You are on page 1of 2

Mesoamrica

Para otros usos de este trmino, vase regin mesoamericana.

Mosaico de diversos rasgos caractersticos de Mesoamrica.

Ubicacin de Mesoamrica en el continente.


Mesoamrica (en griego: [mesos], intermedio)? es la regin cultural del
continente americano que comprende la mitad meridional de Mxico, los territorios de
Guatemala, El Salvador y Belice, as como el occidente de Honduras, Nicaragua y Costa
Rica. No debe confundirse con la regin mesoamericana, concepto acuado para
denominar una regin geoeconmica por organizaciones internacionales tales como la
OCDE.1 Mesoamrica, como se expone en este artculo, es un rea definida por la
cultura. Esta regin vio el desarrollo de una civilizacin indgena en el marco de un
mosaico de gran diversidad tnica y lingstica. La unidad cultural de los pueblos
mesoamericanos se refleja en varios rasgos que Paul Kirchhoff defini como el
complejo mesoamericano.2
La definicin de lo que se acepta como mesoamericano es objeto de discusin entre los
estudiosos de esta civilizacin; sin embargo, con frecuencia se menciona en el
inventario la base agrcola de la economa, el cultivo del maz, el uso de dos calendarios
(ritual de 260 das y civil de 365), los sacrificios humanos como parte de las

expresiones religiosas, la tecnologa ltica y la ausencia de metalurgia, entre otros. En su


momento, la definicin del complejo mesoamericano sirvi para distinguir a los pueblos
mesoamericanos de sus vecinos del norte y el sur.
El desarrollo de Mesoamrica se extendi por varios siglos. Los especialistas discuten
sobre la poca que puede considerarse el inicio de la civilizacin mesoamericana. De
acuerdo con algunas posturas, el hito inicial consiste en el desarrollo de la alfarera.
Otros consideran que el primer complejo mesoamericano se desarrolla entre los siglos
XV y XII a. C., perodo contemporneo a la cultura olmeca. A lo largo de su historia, los
pueblos mesoamericanos construyeron una civilizacin cuyas expresiones hablan de
elementos compartidos por varios pueblos y rasgos que los distinguen entre s. En la
medida que avanz el proceso civilizatorio, algunos rasgos se homogeneizaron por el
contacto intertnico y otros adquirieron especificidad en ciertos contextos. Este proceso
fue continuo y perdur hasta la colonizacin espaola. Algunos autores emplean
indistintamente los nombres nahuas para describir objetos y conceptos originales de
Mesoamrica,3 y otros destacan las diferencias entre los pueblos de la regin.4
La mayor parte de los pueblos mesoamericanos hablaron lenguas pertenecientes a las
siguientes familias lingsticas: otomangueana, mayense, mixezoqueana, totonacana y
utoazteca. Otras lenguas estn aisladas o no pudieron ser clasificadas porque
desaparecieron en el proceso de castellanizacin que comenz con la colonizacin
espaola y contina hasta la fecha. Este mosaico de lenguas y etnias estuvo presente
durante la poca prehispnica y tiene su correlato en las numerosas culturas indgenas
que se desarrollaron en diversas zonas y tiempos de Mesoamrica, entre las cuales las
ms estudiadas han sido la mexica, la maya, la teotihuacana, la zapoteca, la mixteca, la
olmeca o la tarasca. A pesar de la concentracin de estudios que se han dado en el caso
de esas importantes culturas, Mesoamrica fue escenario de muchos pueblos, algunos de
los cuales han apenas comenzado a ser investigados a partir de excavaciones recientes.