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PROPOSTA DE TRABALHO

Sesso: ____________

Data: ___/____/______

Nome do(a) Formando(a): ____________________________________________________


ARROZ DO CU

Ao longo dos passeios de Nova Iorque, por sobre as estaes e galerias do subway, abrem-se grandes
respiradouros gradeados por onde cai de tudo: o sol, a chuva, o luar e a neve, luvas, lunetas e botes,
papelada, chewing gum, taces de sapatos de mulheres que ficam encurralados, e at dinheiro. s vezes,
l no fundo, no lixo acumulado ou em poas de gua estagnada, brilham moedas de nquel e mesmo de
prata. Os garotos ajoelham de nariz colado s grades, tentando lobrigar tesouros na obscuridade donde
sopra um hlito hmido e oleoso e o cheiro dos freios queimados. Fazem prodgios de habilidade e
obstinao para pescar as moedas perdidas. Alguns tm xito nisso, mas depois engalfinham-se em
disputas tremendas sobre a posse e a partilha do tesouro: nunca se sabe quem foi que viu primeiro.
Outros, quando a colheita promete, chegam a arriscar nisso algum capital: juntam as posses, e entram
dois a dois, quanto basta no subway; uma vez l dentro, trepam sub-repticiamente aos respiradouros, o
que uma difcil operao de acrobacia, para colher aquele dinheiro-de-ningum, enquanto um ou mais
camaradas vigilantes os vo guiando c de fora. Tambm os h que entram sem pagar, por entre as
pernas da freguesia e agachando-se por baixo dos torniquetes.
O limpa-vias trabalhava h muitos anos no subway, sempre de olhos no cho. Uma toupeira, um rato
dos canos. Picava papis na ponta de um pau com um prego, e metia-os no saco. Varria milhes de
pontas de cigarros, na maioria quase intactos, de fumadores impacientes, raspava das plataformas o
chewing gum odioso, limpava as latrinas, espalhava desinfectantes, ajudava a pr graxa nas calhas,
polvilhava as vias de um p branco e misterioso, e todas as vezes que o camarada soltava um apito
estrdulo l vem o comboio! ele encolhia-se contra a parede negra, onde escorriam guas de
infiltrao, na estreita passagem de servio.
At j tinha ajudado a recolher pedaos de cadveres, de gente que se atirava para debaixo dos trens,
e a transportar corpos exangues de velhos que de repente se lembravam de morrer de ataque cardaco,
nas horas de maior ajuntamento, uns e outros perturbando o horrio e provocando a curiosidade casual e
momentnea dos passageiros apressados. Sempre de olhos no cho bisonho e calado, como quem nada
espera do Alto, e no esperava. A vida dele vinha toda do cho imundo e viscoso. Nem sequer olhava a
lvida claridade que resvalava dos respiradouros para o negrume interior, onde tremeluziam lmpadas
elctricas, entre pilastras inumerveis daquela floresta subterrnea metalizada: nunca lhos tinham
mandado limpar. Eram provavelmente domnio exclusivo de operrios especializados, membros de outro
sindicato que ele no conhecia. Nem talvez soubesse que existiam os respiradouros. Era estrangeiro,
imigrante, como tanta gente, no brincara nem vadiara na voragem empolgante das ruas da grande
cidade, e vivia perfeitamente resignado sua obscuridade. Devia aquele emprego a um camarada que era
membro dum clube onde, mandavam homens de peso, mas ele de poltica no entendia nada, nem fazia

perguntas. Como tinha nascido na Litunia, ou talvez na Estnia, s falava em monosslabos; e, debaixo
da patina oleosa e negra que o ar do subway nela imprimira com o tempo, a sua face era incolor e a raa
indistinta. Antes disso tinha trabalhado em
escavaes, um toupeira. Este emprego era muito melhor, embora tambm fosse subterrneo. E
no tinha que falar o ingls que mal entendia.
Ora, esquina de certa rua, no Uptown, h uma igreja, a de S. Joo Baptista e do Santssimo
Sacramento, a todo o comprimento de cuja fachada barroca e cinzenta os respiradouros do subway
formam uma longa plataforma de ao arrendado. Os casamentos so frequentes, ali, por ser chique a
parquia e imponente a igreja. O arroz chove s cabazadas em cima dos noivos, sada da cerimnia,
num grande estrago de alegria. Metade dele some-se logo pelas grelhas dos respiradouros, outra parte
fica espalhada pelas placas de cimento do passeio. Depois dos casamentos, o sacristo ou porteiro da
igreja, de cigarro ao canto da boca, varre o arroz para dentro das grades, por comodidade. Provavelmente
irlands, o arroz no lhe interessa, nem se ocupa dos pombos: pombos l com os italianos, que,
apesar de se dizerem catlicos, so uma espcie de pagos. O que se derramou no pavimento da rua, l
fica: com os varredores municipais.
Volta e meia h casrio, sobretudo no bom tempo, ou aos domingos. um desperdcio de arroz, no
sei donde vem o costume: talvez seja um prenncio votivo de abundncia, ou um smbolo do crescei e
multiplicai-vos (como o arroz). A gente pra a olhar, e tem vontade de perguntar: A como est hoje o
arroz de primeira c na freguesia?
Aquela chuva de gros atravessa as grades, resvala o plano inclinado do respiradouro, e, se no adere
sujidade pegajosa ou ao chewing gum (o bairro pouco dado a mastigar o chicle), ressalta para dentro
do subterrneo, numa estreita passagem de servio vedada aos passageiros.
A primeira vez que viu aquele arroz derramado no cho, e sentiu os bagos a estalar-lhe debaixo das
botifarras, o limpa-vias no fez caso; varreu-os com o resto do lixo para dentro do saco cilndrico, com
um aro na boca. Mas como ia agora ali com mais frequncia notou que a coisa se repetia. O arroz limpo
e polido brilhava como as prolas de mil colares desfeitos no escuro da galeria. O homem matutou:
donde que viria tanto arroz? Intrigado, ergueu os olhos pela primeira vez para o Alto, e avistou a vaga
luz de masmorra que escorria da parede. Mas o respiradouro, se bem me compreendem, obliquava como
uma chamin, a grade, ela prpria, ficava-lhe invisvel do interior. Era dali, com certeza, que caa o
arroz, como as moedas, a poeira, a gua da chuva e o resto. O limpa-vias encolheu os ombros, sem
entender. Desconhecia os ritos e as elegncias. No casamento dele no tinha havido arroz de qualidade
nenhuma, nem cru, nem doce, nem de galinha.
At que um dia, depois de olhar em roda, no andasse algum a espi-lo, abaixou-se, ajuntou os
bagos com a mo, num montculo, e encheu com eles um bolso do macaco. Chegado a casa, a mulher

cruzou as mos de assombro: alvo, carolino, de primeira! Dias depois, sempre sozinho, varreu o arroz
para dentro de um cartucho que apanhara abandonado num cesto de lixo da estao, e levou-o para casa.
Pobres, aquela fartura de arroz enchia-lhes a barriga, a ele, patroa e aos seis ou sete filhos. Ela
habituou-se, e s vezes dizia-lhe: V-la se hoje h arroz, acabou-se-nos o que tnhamos em casa.
Confiada naquele remedeio de vida!
O limpa-vias nunca perguntou donde que chovia tanto gro, sobretudo no bom tempo, pelo Vero, e
aos domingos, que at parecia uma colheita regular. Embrulhava-o num jornal ou metia-o num cartucho,
e assim o levava famlia. Ignorando que l em cima era a igreja de S. Joo Baptista e do Santssimo
Sacramento, e como tal de bom-tom, no sabia a que atribuir o fenmeno. Pelo lado da raiz, no subway,
os palcios, os casebres e os templos no se distinguem.
E foi assim que aquela chuva benfica, de arroz polido, carolino, de primeira, acabou por lhe dar a
noo concreta de uma Providncia. O arroz vinha do cu, como a chuva, a neve, o sol e o raio. Deus, no
Alto, pensava no limpa-vias, to pobre e calado, e mandava-lhe aquele man para encher a barriga aos
filhos. Sem ele ter pedido nada. Guardou segredo mau contar os prodgios com que a graa divina
nos favorece. Resignou-se a ser o objecto da vontade misericordiosa do Senhor. E comeou a rezar-lhe
fervorosamente, noite, o que nunca fizera: ao lado da mulher. Arroz do Cu
O Cu do limpa-vias a rua que os outros pisam.
Jos Rodrigues Miguis, Gente de Terceira Classe,

1- Verifique se leu o conto com ateno resolvendo as seguintes palavras cruzadas:

HORIZONTAIS:
1. Ela cruzou-as de assombro; o arroz brilhava como prolas de __________ colares. 2. A que os
outros pisam o Cu do limpa-vias; antes de ter visto o arroz nunca erguera os olhos para o
______________. 3. Abreviatura de senhor. 4. O mesmo que subway. 6. O lanamento de arroz era
um ________________ de alegria. 7. No seu casamento no houve arroz nem ____________, nem
doce, nem de galinha. 8. O arroz era um remedeio de _________________. 9. O fato do limpa-vias.
10. Ele desconhecia os ______________ e as elegncias. 11. Caa pelos respiradouros; os
municipais varriam o arroz que restava. 13. O que o limpa-vias (trs palavras). 14. Com um prego na
ponta; casamentos (sinnimos do texto).
VERTICAIS:
2. A do Santssimo Sacramento fica mesmo por baixo do subway. 4. Condio social do limpa-vias nos
E.U.A. 5. Ele no trabalhava ao ________ livre. 7. Ele varria o arroz para dentro dos respiradouros. 9.
Por onde tudo caa (singular). 10. O arroz brilhava como elas. 11. Os garotos esforavam-se para as
pescar. 12. Era estridente o do colega de trabalho do heri; era um dinheiro de ningum, isto , sem
__________. 14. Provavelmente o pas do heri. 16. Este dia da semana dia de fartura.

2Para cada uma das palavras da esquerda encontre o significado correto, assinalando a letra
correspondente na coluna da direita. Se tiver dificuldade recorra ao dicionrio.
Palavras

Letra

Significado

Letra

Lobrigar

Alimento cado do cu e que, segundo o povo alimentou


o povo de Deus (israelitas) no deserto.

Prodgios

Que domina; que arrasta.

Obstinao

Abismo; sorvedouro; tudo o que possvel consumir.

Sub-repticiamente

Com devoo.

Latrinas

Pilar de quatro faces, isoladas ou aderentes a uma


parede.

Estrdulo

Cadavrico; extremamente plido.

Exangues

Majestoso; soberbo; grandioso.

Bisonho

Esvado; dbil; enfraquecido; plido.

Lvida

Enxergar; perceber.

Pilastras

Todos os que no acreditam na nossa religio.

Voragem

Teimosia.

ante

Agudo, spero.

Patina

Lugar para dejeces, retrete.

Imponente

Acanhado.

Pagos

Maravilha, milagre.

Prenncio

Oxidao das tintas pela aco do tempo e a sua


transfigurao lenta pelo efeito da luz.

Man

Anncio de uma coisa que h-de acontecer.

Fervorosamente

Fraudulentamente, enganosamente.

3- Retire do texto, cinco palavras que estejam associadas s palavras arroz e subway.
ARROZ

SUBWAY
-

4- Em que cidade se desenrola a histria?


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5- H, no texto, dois espaos diferentes, ligados pelos respiradouros.
5.1- Identifique-os.
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5.2- Destaque a principal diferena entre estes dois espaos.


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6- Indique o significado que, em cada um dos mundos tem o arroz.


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7- Caracterize o limpa-vias, tendo em conta estes aspetos:
Origem/Passado
Famlia/Condio
social
Crena Religiosa
Interesses

8- Pode dizer-se que o arroz mudou a vida do heri? Porqu?


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9- Concorda com o ttulo da histria? Justifique.
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10- Explique, por palavras suas, as seguintes passagens textuais.
- Os garotos ajoelham de nariz colado s grades, tentando lobrigar tesouros na obscuridade ()
- Uma toupeira, um rato dos canos. ()
- O arroz limpo e polido brilhava como as prolas de mil colares desfeitos no escuro da galeria.
- Resignou-se a ser o objecto da vontade misericordiosa do Senhor.
- O Cu do limpa-vias a rua que os outros pisam.
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