.
Pero eso era mucho ms que un poco tarde. El profesor tambin estaba
intranquilo. Sofa empez a sentir un sudor fro.
Crees que le habr ocurrido algo? pregunt al fin, pero no tuvo valor
para terminar la frase.
No, no. Es fuerte, no te preocupes. Ya sabes cmo es.
Exacto. Y no es de fiar puntualiz Lidia.
Nos ha ayudado replic Sofa, ofendida. Y me salv la vida.
Ya. Y luego desapareci un mes, o me equivoco?
Ahora ha vuelto.
Pero no est aqu.
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Basta ya! las interrumpi el profesor. Nida pronto volver en s y ya no


podremos esperar. El plan ha sido idea de Fabio, pero tendremos que llevarlo a cabo
nosotros. Cuando terminemos, intentaremos localizarlo a l.
Yo ir a buscarlo pens Sofa. Aunque tenga que recorrer todo Mnich, lo
encontrar.
Senta un nudo en la garganta que no se deshaca. Era por Fabio, pero tambin por
la situacin en que se encontraban y por lo que iba a ocurrir. La palabra interrogar
le sonaba a torturas medievales y a otras prcticas de la Santa Inquisicin. Adems,
aquel cuerpo inerte a sus pies, envuelto en la red del profesor y en las lianas que ella
haba invocado, la haca sentir mal. Nida segua inconsciente, pero de vez en cuando
se mova un poco. Evidentemente, le molestaba el contacto con la resina del rbol
del Mundo.
De pronto, Schlafen se sent a su lado y le puso un brazo alrededor de los
hombros.
No te gusta, eh?
Sofa interrumpi el hilo de sus pensamientos y lo mir sin saber qu contestar.
Se avergonzaba de su debilidad.
Es normal que as sea continu el profesor. A m tampoco me gusta. Pero
a veces nos vemos obligados a hacer cosas desagradables para proteger a nuestros
seres queridos. Forma parte de la maldicin de nuestro papel. Lo importante es no
traicionar los principios que consideramos irrenunciables. Y no lo haremos.
Al ver su mirada resuelta, Sofa se tranquiliz. A continuacin, vio algo que se
mova.
Est volviendo en s dijo Lidia.
Todos se acercaron al cuerpo de Nida; esta se agit y abri los ojos.
Los mir uno a uno detenindose con hasto en cada rostro.
Soltadme rugi mientras intentaba invocar rayos negros que se extinguan al
instante contra las mallas de la red.
Es intil que te esfuerces la advirti el profesor. La red te impide usar tus
poderes. Te aconsejo que te ests quieta. Si no lo haces, te hars dao.
Esto quema protest Nida en un tono sorprendentemente lastimero.
Pues ser mejor que terminemos cuanto antes repuso el profesor, impasible.
Mir a Effi y la mujer avanz hacia l. Ambos tiraron de Nida hasta dejarla
sentada. Daba la impresin de que los ojos de la chica queran incendiar a todos los
presentes.
Dnde est el fruto? pregunt Schlafen sin rodeos, tras inclinarse hacia ella.
Nida le dedic una sonrisa feroz.
Sabemos que sabes dnde est, o que lo intuyes, y pronto irs a buscarlo. Dinos
dnde est y te soltaremos.

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Y qu obtendra con ello? De verdad crees que puedo decrtelo? Parece


mentira que conozcas a Nidhoggr y lo cruel que puede llegar a ser. Si hablara, me
matara.
La red te hace dao, lo s. La resina del rbol del Mundo es txica para tu piel.
No pienso soltarte hasta que no hables.
No me importa sufrir por mi Seor replic ella con la frente empapada de
sudor.
Dispongo de otros medios para convencerte y soltarte la lengua.
Qu quieres hacerme creer? rio Nida. Que vas a matarme? Le
ordenars a uno de tus chicos que me mate? Os conocemos desde hace miles de aos
y sabemos qu mtodos utilizis. Y no incluyen la tortura ni el asesinato a sangre fra.
Porque no habis sufrido lo que han sufrido los guivernos. Porque no os habis
sentido durante mucho tiempo en la oscuridad, como nosotros.
Nada justifica lo que les hicisteis a los dragones y al rbol del Mundo la
interrumpi Schlafen.
Y lo que nos habis hecho a nosotros? replic ella. No tienes en cuenta
lo que ha llegado a sufrir mi Seor? Y eso sin contar que ha sufrido por culpa de
quien ms amaba.
Y mir a Sofa.
La chica permaneci inmvil. No comprenda nada de la conversacin. Pero esas
palabras le producan escalofros.
Ya basta dijo el profesor, tajante.
Se levant, cogi su pesada bolsa de piel y busc algo en el interior.
Hagas lo que hagas, ser intil, te lo aseguro. Mi Seor es muy poderoso y
tiene la situacin perfectamente controlada.
El profesor aparentaba indiferencia mientras sacaba de la bolsa un frasco lleno de
un lquido brillante, verde y cristalino que burbujeaba dentro del cristal.
Lo reconoces?
Instintivamente, Nida se arrastr hacia la pared.
Ya veo que lo reconoces aadi el profesor con calma. An ests a tiempo
de colaborar y decirnos lo que sabes. Pero, si no lo haces
Schlafen agit el frasco.
No te atrevers sise Nida entre dientes.
T eliges. Puedes hablar o te hago hablar yo.
Ambos se miraron fijamente unos instantes. Luego el profesor avanz.
Me matar por tu culpa! grit Nida. Mi Seor me matar!
Ayudadme a sujetarla les pidi Schlafen a los Draconianos.
Profe qu es eso? murmur Sofa.
Un suero de la verdad hecho con extractos de la Gema. Si no lo utilizo

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enseguida, se har dao de verdad con la red. Echadme una mano, rpido.
Sofa se oblig a avanzar. Ella y Lidia aguantaron a Nida y trataron de que
estuviera quieta. Pero ella se debata como una loca, por mucho que las cuerdas de la
red le sesgaran la carne. Effi, con un gesto implacable, le abri la boca; el profesor le
verti el contenido del frasco en la garganta y luego le puso una mano en los labios.
Nida sigui debatindose unos instantes, completamente fuera de s. Luego sus ojos
empezaron a mirar al vaco y su cuerpo se relaj.
Ya podis soltarla dijo el profesor.
Sofa sinti un gran alivio. Odiaba esos mtodos y, por si fuera poco, las palabras
de Nida resonaban sin parar en su mente.
Schlafen se inclin de nuevo hacia la prisionera.
Dnde est el fruto?
Nida estaba atontada, como si no hubiera odo la pregunta. El profesor la cogi
por la barbilla y le volvi la cabeza para que lo mirase a los ojos.
Las pupilas de Nida tardaron un poco en enfocarlo.
No lo s respondi despacio, como si estuviera borracha.
Todos se quedaron helados.
El profesor mir el frasco vaco y se pregunt si la cantidad de suero que haba
empleado era suficiente.
No me lo creo. Al menos debes de tener una vaga idea.
Yo no me ocupo del fruto explic Nida sacudiendo la cabeza. Eso lo hace
Ratatoskr. Yo solo tena que eliminar al Draconiano despus de obtener su fruto y
procurar que no hiciera nada en contra de nuestros planes. Nunca me he fiado por
completo de nuestro infiltrado.
Nadie entendi lo que deca.
Quin es? pregunt Schlafen.
No sospechis de nadie? repuso Nida con una mirada burlona. En serio?
Profe, qu le has dado? intervino Lidia. Dice cosas que no tienen
sentido
El profesor le indic con la mano que callara.
Contina le pidi a Nida.
Hemos descubierto que vens del futuro y que habis vuelto para frustrar
nuestros planes. Sabamos que perdais el tiempo siguiendo a ese nio ridculo para
protegerlo e impedirnos que le hiciramos dao. As que esa noche entr en su casa
para tenderos una trampa y daros vuestro merecido Era una estrategia para mataros
a vosotros, no a Karl. Pero t, ojazos verdes, te defendiste muy bien sise mirando
a Sofa. De todos modos, no habra podido hacer nada sin la ayuda de mi
informadora.
Poco a poco, Sofa empez a comprenderlo todo y se qued de piedra. Si todo

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haba ocurrido como imaginaba, haban dado cobijo a una autntica serpiente.
De quin ests hablando? pregunt Schlafen, consternado.
De la Guardiana respondi Nida mirando a la mujer situada al lado de Sofa.
No yo balbuci Effi, plida y con los ojos muy abiertos.
Ella me lo cont todo prosigui Nida, despiadada. Y, gracias a ella, el
fruto pronto estar en manos de Ratatoskr.
En la sala reinaba un silencio absoluto. Todas las miradas se concentraban en Effi,
pero nadie se atreva a hablar. Al final, el profesor rompi el hielo.
Effi, es cierto lo que dice?
La mujer no respondi. Baj la mirada, llena de vergenza.
A Sofa nunca le haba cado muy bien, pero la antipata que le inspiraba se deba
a los celos, ahora lo reconoca sin problemas. Senta celos del modo en que Effi haba
conquistado al profesor, del modo en que se miraban y de la confianza que haba
entre ellos. Sin embargo, nunca jams habra imaginado que aquella mujer fuese una
traidora.
Effi miraba fijamente al suelo; no tena intencin de moverse ni de huir. Pareca la
ms afectada por la revelacin.
Quiz no fuera culpa suya, pens Sofa. Nidhoggr era un verdadero maestro a la
hora de conseguir que las personas hicieran cuanto l quera; as era como se
comportaba con los Subyugados, humanos a quienes reduca a tteres esclavos de su
voluntad a travs de unos injertos metlicos. Incluso lo haba hecho con Fabio, que
haba decidido luchar junto a l durante un tiempo porque Nidhoggr se haba
aprovechado de sus debilidades y su desesperacin.
Pero Effi era una Guardiana. Cmo haba podido corromperla Nidhoggr?
El profesor mir a la mujer con frialdad; estaba plido y le temblaban las manos.
Effi, por qu?
Ella levant la cabeza, desorientada. Era como si no entendiera lo que suceda. El
profesor le puso las manos en los hombros y le dirigi una mirada que quera ser
implacable, pero que trasluca un profundo dolor.
No recuerdo a esta mujer No recuerdo haber hablado nunca con ella
prorrumpi al fin. Soy inocente!
No recuerdas cmo confiaste en m? rio Nida a carcajadas. Ni cmo
aceptaste lo que te ofrec?
Das ist gelogen! grit Effi con todas sus fuerzas.
Y la invadi una oleada de recuerdos. Salieron a la superficie imgenes
demasiado dramticas para que la memoria las retuviera sin sumergirla en la ms
completa locura.
S, te subyugamos, pero en el fondo t lo deseabas. Queras que todo acabara,
queras librarte de Karl y de la misin continu Nida con una mirada exenta de

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compasin.
Effi grit y se abalanz sobre Nida. Cuando estaba a punto de golpearla, Lidia la
detuvo tirndola ruidosamente al suelo. Effi apret los puos sobre las baldosas fras
y empez a sollozar sin hacer ruido, con un dolor infinito.
Llora, llora Ya sabes que todo lo que he dicho es cierto.
Ya basta intervino el profesor. Ms tarde nos ocuparemos de Effi. No lo
veis? Nida intenta enfrentarnos para apartarnos de nuestro verdadero objetivo. T
qudate aqu con ella le dijo a Lidia. Te dejar un poco de suero para que la
mantengas sedada. Si es cierto que Ratatoskr es quien busca el fruto, debemos
encontrarlo inmediatamente. Tengo la impresin de que Fabio ya lo est siguiendo y
ahora podra ser l el Draconiano al que debemos salvar.
Sofa estaba desesperada. Aquello era una autntica pesadilla. Una traidora, Fabio
desaparecido y el fruto en manos del enemigo. Despus de tantos problemas, despus
de haber intentado arreglarlo todo, volvan a estar en el punto de partida. O peor an.
Pese a tantos esfuerzos, pese a haber tratado de cambiar lo sucedido, la historia se
repeta; solo cambiaban los actores. Ahora ya no eran Nida y Karl, sino Ratatoskr y
Fabio.
La situacin haba tomado un giro totalmente inesperado. Nunca hubiera
imaginado que cambiar el pasado acabara poniendo en peligro a sus seres queridos.
Ahora comprenda por qu los dragones queran destruir para siempre al Seor de los
Tiempos: porque su poder era algo terrible.
Cuando estaban a punto de salir, el profesor se detuvo. Se volvi hacia Nida y le
hizo una ltima pregunta:
Por qu no habis matado enseguida a Karl, si dentro de poco tendris el
fruto?
Por fin os habis dado cuenta sonri ella, burlona. Porque necesitbamos a
Karl para encontrar el fruto; por eso an no lo hemos matado. Y todava lo
necesitamos aunque por poco tiempo. En este instante el chico est teniendo una
visin que nos revelar el escondrijo del fruto. Y Effi est all con l, lista para
matarlo.

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Estaba oscuro. Karl avanzaba por una negrura densa y sus pasos resonaban en el
espacio. A juzgar por el ruido, caminaba por un sendero de montaa.
Las imgenes eran caticas, inquietantes. De vez en cuando, la oscuridad se
coagulaba en algo ms definido, una forma gigantesca con un aspecto familiar. Azul,
rojo, un cuerpo enorme. Y una voz.
En la roca entre los montes
Aldibah. Era l, sin lugar a dudas. La sensacin de nostalgia y calidez que invadi
a Karl era inconfundible. Pero no poda verlo y su voz sonaba distante y poco clara.
Sigui andando impulsado por un instinto que no se explicaba. El camino
invisible empez a subir. La imagen nebulosa de Aldibah desapareci y dio paso a
una criatura blanca y lejana tal vez un ave. A su alrededor, grandes figuras negras
de contornos indistinguibles. Karl trat de acelerar el paso, pero, por mucho que
corriese, la criatura blanca estaba cada vez ms lejos.
Insiste, Karl Debes llegar hasta la roca y all
La voz de Aldibah se apag en un grito ronco y las figuras monstruosas
engulleron al ave blanca. La oscuridad aument y tom la forma de dos guivernos
enormes, uno negro y el otro violeta, con las bocas abiertas hacia el cielo. Dos gritos
estridentes, insoportables, ahogaron cualquier otra voz. Karl fue impulsado hasta un
abismo de terror, un terror que haba sentido otras veces en las pesadillas de los
ltimos tiempos. Los guivernos crecieron desmesuradamente hasta llenar todo el
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espacio, hasta aplastar el cuerpo de Karl. El chiquillo intent gritar, pero los cuerpos
de los monstruos le presionaban el trax y fue incapaz de emitir un sonido.
Aparecieron colmillos a escasos centmetros de su cabeza; garras afiladas como
cuchillos buscaban su garganta. Karl abri la boca una y otra vez, en un grito mudo y
desolador. Cuando las fauces de uno de los guivernos se cerraron en su cabeza,
cuando sinti su aliento clido, que saba a sangre, cuando supo con cada fibra de su
cuerpo que no tena escapatoria, abri los ojos.
La luz que entraba por la ventana era muy tenue, pero reconoci los muebles de la
habitacin que ocupaba en casa del to de Effi. Solo haba sido una pesadilla.
ltimamente era algo habitual.
Karl trat de regularizar su respiracin. De pronto, repar en una figura sentada
junto al lecho. Sin gafas y asustado por la pesadilla, tard unos segundos en darse
cuenta de quin era. Lanz un suspiro de alivio. Era Effi.
Mam dijo en voz baja, he tenido un sueo horrible. Ha sido atroz. Estaba
Aldibah, como siempre, y tambin una criatura blanca a la que no vea bien. De
repente, dos guivernos la han devorado. La voz de Aldibah ha desaparecido y yo
crea que me mora.
Effi lo miraba en silencio.
Mam? repiti Karl.
Ella no respondi.
Entonces el chiquillo se inclin hacia ella y busc un abrazo reconfortante.
Effi alarg los brazos para acogerlo sin decir una sola palabra.
En ese instante, Karl vio el cuchillo que llevaba en la mano. El instinto del dragn
fue ms rpido que el filo y le permiti desarmarla de un zarpazo.
Mam! grit, sorprendido.
Effi no pareca reconocerlo. Tena los ojos apagados y glidos. Se abalanz sobre
l. Karl esquiv el golpe; el lunar empez a brillarle en la frente.
Soy yo, soy Karl! grit.
No sirvi de nada. Effi recogi el arma del suelo y la lanz contra l, rpida y
precisa como un lanzador de cuchillos. Karl se tir al suelo, pero la punta del cuchillo
rasg la tela del pijama y lo hiri en un hombro.
Mam, vuelve a la realidad! Qu est pasando?
No quera luchar contra ella. Aunque Effi pareca otra persona. Su mirada
desprenda unos destellos rojos, como si fuera una endemoniada. Se mova de forma
mecnica, como una autmata, y lo nico que quera era matarlo. Karl era incapaz de
reaccionar. Huy hacia el comedor sin dejar de llamar a su madre intentando que
volviera en s.
Detente, soy Karl! insisti mientras reciba una nueva pualada en el
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hombro y lanzaba un grito de dolor.


Una mancha roja se extendi por la tela del pijama y Karl tuvo que rendirse ante
la evidencia. Se vea obligado a defenderse.
Un rayo azul sali de sus garras, se estrell contra la pared y la hel.
Intent mantener la lucidez. Tena delante a Effi, no a un enemigo cualquiera, ni a
la chica rubia. Era Effi, su madre, la nica persona que le importaba. Effi le haba
enseado todo lo que saba, lo haba protegido, criado y querido.
Lanz otro rayo de hielo, pero la mujer se abalanz de nuevo sobre l. Cayeron al
suelo y all siguieron luchando. Effi trataba de echarle las manos al cuello y Karl se
defenda como poda con sus garras. A cualquier otra persona la habra derrotado
enseguida. Pero con Effi era incapaz; su preocupacin por no herirla, por no hacerle
dao, superaba sus deseos de salvarse.
Una nueva pualada le roz el abdomen; Karl comprendi que su vida corra
grave peligro. Cerr los ojos, sac las garras con todas sus fuerzas, grit y abri los
brazos en un amplio movimiento circular, que le permiti alejar el cuerpo de Effi.
La oy gritar y se levant de inmediato.
Ests bien? dijo, preocupado. La haba golpeado en el rostro; dos cortes
rojos le cruzaban la cara de una mejilla a otra y la sangre brotaba lentamente. Effi!
la llam con voz suplicante mientras avanzaba hacia ella.
Ni siquiera el dolor pudo detenerla. Salt hacia delante y lo clav en el suelo.
Karl era incapaz de luchar contra ella; en realidad, no quera hacerlo. Ver correr la
sangre de la mujer a quien siempre haba considerado una madre lo haba dejado sin
fuerza de voluntad. Se qued en el suelo, con la mirada fija en el techo, a la espera
del golpe de gracia.
Despus de tantos esfuerzos, todo acabar como deba ser desde un principio
pens con tristeza. Si debe ser as, mejor que lo haga Effi y no la rubia extranjera.
Pero el golpe no se produjo. Alguien se abalanz sobre Effi gritando y los dos
cuerpos rodaron por el suelo, estrechamente entrelazados.
Ests bien? pregunt una voz.
Era Sofa. Karl la mir, incrdulo, y luego sigui observando el combate que
tena lugar a pocos pasos de l. Era una escena increble. Lo haba salvado la Effi del
futuro. Las dos mujeres estaban en el suelo y la Effi del futuro, aunque no tena las
armas de su lter ego del pasado, luchaba hecha una furia, sin preocuparse de las
heridas que reciba en los brazos y las piernas. Apretaba las manos en torno al cuello
de la otra, con fuerza y desesperacin.
Sofa corri hacia ellas, invoc unas lianas y las lanz hacia la Effi del pasado.
Con una precisin quirrgica, rodearon su cuerpo y la inmovilizaron. Acto seguido la
levant y la golpe con violencia contra la pared. La mujer perdi el conocimiento y
por fin hubo paz.

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Effi corri hacia Karl y le pregunt algo en alemn; no dejaba de acariciarlo y de


examinarle las heridas. El profesor se acerc a ellos y los abraz.
Est bien, todo ha terminado murmur.
Effi prorrumpi en un llanto desesperado.
De pronto, se oy un gemido. La Effi tirada en el suelo estaba volviendo en s.
Sofa invoc de nuevo a Thuban para utilizar sus poderes. Pero la mujer se debata
contra el dolor; no trataba de liberarse. Grit unas palabras en alemn y Sofa vio
cmo se le marcaban e hinchaban las venas del rostro. La piel se le oscureci y sus
gritos aumentaron, hasta que su cuerpo se derriti en un rayo de luz negra. En el
suelo solo quedaron las lianas que la haban inmovilizado y una especie de vaina de
la que brotaba un lquido negro. Sofa retrocedi, asustada.
Qudate aqu le dijo el profesor a Effi, y se acerc a la vaina.
Se mova ligeramente y en su interior se transparentaba un animal minsculo.
Qu barbaridad! exclam. Qu demonios es esto?
Cogi la vaina con un pauelo, cuidando de no entrar en contacto con el lquido
negro, y lo examin de cerca.
No puedo creerlo es el embrin de un guiverno.
Qu ha ocurrido? pregunt Sofa con un hilo de voz.
Esto es obra de Nidhoggr dijo el profesor antes de levantarse. Por eso nos
traicion Effi.

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Fabio acababa de tomar un t para entrar en calor mientras esperaba en el glido


vestbulo de la estacin. De pronto, vio que la bolsa de Ratatoskr se iluminaba.
Fue un destello intenso y fulminante, como si algo cobrara vida en su interior.
Despus del reflejo, qued una luz ms tenue e intermitente. Ratatoskr pareca
satisfecho y se dirigi rpidamente al rincn ms apartado de la estacin, sin advertir
la presencia de Fabio.
Impaciente y nervioso, extrajo de la bolsa un objeto y lo sujet entre las manos
con sumo cuidado.
Por fin dijo para sus adentros admirando la superficie. Un cisne, una cueva,
una cascada. Ya sabemos dnde est el fruto!.
Sabore el momento de gloria solo un instante. Luego corri hacia la taquilla
automtica.
Fabio se subi la bufanda por encima de la nariz, baj el ala del sombrero y aguz
su vista de dragn para ver el destino: Fssen.
Ya haban anunciado el tren por el altavoz; solo tena diez minutos para comprar
el billete.
Casi no haba ms pasajeros, de modo que Fabio se sent en otro vagn para no
levantar sospechas. Le cost mucho mantenerse despierto. Fuera la oscuridad era
total; solo la interrumpan de vez en cuando las luces de algunas casas aisladas.

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Tras dos horas de viaje, llegaron a la estacin de tren de Fssen, completamente


desierta a esa hora.
Fabio esper a que Ratatoskr bajara y despus sali l. El fro lo hel en cuanto
puso los pies fuera. Se le meta a travs de las mangas, dentro del cuello, entre botn
y botn. Las montaas an estaban nevadas.
Contempl la calle, donde las farolas proyectaban crculos blancos. Ni rastro de
Ratatoskr. Empezaba a sentirse como un idiota por haberlo dejado escapar tan
fcilmente; de repente, mir hacia arriba y vio una imagen que lo dej sin aliento. El
castillo. Agarrado como un ave rapaz a un pico rocoso, se ergua en la oscuridad
como un fantasma en la noche, con los contrafuertes iluminados por la luz plida de
la luna. Con sus pinculos y sus torreones que se alzaban hacia el cielo, emerga de la
niebla altivo y majestuoso. Fabio lo haba visto en un folleto que haba cogido en la
estacin de Mnich. Se llamaba Neuschwanstein, un nombre absolutamente
impronunciable para l, y era el ltimo castillo que mand construir Luis II de
Baviera. Sin duda, deba de ser su castillo encantado, el lugar de sus sueos, el hogar
donde se refugiaba cuando la vida de la corte se le haca insoportable. Pareca un
lugar de cuento, lleno de damas y princesas. Pero, a esa hora y con aquella luz, tena
un aspecto ttrico y solitario. Como si habitara en l un espritu inquieto, como si
fuera la casa inaccesible de un hombre solo y desolado.
Fabio abandon esos pensamientos. No haba ido all a hacer turismo. Ninguna
pista sobre el paradero de Ratatoskr. Mir la luna encendida que se alzaba sobre la
niebla y vio una silueta alada. La figura volaba despacio hacia la roca; era demasiado
grande para ser un pjaro y demasiado pequea y silenciosa para ser un avin. Solo
poda tratarse de Ratatoskr.
Fabio mir en derredor. La ciudad estaba inmersa en un sueo profundo. Dej que
el lunar de su frente se encendiera y que dos inmensas alas de fuego aparecieran en su
espalda. Se sinti reconfortado de inmediato; parte de la nieve que haba en el suelo
se derriti bajo la caricia de las llamas. Dio un pequeo salto y subi hasta el cielo.
Se dirigi a la roca sobrevolando un panorama increble: picos nevados, abetos
doblados por el peso de la nieve y rocas ridas. Aunque la misin que lo haba
llevado hasta all lo mantena tenso, se dej llevar por el encanto glacial de aquellos
parajes. Era un panorama que sintonizaba con su alma, con su carcter solitario y
esquivo. Se elev por encima de las laderas y desapareci en la niebla. A su
alrededor, todo se volvi blanquecino, indistinguible. Por suerte, la luna dibujaba un
trazo claro entre las brumas y le sealaba el camino. Cuando sali del banco de
niebla, el castillo surgi ante l, imponente. Fabio acarici su silueta con la mirada,
sobrevol las torres austeras y se pos en el pilar de la entrada. Se apoy en la pared
y pleg las alas.
Ratatoskr estaba unos metros por debajo de l, delante del portaln. Invoc una

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gran llama negra y lo abri. Los goznes chirriaron; el ruido reson en todo el valle y
rebot de roca en roca, llenando de gemidos los picos de los alrededores.
Fabio aguard a que pasara y a que hubiera suficiente distancia entre el enemigo
y l. Luego descendi en picado y entr.
Dentro casi haca tanto fro como fuera. A Fabio lo rodeaba la nube blanca de su
aliento, que se condensaba en el aire glido. No poda evocar las llamas, porque
Ratatoskr lo habra visto. Estaba en un espacio decorado con varias mesas y sillas de
madera. La misma madera que cubra las paredes hasta un metro y medio del suelo. A
partir de esa altura haba un papel pintado cuyo color no lograba distinguir. Una dbil
luz se filtraba por los cristales ahumados de las ventanas, la suficiente para invocar
los ojos de Eltanin y lograr que el espacio se volviera luminoso como si fuera de da.
Avanz despacio. Ratatoskr deba de estar un par de estancias ms all.
Cruz dos salas idnticas a la de la entrada y luego subi dos tramos de escaleras.
Aprovechando los poderes del dragn que habitaba en su interior, aguz al mximo el
odo. Pasos. Amortiguados pero muy claros. Un poco ms adelante. Sigui andando y
entr en un saln con una bveda muy baja, ricamente decorada. En las paredes haba
complejas pinturas al fresco de hroes semidesnudos con cuerpos atlticos y
musculosos. Y ms madera. La sala tena un aspecto muy recargado, como si fuera un
monumento al exceso. Excesivamente decorada, baja y oscura. Era un lugar
oprimente. Y sombro. Probablemente, lo que restaba luz y alegra al castillo era la
presencia de Ratatoskr, o tal vez el rastro de tristeza que su antiguo propietario haba
dejado all. A menudo los lugares se contagian del alma de sus moradores.
Sigui adelante y lleg a una sala enorme, ms absurda que la anterior. Pareca
una especie de iglesia, de un estilo entre rabe y bizantino. Sobre l vio una bveda
pintada de un azul cegador, el mismo tono que tenan una serie de columnas. En el
centro del saln, una lmpara inmensa y dorada, repleta de piedras preciosas. El
mrmol del suelo brillaba de un modo increble y las paredes eran una mezcla de
motivos decorativos, a cual ms complicado y asfixiante. Fabio no poda dejar de
contemplarlo todo; tanta opulencia lo aplastaba. Se pregunt qu clase de persona
poda sentirse a gusto en semejante espacio. A l le molestaba incluso el papel
pintado de flores de uno de los orfanatos en los que haba estado.
Sigui recorriendo salas, cada vez ms oprimido por los paneles de madera, las
pinturas al fresco y las decoraciones excesivas. Delante de l, como el latido de un
corazn oculto, el ruido de los pasos de Ratatoskr, que avanzaba resuelto hacia su
meta.
Fabio pas por una habitacin en la que haba una cama con dosel, con una
estructura de madera finamente labrada. El artesano debi de perder la vista
esculpiendo detalles cada vez ms pequeos. Por si fuera poco, unas cortinas de una
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tela pesada y gruesa ocultaban el lecho. Ms que una cama, pareca una tumba. En
una esquina, vio algo que le llam la atencin; una especie de balcn suspendido
sobre el valle, con una mesita y una silla. Desde las ventanas se vean las montaas.
Fabio avanz despacio, casi religiosamente, y se asom. El panorama lo dej sin
aliento. Era un lugar para meditar, perfecto para huir de la gente que no lo entenda,
un lugar ideal para alguien como l. Puso la mano en el cristal helado y contempl la
hermosura del valle. Se habra podido quedar all para siempre, regodendose en su
diversidad y reflexionando sobre su destino. Pero los pasos de Ratatoskr, ahora ms
dbiles, lo devolvieron a la realidad. Lo estaba perdiendo.
Soy un idiota, no hago ms que distraerme, se dijo. Y volvi a seguirlo.
Cruz dos salas ms, tambin decoradas en exceso, hasta que lleg a un saln con
columnas de mrmol blanco y el techo de casetones de madera. A un lado, una
esplndida escultura de cermica de un cisne. En el folleto de la estacin, Fabio haba
ledo que Neuschwanstein significaba Nueva Roca del Cisne y que el cisne era el
animal preferido de Ludwig. Intent no perderse en nuevas fantasas y anduvo hacia
una puerta entornada. Fue como entrar en otra dimensin. Tuvo que frotarse los ojos
para asegurarse de que no era un sueo.
Estaba en una cueva. Haba estalactitas y estalagmitas, guirnaldas de flores
marchitas en las paredes rocosas y un pequeo altar con velas. Aquella sala, a
diferencia de las dems, estaba iluminada. Haba luces de colores: rojas, amarillas,
azules Fabio no saba si era una imagen paradisaca o una pesadilla. Tena la
inquietante sensacin de haber cruzado el umbral de otra dimensin, como en una
novela de fantasa, y de estar en un mundo aparte. De pronto, oy el borboteo del
agua.
Avanz con cautela. Haba una cascada que desembocaba en un riachuelo. Pero ni
rastro de Ratatoskr. Ya no oa el eco de sus pasos.
Mir a su alrededor, volvi a la sala anterior y a la siguiente; Ratatoskr se haba
volatilizado. Pero tena que estar en alguna parte. Toc las paredes; eran muy slidas.
Seguro que haba un pasadizo secreto Al final, pens en la cascada. La idea de
mojarse con aquel fro no lo atraa en absoluto, pero no tena eleccin.
Cerr los ojos, se meti bajo el agua y trat de pensar en otra cosa. Se le cort la
respiracin; estaba mortalmente helada. Tendi las manos y avanz a tientas. Al no
tocar nada, se dio de bruces contra una superficie resbaladiza. Casi sin darse cuenta,
cay hacia abajo, como si fuera el tobogn de un parque acutico.
Intent agarrarse a la roca, pero resbalaba demasiado. No poda parar esa cada
desenfrenada, cada vez ms rpida y peligrosa. Sinti ganas de gritar, pero tena la
boca llena de agua. El instinto fue lo que lo salv. El lunar de la frente se encendi y
sus brazos se transformaron en patas de dragn. Una explosin de chispas llen el
tnel por el que se deslizaba y, tras recorrer un par de metros ms, logr detenerse

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agarrndose a la roca. Justo a tiempo, porque debajo de l haba un lago poco


profundo, en el que sin duda se habra estrellado. Baj despacio, tom aire y se
sumergi sin hacer ruido. Su esfuerzo mereci la pena: Ratatoskr estaba all.
Estaba de pie, en una barca en forma de cisne. Con su porte altivo, pareca un
prncipe. La barca navegaba sola; se adentraba con elegancia en la superficie del
agua. Fabio la sigui sin levantar espuma, para que el enemigo no lo descubriera.
Ratatoskr se detuvo en el centro del lago y se agach. Meti la mano en el agua y
esper. En la palma aparecieron unos reflejos color violeta, que se extendieron por
debajo de la barca. Fabio se peg a una pared de roca.
Ratatoskr sigui esperando con la mano iluminada en el agua. De pronto, algo
emergi. Entre los reflejos color violeta, apareci una luz azulada. Fabio not un
calor muy agradable y lo invadi una inesperada sensacin de bienestar. Enseguida
comprendi qu ocurra.
El fruto sali del agua y flot en el aire. Era de un azul claro y esplndido, con
unos reflejos azul oscuro en el interior que giraban sin cesar. Fabio lo reconoci
inmediatamente: el fruto de Aldibah, estaba seguro. No poda esperar ms.
El lunar le brill de nuevo en la frente. Sali del agua con ambas manos
transformadas en garras; dos alas de fuego le salieron de los hombros.
Se abalanz sobre Ratatoskr gritando y le arrebat el fruto antes de que el
enemigo pudiera cogerlo. En cuanto lo tuvo en sus manos, se sinti mucho mejor. Los
efectos del bao nocturno desaparecieron un instante y recuper todo su vigor. Se
volvi y lanz una llamarada hacia la barca de su adversario. La embarcacin ardi
de inmediato y las llamas se propagaron por la superficie del agua. Pero Ratatoskr ya
haba saltado fuera y estaba en el aire, rodeado de flechas negras. Se lanz contra
Fabio y ambos cayeron al lago. Lucharon debajo del agua, cuerpo a cuerpo, Ratatoskr
rodeado de rayos negros. Fabio sinti un fuerte dolor de pies a cabeza, pero el fruto,
que llevaba en la mano derecha, lo ayud a soportarlo y a contraatacar. Hiri con las
garras el rostro de su enemigo, justo donde este tena la cicatriz.
Ratatoskr chill y se apart de Fabio, pero le ci una mano alrededor de la
garganta. Luego abri los ojos y una risa prfida le ilumin la cara.
Puedo estar aqu abajo todo el tiempo que quiera dijo, como si fuera capaz
de respirar debajo del agua. Y t, cunto puedes resistir sin aire en los pulmones?
Le apret ms el cuello y Fabio sinti que le faltaba el oxgeno. Los pulmones le
iban a estallar, lo invadi el pnico y empez a debatirse con desesperacin, a intentar
subir a la superficie como fuera. Tendi la mano hacia arriba; le faltaba ms de un
metro para salir a flote. Cuando ya crea que estaba a punto de morir ah abajo,
ocurri lo imposible. Ratatoskr alarg la mano y toc el fruto. Lo roz con los dedos,
las yemas se apoyaron en la superficie, la palma se adhiri a l. Y no sucedi nada.
No le ardi la piel, su rostro no se deform a causa del dolor. Nada. Ratatoskr era

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capaz de soportar el poder del fruto.


Fabio se qued de piedra, horrorizado. Luego, el instinto de supervivencia lo
salv. Movi una garra y la hundi en la mano que le apretaba la garganta. Ratatoskr
chill y subi rpidamente a la superficie. Fabio tambin subi; la primera bocanada
de aire fuera del agua fue tan dulce como dolorosa. Volvi a sumergirse, sali otra
vez y respir, esta vez mejor. No tuvo tiempo de recuperarse por completo. Ratatoskr
daba vueltas a su alrededor con el fruto en la mano.
No te lo esperabas, eh? Ahora no lo vayas a contar por ah.
Cerr los ojos y el fruto brill entre sus dedos. Una luz cegadora inund la sala y
el agua se calent de golpe. Fabio sinti que arda y grit con todo el aliento que le
quedaba. Luego, mientras todo se dilua en una blancura deslumbrante, se perdi.

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Sofa se estremeci.
Sin saber por qu, tuvo un presentimiento. Fabio pens. No debo
obsesionarme, pero s que est en peligro.
No haca ms que retorcerse las manos. Haba sido una noche horrible. Lo que le
haban hecho a Nida, descubrir que Effi era una espa y la ltima escena A su lado,
Karl temblaba envuelto en una manta.
Ya lo vers, el profe lo arreglar le dijo. l siempre encuentra una
solucin para todo.
Ella ella no me ha reconocido balbuci el chico, como si hablara consigo
mismo. Miraba a travs de m. Hoy ha venido a mi cuarto a darme las buenas
noches, como siempre. Y me ha dicho: Duerme tranquilo, yo estoy al otro lado de la
puerta.
A Sofa se le encogi el corazn. Todo era por culpa de Nidhoggr. Record su
combate contra Lidia, al principio de su misin. El caso de Karl era infinitamente
peor.
Pronto terminar. Todo volver a ser como antes y ya no tendrs miedo.
Ella ha desaparecido murmur Karl. Ya no est.
Est all, con el profe objet Sofa. No la des por perdida. El profesor la
salvar.
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En ese momento, Effi y Schlafen salieron del comedor, tras examinar los restos de
la vaina negra.
Sofa mir al profe y lo comprendi todo. Se acerc a l.
Ella te necesita le dijo sonrojndose ligeramente.
Te ests haciendo mayor sonri el profesor abrazndola. Estoy seguro de
que pronto volveremos a ver a Fabio. Averiguar dnde est.
Hay algo que no comprendo dijo Sofa, desorientada. Si la Effi del pasado
est muerta, su versin futura tambin debera estarlo.
Es una observacin acertada, pero no funciona as repuso Schlafen. Al
retroceder en el tiempo, hemos activado una nueva lnea temporal. La Effi del pasado
es un ser distinto a la Effi del futuro, porque en el momento exacto en que volvi
atrs en el tiempo, se abri un segundo futuro posible, que incluye otra versin de
ella, una entre todas las infinitas versiones potenciales que pueden existir.
Es como si hubiramos creado otra realidad paralela a la realidad de la que
provenimos intervino Effi. En la nueva realidad, yo no estoy muerta. Por eso
sigo aqu. Guard silencio unos instantes y mir la horrible vaina negra que
ocupaba el lugar de su rival. Si no la hubiera matado Nidhoggr, lo hubiese hecho
yo. Aunque me jugara la vida.
Effi, no es culpa tuya intent consolarla el profesor.
La mujer lo mir; sus ojos azules estaban llenos de dolor.
S que lo es. Habra tenido que resistir.
Es un nuevo mtodo de subyugacin, al cual es imposible oponerse. No tenas
eleccin.
Eso es lo que t crees dijo ella bajando la mirada.
El profesor le acarici el cabello para confortarla.
He analizado la vaina negra. Es un guiverno minsculo, nunca haba visto algo
parecido. Fue intoxicndote poco a poco y le dio a Nidhoggr la posibilidad de
controlarte. Es un sistema ms eficaz que los injertos metlicos que utiliza para crear
esclavos humanos. Y tuvo que emplearlo porque t te resistas, porque eres una
Guardiana.
Por eso os ayud a salvar a Karl, aunque unos das antes me haba visto
involucrada en su muerte? Me estoy volviendo loca, ya no s quin soy Nida me ha
destrozado; no soy digna de cumplir la misin que tengo asignada.
Effi, tu mente ha borrado lo que hiciste porque tuvo consecuencias muy graves.
En el momento del delito, una parte de ti comprendi lo que le estabas haciendo a tu
protegido y lo rechaz. Una parte de ti, movida por el amor a Karl, nunca estuvo
completamente subyugada; en cambio, la otra se someta a los designios de Nida. Por
eso la Effi del pasado era capaz de apoyarnos y, al mismo tiempo, de atentar contra la
vida de Karl.

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Cmo te sentiras si averiguaras que eres un traidor? insisti ella.


T no eres ninguna traidora.
He visto cmo me mirabas cuando Nida me ha acusado. T Trag saliva y
se arm de valor. T la has credo. Has pensado que lo haba hecho
voluntariamente.
El profesor le cogi las manos y se las apret con fuerza.
Effi me senta confuso Como sabes, el mundo en el que t y yo vivimos es
un lugar terrible. Desde el principio aprendimos a no fiarnos de nadie, siempre nos
inculcaron que furamos desconfiados, que la misin es lo ms importante. Por eso
he sido precavido. Perdname le susurr. Tema que te hubieras desviado del
camino.
Effi lo abraz con fuerza y hundi la cara en su pecho.
Y ahora qu? pregunt en voz baja.
Ahora tengo que descubrir dnde est el guiverno que llevas en tu interior para
poder sacarlo. Nidhoggr puede volver a controlar tu mente. Tenemos que acabar con
l, pero vamos a dejarlo para maana. Una operacin como esa requiere todas
nuestras fuerzas y ahora estamos agotados.
Crees que ser posible? dijo Effi apartndose de l.
Te salvar cueste lo que cueste, Effi asinti Schlafen, muy convencido. Te
necesito.
Al da siguiente, lo prepararon todo en el dormitorio. Llevaron la mesa de madera del
saln y tendieron a Effi en ella. Solo llevaba puesta la ropa interior, para dejar su piel
al descubierto. Estaba plida como un cadver y le temblaban las manos. El profesor
le susurr algo mientras le coga la mano; ella trag saliva y asinti.
Por una vez, Sofa no se sinti celosa ni irritada al ver la escena. Compadeca a
Effi por lo que haba sufrido y empezaba a sentir cierta afinidad con ella. Ahora
comprenda el vnculo existente entre el profesor y ella, dos almas gemelas aplastadas
por el peso de una misin tremenda, que les exiga enormes sacrificios. Era normal
que se solidarizaran, era normal que se quisieran. Sofa lo haba aceptado. Ahora lo
ms importante era salvar a Effi.
Karl estaba con ellos alrededor de la mesa, tan plido como Effi, pero con la
mirada resuelta.
Qu quieres que hagamos, profe? pregunt Sofa.
Schlafen les mostr la vaina negra con el guiverno diminuto.
Es el nuevo instrumento que ha utilizado Nidhoggr para subyugar a Effi.
Dentro de ella, tiene que haber un elemento similar dijo, sealando a la mujer
tendida sobre la mesa. Pero me resulta imposible encontrarlo.
Dijiste que podas salvarla! salt Karl.
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Yo no s cmo buscarlo, pero vosotros s. La sangre de Nidhoggr reacciona al


poder de los Draconianos. Vuestros influjos beneficiosos la activan y neutralizan su
efecto. Quiero que utilicis vuestros poderes con Effi para localizar el embrin de
guiverno y eliminarlo.
Y qu tenemos que hacer exactamente?
Invocar a vuestros dragones, igual que cuando buscis los frutos, e imponer las
manos sobre Effi. Yo ver el embrin de guiverno y lo extraer.
Los dos asintieron. El profesor se inclin sobre Effi y le habl en alemn, en voz
queda.
Ser doloroso. Por eso voy a dormirte dijo en un susurro sin soltarle la mano.
Confo en ti, Georg asinti Effi. Totalmente.
l le dio un beso fugaz en la frente y extrajo de su bolsa un frasco con un lquido
denso. Lo verti en una gasa y se lo puso en la boca a la mujer. Ambos se miraron
fijamente, con una confianza mutua absoluta. Luego a ella se le fueron cerrando los
ojos y cay en un sueo profundo.
Ahora os toca a vosotros dijo el profesor. Concentraos.
Los lunares brillaron en las frentes de los chicos. Un poder clido y beneficioso
llen la habitacin y casi elimin la tensin palpable que se haba creado. Sofa fue la
primera en imponer las manos sobre el cuerpo de Effi. Luego lo hizo Karl.
Al cabo de un rato, los dos Draconianos invocaron sus poderes y la piel de Effi se
volvi transparente, de modo que se poda ver lo que haba debajo. En lugar de venas,
sangre y huesos, se vea un flujo de energa que corra a travs de las extremidades,
un torrente ambarino que vena a ser la savia de su cuerpo.
Nosotros pertenecemos al rbol del Mundo y, en parte, compartimos su
naturaleza explic el profesor. Lo que veis es cmo fluye la savia que nos da
vida y energa.
Los Draconianos siguieron pasando las manos por el cuerpo dormido de Effi.
Daba la impresin de que la savia segua el movimiento de sus dedos. De repente, el
pecho sufri un espasmo y los dos percibieron una sensacin desagradable, como si
algo impidiera el flujo de energa que iba desde cada uno de ellos hasta la mujer.
Ah est dijo el profesor.
Hasta ese momento, Effi haba estado sumida en la oscuridad. El efecto de la
anestesia fue prcticamente instantneo y perdi el conocimiento enseguida. Pero
ahora la nada se encendi con colores y sensaciones desagradables. Poco a poco, las
formas indefinidas se fueron convirtiendo en algo ms concreto. La imagen de una
cafetera y de una mujer sentada a la mesa, ante una taza de caf con leche humeante
y una galleta de chocolate. Fuera nevaba intensamente. La mujer estaba sola y coma
despacio; mordisqueaba la galleta mientras contemplaba las volutas de humo que
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salan de la taza y se dispersaban. La mujer era ella, Effi.


Recordaba aquel da. Un da de soledad meditabunda, como muchos de los que
haba vivido en aquellos aos, desde que supo quin era. Sola en casa: sus padres no
la comprendan; primero la miraban preocupados y luego distantes, como si no
aceptaran que tenan una hija diferente. Sola frente a los mdicos, que haban
intentado una y otra vez dar un nombre a sus visiones. Sola en su habitacin, cuando
se dio cuenta de que nunca podra hablar con nadie de sus sueos, de que nunca
conocera a alguien como ella.
Se dedic en cuerpo y alma a la misin. Cuando encontr a Karl, el nio se
convirti en la razn de su vida y se volc en l. Siempre haba aceptado su destino,
nunca se haba lamentado. Por qu se senta tan cansada aquella noche? Por qu se
haba escapado de casa dejando a Karl solo para deambular sin rumbo por la ciudad
nevada?
Delante de Effi, en otra mesa, una pareja feliz intercambiaba muestras de cario.
Ella jams tendra algo as. Porque era distinta, porque la misin le absorba todas las
energas. Entrenar a Karl y buscar el fruto no le dejaba tiempo para otras cosas.
Adems, cmo iba a entablar una relacin sincera y profunda con alguien si no
poda hablarle de Nidhoggr, de Draconia ni de todo lo que ocurra bajo la superficie
del mundo en que vivan los dems, los normales? Imposible. Karl era el nico que
poda entenderla. Y la necesitaba. Era el horizonte de su vida, un horizonte ms
angosto y oprimente cada da, aunque fuese incapaz de reconocerlo, ni siquiera ante
s misma. Le gustaba cuidar de l, pero a veces echaba de menos una vida normal, sin
tantas responsabilidades.
La puerta se abri y entr ella. Vesta un traje muy raro, masculino, pero tena un
rostro muy hermoso y un porte femenino. El pelo muy rubio, cortado en media
melena, y una cara que inspiraba simpata.
Me has llamado? pregunt en un ingls perfecto.
Effi asinti. La haba visto antes. Una tarde en el metro, mientras vagaba por la
ciudad, como sola hacer con frecuencia ltimamente. La atmsfera asfixiante de la
casa le resultaba intolerable y, cuando Karl se quedaba dormido, sala a caminar sin
rumbo, hasta que la nieve le helaba los pensamientos y ahuyentaba la melancola.
S cmo te sientes dijo la chica mientras se acercaba. Como si este tnel y
esta ciudad se cerraran sobre ti, igual que una tumba.
Effi la mir, asombrada.
S que crees que nadie es como t prosigui la chica. Que nadie, ni
siquiera el chiquillo, podr compartir esta carga contigo.
Quin eres? pregunt la mujer, asustada.
Uno de tus semejantes sonri la chica rubia. No ests condenada. Hay una
salida, una forma de ser como los dems. El problema no eres t, Effi, es el peso que

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te han echado encima y que ya no soportas.


Se vieron ms veces. La chica surga de la nada y los encuentros siempre parecan
casuales. Pero lo que le deca le llegaba muy adentro. La chica lo saba todo. Y le
prometa que la ayudara a olvidarlo, que la transformara en una persona normal.
Libre.
Ests lista? le sonri Nida.
El da antes le haba dicho: Cuando ests muy cansada, cuando te convenzas de
que yo puedo ofrecerte la paz, llmame. Y aquella noche, por fin, lo haba hecho.
Haba decidido fiarse de una mujer a la que no conoca. Porque todo le resultaba
extremadamente difcil.
S respondi en voz baja.
La vaina negra se transparentaba bajo el pecho de Effi e impeda que la savia
circulara por el cuerpo, presa de terribles sacudidas.
El profesor sac algo de la bolsa, un objeto a medio camino entre un estetoscopio
y un detector de metales. Lo pas por el esternn de Effi y atrajo la vaina. Poco a
poco, la traslad a la parte superior, a la garganta. La accin supona un esfuerzo
terrible para l. Effi segua agitndose, pero el profesor no desisti hasta que la vaina
sali por la boca de la mujer. Entonces la cogi entre los dedos y la tir con fuerza al
fondo de la habitacin. El cuerpo de Effi dej de moverse y los Draconianos dejaron
de invocar sus poderes. Todos estaban exhaustos y cubiertos de sudor.
Est a salvo murmur el profesor.
Nadie vio la lgrima en el rabillo del ojo de Effi.

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El fro lo despert. Lo senta en todas partes, como si unos duendecillos armados


con pequeas lanzas le pincharan todo el cuerpo. Abri los ojos y vio sobre su cabeza
el techo de una cueva. Tard un poco en recordar qu haba ocurrido y dnde se
encontraba.
El chapoteo de agua alrededor de la cara amortiguaba los dems ruidos. Esa
sensacin arras con todos los recuerdos: el combate con Ratatoskr y la imagen de
este ltimo tocando y utilizando el fruto.
Fabio se levant y mir a su alrededor. An estaba en la cueva; no saba cunto
tiempo haba permanecido inconsciente, tendido en las rocas contra las que chocaba
el agua. Se acerc a las paredes con los msculos doloridos por el fro y el cansancio
de la batalla. Le castaeteaban los dientes y temblaba. Registr los escollos
artificiales hasta encontrar una brecha con un agujero grande por donde sala el agua.
Era la nica posibilidad de salir de all. Consider que haba suficiente espacio para
respirar, al menos en el primer tramo, aunque era posible que ms adelante el
riachuelo fuese subterrneo y acabara muriendo ahogado. En cualquier caso, no tena
eleccin, de modo que se meti en el agujero.
El agua, veloz e impetuosa, lo arrastr, hasta que se vio un punto de claridad entre
las rocas. El riachuelo asom entre las montaas, lleg a una pequea cascada y
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termin en un manantial rodeado de picos nevados. Con las ltimas fuerzas que le
quedaban, Fabio sali a la superficie, a la roca desnuda. Atardeca, lo cual significaba
que haba estado inconsciente todo el da y haba perdido un tiempo precioso. El fruto
que el enemigo tena en sus manos deba de tener un poder inmenso para haberlo
dejado fuera de combate tanto tiempo. A saber dnde estaran los dems. Deba
reunirse con ellos cuanto antes para contarles lo que haba descubierto. Solo haba
una manera de irse de all, pero tena que esperar a que oscureciera.
Se sent y trat de recuperar fuerzas. Se senta dbil y estaba lleno de heridas,
ahora lo vea con claridad.
Al anochecer se decidi a invocar a Eltanin. Le cost muchsimo, pero al final le
salieron las alas en la espalda. Dio un salto hasta el cielo. Ahora solo tena que volar
con todas sus fuerzas hacia Mnich, hacia Schlafen, Sofa y los dems.
Tras recuperarse del esfuerzo que haba supuesto el rito, por la tarde todos regresaron
a casa de Effi, donde Nida an estaba en el suelo, envuelta en la red. Lidia segua
vigilndola.
Effi, exhausta, se encerr en su habitacin. Karl tambin se retir a su cuarto,
agotado por las ltimas emociones. El profesor se prepar una taza de t y lo sorbi
lentamente en la cocina pensando en el siguiente paso que deban dar. Sofa era la
nica que no lograba calmarse. No haca ms que pensar en Fabio. Estaba muy
angustiada. Lo imaginaba en peligro, herido o no quera ni pensarlo muerto, y
eso la desesperaba. Sus piernas la empujaban a salir a buscarlo por la ciudad.
Ya era de noche cuando llamaron a la puerta. Sofa se sobresalt. No saba quin
poda ser y se qued inmvil. Llamaron de nuevo, esta vez con la mano contra la
madera.
Lidia y el profesor se asomaron con cautela al pasillo. La chica avanz con el
lunar brillndole en la frente. Si era un enemigo, estaba lista para recibirlo.
Abri con cuidado y lo vio. Plido, exhausto, con la ropa hecha jirones. Temblaba
como una hoja, apoyado en el quicio de la puerta.
Ests sorda o qu? Traigo noticias!
Sofa, sin dejarle acabar la frase, se colg de su cuello y lo abraz con
desesperacin.
Estaba tan preocupada! Jrame que no volvers a hacerlo! Jralo!
Fabio se qued atnito unos segundos. Luego, con delicadeza, le rode los
hombros con sus brazos. Era ms menuda de lo que recordaba.
Estoy estoy bien dijo. Luego deshizo el abrazo y la mir a los ojos. Ha
ocurrido algo grave: Nidhoggr tiene el fruto.

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Escucharon el relato de Fabio con atencin, incrdulos. Sofa se estremeci al orlo


hablar del enfrentamiento en Neuschwanstein y verle la cara llena de araazos. Pero
an faltaba la parte ms sorprendente de la historia.
Ratatoskr ha utilizado el fruto contra m anunci bruscamente Fabio.
El profesor pronunci una exclamacin en alemn.
No puede ser! objet Sofa. Nida ni siquiera poda acercar los dedos al
fruto, lo recuerdo muy bien. El fruto procede del rbol del Mundo y un guiverno
alejado de las leyes de la naturaleza nunca podr utilizar su poder.
Yo solo s lo que he visto replic Fabio, perentorio. Ha usado el poder del
fruto. Ha sido uno de los peores momentos de mi vida, os lo juro. Crea que iba a
morir.
En cualquier caso dijo el profesor, tenemos la certeza de que el poder del
fruto jams se manifestar por completo en las manos de Nidhoggr y los suyos. Eso
significa que no pueden utilizarlo para mataros.
Yo solo puedo deciros que me he desmayado y he estado inconsciente todo el
da.
Pero no has muerto.
Fabio mir al profesor con aire interrogativo.
A menos que hayan pervertido su naturaleza, lo cual me parece imposible, los
frutos tienen un poder beneficioso, incapaz de matar a los Draconianos explic
Schlafen. Estis hechos de la misma materia, por eso un ataque con el fruto, por
muy devastador que sea, no puede quitaros la vida, aunque s puede heriros o dejaros
fuera de combate. Por eso has sobrevivido.
Es posible, profe coment Sofa, pero lo cierto es que ahora nuestros
enemigos saben usar los frutos y pueden tocarlos.
Y encima ese tipo tiene en sus manos el fruto de Aldibah aadi Fabio.
Estamos otra vez en el punto de partida.
Pero tenemos a Nida dijo el profesor, pensativo. Ella es la clave para
llegar a Ratatoskr y al fruto.
Entonces ha funcionado! exclam Fabio.
Sofa le cont lo que haban hecho y el chico la escuch sin pestaear, con
evidente satisfaccin.
De modo que yo tena razn le dijo al profesor Schlafen en tono desafiante.
Habra preferido actuar de otra manera replic l.
Esto es una guerra, no debemos permitirnos tener remordimientos.
Una guerra que perderemos si olvidamos la compasin puntualiz Schlafen.
Fabio lo mir con sorpresa, pero no cedi.
Ahora el camino ya est trazado y lo nico que podemos hacer es seguirlo.
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Nida nos llevar hasta Ratatoskr. Vamos a interrogarla de nuevo.


Abrieron la puerta del trastero; Nida estaba exactamente donde la haban dejado,
entre escobas y trapos. Segua atontada, envuelta en la red dorada. Los mir con
desprecio y observ con atencin a Effi.
Qu te han hecho? le pregunt.
Ella ya no te pertenece dijo el profesor interponindose entre Nida y la
mujer.
Sac el filtro de la bolsa. Nida empez a debatirse y Lidia y Fabio tuvieron que
sujetarla mientras Schlafen la obligaba a beber la pocin.
Luego se agach ante ella y empez a interrogarla con voz firme.
Dnde est el fruto? Adnde lo lleva Ratatoskr?
No lo s respondi Nida sacudiendo la cabeza, ya os he dicho que
trabajamos por separado. l se ocupaba de todo, del medalln, de las visiones de
Karl Yo solo le di el frasco a Effi.
Los Draconianos intercambiaron miradas interrogativas.
De qu ests hablando? Qu medalln?
Nuestro Seor nos entreg una manufactura antigua, hallada en el corazn del
volcn Katmai tras buscarla durante milenios. Segn la leyenda, era un talismn muy
potente, capaz de penetrar en la mente de los Draconianos y sustraer sus visiones. Un
instrumento decisivo para luchar contra Thuban, que nos iba a asegurar la victoria. Y
al fin lo encontramos. En un pequeo hueco oculto en el medalln haba un frasco
minsculo. Tras beber su contenido, las visiones del Draconiano salen de su mente y
se proyectan en la superficie del talismn, revelando pistas sobre el paradero del
fruto. Sabemos que todos los Draconianos estn en contacto con sus respectivos
dragones, por eso le di a ella el frasco. Nida seal a Effi con la barbilla y sonri
. Ella se la dio a beber al chiquillo varias noches; le echaba unas gotas en la leche,
antes de que se durmiera.
Effi apret los puos y palideci.
Las cosas fueron mejor de lo previsto continu Nida con la misma sonrisa
burlona, porque Aldibah tiene una gran capacidad para comunicarse con su
protegido. Adems, su vnculo con el fruto es tan profundo que siente su presencia en
cualquier lugar. Una facultad que los otros dragones no poseen. As, cada vez que
Aldibah apareca en los sueos del chico, nosotros robbamos sus visiones, que
aparecan en el medalln de Ratatoskr. Sabamos que cualquier noche el Draconiano
tendra la visin definitiva, ya que faltaban poqusimos detalles para concretar dnde
se encontraba el fruto.
El profesor contrajo la mandbula hasta que le rechinaron los dientes.
An no me has contestado. Dnde est el fruto?
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No lo comprendes? Nida lo mir sinceramente asombrada. No s dnde


est. Mi Seor le confi el medalln a Ratatoskr y l es el nico que ha visto la ltima
pista, la pista definitiva. Y ahora tenis un problema grave. Porque el chico sigue con
vida, pero el fruto es nuestro!
Y cmo ha podido tocar el fruto Ratatoskr? pregunt Fabio.
Gracias al filtro que contena el medalln. Ratatoskr bebi una gota y ahora
tiene parte de los poderes de los Draconianos, aunque tocar el fruto consume sus
energas.
Cunto dura el efecto del filtro? pregunt Schlafen.
Para siempre respondi secamente Nida.
Maldita sea! exclam Fabio.
Segn dices, Aldibah percibe el fruto en cualquier lugar, no?
Nida asinti con aire sorprendido, como una nia.
Entonces Aldibah tambin es capaz de percibirlo ahora dijo el profesor,
decidido. Karl, te toca.
No puedo repuso Karl, sudado y plido.
Haba intentado localizar el fruto en varias ocasiones, pero le pareca una misin
imposible. Las visiones siempre se le aparecan en sueos y cuando estaba despierto
no las recordaba.
Haz un esfuerzo le pidi Fabio.
Te aseguro que lo intento con todas mis fuerzas repuso Karl, ofendido.
Estoy viendo algo. El problema es que cuando la visin empieza a ser ms clara, una
nube negra la oscurece.
La presencia de varios Draconianos debera aumentar el poder de cada uno
explic el profesor. Creo que Karl no puede hacer esto solo. Necesita vuestra
ayuda.
Los tres se mostraron dispuestos a colaborar.
Qu debemos hacer? pregunt Lidia.
Es evidente que la pocin sigue bloqueando las visiones de Karl. Podis utilizar
la capacidad teleptica de Lidia para ayudarlo a contrarrestar el efecto.
Profesor, yo no puedo hacer algo as objet ella. Ahora mis poderes son
ms fuertes y poseo cierto grado de no s cmo decirlo de empata con las
personas, pero entrar en la mente de alguien es algo completamente distinto.
Lidia, estamos desesperados. El enemigo tiene el fruto y el tiempo que nos ha
concedido el reloj de arena est a punto de terminar. En la realidad de la que venimos,
Karl morir dentro de unas horas. No tenemos eleccin. Yo s que puedes hacerlo.
Sofa le puso una mano en el hombro a su amiga.
Recuerda que no ests sola. Nosotros te ayudaremos, a que s? dijo
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volvindose hacia Fabio.


El chico asinti brevemente, casi a regaadientes.
Lidia suspir y cerr los ojos.
Cuando los abri, su mirada era mucho ms resuelta.
Muy bien. Estoy lista.
Se sentaron en el suelo, con las piernas cruzadas, formando un tringulo. Karl estaba
en el centro; Sofa, Lidia y Fabio le pusieron las manos en los hombros. Apagaron la
luz para concentrarse mejor. Los lunares de sus frentes eran lo nico que iluminaba la
oscuridad.
Al principio, no sucedi nada. Todos contactaron con sus respectivos dragones,
sin saber qu hacer despus.
Todo sigue como antes se lament Karl.
Concentraos los exhort el profe. Y tened confianza.
Sofa mir en su interior, busc a Thuban en las simas de su espritu. Lo encontr,
verde y resplandeciente, siempre dispuesto a responder a su llamada.
Vio su rostro antiguo y sabio, not que le sonrea.
Djate llevar por m. Yo s lo que hay que hacer.
Percibi un nuevo poder, que le flua por las manos y, poco a poco, se introduca
en el espritu de Karl. Vio en el cuerpo del chico las mismas lneas de luz que haba
visto cuando salvaron a Effi del control de Nidhoggr. Pero la savia que corra en
aquellas venas secretas era opaca, algo la haba envenenado y haba apagado su luz.
Lo veo dijo con los ojos cerrados. Veo el veneno. Adelante, ayudadme
aadi dirigindose a Fabio y a Lidia. No es difcil. Se trata de ver el flujo interno
de la savia y de usar nuestros poderes para contrarrestar el veneno.
Los otros dos titubearon, pero al final siguieron sus indicaciones. Lidia intent
penetrar en la mente de Sofa. Al principio solo distingui una nebulosa confusa.
Luego, poco a poco, la visin se fue aclarando. Era como recorrer el pasillo de un
hotel, solo que pareca infinito y cada vez haba ms puertas a ambos lados. A ras del
suelo se difunda un humo negro que lo haca todo ms confuso. De pronto, algo
empez a serpentear por el suelo; una luz verde y beneficiosa, ante la cual el humo
retroceda y se disolva lentamente en el aire.
Tras la luz verde, apareci una luz ms agresiva, dorada, y el humo desapareci
ms rpido. Por fin, Lidia percibi hacia dnde tena que ir. Era como seguir un
trayecto marcado, como dejarse guiar por huellas invisibles. Avanz por el pasillo;
primero insegura, luego cada vez ms resuelta, hasta llegar ante una puerta idntica a
las dems. Y sinti que era aquella puerta. Puso la mano en el tirador. Estaba cerrada.
Insistid les dijo a Sofa y a Fabio. Casi he llegado.
La luz verde y la luz dorada rodearon la puerta y forzaron la cerradura. Lidia
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empuj el tirador. Karl estaba cada vez ms agotado. Empuj una y otra vez; las dos
luces empujaron con ella. De pronto, con un solo golpe, la puerta desapareci y Karl
vio una imagen ntida y luminosa.
Era Ratatoskr avanzando por Kaufingerstrasse con una bolsa de terciopelo
colgada del brazo. Marienplatz quedaba unos metros ms adelante. La visin se
disolvi en miles de chispas y Karl sinti la cabeza ligera y el cuerpo muy pesado.
Oy un golpe y muchas voces exaltadas. Cuando abri los ojos, todos estaban
inclinados sobre l.
Ests bien? le pregunt Sofa, preocupada.
El fruto ya s dnde est dijo Karl. Intent incorporarse, aunque todava
jadeaba tras el esfuerzo. Ratatoskr lo est llevando a Marienplatz. Podemos
alcanzarlo en poco tiempo.
Marienplatz repiti despacio el profesor. Es donde todo empez o
termin, segn cmo se mire. La historia se repite.

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La plaza estaba desierta. Soplaba un viento helado. Sofa se pregunt si tambin


estaba as la noche en que Karl muri. Por qu, despus de todo lo que haban
hecho, despus de todo lo ocurrido, estaban all, a la misma hora y el mismo da? El
tiempo los haba engaado, como una espiral maldita; les haba hecho creer que las
cosas haban cambiado para luego conducirlos exactamente al punto de partida,
donde todo haba empezado.
Karl estaba con ellos. Intentaron hacerlo desistir; haban retrocedido en el tiempo
y lo haban arriesgado todo para salvarlo. Lo ms razonable y seguro habra sido que
se quedara en casa. Pero no hubo manera.
No podis pedirme que me quede aqu despus de lo que Nidhoggr nos ha
hecho a Effi y a m. Tengo un asunto pendiente con nuestros enemigos, es una
cuestin personal. Y estoy convencido de que nadie puede huir de su destino; si no
me enfrento a l directamente, volver por m de un modo u otro. Adems, soy un
Draconiano, uno de los vuestros. Mi obligacin es luchar.
Y as fue como Karl los acompa a Marienplatz. Fueron volando, forzando al
mximo la capacidad de sus alas. Ratatoskr an no haba llegado.
El tiempo se resiste a cambiar dijo Lidia en voz baja.
Fabio se volvi con aire interrogativo. Todos estaban all; los Draconianos en
primera lnea y los Guardianes en la retaguardia.
Por eso estamos otra vez aqu, en la misma fecha prosigui Lidia. El
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profesor nos lo explic: el tiempo no quiere que lo cambien y tiende a encerrarse en


s mismo.
Quieres decir que no lo conseguiremos? pregunt Sofa.
Las cosas ya han cambiado replic Fabio. Ahora, en esta plaza, debemos
enfrentarnos a Ratatoskr. El destino no est escrito.
A Sofa le habra gustado estar igual de segura, pero estaba aterrorizada.
Permanecan ocultos bajo los arcos del Rathaus. Al final lo vieron.
Ratatoskr sali de una de las calles que daban a la plaza. Caminaba despacio, con
su elegancia habitual. Vesta un abrigo verde, tpicamente bvaro, y una bufanda larga
y blanca anudada sobre el hombro. Llevaba una bolsa de terciopelo colgada en
bandolera. La forma dejaba entrever claramente su contenido: dentro estaba el fruto.
Sofa sinti que el corazn se le aceleraba. A Fabio, situado a su lado, le rechinaron
los dientes. Haba llegado el momento de ajustar cuentas, lo presenta. Esta vez nada
ni nadie podran detenerlo.
Cometieron un error imperdonable. Dejar a Nida sola, all dentro, haba sido una
imprudencia. Pero tampoco podan matarla a sangre fra. Los Draconianos no
actuaban como los siervos de Nidhoggr, eran distintos. Adems, necesitaban todas las
fuerzas disponibles para proteger a Karl.
Nida se movi despacio. La red arda, pero ahora que estaba sola y que el efecto
de la pocin soporfera estaba terminando, se senta ms despejada, ms capaz de
entrar en accin. Haba algo que sus enemigos no saban: Ratatoskr no era el nico
que haba ingerido unas gotas del frasco oculto en el medalln; ella tambin haba
bebido. Y ahora tena parte del poder de los Draconianos, lo cual le daba la
posibilidad de librarse de la maldita red. Necesitara un buen rato, pero haba
empezado a trabajar en ello cuando la encerraron en el trastero y, poco a poco, la
cuerda empezaba a ceder mientras la savia se consuma y arda lentamente. El olor a
resina y a limpio que despeda al esparcirse por el aire en forma de volutas le daba
nuseas.
Faltaba poco para la hora de la cita con Ratatoskr. Una vez recuperado el fruto,
deban reunirse en Marienplatz para tenderle una trampa a Karl e introducirle en la
mente una visin de la plaza y del fruto. Todo ello era as antes de que los
Draconianos y sus Guardianes volvieran del futuro y lo mandaran todo a pique. Tena
que reunirse con Ratatoskr; l solo no poda enfrentarse a cuatro Draconianos. Las
mallas de la red fueron cediendo una a una, hasta que la ltima se rindi. Las llamas
estallaron en torno al cuerpo de Nida y redujeron a cenizas los restos de su prisin. Le
dolan todos los msculos del cuerpo, pero an conservaba gran parte de sus fuerzas.
Estaba lista para combatir. Rompi una ventana y sali bajo una lluvia de cristales
rotos. Vol por el cielo, dispuesta a luchar de nuevo, otra vez en Marienplatz. All, en
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el corazn de Mnich, todo ira como es debido.


Ratatoskr se detuvo bajo la columna que sostena la estatua dorada de la Virgen, casi
en el centro de la plaza. Apoy la espalda en la base, extrajo de la bolsa el fruto y lo
sopes con satisfaccin. Mir en derredor; no haba nadie. Ni siquiera Nida, constat
con inquietud.
Los Draconianos esperaron y contuvieron al mximo sus poderes.
Si desencadenamos una batalla en medio de la plaza razon Sofa,
despertaremos a todo Mnich. Llegar la polica y, entonces, qu les vamos a decir?
La noche en que mataron a Karl tambin hubo combate repuso el profesor.
Pero nadie se despert. El fruto crea una especie de barrera dimensional alrededor de
los Draconianos y de las emanaciones de Nidhoggr cuando despliegan sus poderes de
dragones y guivernos. Es un arma para proteger el secreto de Draconia. Cuando nos
transformamos delante del fruto para combatir, somos invisibles para el mundo
exterior.
Sofa vio brillar el fruto en la mano de Ratatoskr. Pensar que un objeto tan
portentoso estaba entre las garras de una criatura sin alma la aterrorizaba.
Ahora es vuestro momento la espabil el profesor.
A la de tres susurr Fabio. Una dos y tres!
Cuatro pares de alas se extendieron a la vez y alzaron el vuelo.
Cogieron desprevenido a Ratatoskr. Lidia y Fabio se abalanzaron sobre l; ella lo
agredi con sus garras y l le lanz llamas. Cay al suelo, debido a la sorpresa ms
que a la fuerza del ataque. Sofa y Karl fueron directos a la mano que sostena el
fruto. El chico actu primero; unos rayos azules salieron de sus dedos y se
condensaron en flechas de hielo, que golpearon la mano de Ratatoskr. Sofa no perdi
el tiempo; envolvi la mano del enemigo en unas ramas e intent arrebatarle el fruto.
Pero no funcion. Ratatoskr se recuper enseguida de la sorpresa y rode su cuerpo
de una coraza de llamas negras. Lanz a lo lejos a Lidia y Fabio. Por su parte, Sofa y
Karl tuvieron que desistir; la mano de Ratatoskr era frrea.
Una trampa muy bien dijo l jadeando. Ahora que tengo el fruto, no
podris conmigo.
Fabio trat de lanzarle sus llamas y Karl hizo lo mismo con su hielo. Demasiado
tarde. Todo se estrell contra la barrera negra que segua protegiendo el cuerpo de
Ratatoskr. Entre sus manos, el fruto despeda reflejos negros. Sofa tuvo un
presentimiento.
Del fruto sali una pompa oscura, que en breve estall por toda la plaza y dio de
lleno a los Draconianos. Un dolor terrible los sacudi de los pies a la cabeza; eran las
llamas negras que las emanaciones de Nidhoggr solan utilizar para atacar, pero
mucho ms potentes y letales. Y procedan del fruto. A menos que hubieran
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pervertido su naturaleza, el poder del fruto no poda manifestarse por completo


estando en las manos de Nidhoggr y los suyos, tal como haba dicho el profesor.
Pero quiz haba ocurrido lo inimaginable, tal vez el poder del rbol del Mundo
se haba rebelado contra ellos y Ratatoskr haba conseguido que jugara a su favor.
Eso fue lo que pens Sofa mientras caa hacia atrs, medio inconsciente. Sinti cmo
su cabeza chocaba contra los fros adoquines de la plaza y qued tendida boca arriba,
bajo un cielo sin estrellas.
Ratatoskr solt una carcajada, pero su voz son cansada cuando habl:
No hay nada imposible para mi Seor! Ahora que vuestras armas se han
rebelado contra vosotros, os veris obligados a sucumbir.
Sus manos aparecan tal como eran en realidad; bajo la piel herida, se vean las
escamas de reptil. Y l estaba plido, extenuado, pero segua indmito. Un rayo
oscuro surgi del fruto, embisti a Fabio y a Lidia y los lanz contra la fachada del
Rathaus.
No! chill Sofa.
Ratatoskr se volvi hacia ella, con las manos llenas de sangre negra. La chica
tuvo tiempo de coger a Karl y apartarlo de la trayectoria del golpe. Ambos rodaron
por el suelo y, antes de levantarse, estuvo a punto de recibir otro golpe. Se pusieron
en pie de un salto y corrieron a un rincn ms resguardado, bajo los soportales donde
haba tiendas. All se ocultaron tras una columna.
Tenemos que quitarle el fruto dijo Sofa jadeando.
Uno de los dos tiene que distraerlo.
Lo har yo asinti Karl.
Sofa lo cogi por los hombros y lo mir intensamente a los ojos.
Ten cuidado y no te expongas demasiado. Estamos soportando todo esto
nicamente para salvarte a ti.
El futuro ya ha cambiado replic l con una sonrisa. No me ocurrir nada.
Asom con cautela la cabeza y un rayo negro estuvo a punto de darle.
Salid fuera, cobardes! Sois cuatro contra uno y aun as sois incapaces de
derrotarme. Ya es hora de terminar la partida!
Ahora! grit Karl.
De sus dedos salieron unos rayos azules, que dibujaron arabescos de hielo por la
plaza. Algunos dieron en el blanco; demasiado imprecisos para provocar daos
graves, pero suficientes para distraer al enemigo.
Sofa avanz directa hacia Ratatoskr mientras Karl segua atacndolo sin cesar.
Ahora tena las manos completamente azules y llenas de escamas, con las uas muy
afiladas: las garras de Aldibah. Sofa oa los gritos que acompaaban cada golpe.
Cuando ella se acerc al enemigo, el ataque se detuvo un instante. Invoc sus propias
garras, asi con todas sus fuerzas el fruto y lo atrajo hacia s. Al final, el globo se

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alej de la mano de Ratatoskr llevndose un par de dedos helados. Sofa resbal hasta
el suelo y, antes de que pudiera levantarse, Ratatoskr ya se haba recuperado.
Maldita seas! le espet.
Estaba blanco como el papel y sudoroso. Era evidente que sufra, pero no estaba
derrotado. Le lanz un rayo de llamas negras a Sofa y le arrebat el fruto. Ahora no
se vea ningn reflejo negro; volva a ser de un azul esplndido. Rod por toda la
plaza. Sofa lo sigui con los ojos, desesperada. No tena heridas graves, pero no se
vea capaz de alcanzarlo antes de que lo hiciera su adversario. Cuando ya empezaba a
pensar que todo estaba perdido, lo vio. Karl, con las alas azules extendidas, volaba
hacia ellos. No se pareca en nada al chiquillo torpe que conoca; sus ojos mostraban
la seguridad de un guerrero consumado y su vuelo era elegante, preciso. Cogi el
fruto y se lo apret contra el pecho. Luego se volvi rpidamente.
Por fin. El fruto estaba en sus manos. Ahora solo tenan que mantener a Ratatoskr
ocupado hasta que Karl llevase el globo a un lugar seguro. Y despus todo ira sobre
ruedas. Lo haban conseguido, haban cambiado el futuro.
Cuando Sofa la vio, le pareci una pesadilla. Era una figura menuda, aunque
posea una fuerza incontenible y volaba hacia ellos tan veloz como un pjaro. Nida.
Ten cuidado, Karl! grit Sofa.
Demasiado tarde. El golpe iba a alcanzarlo; no tena tiempo de apartarse.
Sofa cerr los ojos. Todo haba terminado. El Seor de los Tiempos era un objeto
terrible y el tiempo era una fiera imposible de domar. Despus del esfuerzo y el dolor
que haban soportado, todo iba a acabar como la primera vez. Solo que ahora no
haba posibilidad de retorno. Ahora perderan para siempre.
En ese instante, oy un grito ahogado. No pareca la voz de Karl. Era una voz de
mujer. Sofa abri los ojos y vio a Effi entre Nida y Karl. El cuerpo de la mujer se
inclinaba lentamente bajo las llamas negras de Nida, como al ralent. Se agach en el
suelo, sin lamentarse. Daba la impresin de que el tiempo estaba congelado. A pocos
pasos, una voz chillaba, fuera de s, una voz que Sofa conoca muy bien. Era el
profesor.
Effi, no!

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El profesor corri hacia el cuerpo de Effi y lo recogi del suelo, sin dejar de gritar
desesperadamente su nombre. Karl, con las alas inmviles en el aire glido, estaba
como petrificado. Nida esboz una sonrisa cruel y despiadada.
Ahora te toca a ti rugi.
Esta vez Karl no se librara. No pareca estar interesado en la batalla; se limitaba a
mirar a Effi y al profesor, inmvil. Lidia lo empuj fuera de la trayectoria del rayo de
Nidafjoll y le salv la vida. Haban vuelto a salirle en la espalda las alas de Rastaban.
Huye! le grit.
Karl la mir, atontado, estrechando el fruto contra el pecho de un modo convulso.
Vete de una vez, o todo esto ser intil!
Sofa se levant de un salto y corri a ayudar a Lidia. Se abalanz sobre Nida con
la fuerza de sus garras. Ambas se enfrentaron en el aire y se enzarzaron en un
violento cuerpo a cuerpo.
Entretanto, Lidia no lograba hacer reaccionar a Karl. Lo zarande con todas sus
fuerzas.
Tienes que irte, lo entiendes? Ve a esconder el fruto! Nosotros cuidaremos de
Effi. No podemos permitir que te ocurra algo malo. Si mueres, el rbol del Mundo
morir contigo.
En ese momento, el chico empez a ser consciente de lo que ocurra, de la terrible
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verdad que contenan las palabras de Lidia.


Las alas azules le explotaron en la espalda y alz el vuelo. Nida intent atacarlo
de nuevo, pero Lidia desvi el golpe.
Antes tendrs que vrtelas con nosotros mascull.
Las alas de Rastaban la golpearon en la espalda. Y empez la lucha.
Ratatoskr trat de reaccionar. Las manos heridas deban de dolerle mucho; las
mantena pegadas al pecho, con el rostro contrado por el dolor. Pese a todo, el temor
al castigo que Nidhoggr le impondra si dejaba que le arrebatasen el fruto era ms
fuerte que cualquier sufrimiento. Se dispuso a seguir al chiquillo, pero se tropez con
Fabio, que le obsequi con una sonrisa feroz.
No tan deprisa exclam, rabioso.
No puedes ganarme y lo sabes jade Ratatoskr.
Hace tiempo quiz no, pero ahora he mejorado mucho dijo Fabio sin dejar
de sonrer. En cambio, a ti te veo ms dbil. Mientras tenas el fruto, podas
haberlo conseguido, porque te daba fuerza. Aunque al mismo tiempo consuma tus
energas.
Ratatoskr apret las mandbulas y luego grit. Su cuerpo se transform y adquiri
su verdadero aspecto. El joven elegante y refinado desapareci y en su lugar apareci
una criatura monstruosa. Las extremidades se le alargaron hasta convertirse en las
formas sinuosas y serpenteantes de un guiverno. La piel escamosa era de un violeta
muy oscuro y la del vientre, de un negro tenebroso. Los brazos iban pegados
directamente a unas enormes alas membranosas abiertas entre unos dedos muy
largos, dotados de afiladas garras. Algunas estaban rotas, pero las que estaban enteras
daban la impresin de ser letales como cuchillas. Las patas traseras iban armadas con
hojas igual de cortantes y la larga cola terminaba en dos puntas agudas. Tena cara de
serpiente, con una sonrisa demonaca que mostraba dos filas de colmillos blancos. En
el rostro an se le vea la cicatriz, de un tono blanquecino, y los ojos amarillos de
reptil brillaban con un odio infinito.
Fabio tembl. Los recuerdos de Eltanin le decan que no era un verdadero
guiverno, que las criaturas a las que se haban enfrentado en el pasado eran mucho
ms grandes, aunque, sin lugar a dudas, la maldad y el poder que transmita eran los
de Nidhoggr. En aquel cuerpo estaba el enemigo y eso haca que Ratatoskr fuera ms
temible que cualquier guiverno.
El chico retrocedi instintivamente. Luego apret los puos y se arm de valor.
Eltanin le susurr: Has sufrido mucho para llegar hasta aqu. Ahora no puedes
retirarte. Y no olvides que, en el pasado, ya derrotaste a criaturas similares.
Ratatoskr ruga mirando al cielo, como si quisiera resquebrajarlo.
Creas que ya haba jugado todas mis cartas? Qu iluso eres! Me has
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provocado y te aseguro que te arrepentirs.


El guiverno se abalanz sobre l y ambos rodaron por el suelo, enzarzados en un
cuerpo a cuerpo mortal.
Nida corri detrs de Karl, pero Sofa le lanz una rama que se le enrosc en el
tobillo y la oblig a detenerse en el aire.
Lidia se concentr mientras el lunar le arda en la frente y percibi el flujo de
energa que alimentaba los rayos negros. Tras el experimento realizado con Karl, era
ms consciente de su propio poder y ahora lo empleaba con mayor desenvoltura.
Usando la telequinesia, arranc una farola y la estrell contra Nida para detener los
rayos.
Sofa senta un renovado vigor en todo el cuerpo. Aquella noche se senta ms
unida que nunca a Thuban. Su sangre le corra por las venas y el poder del dragn
flua en ella tan pura y limpia que la senta rebosando en su interior. Al mirarse el
cuerpo, vio que estaba envuelto en una especie de coraza. Su piel pareca estar
cubierta de escamas, las piernas eran patas de dragn y detrs de la espalda le sala
una larga cola. Estaba adquiriendo el aspecto de Thuban, aunque a travs de su
cuerpo transparente an poda ver su fsico delicado de chica. No tuvo tiempo de
alegrarse por haber alcanzado aquel nuevo estadio de su poder, ya que, poco a poco,
el cuerpo de Nida tambin empez a cambiar. Las piernas y los brazos se alargaron
de una forma increble, la piel se cubri de escamas y la cabeza ya era la de un
guiverno.
Se est transformando! grit Lidia.
Tenemos que darnos prisa dijo Sofa con determinacin.
Multiplic las ramas alrededor del cuerpo de su enemiga, pero nunca eran
suficientes. Estallaban al entrar en contacto con la piel de Nida y, mientras su aspecto
iba cambiando, su fuerza aumentaba proporcionalmente. Sofa cubri las ramas con
una savia verdosa, la misma que utiliz durante su ltimo combate, en Benevento.
Era una sustancia capaz de neutralizar el efecto de los rayos negros; adems, deba de
ser txica para Nida, ya que su piel echaba humo al entrar en contacto con ella. Pese a
todo, Sofa no consigui alejar a su contrincante.
De repente, un grito interrumpi el silencio de la noche. Nida se qued de piedra.
Su transformacin retrocedi en pocos instantes. Su cuerpo volva a ser el de una
chica; resbal a travs de las ramas y cay al suelo, de rodillas. Se llev las manos a
la cabeza, como si sintiera un dolor inesperado.
Qu? exclam Lidia, confusa, y se volvi.
Entonces Sofa y ella contemplaron la escena.

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Fabio invoc una y otra vez sus propios poderes y se lanz hacia delante, con la
cabeza gacha. Ahora Ratatoskr meda ms de dos metros y sus alas abiertas medan
por lo menos tres. Se lo vea enorme y terrible en el centro de la plaza, pero Fabio
ahuyent el terror instintivo que le provocaba aquella visin. Sac las garras, se
envolvi el cuerpo con llamas y asi a Ratatoskr por las caderas. Rodaron por el
suelo iluminando la noche con destellos negros y rojizos. Ambos se golpeaban con
fuerza, hechos un ovillo de alas y garras. El cuerpo de Fabio se iba cubriendo de
cortes rojos; el de Ratatoskr, de heridas negras, que goteaban una sangre viscosa.
El enemigo haba recobrado su vigor tras su ltimo encuentro. Los rayos negros
quemaban la carne como si fueran llamaradas. A Fabio le dola todo y lo peor es que
la situacin lo superaba. La fuerza de su adversario era desmesurada. Ahora vea que
estaba luchando contra una criatura milenaria, cuya fuerza proceda de la semilla de
todos los males, del guiverno que haba sido capaz de devorar las races del rbol del
Mundo hasta lograr que se secara. Qu poda hacer l ante semejante poder y
semejante odio? La presin frrea de Ratatoskr lo mantena clavado en el suelo; de
nada servan sus esfuerzos para liberarse. Sinti que los huesos de los brazos geman
mientras intentaba alejar las garras de aquel ser; la caja torcica cruji bajo el peso
del cuerpo inmenso de su oponente. Trat de resistir, pero Ratatoskr iba acortando la
distancia que lo separaba de l, hasta que abri la boca muy cerca de su cara. La fila
de colmillos se hundi en la carne de su hombro. Fabio chill con desesperacin
mirando al cielo. Nunca haba sentido un dolor as en su vida.
Estoy perdido. No tengo escapatoria!, pens.
Y, mientras tocaba fondo, hall fuerzas para reaccionar, como si algo se iluminara
en el interior de su pecho, un poder nuevo y desconocido que le daba vigor y lo
impulsaba a seguir luchando.
No puedo acabar as. Otra vez no. En aquel entonces tambin nos mataron.
Tambin hubo alguien que hundi los dientes en nuestra carne. Pero esta vez ser
distinto, tiene que ser distinto. Lo conseguirs, juntos lo conseguiremos. Sabes muy
bien que est agotado. Es su ltimo ataque, ha invertido todas sus fuerzas en esta
metamorfosis. Es el momento de atacarlo.
Una voz conocida le haba susurrado esas palabras desde lo ms profundo de su
ser. Fabio abri mucho los ojos y, en un instante, supo que ya no era l. Sinti su
cuerpo diferente, cambiado. Ni rastro de su cara de muchacho, ni de sus extremidades
flacas. Ahora era realmente Eltanin. En carne y hueso.
Rugi hacia el cielo y se sac de encima a Ratatoskr lanzndolo contra la
columna situada en el centro de la plaza. Luego se abalanz contra el enemigo y esta
vez fue l quien lo mordi. Se sent a horcajadas sobre Ratatoskr, hundi los dientes
en su carne, prob el sabor repugnante de su sangre, cort e hiri con las garras.
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Volvi a sentirse como antao, durante la ltima y gloriosa batalla en la que combati
solo con los guivernos y perdi la vida para proteger el fruto. En realidad, se senta
mejor que entonces, pues experimentaba un nuevo vigor y todo tena un sabor ms
intenso. El sabor de la venganza. Aquella era su forma de luchar; adems de la luz
beneficiosa del rbol del Mundo, en su interior haba algo oscuro, algo que siempre
trataba de reprimir y tener bajo control, pero que a veces estallaba, violento y salvaje.
Cuando por fin levant la cabeza, Ratatoskr ya no era un guiverno. Su poder se
haba consumido y volva a tener un aspecto humano. Haba sangre, muchsima
sangre negra. Fabio se detuvo. Sus garras tambin volvan a ser simples manos y su
cuerpo era el de un chico normal de quince aos. Permaneci un instante ms a
horcajadas sobre el enemigo vencido, jadeando. Su mirada se cruz con la de
Ratatoskr; en los ojos de este segua habiendo un odio inextinguible. Nidhoggr era un
mal que nadie poda apagar y odiar formaba parte de su naturaleza. Esa mirada le
deca que poco importaba todo el dao que le haba hecho. Ratatoskr se recuperara y
lo buscara sin descanso para hacrselo pagar. Fabio invoc la llama en su propia
mano, consumiendo as el ltimo residuo de energa que le quedaba tras el furioso
combate. Esper a que el fuego brillara, majestuoso, le transmiti todo su poder y,
por ltimo, la puso sobre el pecho de su enemigo. Este lanz un grito desgarrador
hacia el cielo.
La llama devor rpidamente el cuerpo de Ratatoskr. Cuando el resplandor se
extingui, en el suelo solo haba ceniza. Fabio estaba inmvil, como petrificado.
No! grit Nida, apretndose las sienes con las manos, con la cabeza vuelta
hacia el cielo. No!!!
Vieron que Fabio se agachaba. Sofa corri hacia l.
Nida mir a Lidia con hasto y dolor. Segn pareca, era vctima de un
sufrimiento atroz, que le haba sustrado sus poderes.
Habis ganado la batalla dijo, pero, por muchas bajas que tengamos que
soportar, al final la victoria ser nuestra.
Tras pronunciar esas palabras, se alej volando.
Lidia se qued quieta, sin entender nada. Despus fue a reunirse con Sofa.
Qu ha pasado?
La chica sujetaba entre las manos la cabeza de Fabio. Tena una herida en el
hombro, una especie de mordedura, y estaba muy plido. Debajo de l, un montn de
ceniza. Sofa lo seal con una mano temblorosa.
Lo ha matado anunci. Ha matado a Ratatoskr.
Lidia no poda creerlo. Hasta ese momento, ninguno de ellos haba llevado a cabo
una hazaa como aquella. Quiz ni siquiera se les haba ocurrido matar a un enemigo.
Pero estaban en guerra, una guerra milenaria en la cual la gente mora y mataba. Y
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Fabio lo haba hecho. Haba matado a Ratatoskr.


Tenemos que llevarlo con el profe dijo Sofa, alarmada. Est herido y
necesita que lo cure.
Fabio abri un poco los ojos.
Puedes andar? le pregunt Lidia.
l asinti.
Sofa lo ayud a levantarse y ambos cojearon hasta la esquina de la plaza, donde
los esperaban Effi y el profesor.
Est muerto? pregunt Fabio con un hilo de voz.
S murmur Sofa con cierta rigidez. Lo has matado.
La chica esperaba una expresin de triunfo, pero Fabio se qued callado. El
silencio cay sobre ambos, superados por la enormidad de lo sucedido.
Encontraron al profesor en el mismo lugar donde lo haban dejado. Effi, muy
plida, yaca entre sus brazos.
Profe dijo Sofa en voz baja.
l no respondi.
Tuvo que llamarlo varias veces antes de que l alzase la mirada. Lo que vio la
dej sin aliento. El profesor estaba llorando. No era un llanto como el que sola or en
el orfanato, el llanto de los nios, sencillo e inocente. Era un llanto silencioso,
desgarrador, que le transformaba el rostro entero. En vez del hombre fuerte y alegre a
quien conoca, vio a un ser dbil y destrozado.
Est muerta dijo solamente.
Sofa se llev una mano a la boca. La haba considerado una enemiga a lo largo
de toda la aventura, la haba envidiado por su relacin con el profesor y la haba
considerado una intrusa. Y ahora ya no estaba. Nunca tendra la oportunidad de
disculparse con ella, ni de ser su amiga. Ahora comprenda cunto la necesitaba el
profe y cun fuerte era el vnculo que se haba creado entre los dos en los pocos das
compartidos.
Los ojos empezaron a escocerle y un dolor sordo le inund el pecho.
Permanecieron inmviles en la plaza desierta y helada. El profesor comenz a
sollozar en voz baja.
As fue como se despidieron de Effi, principio y fin de la absurda aventura de
aquellos das.

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Eplogo

Sofa abri los ojos. Haba mucha luz, tanta que se protegi la cara con un brazo
para que no la deslumbrara.
No lo comprenda.
Haca un momento estaban en Marienplatz, en plena noche. El profesor estaba
inclinado sobre el cuerpo sin vida de Effi. Luego, de pronto, una gran luz.
Apart lentamente el brazo, achic los ojos en la clida luminosidad que la
invada e intent averiguar dnde estaba. Poco a poco, los contornos de la habitacin
blanca fueron delinendose, emergiendo del calor de una maana soleada. Era su
habitacin en Castel Gandolfo. Incluso reconoca su olor.
Pero, en contra de lo que haba imaginado, estar de nuevo en casa no le produca
una sensacin de alivio y alegra. Lo que senta era una melancola profunda en la
boca del estmago.
Se levant y fue hacia la ventana. Abri los postigos y un aire perfumado inund
la habitacin.
Era raro pasar del fro de Mnich al clima templado de Roma. Era como si la
primavera hubiese barrido el invierno en un instante. El lago resplandeca bajo un
cielo azul y brillante. Sofa pens en la nieve de Mnich, en el viento cortante que
soplaba en Marienplatz aquella noche. Pens en Fabio, en Karl. En Effi.
Abri la puerta. Lidia estaba delante de su habitacin, en pijama. La miraba,
desorientada.
Todo ha terminado? pregunt, confusa.
Sofa no respondi. Bajaron juntas la escalera que rodeaba el gran rbol plantado
en el centro de la casa. En el piso inferior las esperaba Schalfen; an tena los ojos
hmedos. El fruto estaba a sus pies; brillante, azul claro con reflejos ms oscuros,
cambiante. Hablaba de victoria, pero ninguno de ellos se senta vencedor. Haban
salvado a Karl y haban recuperado el fruto, pero el precio era demasiado alto: Effi
estaba muerta y Fabio haba matado a uno de sus enemigos.
Profesor, lo hemos conseguido? pregunt Lidia.
El profesor Schlafen no respondi. Estaba inmvil frente al rbol, cabizbajo y con
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los puos contrados.


Tard unos instantes en reaccionar.
S, creo que s.
Pero qu ha pasado? inquiri Sofa. Por qu nos hemos despertado aqu,
como si nada hubiera ocurrido? An faltaban cuatro das para que terminara nuestro
viaje al pasado.
El tiempo que nos concedi el reloj de arena se ha agotado al cumplir la misin
explic el profesor. El Seor de los Tiempos se fabric con elementos del rbol
del Mundo; no es una mquina del tiempo corriente, como las que se describen en los
libros. Todos los objetos surgidos de su resina o su corteza estn en profunda sintona
con la naturaleza. Y el tiempo tambin forma parte del armonioso diseo. En el
momento en que salvamos al Draconiano, el tiempo nos reclam. Desviar su curso
natural ms de lo necesario puede tener efectos devastadores para el equilibrio del
mundo. Por eso el reloj de arena nos ha devuelto al futuro; mejor dicho, al segundo
futuro posible que hemos generado. Se agach a recoger el fruto. Y ahora
tenemos que llevarlo a un lugar seguro.
Esboz una sonrisa forzada y se dirigi al stano.
Lidia y Sofa permanecieron inmviles en el ltimo peldao de la escalera.
Si todo ha ido tan bien dijo Lidia, por qu me siento derrotada?
Sofa no habra sabido describir mejor lo que senta.
Karl estaba en Mnich. El profesor lo localiz con una simple llamada. Hablaron un
buen rato. Despus Schlafen les dijo que el Draconiano se unira a ellos.
En cuanto termine de hacer unas gestiones, vendr a instalarse con nosotros.
En cambio, no haba rastro de Fabio. Probablemente l, lo mismo que Karl, los
vio desaparecer de repente en la plaza, el lugar donde todo haba empezado. Sofa no
dejaba de pensar dnde poda estar y qu hara.
Lo ocurrido haba construido una nueva barrera entre Fabio y ellos, pero, aun as,
perciba que ahora el chico era uno de ellos a todos los efectos. Esta vez presenta
que, cuando ajustara cuentas con lo sucedido, volvera. Durante mucho tiempo haba
perseguido la venganza, pero una cosa era desearla y otra llevarla a cabo de verdad.
Su mirada en Marienplatz revelaba cun poca satisfaccin le haba proporcionado su
victoria personal.
El Seor de los Tiempos es una manufactura demasiado peligrosa explic el
profesor. De ahora en adelante, nadie debe usarlo. En este momento an est en
Mnich, en casa de Effi. Cuando vaya a buscar a Karl, lo destruir.
Por muy terrible que sea intervino Lidia, al final nos ha ayudado a
salvarnos, no? Karl est vivo y est bien y nuestra batalla contina.
Effi ha pagado por todos. El profesor sonri con tristeza. Ha salvado la
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misin, a Karl y a todos nosotros. As es nuestro destino: dedicarnos en cuerpo y


alma a esta lucha, dedicarle todo nuestro ser, hasta que nos consuma.
Se meti la mano en el bolsillo y extrajo un sobre blanco. Vieron escrita en letra
pequea la siguiente frase: Para Georg y mis compaeros de aventura de estos das.
Lo encontr en mi bolsillo. Effi debi de dejrmelo ayer, antes de los hechos.
Suspir. Hay una razn para lo ocurrido, una razn que Effi conoca muy bien.
Abri el sobre despacio, como si fuera una reliquia a la que tributar la mxima
reverencia. Empez a leer a media voz, traduciendo del alemn.
Sofa nunca olvidara las palabras que escuch aquel da.
Querido Georg, queridos Lidia, Sofa y Fabio, queridsimo Karl:
Cuando leis esta carta, ya habr ocurrido lo que debe ocurrir. Quiz no lo comprendis, por
eso os debo una explicacin. Sobre todo a Karl.
Georg dijo que cuanto hice no era culpa ma. Dijo que me haban subyugado y no pude hacer
nada. Pero yo s que no es cierto. Mientras l cuidaba de m, record el momento de mi traicin.
Record mi conversacin con Nida y la propuesta que ella me hizo: ser una persona normal,
renunciar a mis poderes y olvidarlo todo, Draconia, la misin e incluso a Karl. Y aquella noche
dije que s. Porque estaba cansada y me senta desanimada y sola. Era una trampa, ahora lo s, y
vosotros tambin lo sabis. Pero en ese momento solo deseaba librarme de un peso que me estaba
matando, solo deseaba vivir como los dems.
Esa es mi culpa. Y es imperdonable, porque puso en peligro la vida de Karl y la vuestra. Por
eso no soy inocente y merezco pagar las consecuencias de esta aventura en la que nos hemos
embarcado.
El Seor de los Tiempos exige un precio. Es un objeto muy peligroso por varias razones. Lo he
descubierto hace poco. Para cambiar el curso de los acontecimientos, solicita una prenda. Si
deseas cambiar algo del pasado, debes pagarle al reloj de arena un precio equivalente al cambio
que te propones hacer. Si quieres salvar una vida, debes ofrecer otra. Eso significa que, antes de
que todo sea como deseamos, uno de nosotros tendr que morir en lugar de Karl. Y creo que yo
soy la persona indicada.
Vi morir a Karl. Lo vi desaparecer de mi vida y fue algo tremendo. Ahora s que fue culpa ma.
Por eso es justo que yo muera. Los Draconianos son indispensables para la misin; t, Georg, eres
una persona que no puedo permitirme perder. Solo quedo yo, la traidora.
Espero que lo comprendis. Georg lo har, lo s. Quiz para ti, Karl, resulte ms difcil. Y lo
ser ms an saber que una vez te enga, que me entregu al enemigo para poder ser libre. En
muchas ocasiones nos confesamos que nos habra gustado ser como los dems, te acuerdas? Y yo
te deca que debamos aceptar nuestro destino, que un da todo acabara, que no debamos
rendirnos. Perdname por no haber tenido fuerzas para cumplir mis promesas. Recuerda que te
quiero muchsimo y eso lo llevar conmigo cuando suceda lo que debe suceder. Mi afecto estar
contigo para siempre. S que llegars hasta el final, porque eres fuerte y porque ahora tienes muy
buenos compaeros. Tu madre nunca te dejar solo.
En cuanto a vosotros, me alegro de haberos conocido. Si hubierais llegado antes a mi vida, tal
vez nada de esto hubiese ocurrido y el Seor de los Tiempos seguira en el Deutsches Museum.
Pero, lamentablemente, hay cosas del pasado que no podemos cambiar. Solo puedo decir que los
das que hemos pasado juntos han sido muy bonitos.
Adis. No os rindis jams.
Effi

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LICIA TROISI. Naci en Roma en 1980 y se licenci en Astrofsica con una tesis
sobre las galaxias enanas. Actualmente est estudiando otra carrera relacionada con
las estrellas: Astronoma. Sin embargo, adems del espacio, su otra gran pasin son
los relatos fantsticos, que ya haba empezado a escribir cuando era una nia.
Nihal de la tierra del viento (2004) es su primera novela, y la primera de la saga de
Crnicas del mundo emergido. Con esta triloga, rcord de ventas en Italia y
traducida a varios idiomas, se convirti en una de las referencias de la literatura
fantstica europea.
En 2006 comenz la publicacin de una nueva saga ambientada tambin en el Mundo
Emergido, llamada Guerras del mundo emergido.
En febrero de 2008 vuelve a publicar y sale al mercado Los Malditos de Malva y
unos meses ms tarde, en abril, La chica dragn I. La maldicin de Thuban el
primero de la saga La chica dragn.

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