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(Continuao de Atos 8-14)

Captulo 8
O Evangelho Plantado Na Samaria. At. 8. 1-25.
O sepultamento de Estvo e o dio de Saulo: V. 1) Naquele dia levantou-se grande
perseguio contra a igreja em Jerusalm; e todos, exceto os apstolos, foram dispersos pelas
regies da Judia e Samaria. 2) Alguns homens piedosos sepultaram a Estvo e fizeram
grande pranto sobre eles. 3) Saulo, porm, assolava a igreja, entrando pelas casas e,
arrastando homens e mulheres, encerrava-os no crcere. O jovem Saulo fora testemunha do
apedrejamento de Estvo, e considerara uma honra guardar as roupas dos homens que
comearam com o apedrejamento, cap. 7. 58. Aqui expressamente dito que Saulo consentiu
na morte de Estvo; sentiu grande satisfao, grande prazer em sua morte, que ele aprovou
com grande alegria. E o seu sentimento foi compartilhado pelos seus companheiros fariseus,
que agora comearam uma perseguio que envolveu a congregao inteira, e que tinha como
objetivo, se possvel, exterminar a igreja de Jesus. O resultado foi uma disperso generalizada e
um espalhar dos discpulos de Jerusalm para as vrias provncias judaicas, em especial para a
prpria Judia, as regies rurais ao redor de Jerusalm, mas tambm para as regies da Samaria.
Cf. cap. 1. 8. O que levou estes primeiros discpulos a fugir, no foi o medo do martrio e da
morte, mas a expressa ordem de Cristo, Mt. 10. 23. Se tivessem fugido de medo da morte,
ento teriam tido o cuidado em no provocar que a perseguio os seguisse por causa da
continuao da proclamao das mesmas verdades que a provocaram no primeiro caso.1) To
somente os apstolos permaneceram em Jerusalm. O pequeno remanescente da congregao,
que precisou a ficar em Jerusalm, consistia, muito provavelmente, daqueles que estavam na
maior necessidade de ensino e conforto da palavra. Quando um pastor abandona seu posto em
tempo de perseguio, quando o perigo ameaa seus membros como tambm a ele mesmo, isso
na maioria das vezes redunda em evidente infidelidade. Enquanto isto, porm, antes que
ocorresse a geral disperso dos discpulos, foi realizado de modo apropriado o sepultamento de
Estvo. Homens devotos e pios dentre os companheiros de f o levaram ao seu ltimo lugar de
repouso e cuidaram de tudo quanto pertencia ao seu sepultamento. A seguir fizeram uma grande
lamentao sobre ele, provavelmente batendo no peito e nas cabeas em sinal de seu luto
profundo. completamente do agrado do Senhor quando cristos sepultam honradamente seus
mortos, e o lamento sobre a morte dos queridos, quando contido nos limites corretos, foi
santificado pelas lgrimas do prprio Jesus junto ao tmulo de Lzaro. Mas todos estes fatos,
mesmo que j fossem conhecidos a Saulo e, em parte, estavam projetados na natureza dum
protesto contra o assassino de Estvo, no o impressionaram. Se algo aconteceu, foi que ele se
tornou ainda mais irracional e furioso em seu dio contra Cristo e a igreja. Ele, de modo
incessante mas continuamente, assolava, devastava, a igreja, semelhante a um exrcito hostil
que em seu curso espalha runa e devastao, Sl. 80. 13. Para fazer isto, ele entrou em toda casa
conhecida como pertencendo a um cristo, em especial naquelas casas que serviam como
lugares para assemblias crists. E tanto homens como mulheres que ento encontrava, ele
arrastava, ou os puxava com fora, como se os preparassem para um julgamento, e os encerrava
na priso, tendo o consentimento das autoridades para entreg-los ao cuidado dos carcereiros.
Esta perseguio foi o primeiro teste real ao qual foram sujeitos os membros da congregao de
Jerusalm. At este momento tudo fora um crescimento pacfico; mas agora a tempestade devia
provar a fora da jovem planta, bem como a cada galho e broto da tenra haste.
A obra missionria dos discpulos e de Filipe: V. 4) Entrementes os que foram
dispersos iam por toda parte pregando a palavra. 5) Filipe, descendo cidade de Samaria,
anunciava-lhes a Cristo. 6) As multides atendiam, unnimes, s coisas que Filipe dizia,
ouvindo-as e vendo os sinais que ele operava. 7) Pois os espritos imundos de muitos possessos
saam gritando em alta voz; e muitos paralticos e coxos foram curados. 8) E houve grande
alegria naquela cidade. Enquanto os apstolos permaneceram em Jerusalm tendo consigo um
pequeno remanescente da anterior imensa congregao, escapando de qualquer injria pessoal,
) 25) Clarke, Commentary, 5. 738.

provavelmente, to somente por causa dum medo supersticioso diante do seu pode de realizar
milagres, aqueles discpulos que pela perseguio haviam sido expulsos de Jerusalm, sempre
estiveram lembrados da ordem de seu Senhor Jesus. Dirigiram-se em todas as direes; e onde
quer que chegavam, trouxeram consigo a alegre mensagem da Palavra, do gracioso evangelho
do Salvador. Notemos: Os homens que saram neste tempo no foram membros da equipe de
ensino da congregao, eram os assim chamados membros leigos, e ainda assim trouxeram a
mensagem do evangelho aonde quer que fossem. Cada cristo, fosse ele douto ou iletrado, pode
e deve dar testemunho da f que est em seu corao, e tentar, desta forma, conseguir almas
para o Salvador. Mas em todos estes empenhos missionrios o trabalho de um homem
sobressaiu muitssimo, a saber, o de Filipe, que foi um dos sete auxiliares eleitos pela
congregao, cap. 6. 5. Tendo sua obra de dicono terminado em Jerusalm por causa da
perseguio, ele se tornou evangelista. Dirigiu-se a uma das cidades da regio de Samaria, ou, o
que parece mais evidente, cidade de Samaria que foi Sebaste, que era a capital do prprio
distrito. O tpico de sua pregao foi sempre o mesmo, aquele um assunto que jamais pode ser
demais ou com demasiado fervor: Cristo, o Salvador do mundo. E esta simples pregao
evanglica sobre o Messias teve seu efeito. Este teve uma recepo melhor do que no caso dos
judeus, a cuja presuno a palavra da cruz sempre foi uma ofensa. As multides que se
juntaram a Filipe cuidadosamente prestaram ateno s coisas que eram proferidas por Filipe,
estiveram de comum acordo. A evidncia associada pregao que ouviram, e os sinais que ele
realizou como prova da misso divina do evangelho, foi to poderosa que convenceu grande
nmero deles. Pois muitos endemoninhados foram libertos de espritos maus, que foram os
espritos imundos que haviam tomado posse deles, ainda que os espritos protestassem em altos
gritos quando foram expulsos, e tambm muitos paralticos e aleijados foram curados. Notemos
a distino que tambm aqui feita entre a expulso de demnios e a cura de pessoas enfermas.
A descrio de Lucas mostra que ele esteve bem informado com a natureza das duas aflies, e
que ele diferenciou sabiamente. A conseqncia de todos estes fatos foi que houve grande
alegria em toda aquela cidade. Foi um tempo de bnos tanto para o corpo como para a alma.
Filipe no pertenceu tribo dos modernos pregadores sensacionalistas com a destreza de
eletrizar as massas; nenhum dos truques deles foi empregado por ele. Foi a pregao de Cristo
que efetuou a nova condio, servindo os milagres unicamente s para maior confirmao.
A converso de Simo: V. 9) Ora, havia certo homem, chamado Simo, que ali
praticava a mgica, iludindo o povo de Samaria, insinuando ser ele grande vulto; 10) ao qual
todos davam ouvidos, do menor ao maior, dizendo: Este homem o poder de Deus, chamado o
Grande Poder. 11) Aderiam a ele porque havia muito os iludira com mgicas. 12) Quando,
porm, deram crdito a Filipe, que os evangelizara a respeito do reino de Deus e do nome de
Jesus Cristo, iam sendo batizados, assim homens como mulheres. 13) O prprio Simo
abraou a f; e, tendo sido batizado, acompanhava a Filipe de perto, observando extasiado os
sinais e grandes milagres praticados. Aqui Lucas adiciona um pouquinho da histria local que
destaca de modo ainda mais vigoroso a vitria do evangelho. Antes que estes eventos
houvessem aparecido, houve l certo homem, cujo nome era Simo, o qual praticara as artes
mgicas e que conseguira que o povo da cidade e da regio ficasse to impressionado com seus
truques e prestidigitao diablica a ponto de chegar estupefao. Ele se proclamava, segundo
a caracterstica humildade das pessoas de seu tipo, como sendo algo grande, como possuindo
encantamentos e poderes acima da habilidade natural. Ele praticava magias e encantamentos,
tantas vezes usados no oriente tanto por charlates como por reais praticantes de magias, que,
pelo auxlio do diabo, so capazes para realizar faanhas que tm a aparncia de milagres.As
pessoas estiveram to impressionadas, que consideraram Simo como uma manifestao do
poder divino em forma humana. Por isso o chamaram Poder de Deus que chamado Grande,
ou seja, algum que era muito conspicuamente grande e divino, possuindo poderes que so
peculiares a Deus.2) Os samaritanos fizeram tudo isto, porque Simo, durante muito tempo, os
enfeitiara com seus truques mgicos. Haviam colocado sua prpria edificao sobre seus atos,
e haviam crido em suas palavras. Tudo isto foi mudado com a vinda de Filipe. Pois, quando
este
)26) Ramsay, The Bearing of Recent Discovery, 117, 118.

pregou o evangelho a respeito do reino de Deus e do nome de Jesus Cristo, quando este trouxe
a este povo obscurecido aquela uma mensagem que lhes pudesse trazer a paz de conscincia e a
bendita certeza de salvao, ento os samaritanos creram, em seus coraes foi operada a f no
Salvador, e eles buscaram e receberam o batismo, que o sacramento que sela tanto a homens
como a mulheres o perdo dos pecados adquirido por Cristo. Notemos: Todos os truques
mgicos, mesmo aqueles que so realizados com o auxlio do diabo, no tm qualquer objetivo
proveitoso, sendo unicamente feitos para despertar v curiosidade. Doutro lado, os milagres,
tanto os que so narrados nas Escrituras, como os que o Senhor realiza at hoje, sempre so
benfazejos e dignos do poder divino. Quando Simo, de modo to repentino e completo, perdeu
sua anterior adeso, tambm foi ver e ouvir a Filipe, e tambm ele foi levado f. Tambm ele,
com o resto do povo, foi batizado e foi-lhe selada a promessa de Deus. base do relato de
Lucas, no h qualquer razo para neste momento colocar em dvida a realidade da converso
de Simo. Isto foi uma prova vibrante do evangelho a respeito de Jesus o Messias. E Simo,
aquele que causara espanto em outros, foi ele aqui mesmo dominado completamente de
estupefao quando se tornou um espectador interessado dos sinais e dos grandes milagres que
eram realizados diante de seus olhos. Notemos: O diabo, no poucas vezes, pode, porque Deus
o permite, ter sucesso em seduzir homens por meio de seus falsos milagres e truques de
prestidigitao, mas sempre que o poder de Deus se agiganta guisa de contraste, ento ele e
todos os seus servos so humilhados diante daquele que o mais poderoso.
Dons especiais do Esprito Santo: V. 14) Ouvindo os apstolos, que estavam em
Jerusalm, que Samaria recebera a palavra de Deus, enviaram-lhe Pedro e Joo; 15) os quais,
descendo para l, oraram por eles para que recebessem o Esprito Santo; 16) porquanto no
havia ainda decido sobre nenhum deles, mas somente haviam sido batizados em o nome do
Senhor Jesus. 17) Ento lhes impunham as mos, e recebiam estes o Esprito Santo. Os
apstolos nunca se incumbiram do exerccio de poderes hierrquicos e de assumir uma
jurisdio que no haviam recebido. Mas por Cristo haviam sido comissionados como os
mestres para todas as naes e por isso estiveram desejosos para estabelecer verdadeira unidade
de f nas congregaes, no interessando o lugar onde tivessem sido estabelecidas. Foi um
detalhe muito importante no progresso do cristianismo, que pessoas fora da aliana do Antigo
Testamento recebessem o evangelho e fossem acrescentadas igreja de Cristo. Por isso, quando
os apstolos receberam a notcia que a Samaria recebera a palavra de Deus, que seu povo
professara adeso ao Redentor, ento enviaram Pedro e Joo como seus representantes pessoais
para descobrir a verdade do relato e, no caso positivo, estabelecer os laos de unio fraterna.
Tendo o fato do relatrio sido estabelecido, Pedro e Joo no somente estenderam a mo da
comunho igreja samaritana, mas tambm transmitiram a estes novos convertidos os dons
maravilhosos que eles prprios haviam recebido. Os samaritanos haviam sido batizados, e por
isso estiveram na total posse do perdo de Deus, bem como do Esprito que santifica, Mc. 16.
16; At. 2. 38. Agora, porm, foram equipados com dons extraordinrios, com o poder de
realizar milagres, de falar em lnguas estranhas, de profetizar e dar provas peculiares da
onipotncia e da divina majestade do Esprito.3) Estas manifestaes extraordinrias ainda no
haviam sido concedidas a estes cristos, ainda que no e pelo batismo lhes pertenciam todos
estes dons. Agora, porm, estes poderes lhes foram transmitidos pela imposio de mos, pois
fazia parte do plano do Senhor usar milagres e sinais para confirmar a pregao do evangelho
na igreja antiga. O propsito desses dons, e a maneira em que eram exercidos na congregao,
so destacados plenamente por Paulo em 1.Co. 12-14. Estes dons serviram a um objetivo
temporal, at que os fatos, doutrina, mandamentos e promessas da nova aliana, foram
entregues por escrito por homens inspirados, quando as profecias, lnguas e o conhecimento
miraculoso de mestres individuais deu lugar palavra escrita.4)
O pedido blasfemo de Simo: V. 18) Vendo, porm, Simo que, pelo fato de imporem
os apstolos as mos, era concedido o Esprito Santo, ofereceu-lhes dinheiro, 19) propondo:
Concedei-me tambm a mim este poder, para que aquele sobre quem eu impuser as mos,
receba o Esprito Santo. 20) Pedro, porm, lhe respondeu: O teu dinheiro seja contigo para
perdio, pois julgaste adquirir por meio dele o dom de Deus. 21) No tens parte nem sorte
) 27) Lutero, 12. 143.
) 28) McGarvey, New Commentary on Acts, 145.

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neste ministrio, porque o teu corao no reto diante de Deus. 22) Arrepende-te, pois, da
tua maldade, e roga ao Senhor; talvez que te seja perdoado o intento do corao; 23) pois vejo
que ests em fel de amargura e lao de iniqidade. 24) Respondendo, porm, Simo lhes
pediu: Rogai vs por mim ao Senhor, para que nada do que dissestes sobrevenha a mim. 25)
Eles, porm, havendo testificado e falado a palavra do Senhor, voltaram para Jerusalm, e
evangelizavam muitas aldeias dos samaritanos. No comeo a f de Simo o Mgico, sem
dvida, o suficiente real, e que ele no agira de modo hipcrita quando pediu para ser batizado.
Aqui, porm, houve dois fatores que foram fortes demais para a jovem planta em seu corao.
Antes de tudo, ele no fora includo no nmero daqueles a quem foi concedida a extraordinria
comunicao do poder do Esprito. Em segundo lugar, seu testemunhar desta operao acordara
nele o antigo amor ao dinheiro e pela influncia sobre outros. A combinao destes fatos foi
forte demais para ele, e ele perdeu sua f. Quando viu que Pedro transmitia o dom milagroso do
Esprito por meio da imposio de mos, ele apresentou dinheiro e o ofereceu aos apstolos,
com o pedido que tambm a ele dessem este poder, que era o de conceder o Esprito Santo pela
imposio de mos. Simo esteve certo quando chamou este dom um poder, mas esteve errado
quando pensou que fosse uma mercadoria de permuta e venda. Ele, em seu negcio anterior,
pode talvez ter comprado muitos segredos de bruxaria de outros mestres, e por isso concluiu
que a mesma linha podia ser seguida tambm neste exemplo. Mas foi um blasfemo pedido de
cobia, e seu pecado, desde ento, tem sido conhecido como simonia. A simonia,
propriamente chamada como tal, quando algum compra ou vende um ofcio, posse, dom ou
poder espiritual por dinheiro, como o fez Simo o Mgico. Quando este viu que o Esprito
Santo foi dado pela imposio de mos dos apstolos, ele lhes ofereceu dinheiro e disse: Da
tambm a mim este poder, para que, quando eu impuser minhas mos sobre algum, ele receba
o Esprito Santo; desejando desta forma que tivesse o Esprito Santo, depois de t-lo comprado
por dinheiro, em seu poder, para que fizesse o que a ele agradasse.5) O pedido infame de Simo
mago provocou o ressentimento impulsivo de Pedro. Ele lhe diz, cheio de correta indignao:
Teu dinheiro seja contigo para a condenao! da parte de Pedro uma violenta expresso de
repugnncia para que qualquer um at pudesse pensar que por meio de tais pensamentos
blasfemos fosse profanado o dom mais maravilhoso que h no mundo. Que Simo tivesse
concebido a idia que um dom gracioso de Deus pudesse ser comprado por dinheiro mostrou
que ele interpretou completamente errado a fonte e o significado do poder que desejou. Por isso
Pedro lhe diz que ele nem tem parte nem sorte (parte) neste assunto, que no podia esperar
participao nem na posse do dom com os fiis, e nem no seu ministrio com qualquer um dos
discpulos. A demanda de Pedro o coloca totalmente fora do mbito da igreja; mostrou que seu
corao no foi sincero em sua confisso do cristianismo, no podia ficar sem culpa diante de
Deus. Nestas circunstncias havia s um curso aconselhvel, a saber, que ele se arrependa de
sua perversidade, mude seu corao para uma condio que fosse do agrado de Deus. Devia
rogar, imediatamente, ao Senhor, com quem unicamente possvel perdo, para que lhe
perdoasse a idia blasfema de seu corao. As palavras de Pedro no tornam como algo
duvidoso o assunto do perdo depois dum arrependimento sincero, ele, porm, sublinha a
necessidade de ser sincero em relao a este ofensa to grave. No bastaria um mero
arrependimento de lbios diante dos olhos do Deus onisciente. E a seriedade da situao
sublinhada ainda mais, quando Pedro diz que ele percebe que Simo mago est na intensa,
maldosa e venenosa amargura de fel e absinto e que se agarra firmemente nos laos da
injustia. Parece que com Simo aconteceu como na histria do homem do qual havia sido
expulso o esprito imundo, que retornou com sete outros ainda piores do que ele. No o falar
em rodeios, mas a pregao da lei em toda sua inflexvel severidade foi exigida pela situao, e
Pedro agiu de conforme. Esta fala fulminante de Pedro certamente teve algum efeito, a saber, o
de aterrar completamente a Simo, no que dizia respeito aos resultados dos seus pecados. Ele
rogou que os apstolos orassem por ele para que nenhuma destas coisas das quais Pedro falar o
atingisse. Suas palavras indicam medo diante dos resultados do pecado, no, porm, alguma
mudana de corao por meio de verdadeiro arrependimento. Isso tudo quanto o registro
inspirado diz sobre o assunto, e, mesmo que tradies do segundo sculo tenham acrescentado
muito material legendrio, isso no parece confivel. A histria, tal como est, contm algumas
) 29) Lutero, 1. 1618.

lies muito srias. Simo mago um tipo dos crentes temporrios, daqueles que em f se
voltaram a Cristo, mas no se estabeleceram firmemente, e sucumbiram ante a primeira
tentao. O exemplo de Pedro mostra como se deve lidar com tais pessoas quando so
desmascarados. A perverso e hipocrisia de seus coraes precisam ser repreendidas com toda
seriedade para que, pela graa de Deus, verdadeiro arrependimento possa ser operado nelas
para a salvao de suas almas. Depois deste incidente to desagradvel os apstolos voltaram
ao verdadeiro trabalho para o qual se haviam decido.Do modo mais convincente deram
testemunho de Cristo; proclamaram a palavra do Senhor, realizando assim a obra de
testemunho e ensino, assim como o Senhor lhes ordenara. A seguir, tendo concludo o objetivo
de sua viagem, iniciaram seu retorno a Jerusalm. Mas fizeram a viagem aos poucos, que os
capacitou a pregar o evangelho em muitas vilas dos samaritanos fora da capital do distrito. Seus
coraes estiveram cheios de verdadeiro zelo missionrio, que no permite que seja omitida
qualquer oportunidade de espalhar o evangelho. Tal como o Senhor predissera, foi uma poca
de alegre colheita, Jo. 4. 37. Semelhantes tempos de despertamento e colheita espiritual, desde
ento, tm sido registrados mais do que uma vez. Em tais casos parece que o Senhor chama
grandes massas de pessoas ao mesmo tempo. O efeito e o sucesso da pregao do evangelho
esto em suas mos, o que um fato que conforta a todos os trabalhadores na vinha do Senhor.
O Eunuco Etope. At. 26-40.
O comissionamento divino de Filipe: V. 26) Um anjo do Senhor falou a Filipe,
dizendo: Dispe-te e vai para a banda do sul, no caminho que desce de Jerusalm a Gaza; este
se acha deserto. Ele se levantou e foi. 27) Eis que um etope, eunuco, alto oficial de Candace,
rainha dos etopes, o qual era superintendente de todo o seu tesouro, que viera adorar em
Jerusalm, 28) estava de volta, e, assentado no seu carro, vinha lendo o profeta Isaas. A
congregao de Samaria havia sido estabelecida e equipada to plenamente, por meio da visita
de Pedro e Joo, com dons especiais do Esprito, que Filipe muito bem podia ser cedido para
um outro trabalho missionrio. Por isso um anjo do Senhor, um daqueles mensageiros especiais
dos quais o Senhor se utiliza para executar a obra do seu reino, falou a Filipe, sendo irrelevante
se de noite num sonho ou se de dia numa viso. Ele teve uma ordem especial para o evangelista.
Aquele que acabara de pregar o evangelho a centenas e milhares devia ser enviado para longe
para abrir as Escrituras a uma nica alma. Filipe devia levantar-se e aprontar-se imediatamente,
e viajar diretamente para o sul dirigindo-se da Samaria pela estrada que leva de Jerusalm (a
uns 800 metros acima) para Gaza, antigamente uma cidade dos filisteus, que ficava a poucos
quilmetros do Mediterrneo. Havia uma estrada romana, construda provavelmente para fins
militares, que passava de Jerusalm quase que diretamente para sudoeste e ia por Gaza para o
Egito. Esta estrada, em grande parte, ia por lugares desertos, distritos comparativamente
desabitados. A obedincia de Filipe foi imediata e implcita; agiu conforme a palavra do anjo.
Filipe, pelo arranjo de Deus, ou encontrou a estrada ou viajava pela estrada que o anjo lhe
designara, quando uma carruagem o acompanhou. Um homem etope estava sentado neste
veculo. Era um eunuco, que era um oficial poderoso da rainha Candace, sendo seu ministro das
finanas ou seu secretrio do tesouro do estado. Ainda que fosse um eunuco e, como tal,
barrado da qualidade de verdadeiro membro da congregao judaica, Dt. 23. 1, muito
provavelmente podia ser um proslito da porta e ser admitido no ptio dos gentios a fim de
realizar seus atos de adorao. Ele estava a servio da rainha da Etipia, a rainha da Nbia, cujo
ttulo oficial foi Candace, 6) e fizera a longa viagem com o objetivo expresso de atender suas
obrigaes religiosas. difcil dizer se subira na poca sem festas, ou se enquanto isto veio o
outono do ano, com suas festas de ano novo, do dia da expiao, e a festa dos tabernculos, o
que provavelmente foi o que aconteceu. O eunuco, quando voltava para casa, ocupava seu
tempo da melhor maneira possvel. Sentado em sua carruagem, lia o livro do profeta Isaas,
muito provavelmente em voz alta, como o costume oriental, v. 30, e tentando tambm
alcanar o significado do texto. Nisso ele d um exemplo que muito bem pode ser seguido em
nossos dias. Os cristos de nossos dias, em muitos casos, no lem a Bblia nem em casa nem
em qualquer outro lugar, enquanto que este proslito gentio no se envergonhou de l-la em
) 30) Barton, Archeology and the Bible, 33.

estrada pblica. No foi o texto original hebraico que estava estudando, mas a assim chamada
Septuaginta, ou traduo grega, que fora confeccionada no Egito quase dois sculos antes.
O texto de Isaas: V. 29) Ento disse o Esprito a Filipe: Aproxima-te desse carro, e
acompanha- 30) Correndo, Filipe, ouviu-o ler o profeta Isaas, e perguntou: Compreendes o
que vens lendo? 31) Ele respondeu: Como poderei entender, se algum no me explicar? E
convidou Filipe a subir e a sentar-se junto a ele. 32) Ora, a passagem da Escritura que estava
lendo era esta: Foi levado como ovelha ao matadouro; e como um cordeiro, mudo perante o
seu tosquiador, assim ele no abre a sua boca. 33) Na sua humilhao lhe negaram justia;
quem lhe poder descrever a gerao? Porque da terra a sua vida tirada. Filipe seguira a
ordem do anjo; dirigira-se ao lugar para o qual fora orientado, e esteve pronto para outras
orientaes. Estas lhe foram dadas pela incitao do Esprito, que lhe disse que, quando a
carruagem passasse, ficasse perto, ou seja, distncia de poder ouvir ou a uma distncia em que
ele pudesse escutar. E quando Filipe correu para perto da carruagem, pde escutar as palavras
que o eunuco lia para si mesmo, bem como reconhecer a passagem donde foram tomadas. A
pergunta com ele se apresentou, no foi numa maneira petulante, como se tem afirmado, mas
uma forma planejada para descobrir a posio e convico religiosa do homem: Realmente
entendes o que ls? Esta uma pergunta que todos os leitores da Bblia devem guardar em
mente; pois h demais leitura superficial das meras palavras em vez duma inteno sincera de
alcanar a relao e o significado de cada passagem. A resposta foi: Como, pensas tu, que
poderia eu ser capaz, se no h quem me mostra como? Isto no significa que a Bblia no pode
ser entendida sem uma interpretao dada por algum superior, mas simplesmente mostra que
um iniciante no estudo da Palavra, algum que ainda no conseguiu comparar com cuidado a
profecia e o cumprimento, far bem em ter o auxlio de alguma ajuda na comparao de
passagens paralelas e no salientar da coneco. As poucas passagens realmente escuras da
Bblia so devido nossa falta dum conhecimento adequado das lnguas originais e outras
razes semelhantes; mas nenhuma destas passagens diz respeito a qualquer certeza da salvao
das almas ou qualquer outra doutrina fundamental. Agora o Eunuco convidou com insistncia
a Filipe para que assentasse ao seu lado na carruagem. A passagem que neste exato momento
preocupava ao leitor foi o belo trecho de Is. 53. 7, 8. Nela dito a respeito do Messias, que ele
foi levado como uma ovelha para a matana, que, como uma ovelha est calada diante do
tosquiador, assim ele no abriu sua boca. Isto foi escrito do grande Cordeiro de Deus, em seu
ministrio de tirar os pecados do mundo. Em sua humilhao seu juzo foi tirado: em sua
opresso, quando a ira do Pai o atingira, como o Substituto que era de toda a humanidade, ento
o juzo inteiro foi nele cumprido, e ns, por causa disso, j no mais precisamos temer nem o
juzo e nem a condenao, visto que a fora deles foi descarregada em Cristo. Quem declarar
sua gerao?: Ele foi exaltado ao cu, e agora, mesmo conforme sua humanidade, seus dias no
tm fim, mas ele tem a glria eterna como sua posse; pois sua vida foi tirada da terra:
repentinamente esta lhe foi tirada, por meio da morte assassina na cruz; mas seu resultado foi a
eterna salvao, e a glorificao final em favor dos que crem. Este foi o evangelho do Antigo
Testamento, que um relato belo e claro do sacrifcio do Messias, mas que estava oculto aos
ouvidos do eunuco, porque ele no soube seu cumprimento.
O batismo do eunuco: V. 34) Ento o eunuco disse a Filipe: Peo-te que me expliques
a quem se refere o profeta. Fala de si mesmo ou de algum outro? 35) Ento Filipe explicou; e,
comeando por esta passagem da Escritura, anunciou-lhe a Jesus. 36) Seguindo eles caminho
fora, chegando a certo lugar onde havia gua, disse o eunuco: Eis aqui gua, que impede que
seja eu batizado? 37) Filipe respondeu: lcito, se crs de todo o corao. E, respondendo
ele, disse: Creio que Jesus Cristo o Filho de Deus. 38) Ento mandou parar o carro, ambos
desceram gua, e Filipe batizou o eunuco. 39) Quando saram da gua o Esprito do Senhor
arrebatou a Filipe, no o vendo mais o eunuco; e este foi seguindo o seu caminho; cheio de
jbilo. 40) Mas Filipe veio a achar-se em Azoto; e, passando alm, evangelizava todas as
cidades at chegar a Cesaria. Podemos imaginar bem a cena: Um belo dia de outono, de
ambos os lados se estendia a plancie desabitada, o condutor da carruagem sonolento ao longo
da estrada, os dois homens estudando atentamente o rolo sagrado. Notemos que Lucas se refere
aos contedos da passagem da Escritura como de um conjunto fixo, um livro que com este
nome era conhecido a todos os judeus. Tendo lido mais uma vez em conjunto a passagem em
questo, o eunuco perguntou a Filipe se o profeta aqui falava de si mesmo ou se referia a

algum outro. Seu conhecimento da profecia e a instruo que tivera no o capacitaram para
determinar este ponto importante. E Filipe, tomado daquela alegria que o missionrio sente
quando encontra uma pessoa que pergunta pela verdade, comeou uma longa conversa.
Dificilmente poderia ter achado um texto mais apropriado para expor seu importante assunto,
pois seu assunto foi Jesus e a maravilhosa mensagem sobre ele. Comeando com os muitos
textos claros e belos do Antigo Testamento, teve ele uma tima oportunidade para lhe mostrar o
cumprimento da profecia em Jesus de Nazar. Sem dvida, ele tambm falou do grande
comissionamento do Senhor que ele confiou aos seus discpulos, de fazer discpulos de todas
as naes, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, Mt. 28. 19. E enquanto
Filipe ainda descrevia em cores fulgurantes as glrias de Cristo, a carruagem se aproximou
daqueles pequenos crregos ou poos que, nem mesmo na estao seca, conservam alguma
gua. E o eunuco, com algum desejo e tambm temor, aponta a gua e pergunta se por acaso
ainda havia algo que impedia que ele fosse batizado. A isto Filipe faz a pergunta que
fundamental e qualquer frmula correta para o batismo, dizendo que seu desejo muito bem
poderia ser concedido caso ele cresse de todo o corao. E o eunuco, cheio da doura e beleza
da proclamao do evangelho, que acabara de ouvir, expressa sua confisso: Eu creio que Jesus
Cristo o Filho de Deus: uma frmula breve, mas compreensiva, equivalendo-se a uma
confisso no Deus trino. O oficial, a seguir, ordenou que a carruagem parasse, e tanto Filipe
como o eunuco desceram para, ou dentro da, gua, onde o ltimo foi batizado, o que aconteceu
provavelmente por derramamento ou por imerso. No h qualquer peso no mtodo ou na
forma do batismo, enquanto usada gua a qual so aplicadas as palavras da instituio. E
quando os dois saram da gua, o Senhor, o Esprito do Senhor, operou um milagre pelo
afastamento repentino de Filipe do lado do eunuco e sua viso. Este, porm, j no mais
dependia deste mestre; ouvira os fatos essenciais que daqui para frente o capacitaram para
comparar o Antigo Testamento com o Novo, e por isso foi seu caminho rejubilando. Diz a
antiga tradio que o eunuco trouxe a gloriosa notcia do evangelho ao povo de sua terra, e que
assim se tornou o fundador da igreja da Abissnia. Ainda que este relato possa ser verdadeiro, o
que certo que ele, ao menos pessoalmente, achara seu Salvador. Quanto a Filipe, foi levado,
e ento encontrado, em Azoto, a Asdode do Antigo Testamento, que outra das antigas cidades
dos filisteus. Comeando com este povoado, ele calmamente viajou pela costa do Mediterrneo,
pregando o evangelho em qualquer lugar por onde fosse, at que alcanou a cidade de Cesaria,
que ficava a meio caminho entre as presentes cidades de Jafa e Haifa. Notemos: O Cristo
exaltado fixa a rota do evangelho, se deve ser pregado em cidades populosas ou em lugares
comparativamente desabitados. Nosso encargo seguir suas indicaes e sermos guiados pelas
circunstncias tal como ele as coloca nossa frente, pois o fim a salvao de almas.
Resumo: Devido perseguio da congregao em Jerusalm, o evangelho espalhado
fora da cidade, Filipe funda a igreja na Samaria, que estabelecida depois duma visita de Pedro
e Joo, enquanto Filipe enviado para ensinar o evangelho ao eunuco etope e batiz-lo.
Captulo 9
A Converso E As Primeiras Atividades De Paulo. At. 9. 1-31.
A Continuada inimizade de Paulo contra a igreja: V. 1) Saulo, respirando ainda
ameaas e morte contra os discpulos do Senhor, dirigiu-se ao sumo sacerdote, 2) e lhe pediu
cartas para as sinagogas de Damasco, a fim de que, caso achasse alguns que eram do
Caminho, assim homens como mulheres, os levasse presos para Jerusalm. Em marcante
contraste aos sinceros esforos de Filipe na edificao da igreja de Cristo, temos aqui as
atividades hostis e destrutivas de Saulo. A sua hostilidade, com o passar do tempo, longe de se
acalmar, se inflamou tornando-se ainda mais fogoso e violento. Este estado de alma se lhe
tornara to comum, que ele at respirava ameaas e mortes contra os discpulos do Senhor. Esta
era a atmosfera que ele respirava, em que vivia. As prprias ameaas em si j foram uma vil
transgresso do quinto mandamento, mas ele tambm as seguia com perseverana cometendo
assassinatos; a todos os discpulos que conseguia capturar ele os entregava a priso e morte.

Seu pior pecado, todavia, consistiu nisso que ele por meio desta oposio e perseguio
blasfemava o nome do Senhor. O maior prazer de Saulo, naquele tempo, teria sido, se, num s
dia, pudesse destruir tanto a Cristo como ao cristianismo, tivesse ele sido capaz disso, 1. Tm. 1.
13; Fl. 3. 6; Gl. 1. 13; 1.Co. 15. 9.7) Tendo esta disposio de alma, ele se dirigiu ao sumo
sacerdote e com sinceridade pediu-lhe cartas, ou credenciais que expusessem sua autorizao
em nome do sindrio de Jerusalm. Pois, veio-o mente o fato que congregaes crists
estavam sendo estabelecidas em outros lugares, sendo um assunto que no o deixava em paz.
Damasco possua uma grande populao judaica e foi a mais prxima cidade estrangeira de
importncia. Frear a difuso do evangelho nesta cidade seria uma grande vitria para os judeus.
O sindrio possua naquela poca, mesmo sob o governo romano, grande poder e jurisdio,
tanto civil como criminal. No s podia realizar prises por meio de seus prprios oficiais, mas
tambm podia julgar casos em que no era envolvida a pena de morte. E as autoridades de
Damasco no estiveram dispostas para impedir estas atividades, enquanto confinadas aos
judeus. Por isso, o plano de Saulo foi que suas credenciais fossem dirigidas para todas as
sinagogas de Damasco, para que tivesse plena jurisdio de agir. Por isso, caso achasse
quaisquer pessoas, fossem homens ou mulheres, deste caminho, apegadas a esta nova
doutrina, tal como ele julgava, tinha o desejo de lev-las presas a Jerusalm. Notemos: A
oposio dos inimigos veementes de Cristo em nossos dias talvez no seja capaz de se mostrar
exatamente desta forma, mas eles empregam os motivos mas inconsistentes para perseguir a
igreja de Cristo. Tal como Saulo, o fariseu, procurou estabelecer sua prpria justia em
oposio justia de Jesus de Nazar, e assim se tornou o inimigo mais perigoso de Cristo,
assim tambm os fariseus modernos se ofendem com a pregao da salvao pelo sangue do
Cristo crucificado.
A viso milagrosa: V. 3) Seguindo ele estrada fora, ao aproximar-se de Damasco,
subitamente uma luz do cu brilhou ao seu redor, 4) e, caindo por terra, ouviu uma voz que lhe
dizia: Saulo, Saulo, por que me persegues? 5) Ele perguntou: Quem s tu, Senhor? E a
resposta foi: Eu sou Jesus, a quem tu persegues; 6) mas, levanta-te, e entra na cidade, onde te
diro o que te convm fazer. Saulo, tendo obtido prontamente as cartas que desejou, no perdeu
tempo para deixar Jerusalm. Teve de viajar uns 225 quilmetros quase sempre na direo
nordeste, a fim de alcanar seu destino. Pois Damasco foi a antiga capital da provncia da Sria,
situada a uns 125 quilmetros do Mediterrneo, do qual era separada pelas cordilheiras do
Lbano e Anti-lbano. O rio Abana passa por ela, e o rio Farfar passava a poucos quilmetros ao
sul de seus muros. Damasco uma das cidades mais antigas do mundo, sendo dito que foi
fundada por Uz, o neto de Sem, e um conhecido de Abrao, Gn. 15. 15. Sempre foi um
importante centro comercial, sendo tambm conhecida por suas fbricas. A viagem, que pela
caravana podia ser feita atravez da Samaria e da Galilia, ou pela estrada romana por Jeric e
atravez da Peria e de Decpolis, durava uns sete ou oito dias. Um fato se destaca, com uma
certeza inegvel, a saber, que dificilmente pode ser imaginado um estado de esprito menos
favorvel por converso do que o de Saulo, quando partiu para sua furiosa expedio. Estava no
fundo da obscuridade e incredulidade farisaica, detestando o prprio nome de Cristo e tomado
de indignao e dio contra aqueles que confessavam crer neste nome. Mas o modo do Senhor
para agir com os casos mais desesperados e os inimigos mais obstinados excede a compreenso
humana. Pois era meio-dia do ltimo dia da viagem, tendo os viajores j deixado para trs o
cume nevado do Monte Hermom, e podiam ser capazes de ver na distncia a cidade de
Damasco sua frente, que de repente, sem qualquer aviso, brilhou ao redor de Saulo um luz
extremamente brilhante do cu, que era to brilhante que o deixou cego. Percebendo que
acontecia um milagre, ele caiu ao cho e desamparado terror. Saulo, antes que a escurido lhe
sobreveio, viu nesta luz a Cristo, o Crucificado, 1. Co. 9. 1. E, quando j cado no cho, ouviu e
percebeu claramente uma voz, que solenemente o chamou: Saulo, Saulo, por que persegues tu a
mim? Saulo, tomado de medo e tremendo perguntou: Quem s tu, Senhor? seja porque no
conseguiu distinguir da voz se era Estvo ou alguma outra vtima que falava, ou porque quis
ter certeza que no estava envolvido por uma alucinao. Agora o Senhor se revelou
plenamente como Jesus para Saulo, ao qual ele estava perseguindo por seu atual modo de
proceder e por suas medidas proposta conta os crentes em seu nome. Os fatos foram fixados de
) 31) Lutero, 12. 1152; 13a. 1093.

tal modo na mente e no corao de Saulo, que a unio entre Cristo e sua igreja perfeita e
duradoura, e que por isso a perseguio dos cristos foi tambm uma perseguio ao prprio
Cristo. E imediatamente se manifestou o amor profundo de Jesus em seu brado advertente e
splice: Ser duro para ti golpear contra as aguilhadas, que uma figura buscada do tocar os
bois por meio de espetos agudos, contra os quais estes, em certas ocasies, tentem coicear.
Soara a hora da converso. Pois no h algum corao to forte, mesmo que fosse to s
diamante de pederneira, que pudesse resistir e que no precisasse rebentar.8). O inimigo fora
vencido, porque o Mais Forte lhe sobreviera e mudara sua mente e seu corao; o Senhor se
revelara a ele, Gl. 1. 16. Agora Saulo, cheio de tremor e espanto, tem em mente um nico
propsito, o de fazer a vontade do Senhor, e pede ao Senhor sobre o que deseja que ele faa.
Deste modo tambm devamos aprender a adaptar-nos corretamente, confessar e abandonar de
nossos pecados, crer em Jesus Cristo, e encontrar consolo em seus sofrimentos, e finalmente
entregar-nos correta obedincia a Deus, para que por meio de desobedincia no caiamos
novamente da graa imensa e por meio duma vida impenitente caiamos sob a ira de Deus.9) A
seguir o Senhor deu a este recm convertido ensinamentos sobre o seu comportamento, a saber,
que se levante e v para a cidade, onde receberia as informaes de que necessitava para
orientar seu rumo futuro. Aqui deves marcar especialmente: Ainda que Deus fala do cu com
Paulo, ele ainda assim no quer abolir o ofcio da pregao, e nem tornar este um caso
extraordinrio; mas ele o orienta para a cidade e ao plpito e ao pregador; ali deve ouvir e
aprender o que deve ser aprendido. Pois Deus, nosso Senhor, no deseja estabelecer algo
especial para quem quer que seja, mas d o seu batismo e o evangelho ao mundo inteiro, tanto a
um como ao outro. Ali se pode aprender como ser salvo, e no esperar se Deus ir fazer algo
novo e se mandar um anjo do cu. Pois sua vontade que vamos e ouamos o evangelho da
boca daqueles que o pregam; l que se o deve achar, e em nenhum outro lugar.10)
O final da viso: V. 7) Os seus companheiros de viagem pararam, emudecidos, ouvindo
a voz, no vendo, contudo, a ningum. 8) Ento se levantou Saulo da terra e, abrindo os olhos,
nada podia ver. E, guiando-o pela mo, levaram-no para Damasco. 9) Esteve trs dias sem
ver, durante os quais nada comeu nem bebeu. Aqui Lucas, pela primeira vez, menciona os
companheiros de Saulo, e descreve sua reao. Os homens que o acompanharam pararam
estupefatos, quando ocorreu o milagre. Pois ouviram o som da voz, no foram capazes de ver a
algum. Caso juntarmos aqui o testemunho do cap. 22. 6-11 e cap. 26. 13-18, passagens em que
o mesmo evento descrito, obtemos o quadro seguinte. A luz intensa do cu foi vista por todos,
mas s a Saulo ocorreu seu efeito imediato que foi o de derrub-lo por terra. Seus
companheiros, por alguns instantes, pararam estupefatos, como que gelidamente inertes de
medo e apreenso, e tentando entender o significado da viso. Mas, depois do primeiro susto,
seus membros j no mais os queriam suster, e tambm caram por terra. E foi enquanto
estiveram prostrados ao cho, que estes homens ouviram a voz, o som de voz de algum que
falava, sendo que Saulo captou cada palavra, mas os demais no ouviram de modo definido,
como tambm no entenderam quem que falava. E enquanto para Paulo foi claramente
revelada a forma de Jesus em meio da luz, os outros s viram a luz e nada mais. Estes
companheiros de Saulo puderam, pois, testificar de tanto, a saber, que aparecera uma luz
intensa, que do meio dela uma voz foi ouvida, que Saulo ficou cego em conseqncia do
milagre. Agora Saulo se ergueu da terra, mas, quando tentou abrir seus olhos, descobriu que
perdera a viso e a nada podia enxergar. Foi preciso que seus companheiros o tomassem pela
mo e o guiassem para a cidade. E l sua cegueira continuou por trs dias, tempo em que no
comeu nem bebeu. Este foi o resultado da experincia por qual passara, pela qual fora abalado
no mais ntimo do seu ser. A converso duma pessoa nem sempre acompanhada por tais
milagres, como aconteceu no caso de Saulo, contudo o caso sempre to milagroso. o Senhor
quem derrota e vence aos pecadores, que so seus inimigos. Sua santa lei os acerta e arremessa
ao cho, impele-os ao medo e ao desespero. Ele, contudo, imediatamente segue com a
mensagem confortadora do evangelho, quando o milagre realizado. A resistncia e oposio

) 32) Luter0, citado em Stoeckhardt, Biblische Geschichte des Neuen Testaments, 358.
)33) Lutero, 13a. 1101.
10
)34) Lutero. 13 1098.
9

do corao irregenerado so mudadas numa cordial aceitao do amor de Deus. Este o


milagre da converso.
O comissionamento de Ananias: V. 10) Ora, havia em Damasco um discpulo,
chamado Ananias. Disse-lhe o Senhor numa viso: Ananias! Ao que respondeu: Eis-me aqui,
Senhor. 11) Ento o Senhor lhe ordenou: Dispe-te, e vai rua que se chama Direita e, na
casa de Judas, procura por Saulo, apelidado de Tarso; pois ele est orando, 12) e viu entrar
um homem, chamado Ananias, e impor-lhe as mos, para que recuperasse a vista. Em
Damasco havia certo discpulo, um daqueles cuja vida e liberdade Saulo quisera destruir. Seu
nome Ananias (Jav gracioso), bem mais apropriado do que no caso de seu homnimo,
cap. 5. No pode ser determinado se ele, como alguns comentaristas tm sugerido, tenha sido
um presbtero da congregao de Damasco. Foi a este que o Senhor apareceu numa viso e o
chamou pelo nome, mas no est expresso, se num sonho de noite ou se de dia numa condio
de xtase. Em obedincia imediata, Ananias expressou sua disposio para ouvir a ordem do
Senhor, pois naquele que falava ele reconheceu seu Senhor, Jesus Cristo, o Cabea de sua
Igreja. E o Senhor, no mesmo instante, deu-lhe as instrues necessrias e explcitas. Devia
levantar-se e dirigir-se rua que levava o nome Direita, hoje ainda visvel numa cidade cheia de
ruas tortas e curvas, como a que no trecho de uns mil e quinhentos metros tem apenas algumas
curvas leves. Ela se dirige da porta leste para o oeste para o centro da cidade.11) Nesta rua
morava um homem de nome Judas, e Saulo encontrara alojamento em sua casa. O Senhor
orientara Saulo para que fosse cidade, onde lhe seria dito o que deveria fazer. O homem
ferido, por um espao de trs dias, em total escurido, esperara pela mensagem prometida.
Muitas vezes faz parte do plano especfico de Deus impor inatividade a uma pessoa, por meio
de doena ou duma outra aflio. Num tempo assim o corao tem tempo suficiente para a
comunho sincera e devota com Deus. A nova vida espiritual deu na orao provas de sua
presena; conseguia fora na orao e tambm pacincia para suportar at ao fim a provao do
Senhor. Tambm a ele fora concedido por meio duma viso, na qual vira exatamente a Ananias,
ao qual o Senhor agora falava, que vinha a ele e lhe restaurava a viso pela imposio das
mos. A viso fora concedida a Saulo, em parte, para lhe dar a certeza da cura, em parte, para
faz-lo perceber a mo de Deus em tudo que lhe sobreviera.
Respondida a objeo de Ananias: V. 13) Ananias, porm, respondeu: Senhor, de
muitos tenho ouvido a respeito desse homem, quantos males tem feito aos teus santos em
Jerusalm; 14) e para aqui trouxe autorizao dos principais sacerdotes para prender a todos
os que invocam o teu nome. 15) Mas o Senhor lhe disse: Vai, porque este para mim um
instrumento escolhido para levar o meu nome perante os gentios e reis, bem como perante os
filhos de Israel; 16) pois eu lhe mostrarei quanto lhe importa sofrer pelo meu nome. A
obedincia de Ananias, quando ouviu o nome Saulo de Tarso, foi colocada sob severa provao
pela ordem do Senhor. Ouvira de muitas pessoas a respeito deste homem, a enormidade e
quantos e quo variados eram os males que ele fizera aos santos do Senhor em Jerusalm.
Notemos o nome honroso santos, que aqui, pela primeira vez, dado aos cristos, como
aqueles que foram purificados e santificados pelo sangue de Jesus. Estes so os seus santos, por
ele comprados para serem os seus. Ele o Redentor deles e seu Deus. Ananias tambm teve
pleno conhecimento que Saulo da parte do sumo sacerdote de Jerusalm teve autoridade e
poder para aqui em Damasco pegar e prender a todos aqueles que invocavam o nome de Jesus
como seu Senhor e Salvador. Temos aqui outra descrio honrosa dos cristos, que os
caracteriza com exatido. Eles colocam sua confiana inteira e completa em seu Salvador, um
fato que atestam por meio da invocao do seu nome. O Senhor, todavia, imediatamente
silenciou as objees de seu servo, quando lhe repetiu a ordem: Vai! Ento afastou todos os
temores apreensivos de Ananias, dizendo-lhe que Saulo lhe devia ser um vaso escolhido, um
vaso em que, por assim dizer, as riquezas da misericrdia de Deus seriam preservadas para o
benefcio de muitos. Pois em Saulo de Tarso, neste vaso escolhido, Deus resolvera que seu
nome devia ser levado a gentios e reis e aos filhos de Israel. O nome do Senhor Jesus Cristo
semelhante a uma jia preciosa, para cujo porte ele selecionara e preparara um apropriado
porta-jias. Aqui j foi indicada a misso especial do homem que se tornou depois o apstolo
do Senhor. Seu trabalho principal foi entre os gentios, entre aqueles que segundo a carne no
) 35) Barton, Archeology and the Bible, 214, fig. 266.

11

pertenciam aos filhos de Abrao. Mas tambm devia testificar ante reis e governantes, como
aconteceu junto aos governantes de Chipre, da Acaia e da Judia. Finalmente, sua obra devia
incluir seus irmos segundo a carne. Aqui o Senhor abriu a porta do futuro distante antes os
olhos de Ananias, com o objetivo de operar nele a correta prontido de executar a ordem. Este
homem, contudo, no s no testemunho do Senhor seria um vaso vaso bem apropriado e
escolhido do Senhor, mas Jesus tambm quis que ele experimentasse sofrimento por causa de
seu nome. Ele j no mais trar sofrimentos aos outros, mas disposto ofereceria suas costas ao
peso que o Senhor sabia ser da medida de sua fora. Este o privilgio dos cristos at o dia de
hoje, tanto confessar o nome do Senhor como suportar o oprbrio de Cristo.
O batismo de Saulo: V. 17) Ento Ananias foi e, entrando na casa, imps sobre ele as
mos, dizendo: Saulo, irmo, o Senhor me enviou, a saber, o prprio Jesus que te apareceu no
caminho por onde vinhas, para que recuperes a vista e fiques cheio do Esprito Santo. 18)
Imediatamente lhe caram dos olhos como que escamas, e tornou a ver. A seguir levantou-se e
foi batizado. 19) E depois de ter-se alimentado, sentiu-se fortalecido. Ento permaneceu em
Damasco alguns dias com os discpulos. As apreenses de Ananias haviam sido removidas pela
revelao do Senhor. Deixando sua casa, entrou naquela que o Senhor lhe havia designado.
Encontrando a Saulo, imediatamente lhe imps as mos para lhe transmitir a recuperao da
cegueira, e, ao mesmo tempo, se dirigiu a ele como um irmo cristo. Sua converso
transformara o inimigo e perseguidor furioso nalgum que esteve em verdadeira comunho e
unio com todos os cristos. Ananias explicou a razo de sua visita afirmando que o Senhor o
enviara, o mesmo Jesus que se revelara a Saulo quando vinha pela estrada. Agora estava para
receber tanto a viso como tambm ser enchido pelo Esprito Santo. Saulo recebera, por meio
de sua converso, o dom do Esprito Santo, e pela presente imposio de mos, alm de receber
a viso, foi lhe dada uma nova e extraordinria medida da luz e do poder do Esprito, bem como
o poder de realizar milagres, com o que foi preparado para o ministrio ao qual fora escolhido.
A viso foi restabelecida a Saulo, como um resultado imediato da imposio das mos. Caiu de
seus olhos um sedimento, ou pelcula, semelhante a escamas, que pode ter sido uma crosta
causada por uma inflamao ou um crescimento temporrio causado pelo Senhor. E o batismo
que seguiu trouxe a recepo do Esprito santo, bem como tambm sua aceitao formal na
igreja crist. Tambm Saulo, desta forma, recebeu a certeza e o selo do perdo de seus pecados,
cap. 22. 16. Agora passara o tempo de incerteza e de dvida, e a crise fora superada com
segurana. Saulo a seguir aceitou comida e se fortaleceu. Depois de dias de intenso remorso ele
encerrou seu jejum. Os cristos, contrariamente opinio popular, no se do a um ascetismo
imbecil, mas de modo correto utilizam os dons do Senhor. O recm converso agora foi
apresentado aos discpulos, aos membros da congregao de Damasco. De pblico se juntou s
suas fileiras e, fazendo-o, confessou sua f. Notemos: A desculpa que em certas ocasies
apresentada, de que as pessoas podem ser timas crists sem pertencerem igreja no pode ser
sustentada em face do exemplo aqui narrado.
Saulo prega Cristo: V. 20) E logo pregava nas sinagogas a Jesus, afirmando que este
o Filho de Deus. 21) Ora, todos os que o ouviam estavam atnitos, e diziam: No este o que
exterminava em Jerusalm aos que invocavam o nome de Jesus, e para aqui veio precisamente
com o fim de os levar amarrados aos principais sacerdotes? 22) Saulo, porm, mais e mais se
fortalecia e confundia os judeus que moravam em Damasco, demonstrando que Jesus o
Cristo. Saulo recebera, por meio da palavra do Senhor atravez de Ananias e, provavelmente,
tambm por ordem direta de Deus, seu comissionamento como pregador e missionrio. E no
perdeu tempo para assumir suas obrigaes. Rapidamente, to ligeiro quanto possvel, pregou
nas sinagogas, anunciando a mensagem, proclamando a Jesus e que este o Filho de Deus.
Provou aos judeus reunidos, que o mesmo Jesus que por eles fora morto, no podia ser outro do
que o prprio Messias, o prprio Filho de Deus, do qual falava o Sl. 2. 7. Esta a grande
mensagem do Novo Testamento, a suma e a substncia de toda pregao da pessoa e do ofcio
do Salvador. O resultado foi que todos aqueles que ouviram Saulo falar ficaram estupefatos de
espanto, que expressaram na pergunta perturbada: No este o homem que destruiu, que
arrasou, em Jerusalm a todos os que invocaram este nome, e que veio c com o propsito de
lev-los preso aos principais sacerdotes? A misso de Saulo se tornara conhecida entre os
judeus, talvez por meio de seus companheiros ou por meio de alguma mensagem vinda de
Jerusalm, sendo que seu antigo dio era coisa conhecida por todos. Por isso sua total mudana

foi completamente inexplicvel aos seus antigos companheiros. Enquanto isto Saulo, dia a dia,
crescia em fora espiritual e religiosa, ou seja, em sua compreenso das Escrituras e seu grande
tema central, como tambm em seu poder de aplicar o significado desta maravilhosa notcia
situao que se lhe oferecia. Sempre que teve oportunidade, ele debatia seu tpico inexaurvel e
confundia os judeus, literalmente, ele os fundia num monte, os confundia, tornando-lhes
impossvel resistir sua poderosa exposio e demonstrao que este homem Jesus o Cristo.
Ele comprovou esta verdade com a demonstrao da concordncia entre as predies
messinicas e os fatos histricos na vida de Jesus, sendo que ele testificava disso com base na
lealdade e firmeza de suas convices. O poder do Esprito Santo, presente em sua mensagem,
ao lado de sua confiana e alegria, no pde deixar de fazer uma impresso profunda, tal como
acontece em nossos dias.
Saulo em perigo de vida: V. 23) Decorridos muitos dias, os judeus deliberaram entre si
tirar-lhe a vida; 24) porm o plano deles chegou ao conhecimento de Saulo. Dia e noite
guardavam tambm as portas, para o matarem. 25) Mas os seus discpulos tomaram-no de
noite e, colocando-o num cesto, desceram-no pela muralha. Decorridos muitos dias, significa
ao final dum longo perodo de tempo. Lucas no diz onde ficou Paulo durante este tempo, nem
descreve sua atividade, mas provvel que durante este tempo ocorreu a viagem para a Arbia,
Gl. 1. 17. No temos condies para saber, se Saulo esteve envolvido nalguma atividade
missionria, ou se o Senhor lhe concedeu um perodo de preparo especial. Mas Paulo, tendo
retornado mais uma vez para Damasco, logo teve que aprender que o espanto de seus
compatriotas desaparecera. Os judeus em conjunto planejaram mat-lo, de afast-lo do caminho
da proclamao do evangelho. Ele experimentou algo da atitude hostil e da perseguio que ele
mesmo anteriormente mostrara aos discpulos de Jesus. Saulo ficou sabendo da trama de matlo e fez planos para a fuga. Os judeus, contudo, calcularam to bem seus planos, que at
ganharam a cooperao do etnarca do rei Aretas, 2. Co. 11. 32, e haviam colocado guardas
junto aos portes da cidade, que tinham ordens para matar a Saulo, caso tentasse escapar.
Esperaram, sem dvida, quando o tempo fosse apropriado, no lhes custar muito prend-lo na
cidade. Os discpulos encontraram uma maneira de frustrar aos perseguidores nesta emergncia.
Acharam uma casa que fora construdo junto ao muro, ou at com uma superestrutura apoiada
sobre o muro, e lhes foi algo fcil para baixar Saulo duma abertura do muro, usando um grande
cesto, igual aos que eram usados pelos vendedores ambulantes para carregar seus produtos. Foi
deste modo que os discpulos de Damasco mandaram Saulo embora da cidade e proveram pela
sua segurana. Isto aconteceu uns trs anos depois de sua converso, Gl. 1. 18.
Saulo em Jerusalm: V. 26) Tendo chegado a Jerusalm, procurou juntar-se com os
discpulos; todos, porm, o temiam, no acreditando que ele fosse discpulo. 27) Mas Barnab
tomando-o consigo, levou-o aos apstolos e contou-lhes como ele vira o Senhor no caminho, e
que este lhe falara, e como em Damasco pregara ousadamente em nome de Jesus. 28) Estava
com eles em Jerusalm, entrando e saindo, pregando ousadamente em nome do Senhor. 29)
Falava e discutia com os helenistas; mas eles procuravam tirar-lhe a vida. 30) Tendo, porm,
isto chegado ao conhecimento dos irmos, levaram-no at Cesaria, e dali o enviaram para
Tarso. 31) A igreja, na verdade, tinha paz por toda a Judia, Galilia e Samaria, edificando-se
e caminhando no temor do Senhor e, no conforto do Esprito Santo, crescia em nmero. Saulo
havia, trs anos antes, deixado Jerusalm, como um inimigo e perseguidor dos discpulos de
Cristo. Agora ele retornou para a cidade, sendo ele mesmo perseguido e caado pelos seus
antigos amigos e companheiros. Pode-se acertadamente conjeturar sobre os sentimentos que lhe
cruzaram seu corao quando passou pelo lugar onde o Senhor lhe aparecera, ou pelo lugar
onde ocorrera o apedrejamento de Estvo. Mas foi em Jerusalm, no trato dos discpulos, que
lhe veio o auge da humilhao. Tentou juntar-se aos membros da congregao, na familiaridade
que naqueles dias era a regra entre os discpulos. Mas seus esforos foram vistos com
suspeio, visto que era demais conhecido seu anterior modo de viver. Muito provavelmente
temiam que Saulo meramente simulava interesse e convico com o objetivo de ser recebido
nos sigilos da congregao para conseguir os nomes das pessoas proeminentes ligadas a ela,
somente para prosseguir em seus antigos mtodos. Por causa da desconfiana, sentiram que
precisavam da melhor forma de provas sobre a sinceridade, tanto sobre sua converso como da
honestidade dos seus motivos para desejar juntar-se a eles. Muitas vezes pode acontecer que um
pecado de tempos anteriores, ainda que praticados em parcial ou total ignorncia, podem

prejudicar seus anos posteriores, apesar do mais sincero arrependimento. Felizmente esta
experincia infeliz de Saulo no durou por longo tempo; pois Barnab, o antigo levita, cap. 4.
36, que j desde os dias em Tarso pode ter conhecido a Saulo, agora se incumbiu para
testemunhar dele. Levou-o aos apstolos e lhe contou em detalhes como ocorrera a converso
do antigo perseguidor da igreja, quando o prprio Senhor lhe apareceu e lhe falou no caminho,
como tambm que Saulo falara destemidamente em Damasco as grandes verdades do
evangelho. Falara de modo to livre no nome de Jesus, e assim recebera o mesmo
comissionamento como os prprios apstolos. Sua apresentao foi feita a Pedro e Tiago, Gl. 1.
19, estando os outros apstolos ausentes de Jerusalm ocupados em coisas pertencentes a
igreja. Quando Barnab interferira assim em favor de Saulo, ento este ltimo foi reconhecido
como irmo, e entrou e saiu na congregao de Jerusalm; teve relacionamento confidencial
dirio com os apstolos e os demais irmos. E Saulo, de modo muito natural, comeou tambm
em Jerusalm a pregar de modo desembaraado em o nome do Senhor. Sentiu-se constrangido a
trazer aos outros a mensagem da salvao, cuja glria e conforto ele experimentara, cap. 4. 20.
E quando tambm falou e discutiu com os helenistas, aos quais ele mesmo pertencera, talvez na
mesma sinagoga que procurara opor-se sabedoria de Estvo, cap. 6. 9, descobriu que
estiveram muito amargurados contra ele porque desertara das suas fileiras. Eles, movidos por
este sentimento, tentaram mat-lo; na realidade no lhe lanaram as mos, mas comearam a
fazer os preparos para faz-lo. Por isso foi verdade, que os judeus helenistas no quiseram
aceitar o testemunho de Saulo sobre Jesus, cap. 22. 17. Os irmos resolveram afastar o irmo
que tanto estimaram, e impediram o perverso objetivo. Levaram Saulo para Cesaria junto ao
Mediterrneo, onde teve uma oportunidade para atravessar para a sia Menor, para Tarso na
Cilcia, sua cidade natal. Parece ter sido a opinio dos irmos que para Saulo seria melhor
esperar em sua prpria cidade at ao tempo quando o Senhor lhe designaria algum trabalho
definido. Aqui deixamos por algum tempo a Saulo. Lucas, concluindo esta parte, acrescenta a
observao que todas as congregaes, a igreja toda, visto que se inimigo mais furioso e mais
ardoroso fora vencido, teve descanso, paz e prosperidade, tanto interna como externamente, em
toda a Judia e Galilia e Samaria. A igreja foi edificada, ou se estabeleceu como uma estrutura
slida; foi plenamente justificado seu direito para existir; seus membros andaram, conduziram
todo seu viver, no e atravez do temor ao Senhor, como aquele resultado da f que habitava em
seus coraes; e se encheram com o consolo do Esprito Santo que foi aquele auxlio e amparo
prometido por Jesus que se tornou uma realidade, e o resultado tambm foi visto no nmero
crescente de discpulos. o Senhor quem edifica sua igreja, seja isto nos dias de luta e opresso
como nos dias de paz e prosperidade, e o consolo de seu Esprito que torna possvel o
verdadeiro trabalho eclesistico, causando tambm o aparecimento de verdadeira e reverente
piedade no viver das congregaes.
Dois Milagres Realizados Por Pedro. At. 9. 32-43.
Pedro em Lida: V. 32) Passando Pedro por toda parte, desceu tambm aos santos que
habitavam em Lida. 33) Encontrou ali certo homem, chamado Enias, que havia oito anos
jazia de cama, pois era paraltico. 34) Disse-lhe Pedro: Enias, Jesus Cristo te cura! Levantate, e arruma o teu leito. Ele imediatamente se levantou. 35) Viram-no todos os habitantes de
Lida e Sarona, os quais se converteram ao Senhor. Parece que o costume dos apstolos foi
visitar novos setores do campo que eram abertos, novas congregaes que eram estabelecidas.
Assim o haviam feito Pedro e Joo na Samaria. Paulo seguiu o mesmo costume em seu trabalho
missionrio. E agora encontramos Pedro viajando por todos os lugares, em todas as partes das
provncias onde recentemente haviam sido estabelecidas congregaes. Sem dvida, o objetivo
foi confirmar e conservar a unidade do esprito no vnculo da paz. Foi assim, que Pedro tambm
desceu aos santos, aos membros da congregao que ficava em e prximo de Lida, que foi a
antiga Lode, Ne. 7. 37, que ficava, mais ou menos, a dois teros da distncia entre Jerusalm e
Jope, no belo vale de Sarona, a umas quatro horas da costa do mar. Pedro encontrou aqui em
Lida certo homem, um grego, ou um judeu helnico, de nome Enias, que aparentemente no
era membro da congregao, mas algum que certamente ouvira do trabalho dela. Este era
paraltico e j sofrera por oito anos, estando acamado e incapaz para ajudar a si mesmo.
Notemos quo cuidadosa e exatamente Lucas, sendo mdico, descreve a enfermidade. Pedro s

falou umas poucas palavras a este homem, dizendo-lhe que Jesus Cristo o curou. Por isso, ao
mesmo tempo lhe ordenou levantar-se e pr em ordem seus travesseiros, de arrumar sua prpria
cama, que foi algo que membros paralisados por anos no lhe haviam permitido. O milagre de
cura foi operado imediatamente. Jesus, o Cristo exaltado, agora assentado destra de Deus, est
sempre prximo de sua congregao, tambm em todas as necessidades corporais. Este milagre
foi to evidente que seus efeitos foram notados. No s as pessoas de Jope e ao seu redor, mas
tambm os habitantes do imenso vale ou da plancie de Sarona, que estendia seus campos
frteis em direo norte para o Monte Carmelo, viram o homem que fora curado, ao que se
seguiu uma converso generalizada f crist confessada por Pedro e pela congregao de
Lida. As pessoas estiveram convictas que, se at seus servos eram capazes de realizar feitos to
poderosos, ento as reivindicaes de Jesus, de ser o Messias, devem ter estado bem firmes.
O milagre em Jope: V. 36) Havia em Jope uma discpula, por nome Tabita, nome este
que traduzido quer dizer Dorcas; era ela notvel pelas boas obras e esmolas que fazia. 37)
Ora, aconteceu naqueles dias que ela adoeceu e veio a morrer; e depois de a lavarem,
puseram-na no cenculo. 38) Como Lida era perto de Jope, ouvindo os discpulos que Pedro
estava ali, enviaram-lhe dois homens que lhe pedissem: No demores em vir ter conosco. 39)
Pedro atendeu e foi com eles. Tendo chegado, conduziram-no para o cenculo; e todas as
vivas o cercaram, chorando e mostrando-lhe tnicas e vestidos que Dorcas fizera enquanto
estava com elas. 40) Mas Pedro, tendo feito sair a todos, pondo-se de joelhos, orou; e
voltando-se para o corpo, disse: Tabita, levanta-te. Ela abriu os olhos e, vendo a Pedro,
sentou-se. 41) Ele, dando-lhe a mo, levantou-a; e chamando os santos, especialmente as
vivas, apresentou-a viva. 42) Isto se tornou conhecido por toda Jope, e muitos creram no
Senhor. 43) Pedro ficou em Jope muitos dias em casa de um curtidor, chamado Simo. Pedro,
com certeza, teria gostado de ficar em Lida por algum tempo, para confirmar os discpulos e
firmar a congregao. Mas Pedro foi chamado repentinamente para uma casa em luto em Jope
que o porto martimo de Jerusalm. Havia nesta cidade uma mulher discpula, cujo nome
aramaico foi Tabita (esplendor, beleza), enunciado por Lucas em grego como Dorcas (cora).
Ele pode ter sido conhecida pelos dois nomes. A pregao do evangelho, provavelmente por
meio dos esforos de Filipe, que viajou por esta regio, cap. 8. 40, no caso desta mulher, tivera
um efeito maravilhoso. Ela esteve carregada, transbordava, de boas obras e em atos de
misericrdia, na sua prtica de dar esmolas. Ela deu provas do poder do evangelho que brilhava
em seu corao, irrompendo a cada instante seu amor a Cristo e ao semelhante. Esta mulher,
contudo, por este tempo, pegou uma doena e morreu, e as pessoas que haviam testemunhado e
gozado sua bondade fizeram os primeiros preparos para o seu sepultamento, lavando-a e
deitando-a na sala superior da casa. Enquanto isto, ocorreu a um amigo a idia que Pedro,
conforme a conversa em geral, estava em Lida, e por isso os discpulos de Jope resolveram
enviar dois homens at ele com o insistente pedido: No demores em vir at ns. Devia ser
enfatizada a urgncia do caso. No est dito, se os discpulos tiveram qualquer plano mais
definido quanto a provvel ressurreio de Dorcas, ou se simplesmente desejaram a presena de
Pedro para confort-los em sua tristeza. Pedro no se demorou em acompanh-los, e tiveram
umas trs horas de tempo para discutir a situao com ele durante a viagem de volta para Jope.
Tendo Pedro chegado, logo o conduziram para a sala superior onde jazia a irm morta. Visto
que o clima torna necessrio um sepultamento rpido, premente pressa era exigida, caso ainda
se quisesse fazer algo. Como comum em ocasies como esta, todas as vivas que haviam
recebido qualquer favor das mos de Dorcas, rodearam a Pedro, chorando amargamente e
exibindo-lhe as roupas brancas, ou camisolas, e capas que Dorcas fizera quando vivia em seu
meio. Tais obras de caridade, mesmo que em geral ocultas aos olhos das pessoas, so muito
valorizadas aos olhos de Deus. As simples obras do servir cristo, feitas com toda simplicidade
de corao, como so o cuidar da famlia, costurar, remendar, cozinhar, e os pequenos auxlios
concedidos aos vizinhos, quando feitas no amor a Cristo, so lembradas por Deus para que
recebam uma recompensa em seu dia. Pedro, antes de tudo, retirou todas as pessoas da sala;
queria estar a ss ao orar a seu Pai celeste e ao seu Senhor Jesus Cristo. Prostrando-se sobre os
joelhos, exps em orao o assunto a Deus, e ento, voltando-se ao corpo falecido, ordenou:
Tabita, levanta-te! E o milagre ocorreu pelo poder do Senhor. A mulher que estivera morta
abriu os olhos e, vendo a Pedro, sentou-se. E ele, ajudando-a para se pr de p, chamou os
membros da congregao e, em especial, as vivas to profundamente enlutadas, e a apresentou

viva. Jesus Cristo, o Prncipe da vida, que restaurara Enias a perfeita sade, chamou tambm
esta mulher de volta vida, para que pudesse continuar suas obras de caridade para o bem
delas. A vida e a morte de todos os cristos est nas mos de seu Senhor. O milagre foi logo
espalhada pela cidade, e muitos creram no Senhor. O poder necessrio para trazer da morte uma
pessoa para a vida impressionou-os, e o evangelho ganhou seus coraes para Jesus. E Pedro
permaneceu em Jope por algum tempo, sendo neste tempo sua presena especialmente
auspiciosa. Um homem, chamado tambm Simo, um tanoeiro de profisso, foi seu hospedeiro.
Esta profisso, em geral, era detestada pelos judeus, mas Pedro, rapidamente, aprendeu a
desconsiderar os antigos preconceitos e a servir a todas as pessoas, tornando-se tudo para todos.
Resumo: Saulo, em seu caminho a Damasco para perseguir os discpulos, convertido
por uma apario do Senhor, e principia seu trabalho de testificar de Jesus, enquanto Pedro, no
curso de suas viagens missionrias, cura um paraltico em Lida e traz de volta vida uma
mulher morta em Jope.

A histria inicial da vida de Paulo


Paulo, o grande missionrio dos gentios, nasceu em Tarso, a antiga e famosa capital da
Cilcia na sia Menor, junto ao rio Cidno e dezoito quilmetros do mar, em meio a uma
produtiva plancie, At. 22. 3. A cidade tinha fama por causa de sua cultura como tambm por
seu saber, sendo que neste aspecto certo historiador at a coloca acima de Atenas e de
Alexandria. Neste ncleo de erudio grega o menino, sendo ele prprio o filho dum fariseu e
por isso um judeu ortodoxo, adquiriu conhecimento da lngua grega e dos modos e costumes
gregos, que lhe foram muito proveitosos na vida posterior. Incidentalmente, deve ser observado
que os habitantes de Tarso, tendo-se mostrado amigos aos romanos no tempo de Jlio Csar,
foram agraciados com o privilgio de cidados romanos (ou o pai de Paulo obtivera o direito
como prmio por merecimento), e foi por conta disso que Paulo, um cidado romano por
nascimento, em diferentes ocasies exigiu os direitos de tal cidado, o que rendeu considerveis
servios causa em que esteve envolvido. Paulo era de origem genuinamente judaica, sendo
hebreu de hebreus, da tribo de Benjamim, e um descendente de ancestrais piedosos, Fp. 3. 4, 5;
2.Tm. 1. 3. A instruo na lei de Moiss que recebeu no lar e na sinagoga local foi to completa
como a de qualquer judeu na Palestina.
Conforme o costume judeu, alguma forma de aprendizado manual era parte necessria
da educao de cada menino. O adolescente Saulo tambm aprendeu uma profisso, o de
fabricante de barracas, At. 18. 3; 20. 34. O pelo de cabra que era usado para a fabricao de
vestimentas rudes e de cobertura de barraca, era produzido em grande quantia nas montanhas da
Cilcia, do que a cobertura acabada recebeu o nome de cilcio. Este ofcio di de grande
serventia para Paulo nalguns dos dias sinistros dos anos posteriores, At. 18. 3; 20. 34; 1.Ts. 2.
9. To logo que o pequeno Saulo esteve pronto para a grande escola superior dos judeus em
Jerusalm, para l foi enviado por seu pai, e, assim, foi educado aos ps de Gamaliel, um dos
mais estudados doutores dos judeus, cuja prudncia e serenidade o tornaram conspcuo entre os
membros do sindrio, At. 22. 3. Seu progresso na religio dos judeus foi acima do de muitos de
sua idade, visto ter ele sido muito mais zeloso pelas tradies dos pais, Gl. 1. 14. Ele vivia
conforme as exigncias da lei dos judeus e de todas as tradies dos ancios em todo seu rigor,
assim que, anos mais tarde, pde apelar aos que do fato tinham conhecimento para que
testificassem sobre o seu viver a vida dum fariseu ortodoxo, At. 4. 5; Fp. 3. 6.
Saulo, muito provavelmente, deixou Jerusalm antes que Joo Batista iniciou seu
trabalho, e esteve ausente durante os anos do ministrio de Cristo; pois no h qualquer
indicao nos escritos de Paulo sobre um conhecimento pessoal de fatos na vida de Jesus.
Parece que ele retornou para Jerusalm pela poca em que Estvo principiou seus debates em
favor da religio crist e, como membro da sinagoga de Cilcia, participou em, ao menos, uma
destas discusses. A vida posterior de Paulo amplamente descrita no livro dos Atos e em suas
epstolas, e os provveis fatos sobre seus ltimos anos sero discutidos em coneco com
algumas de suas ltimas cartas.
Captulo 10
O Centurio Cornlio. At. 10. 1-48.
A viso de Cornlio: V. 1) Morava em Cesaria um homem, de nome Cornlio,
centurio da coorte, chamada a italiana, 2) piedoso e temente a Deus com toda a sua casa, e
que fazia muitas esmolas ao povo e de contnuo orava a Deus. 3) Esse homem observou
claramente durante uma viso, cerca da hora nona do dia, um anjo de Deus, que se aproximou
dele e lhe disse: 4) Cornlio! Este, fixando nele os olhos, e possudo de temor, perguntou: Que
Senhor? E o anjo lhe disse: As tuas oraes e as tuas esmolas subiram para memria diante
de Deus. 5) Agora envia mensageiros a Jope, e manda chamar Simo, que tem por sobrenome
Pedro. 6) Ele est hospedado com Simo, o curtidor, cuja residncia est situada beira-mar.
7) Logo que se retirou o anjo que lhe falava, chamou a dois dos seus domsticos e a um
soldado piedoso dos que estavam no seu servio 8) e, havendo-lhes contado tudo, enviou-os a
Jope. Enquanto Saulo aguardava em Tarso, sua cidade natal, pelo tempo quando o Senhor lhe

apontasse um trabalho definitivo entre os gentios, ou, como alguns pensam, levava o evangelho
provncia da Cilcia, o prprio Deus estava agitando os coraes de algumas pessoas fora da
nao escolhida. Vivia certo homem em Cesaria junto ao mar, que era a residncia dos
governadores romanos da Judia, que se chamava Cornlio. Este homem era gentio de
nascimento, como parece indicar seu nome latino. Sua posio oficial era a de centurio da
companhia conhecida como a coorte italiana, que correspondia a dcima parte duma legio
romana, que estava estacionada em Cesaria. A coorte italiana se constitua de cidados
romanos voluntrios nascidos na Itlia, e a histria mostra que elas existiram em vrias
provncias do leste. Cornlio no s era um homem bom e generoso, mas tambm devoto,
piedoso, um proslito temente a Deus, um homem que, com sua famlia e, provavelmente
tambm com seus servos, chegara a conhecer o Deus verdadeiro, como aconteceu com o
centurio de Cafarnaum, Mt. 8. 5. Cornlio, vivendo a tantos anos entre os judeus, ouvira deles
sobre a vinda do Messias, por meio de cuja vinda e obra ele teria a verdadeira justia que vale
diante de Deus. Esta f tomou posse de seu corao e deu suficientes provas de sua existncia
por meio de suas muitas esmolas e suas constantes oraes a Deus.12) Assim aconteceu, que
Cornlio no foi s um homem correto e honrvel do mundo, mas um crente no Messias, cuja
vinda ele, contudo, com muitos dos devotos judeus, colocou no futuro, porque no soube que
todas as profecias se haviam cumprido em e por meio de Jesus de Nazar. O Senhor, todavia,
conhecia a condio de sua alma e resolveu conceder a ele e toda sua casa a revelao plena do
Novo Testamento. Conseqentemente, Deus arranjou as coisas de tal forma que Cornlio, mais
ou menos s nove horas do dia, mais ou menos na hora do sacrifcio da tarde no templo, que era
uma das horas de orao, enxergou de modo distinto, manifesto e claro uma viso, um anjo do
Senhor que vinha a ele com uma mensagem, o que torna impossvel que fosse uma iluso.
Antes de tudo, o mensageiro celeste o chamou pelo nome, o que por si j uma honra, Is. 43. 1.
Mas Cornlio, instintivamente, recuou, algo que prprio a um ser pecaminoso na presena
dum ente puro. Seus olhos estiveram fixos no anjo e ele esteve tomado de medo, quando disse:
Que Senhor? pois reconheceu que o mensageiro era de Deus. Mas a palavras tranqilas do
anjo renovaram-lhe a confiana. Suas oraes haviam sido ouvidas por Deus, e suas obras de
misericrdia haviam chegado considerao de Deus; foram-lhe creditadas na memria do
Senhor. Os olhos do Senhor sempre esto atentos aos que o temem, cujos coraes o temem
pela f, e cujas mos esto dispostas a servi-lo. Ele lhes ouve as oraes e se lembra de todas as
suas obras. Agora, porm, o anjo disse a Cornlio que devia enviar para Jope algum como seu
mensageiro, para buscar certo Simo, o qual pelo sobrenome Pedro se distinguia dos demais
homens do mesmo nome. Seu lugar de alojamento era com Simo, o tanoeiro, que morava perto
do mar, fora da cidade propriamente dita, por causa da natureza de seu negcio. Este Pedro
seria capaz e disposto para lhe dar as informaes que ele precisava nesta ocasio. Pois, visto
que Cornlio era um verdadeiro crente conforme os padres do Antigo Testamento, cf. Jo. 1.
47, ele carecia do conhecimento do Messias que aparecera, sendo isto que Pedro lhe devia
prover. Notemos: Mesmo que o anjo muito bem poderia ter dado a Cornlio uma completa
compreenso do evangelho, no foi para este fim que o Senhor o comissionou, mas o anjo
orienta ao centurio a um de seus pregadores da salvao. Deus chama as pessoas para a
salvao por meio de sua santa palavra, tal como proclamada pela boca de homens.13) Logo que
o anjo concluira sua mensagem, Cornlio comeou a por em prtica a ordem que recebera.
Mesmo que j fosse tarde, ele convocou dois de seus servos domsticos e um soldado, o qual,
tal como ele prprio, era devoto e temente a Deus, ou seja, um daqueles que pertencia
pequena guarda de sentinelas, em que podia confiar plenamente, visto que sinceramente se
devotavam a ele. Cornlio explicou com toda a confiana o assunto a estes trs mensageiros,
no lhes omitindo nada daquilo que fosse necessrio para que compreendessem a situao. A
seguir os enviou a Jope, situada a uma distncia de, mais ou menos, 45 quilmetros diretamente
ao sul de Cesaria. Notemos: O relacionamento entre Cornlio e os que ele empregou e que
estavam sob sua jurisdio, tal como aqui representado, podia servir como exemplo tanto a
todos os empregadores como aos servos. L, onde forem estabelecidas condies de respeito e
confiana mtuos, como foram estas, baseadas no temor do mesmo Deus, dificilmente haver
) 36) Art. Esmalc. Mueller, 322 (cf. Liv. Conc. Art. Esmalc. Ter.Parte, VIII,8.)
) 37) Form.Conc. Mueller, 600.

12
13

algum problema com os empregados ou alguma insatisfao com o trabalho.


A viso de Pedro: V. 9) No dia seguinte, indo eles de caminho e estando j perto da
cidade, subiu Pedro ao eirado, por volta da hora sexta, a fim de orar. 10) Estando com fome,
quis comer; mas, enquanto lhe preparavam a comida, sobreveio-lhe um xtase; 11) ento viu o
cu aberto e descendo um objeto como se fosse um grande lenol, o qual era baixado terra,
pelas quatro pontas, 12) contendo toda sorte de quadrpedes, rpteis da terra, e aves do cu.
13) E ouviu-se uma voz que se dirigia a ele: Levanta-te, Pedro; mata e come. 14) Mas Pedro
replicou: De modo nenhum, Senhor, porque jamais comi coisa alguma comum e imunda. 15)
Segunda vez a voz lhe falou: Ao que Deus purificou no consideres comum. 16) Sucedeu isto
por trs vezes e logo aquele objeto foi recolhido ao cu. A viagem de Cesaria para Jope pode
ter durado umas nove ou dez horas, o que fez com que os trs mensageiros chegassem pelo
meio-dia do dia seguinte proximidade do porto martimo do sul. Mas, enquanto isto, foi
preciso que o Senhor preparasse Pedro para a vindoura visita, para que no recuasse em horror
diante da idia de ser o hospedeiro de gentios. Enquanto os homens prosseguiam em sua
viagem, indo em seu caminho, por isso, perto do meio-dia se aproximavam de Jope, Pedro
subiu ao telhado chato da casa em que estava hospedado, com o propsito de orar, visto ter esta
sido uma das horas de orao observadas pelos judeus devotos. Mas, enquanto esteve
empenhado em seu culto de adorao, teve fome intensa, estando extraordinariamente ansioso
por alimento, razo essa pela qual pretendia almoar, expressando, provavelmente, estes seus
desejos imediatamente s pessoas da casa. Mas, enquanto estes preparavam a refeio l em
baixo, um transe, uma situao de xtase, sobreveio a Pedro. No que estivesse inconsciente,
mas sua mente e esprito estiveram desconectados do ordinrio pensar e sentir, e ele foi
capacitado para ouvir e ver coisas que pessoas normais no podiam perceber. Nesta condio
ele viu exatamente como o cu se abriu e como dessa abertura descia um receptculo ou um
recipiente, semelhante forma dum imenso lenol, cujas quatro pontas ou cantos estavam
amarradas para conservar seu contedo, e para tornar possvel ser baixado. Havia neste
recipiente, exposto ante os olhos espiritualizados de Pedro, todas as espcies de animais
quadrpedes, rptis e aves, estando os impuros misturados com os puros numa multido
amontoada, sem considerao diviso ou distino levtica. Cf. Lv. 11. 9; Dt. 14. 9. Neste
momento ecoou do alto uma voz que o convidou para ser erguer, matar e comer. Mas o Pedro
impetuoso, ainda preso s tradies da distino legal sobre o alimento animal, com grande
nfase rejeitou o convite: De jeito nenhum, Senhor, pois jamais comi qualquer coisa comum ou
impura.Ele, no primeiro relance de vista, pode ter considerado toda esta viso como uma
tentao ao mal. Mas a voz o alertou, corrigindo sua posio, dizendo-lhe pela segunda vez: O
que Deus tornou puro no tornes tu profano. Deus, pelo ato de oferec-los a Pedro, revogara a
ordem levtica, e purificou os animais anteriormente considerados como impuros. O Senhor fez
que esta viso aparecesse trs vezes, e trs vezes o recipiente foi colocado ante Pedro, trs
vezes lhe veio o convite, antes que o compartimento fosse finalmente levado novamente ao cu.
Deus, por meio desta viso, claramente indicou que a barreira entre judeus e gentios estava
agora removida, que os gentios tambm deviam ser admitidos no reino de Deus e de Cristo.
Mesmo hoje esta lio necessria, quando preconceitos raciais, em certas vezes e to
seriamente, ameaam interferir nos esforos missionrios.
A chegada dos mensageiros: V. 17) Enquanto Pedro estava perplexo sobre qual seria o
significado da viso eis que os homens enviados da parte de Cornlio, tendo perguntado pela
casa de Simo, pararam junto porta; 18) e, chamando, indagavam se estava ali hospedado
Simo, por sobrenome Pedro. 19) Enquanto meditava Pedro acerca da viso, disse-lhe o
Esprito: Esto a dois homens que te procuram; 20) levanta-te, pois, desce e vai com eles
nada duvidando; porque eu os enviei. 21) E descendo Pedro para junto dos homens, disse:
Aqui me tendes, sou eu a quem buscais? a que viestes? 22) Ento disseram: O centurio
Cornlio, homem reto e temente a Deus, e tendo bom testemunho de toda a nao judaica, foi
instrudo por um santo anjo para chamar-te a sua casa e ouvir as tuas palavras. 23a) Pedro,
pois, convidando-os a entrar, hospedou-os. A viso que Deus enviara a Pedro, perturbou-o,
tornou-o perplexo, tornou-se irrequieto e incerto sobre o que fazer a seguir. Observara o curso
geral da comunicao planejada, mas sua aplicao no lhe esteve clara. Ser que s significava
a abolio da parte cerimonial da revelao do Antigo Testamento, ou teria sido includo algo
mais do que isto? A que caso especfico se referia o Senhor? Mas estas dvidas e perplexidades

rapidamente foram desfeitas, visto que enquanto isto os mensageiros de Cornlio haviam
chegado cidade; haviam inquirido sobre a localizao da casa qual haviam sido orientados;
haviam achado o lugar correto e j estavam l em baixo parados ante o porto. A passagem
arqueada que, nas casas orientais, levava da rua ao ptio interno, no lado externo estava fechada
por um pesado porto dobrvel com uma pequena portinhola guardada por um porteiro. Os
mensageiros estiveram parados ante este porto, gritando ao porteiro ou a algum outro dos
servos, perguntando, se ali estava hospedado Simo, com o sobrenome Pedro. Pedro que nada
sabia desta agitao, foi pelo Esprito informado sobre ela. Enquanto ainda ponderava sobre a
viso, tentando descobrir claramente o propsito de Deus, o Esprito lhe disse que os homens o
estavam procurando, e lhe pediu que levantasse, descesse, e viajasse com os homens, sem
qualquer dvida ou hesitao, visto que ele mesmo, o prprio Deus, enviara estes homens.
Pedro teve aqui a soluo para a enigmtica pergunta. No devia recuar horrorizado diante da
idia de acompanhar os estrangeiros, mas devia viajar de bom grado e feliz. Pedro ainda no
sabia que mensagem especial os homens traziam, mas seguiu a solicitao do Esprito.
Descendo e indo at onde os homens estavam, que, segundo parece, ainda era junto ao porto
ou no corredor, informou-os sobre sua identidade, e pediu-lhes pela razo de sua presena. E os
trs mensageiros fizeram bom uso da confiana que seu patro colocara neles, incidentalmente
mostrando seu amor e respeito por Cornlio. Referem-se a ele como sendo um homem justo,
irrepreensvel conforme os padres judeus em seu relacionamento a seus semelhantes, e
tambm um homem temente a Deus, algum que aceitara o Deus dos judeus e j no mais
lanava sua confiana em dolos. Alm disso, tinha ele uma boa fama, era elogiado por toda a
populao dos judeus; todas as pessoas tinham sua integridade na mais alta estima. Eles
relataram de seu patro que ele fora advertido por Deus, de que recebera uma mensagem dum
anjo santo que era um mensageiro do Senhor, para trazer Pedro para sua casa, a fim de ouvir
palavras dele. Reunindo esta mensagem, enviados por uma ordem dum anjo santo, com a
viso, e com a ordem do Esprito de ir com os homens, em nada duvidando, Pedro agora num
abrir e fechar de olhos, enxerga que chamado por divina autoridade, atravez do anjo, atravez
da viso, atravez do Esprito, para fazer o que anteriormente sempre julgou pecaminoso, a
saber, entrar na casa dum gentio, e fala-lhe a palavra do Senhor. Nada menos do que um
inquestionvel chamado divino podia induzi-lo para fazer isto; j no tendo ele qualquer
alternativa a no ser que se opusesse a Deus.14) O primeiro resultado desta clara compreenso
da situao foi que Pedro convidou os mensageiros para que entrassem, f-los seus hspedes, e
lhes providenciou apropriada hospedagem. Agora Pedro compreendeu que Deus no era s o
Deus dos judeus, mas tambm dos gentios, visto que ele quer que todas as pessoas sejam salvas
e venham ao conhecimento da verdade. A mo do Senhor est evidente em toda esta histria. E
bem da mesma forma todo o curso da vida de cada pessoa est na mo de Deus, sendo todas as
circunstncias ordenadas por Deus, mesmo as assim chamadas casualidades. E Deus sempre
renova evidncias do fato que ele deseja que as pessoas se aproximem da palavra, e deseja
trazer a palavra at as pessoas.
A reunio entre Pedro e Cornlio: V. 23b) No dia seguinte levantou-se e partiu com
eles; tambm alguns irmos dos que habitavam em Jope foram na sua companhia. 24) No dia
imediato entrou em Cesaria. Cornlio estava esperando por eles, tendo reunido seus parentes
e amigos ntimos. 25) Aconteceu que, indo Pedro a entrar, lhe saiu Cornlio ao encontro e,
prostrando-se aos seus ps, o adorou. 26) Mas Pedro o levantou, dizendo: Ergue-te, que eu
tambm sou homem. 27) Falando com ele, entrou, encontrando muitos reunidos ali, 28) a quem
se dirigiu, dizendo: Vs bem sabeis que proibido a um judeu ajuntar-se ou mesmo
aproximar-se a algum de outra raa; mas Deus me demonstrou que a nenhum homem
considerasse comum ou imundo; 29) por isso, uma vez chamado, vim sem vacilar. Pergunto,
pois, por que razo me mandastes chamar? A Pedro no foi possvel deixar imediatamente
Jope, principalmente porque queria que alguns dos irmos de Jope o acompanhassem nesta
viagem. Mas, na manh seguinte, os mensageiros partiram, levando consigo a Pedro, e alguns
dos membros da congregao tambm foram com eles. Visto que no viajaram to rpido como
o haviam feito na vinda os servos e o soldado, passaram o dia inteiro na estrada e no chegaram
a Cesaria se no s na manh seguinte. Cornlio, porm, como homem experiente em assuntos
) 38) McGarvey, New Commentary on Acts, 205.

14

militares, calculara com considervel exatido o tempo em que poderia esper-los. Cheio de
confiana esperou-os naquela manh, e, por isso, convocara seus parentes e amigos ntimos,
que eram aqueles em cuja discrio podia confiar, e que, muito provavelmente, tinham a mesma
opinio dele sobre a adorao do verdadeiro Deus. O estado de esprito em que Cornlio se
achava nesta manh pode ser descrito do seu comportamento quando finalmente Pedro entrou
em sua casa. Agindo sobre a idia de que o servo e mensageiro do Senhor, cuja vinda at fora
dirigida por um anjo, sem dvida, devia ser digno de reverncia especial, ele se adiantou para
encontrar Pedro e caiu aos seus ps para o adorar, para nele honrar a Deus. Pedro, porm, no
quis nada com uma adorao dessas. Ele levantou Cornlio, ao mesmo tempo em que o
reprovava bondosamente, pedindo-lhe que se levantasse, visto que ele mesmo era s um
homem. Notemos: Esta clara afirmao de Pedro deve desencorajar qualquer idia de adorao
de santos; pois, se ele se recusou atender essa adorao enquanto podia ouvir as oraes que lhe
podiam ser dirigidas, quanto mais deve ser considerado algo tolo e prejudicial dirigir-lhe
oraes agora quando ele j foi afastado da presena da congregao crist! Logo depois desta
saudao os dois homens comearam uma conversao e, enquanto conversavam entre si,
entraram no espao interior da casa, no trio, onde Pedro encontrou reunidas muitas pessoas, as
quais todas esperavam, com atenta expectativa, as palavras que Pedro lhes dirigiria. O apstolo,
antes de tudo, dirigiu algumas palavras para a assemblia para que a situao ficasse clara; pois
estavam plenamente conscientes sobre quo ilcita, ou o quanto divergente da lei, do modo
como os judeus a entendiam, devia ser considerado seu comportamento, visto que ele, um
judeu, aqui veio a gentios e com eles se misturou, tornando-se de alguma forma familiar com
pessoas duma raa estranha. Notemos o tacto com que Pedro usa a expresso de outra raa
em vez da mais spera gentios. No havia em Moiss qualquer proibio expressa sobre este
comportamento, mas as tradies dos rabis levaram o princpio de separao a este extremo.
Aqui, porm, Pedro declara, no s que Deus lhe dissera, mas que lhe mostrara de modo
distinto e inconfundvel, que no devia declarar nem se referir a qualquer pessoa como comum
ou impura. As pessoas presentes na casa de Cornlio talvez no foram membros da igreja
judaica em virtude da circunciso, mas pertenciam ao povo por amor do qual Jesus viera, e por
isso havia sido autorizado da pregao do evangelho. Pedro, sabendo isto, viera a elas to logo
que foram em sua busca, sem qualquer contestao ou resistncia, mas em singela obedincia
palavra do Senhor. Agora sua pergunta foi quanto ao fim que os levou para busc-lo, ou o
objetivo que tiveram para faz-lo viajar esta distncia e aparecer ante eles.
A explicao de Cornlio: V. 30) Respondeu-lhe Cornlio: Faz hoje quatro dias que,
por volta desta hora, estava eu observando em minha casa a hora nona de orao, e eis que se
apresentou diante de mim um varo de vestes resplandecentes, 31) e disse: Cornlio, a tua
orao foi ouvida, e as tuas esmolas lembradas na presena de Deus. 32) Manda, pois, algum
a Jope a chamar Simo, por sobrenome Pedro; acha-se este hospedado em casa de Simo, o
curtidor, beira-mar. 33) Portanto, sem demora, mandei chamar-te, e fizeste bem em vir.
Agora, pois, estamos todos aqui, na presena de Deus, prontos para ouvir tudo o que te foi
ordenado da parte do Senhor. Sem dvida, foi com a maior emoo que Pedro entrou na porta
da casa dum gentio. Da mesma maneira Cornlio no esteve menos comovido diante da
evidncia que sua orao fora ouvida pelo Senhor e diante da perspectiva que com isso lhe foi
aberta. Os dois, provavelmente, haviam concordado que por causa das pessoas presentes o
melhor seria recapitular a coneco dos fatos mais uma vez, para que as mentes de todas
tivessem clareza do assunto. Por isso Cornlio repete a histria dos fatos que levaram ao
momento atual: que ele, quatro dias antes, no quarto dia antes, na hora nona estivera ocupado
em orao em sua casa; que um homem em vestes reluzentes parara sua frente, que sua
humilde descrio do anjo que lhe aparecera; que este mensageiro o informara da escuta de sua
orao e da recordao de suas esmolas ante Deus (tanto suas oraes como suas esmolas
haviam sido sacrifcios pelos quais ele mesmo se trouxera lembrana de Deus); que este lhe
ordenara enviar gente a Jope e de l chamar Simo com o sobrenome Pedro, que estava
hospedado na casa de certo Simo, o tanoeiro, junto ao mar; que este Pedro, tendo vindo, lhe
diria, lhe traria uma mensagem muito importante. Todas estas palavras de Cornlio, que
apresentam um quadro muito vivo, foram dirigidas tanto a seus parentes e amigos, como
tambm a Pedro. Agora, porm, ele se volta ao apstolo numa afirmao caracterstica, humilde
e bela: Imediatamente, logo, sem demora, enviei a ti, e fizeste bem em vir; agora todos ns aqui

perante Deus estamos presentes para ouvir tudo aquilo de que foste encarregado pelo Senhor a
nos proclamar. Nesta afirmao h dois pontos de profundo significado: que a assemblia
inteira estava consciente da presena de Deus, e que todos estavam convictos que, o que Pedro
fora encarregado a lhes proclamar, era uma mensagem de Deus. Por isso Pedro, com certeza,
falou sob as circunstncias ideais, e podia esperar que sua audincia ouviria com a correta
diligncia e reverncia.
A primeira parte do sermo de Pedro: V. 34) Ento falou Pedro, dizendo: Reconheo
por verdade que Deus no faz acepo de pessoas; 35) pelo contrrio, em qualquer nao,
aquele que o teme e faz o que justo lhe aceitvel. 36) Esta a palavra que Deus enviou aos
filhos de Israel, anunciando-lhes o evangelho da paz, por meio de Jesus Cristo. Este o
Senhor de todos. 37) Vs conheceis a palavra que se divulgou por toda a Judia, tendo
comeado desde a Galilia, depois do batismo que Joo pregou,38) como Deus ungiu a Jesus
de Nazar com o Esprito Santo e poder, o qual andou por toda parte, fazendo o bem e
curando a todos os oprimidos do diabo, porque Deus era com ele. Deve ter sido um prazer
incomum pregar o evangelho, sob estas condies to ideais, tendo uma audincia to atenta e
desejosa. E Pedro aprovou bem a ocasio. Ele comeou solenemente sua fala afirmando que ele
agora, de fato, compreendeu e entendeu plenamente que Deus no algum que respeita pessoas,
literalmente, que ele no olho as faces do povo. A face, a forma e o aspecto exterior das pessoas
no influenciam o julgamento do Senhor. Em cada nao do mundo aquele que realmente teme
ao Senhor, que tem seu corao voltado em confiante f para o Senhor, e pratica a justia, ou
seja, em todo seu modo de vida mostra que o temor do Senhor instiga todos os seus atos,
aceitvel a Deus. Esta afirmao to inclusiva varreu com os laos confinantes do pacto
mosaico, e mostrou ser a nota chave de todo trabalho missionrio da igreja desde aquele tempo
para c. A recepo da salvao merecida por Jesus Cristo j no mais condicionada por
alguma nacionalidade, mas pela condio do corao. O chamado de redeno estendido a
todas as pessoas, sem considerao de cor, raa e lngua. Pedro, depois que esta verdade inicial
e fundamental fora colocada, pde prosseguir para seu assunto favorito, que era o evangelho de
Jesus Cristo. Disse aos seus ouvintes de que eles j conheciam trs fatos. Conheciam a palavra
que fora enviada aos filhos de Israel como a mensagem evanglica de Deus, trazendo a boa e
gloriosa notcia de paz por meio de Jesus Cristo. Pedro, num parntesis, distingue, dos profetas
e apstolos regulares que eram os servos da palavra, a este ltimo, como sendo o Senhor sobre
todos, declarando desta forma sua divindade. Alm disso conheciam, diz-lhe ele, o fato
histrico que foi tornada conhecida a palavra a respeito de Jesus, por ele prprio publicada em
seu ministrio proftico, que comeou na Galilia, depois do batismo que Joo pregou.
Finalmente eles estavam familiarizados com a pessoa de Jesus Cristo de Nazar, a saber, que o
prprio Deus o ungiu com o Esprito Santo e com poder, o qual a seguir viajou pelo pas
fazendo o bem, operando milagres, como o benfeitor que era da humanidade, e curando a todos
os que pelo diabo estavam presos em submisso como o Senhor e Chefe, ante quem os espritos
das trevas se precisam prostrar, visto que Deus esteve com ele. Estes fatos, com o quais seus
ouvintes estavam plenamente ou em parte familiarizados, Pedro lhes incute como fatos cujo
conhecimento necessrio para a salvao. Notemos que Pedro, tambm, na ltima afirmao
enfatiza a divindade de Jesus, a qual diz que as duas naturezas imutveis naturezas esto unidas
na pessoa de Cristo.15)
A ltima parte do sermo de Pedro: V. 39) E ns somos testemunhas de tudo o que ele
fez na terra dos judeus e em Jerusalm; ao qual tambm tiraram a vida, pendurando-o no
madeiro. 40) A este ressuscitou Deus no terceiro dia, e concedeu que fosse manifesto, 41) no
a todo o povo, mas s testemunhas que foram anteriormente escolhidas por Deus, isto , a ns
que comemos e bebemos com ele, depois que ressurgiu dentre os mortos; 42) e nos mandou
pregar ao povo e testificar que ele quem foi constitudo por Deus Juiz de vivos e de mortos.
43) Dele todos os profetas do testemunho de que, por meio de seu nome, todo o que nele cr
recebe remisso de pecados. Aos fatos que estes homens de Cesaria conheciam, e que eles
sempre tinham considerado numa maneira um tanto separada e objetiva, como as que s diziam
respeito aos judeus, Pedro agora acrescenta o peso de seu testemunho pessoal, como tambm o
dos outros apstolos. Eles so testemunhas de todas as coisas que Jesus fez na terra dos judeus,
) 39) Mueller, 654.

15

na Palestina em geral como tambm em Jerusalm; so testemunhas tambm do fato que os


judeus se tornaram seus assassinos suspendendo-o na cruz. Mas Deus ressuscitou a este mesmo
Jesus dentre os mortos, e concedera que ele fosse revelado como o Cristo vivo. Mas esta
revelao, propositalmente, no foi concedida a todo o povo; o ministrio proftico pessoal de
Jesus fora concluda com sua morte. O Cristo vivo foi revelado somente para aqueles homens,
para aquelas testemunhas, que expressamente haviam sido escolhidas anteriormente por Deus, e
que tanto haviam comido como bebido com Cristo depois de sua ressurreio dentre os mortos.
Estes homens, tendo sido feito apstolos, tambm foram delegados como testemunhas, e eles
no estavam fazendo asseres acidentais e escuras sobre algo que pessoalmente s conheciam
em segunda mo, mas o testemunho deles se baseava sobre experincia pessoal. Alm disso os
apstolos haviam recebido a tarefa de agir como seus arautos ante todas as pessoas, na
proclamao do evangelho como tambm no dar testemunho do fato que Jesus, definitivamente,
por Deus fora ordenado, apontado, como Juiz dos vivos e dos mortos, Jo. 5. 22. Pedro havia
afirmado como verdade bsica o fato que raa e nacionalidade no traz em si alguma forma de
bnos de Deus; lembrara seus ouvintes da histria do evangelho que haviam ouvido e
recebido de modo imparcial; acrescentara seu testemunho pessoal a respeito dos grandes fatos
na obra da salvao. Nesse ponto ele chega ao clmace do seu sermo, que a aplicao das
verdades recm proclamadas aos seus prprios ouvintes, colocando total nfase no fato de que
este maravilhosa mensagem no se limitou aos filhos de Israel, mas que de moto muito
essencial ela dizia respeito a cada um dos presentes. Pois em nome de Jesus, exclama ele, todos
os profetas testemunharam que todo aquele que cr nele, recebe em seu nome perdo dos
pecados. To s pela aceitao das grandes verdades do evangelho, tendo como objetivo
especialmente a eles, eles se tornariam participantes da paz e da alegria que elas contm para
cada cristo. Ele no poderia ter falado mais claramente, do que quando diz: por seu nome, e
acrescenta: todos os que nele crem. Por isso recebemos perdo de pecados atravez do nome de
Cristo, isto , por causa de Cristo, no por causa de nosso mrito ou obras, e isto feito quando
cremos que nossos pecados esto perdoados por amor de Cristo.16) Ele quer que isto seja
pregado e crido em todo o mundo, e com isto afasta toda jactncia dos judeus e de todos os
santos por obras ( pessoas farisaicas), para que saibam que no podem receber a graa de Deus
por meio da lei e de suas prprias obras, mas podem receber perdo de pecados s pela f em o
nome deste Cristo.17)
O efeito do sermo: V. 44) Ainda Pedro falava estas coisas quando caiu o Esprito
Santo sobre todos os que ouviam a palavra. 45) E os fiis que eram da circunciso, que vieram
com Pedro, admiraram-se, porque tambm sobre os gentios foi derramado o dom do Esprito
Santo; 46) pois os ouviam falando em lnguas e engrandecendo a Deus. Ento perguntou
Pedro: 47) Porventura pode algum recusar a gua, para que no sejam batizados estes que,
assim como ns, receberam o Esprito Santo? 48) E ordenou que fossem batizados em nome de
Jesus Cristo. Ento lhe pediram que permanecesse com eles por alguns dias. O Senhor, nesta
ocasio, evidentemente planejara conceder uma demonstrao incomum de seu poder. Pois
enquanto Pedro ainda estava proferindo as palavras finais de seu discurso, caiu o Esprito Santo
e encheu a todos quantos escutavam a pregao da palavra. Anteriormente eram crentes no
Messias vindouro, no Cristo que devia trazer redeno aos judeus; agora eram crentes no Cristo
que morrera por eles no Calvrio, cuja integral lhes havia sido conseguida. E o Esprito Santo
lhes foi concedido em medida extraordinria, de fato, de um modo tal, que causou o maior
assombro nos judeus presentes, em Pedro e bem assim nos membros da congregao de Jope.
Aqui tiveram provas visveis do fato que os gentios realmente eram aceitveis ao Senhor, pois o
Esprito at lhes deu o dom de lnguas, capacitando-os desta forma para louvar e magnificar em
Deus em lnguas que antes deste dia lhes eram desconhecidas. Cf. cap. 11. 17. No foi somente
um louvar exultante e esttico a Deus que Lucas registra, mas foi uma repetio do milagre de
pentecostes, ainda que, provavelmente, no em escala to grande. Pedro, de qual forma, esteve
totalmente convicto. Expressou seu sentimento na enftica pergunta retrica: Com certeza
ningum dos presentes tinha inteno de impedir a gua para que estas pessoas no fossem
batizadas! No podia haver qualquer razo possvel para recusar que estas pessoas fossem
)40) Apologia, Mueller, 178.
) 41) Lutero, 12. 494.

16
17

aceitas na igreja crist, no caso dos quais o Senhor indicara to claramente que tambm os
gentios deviam encontrar admisso no reino de Deus. Toda diferena entre judeus e gentios foi
removida pela morte de Jesus. Salvao total e todos os dons do Esprito Santo esto dispostos
ao mundo inteiro, a todos quantos com a mo da f iro aceitar estas bnos. Por isso Pedro,
que, nesta ocasio, no batizou a si mesmo, neste momento deu a ordem, que confiou,
provavelmente, ao evangelista Filipe, cujas atividades se estendiam a esta cidade, que deviam
ser batizados no nome de Jesus Cristo, e, desta forma, ser selados com todas as bnos que o
Salvador alcanou e concede pela gua do batismo. No de admirar que Cornlio e seus
amigos, depois desta experincia, pediram que Pedro permanecesse com elas por mais algum
tempo, que passasse algum tem com eles, ao menos por alguns dias. Estiveram ansiosos para
ouvir mais deste testemunho maravilhoso a respeito de Jesus o Salvador.
Resumo: Pedro, tendo sido chamado por Cornlio para Cesaria e sido preparado por
meio duma viso especial do cu para a visita, prega o evangelho aos gentios, os quais, em
razo disso, recebem o Esprito Santo e so batizados.
Captulo 11
A Defesa De Pedro Contra Os Irmos Judaizantes. At. 11. 1-18.
O ataque: V. 1) Chegou ao conhecimento dos apstolos e dos irmos que estavam na
Judia que tambm os gentios haviam recebido a palavra de Deus. 2) Quando Pedro subiu a
Jerusalm, os que eram da circunciso o argiram, dizendo: 3) Entraste em casa de homens
incircuncisos, e comeste com eles. Est visvel em todo estes relato de Lucas em Atos, que a
inspirao dos apstolos s pertenceu ao seu ofcio de ensino, e que no tiveram quaisquer
outros poderes incomuns de perspiccia e iluminao. Assim aconteceu, que os apstolos, junto
com os outros membros da congregao de Jerusalm, nada souberam da mudana de corao
de Saulo, e por isso no confiaram nele, cap. 9. 26. Aqui os apstolos bem como os irmos da
Judia labutavam sob a desvantagem dum preconceito tolo e impiedoso. Veio-lhes a
informao de que, pelo ministrio de Pedro, os gentios haviam recebido a palavra do Senhor.
O fato no lhes causou alegre admirao, mas sria apreenso. Por isso, quando Pedro subiu
para Jerusalm, retornando das terras baixas de Cesaria e da plancie de Sarona, ento os da
circunciso, no os judeus como os que se distinguiam dos gentios, mas os rigorosos cristos
judaizantes de Jerusalm, provavelmente os que haviam sido sacerdotes ou haviam pertencido
aos fariseus, contenderam ou discutiram com ele, achegaram-se a ele com o fato que ele entrara
na casa de pessoas incircuncisas ou gentias, o que exigia concordar em comida e amizade, e at
comera com eles, sendo a implicao de que ele, facilmente, poderia ter participado de comida
que aos judeus era impura, tornando-se ele, desta forma, tambm impuro. Era contrrio ao
sentimento dos judeu-cristos, que o evangelho devia ser pregado tambm aos gentios, que
aqueles que no pertenciam raa dos judeus tambm deviam ser aceitos no reino do Messias.
O fato que os profetas, no s uma vez, mas muitas vezes, haviam profetizado da entrada dos
gentios no reino de Cristo, Is. 60. 3; 49. 6, parece que escapou de suas mentes. No haviam
compreendido corretamente estas passagens, por isso gradualmente o precisaram aprender.
Notemos: H muitos versculos, muitas passagens e seces nas Escrituras os quais nem mesmo
cristos tementes imediatamente no conseguem captar e entender. O esclarecimento progride
muito lentamente, mesmo depois que Cristo j foi aceito. Contudo, se os cristos perseverarem
no pesquisar, Deus ir gui-los, passo a passo, mais profundamente no conhecimento da
verdade. Assim acontece, que at aquelas passagens que na primeira leitura so ofensivas,
gradualmente recebero sua correta colocao no todo da Bblia. A nica coisa que precisamos
fazer todas as partes da revelao de Deus sirvam a este um grande fato, que a justificao
de todos os pecadores pela f em Cristo Jesus, ento o arranjo e a importncia correspondente
das vrias partes da Escritura seguiro com naturalidade.
A recapitulao de Pedro: V. 4) Ento Pedro passou a fazer-lhes uma exposio por
ordem, dizendo: 5) Eu estava na cidade Jope orando e, num xtase, tive uma viso em que
observei descer um objeto como se fosse um grande lenol baixado do cu pelas quatro pontas,

e vindo at perto de mim. 6) E, fitando para dentro dele os olhos, vi quadrpedes da terra,
feras, rpteis, e aves do cu. 7) Ouvi tambm uma voz que me dizia: Levanta-te, Pedro; mata e
come. 8) Ao que eu respondi: De nenhum modo, Senhor; porque jamais entrou em minha boca
qualquer coisa comum ou imunda. 9) Segunda vez falou a voz do cu: Ao que Deus purificou
no consideres comum. 10) Isto sucedeu por trs vezes, e de novo tudo se recolheu para o cu.
11) E eis que na mesma hora pararam, junto da casa em que estvamos, trs homens enviados
de Cesaria para se encontrarem comigo. 12) Ento o Esprito me disse que eu fosse com eles,
sem hesitar. Foram comigo tambm estes seis irmos; e entramos na casa daquele homem. 13)
E ele nos contou como vira o anjo em p em sua casa, e que lhe dissera: Envia a Jope e manda
chamar Simo, por sobrenome Pedro, 14) o qual te dir palavras mediante as quais sers
salvo, tu e toda a tua casa. 15) Quando, porm, comecei a falar, caiu o Esprito Santo sobre
eles, como tambm sobre ns no princpio. Em vez de se lanar em argumentos habilmente
fraseados para defender seu ato, Pedro cr que melhor deixar que os fatos falem por si
mesmos, o que o motivo porque permite que eles apaream na forma duma recapitulao
singela, apresentando-os em ordem aos crticos, tal como haviam ocorrido, e como haviam sido
narrados no captulo 10. Pedro, antes de tudo, lhes contou sobre a viso pessoal que tivera em
Jope, quando estivera num estado de xtase, quando o invlucro na forma dum pano imenso,
amarrado nas quatro pontas, foi baixado do cu. Ele enfatizou que olhou bem de perto, e que
no houve qualquer dvida de ser uma iluso. Ele realmente vira no invlucro vrias formas de
quadrpedes e animais e rptis da terra e aves do cu. Claramente ouvira a voz que lhe disse
que levantasse, matasse, e comesse. Ele objetara muito enfaticamente com base no fato de
sempre ter observado exatamente a injuno que regulava alimentos impuros. Mas a voz ecoara
pela segunda vez, pedindo-lhe no considerar como comum o que o prprio Deus havia
purificado. A coisa acontecera trs vezes antes que o invlucro fora recolhido novamente ao
cu. E, eis, que no mesmo momento trs homens haviam parado abaixo, que haviam sido
enviados de Cesaria para o buscar, e que o Esprito Santo lhe dissera para que, sem duvidar ou
hesitar, os acompanhasse. A seguir eles foram com ele, como tambm alguns irmos de Jope,
cujo nmero Pedro afirma ter sido seis; estes seis, tendo retornado com ele para Jerusalm,
podiam comprovar suas palavras. Haviam entrado na casa do homem que enviara os
mensageiros, o qual lhes dera um relato de que tivera a viso dum anjo que esteve em p em sua
casa e lhe falara. Ele seguira a ordem deste anjo, quando enviou para Jope e mandou buscar
Simo com o sobrenome Pedro, o qual lhe falaria palavras pelas quais ele e os de sua casa
seriam salvos. Estas ltimas palavras, que no se encontram nos outros relatos, antecipam um
resumo do discurso de Pedro, quando mostrou para a assemblia o cumprimento das profecias
do Antigo Testamento e da pregao do Novo Testamento em Cristo, que o Salvador de todas
as pessoas. Por fim Pedro fala do efeito que suas palavras tiveram sobre seus ouvintes. Antes
que findara seu discurso e expressara tudo que podia dizer sobre este tpico, que inexaurvel,
o Esprito Santo j cara sobre os gentios da mesma maneira como no comeo fora concedido a
eles. Por isso o argumento de Pedro foi, que depois de ter enxergado a viso, ter ouvido a voz, e
ter recebido a ordem do Esprito para ir com os homens, ele no poderia ter agido de outra
maneira do que obedecer e entrar na casa do gentio em Cesaria. E o fato que o Esprito Santo
fora derramado sobre os gentios foi mais uma prova da aceitao dos gentios pelo Senhor.
A concluso de Pedro: V. 16) Ento me lembrei da palavra do Senhor, como disse:
Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo. 17) Pois
se Deus lhes concedeu o mesmo dom que a ns nos outorgou quando cremos no Senhor Jesus,
quem era eu para que pudesse resistir a Deus? 18) E, ouvindo eles estas coisas,
apaziguaram0se e glorificaram a Deus, dizendo: Logo, tambm aos gentios foi por Deus
concedido o arrependimento para vida. O prprio Pedro, como aqui ele recorda seus crticos,
tiveram srios escrpulos sobre todo este caso; mas a sucesso de eventos no podia ser uma
ocorrncia do acaso. E suas ltimas dvidas foram removidas quando ele, no ponto alto do
auge, viu o agir do Esprito Santo exatamente do mesmo modo como ele o experimentara no
grande pentecostes. Recordara-se da palavra do Senhor, aquele dito em que prometera: Joo, na
verdade, batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo, cap. 1. 5. Pedro no
limita esta promessa, de modo egosta, ao crculo ntimo dos discpulos, nem s aos judeus, mas
quer que agora seja aplicado sempre que a evidncia mostra que ela deva ser aplicada. Visto
que Deus agora deu exatamente o mesmo dom a eles, que fora dado aos apstolos, no tendo

por base a circunciso ou incircunciso, mas tendo por base a f no Senhor Jesus Cristo, quem
era Pedro e como podia ele arregimentar foras para resistir a Deus? Como podia ele ser capaz
de resistir a Deus, mesmo se tivesse resistido em seus escrpulos e dvidas? o Deus vivo
quem dirige e governa sua igreja crist, mostrando o caminho em que seus servos devem andar.
ele quem abre o trilho para sua palavra, para que possa crescer e produzir fruto em
abundncia. Foi este o fato que os cristos de Jerusalm agora foram obrigados a reconhecer.
Calaram-se, mantiveram-se quietos e satisfeitos; j no tiveram mais objees a fazer. Antes, se
viram constrangidos a dar glria constante e louvor a Deus, confessando: Desse modo, ento,
tambm aos gentios Deus outorgou arrependimento para a vida. Desse modo, os crticos no s
de modo tcito retiraram a tudo o que haviam dito como repreenso a Pedro, mas tambm
proclamaram o louvor de Deus com entusiasmo. Imediatamente se deram por satisfeitos, e
continuaram sua gratido e louvor a Deus. Um arrependimento, que seguido pela f em
Cristo, o caminho para a vida eterna, que o dom gracioso de Deus. E todos os cristos de
modo apropriado iro regozijar se Deus concede a muitos pecados o arrependimento para a
vida. triste que este estado feliz das coisas no continuou, cap. 15. 5.
O Estabelecimento Da Congregao Em Antioquia. At. 11. 19-30.
A fundao da congregao: V. 19) Ento os que foram dispersos, por causa da
tribulao que sobreveio a Estvo, se espalharam at Fencia, Chipre e Antioquia, no
anunciando a ningum a palavra, seno somente aos judeus. 20) Alguns deles, porm, que
eram de Chipre e de Cirene, e que foram at Antioquia, falavam tambm aos gregos,
anunciando-lhes o evangelho do Senhor Jesus. 21) A mo do Senhor estava com eles, e muitos,
crendo, se converteram ao Senhor. Aqui Lucas, mais uma vez, se refere disperso dos
discpulos que seguiu execuo de Estvo, cap. 8. 1. Foram dispersos por causa da tribulao
da perseguio que sobreveio a Estvo, e na qual os membros da congregao em geral
estiveram envolvidos. Alguns dos discpulos, naquele tempo, viajaram pela terra da Fencia, a
terra ao norte da Galilia, que margeia o Mar Mediterrneo, cuja antiga capital foram Tiro e
Sidom. Outros cruzaram para a ilha de Chipre, que est localizada na parte leste do
Mediterrneo. E outros ainda subiram para Antioquia, uma cidade no norte da Sria, junto ao
Orontes. Era uma cidade bela e um importante centro comercial, por causa de seu porto
Selucia, famoso por sua arte e literatura, mas difamada por causa de sua luxria e
conseqentes vcios. O clima quente disps os nativos ao gozo mais exagerado de sossego e
opulncia; e a intensa licenciosidade dos gregos foi misturada com a moleza hereditria dos
srios. O aparente era a nica lei, prazer a nica busca, e o esplendor das vestes e dos mveis
era a nica distino dos cidados de Antioquia. A cultura da luxria era honrada; as virtudes
srias e valorosas estavam sujeitas ao ridculo; e o despreza modstia feminina e idade
venervel anunciava a corrupo generalizada da capital do leste.18) Visitando estas vrias
regies e suas cidades, os discpulos, no comeo, limitaram sua pregao aos judeus. Todos
estavam labutando sob a desvantagem do mesmo preconceito como os cristos de Jerusalm.
Mas alguns destes homens vieram da ilha de Chipre e da provncia da Cirenaica, no norte da
frica. Como judeus helnicos eram, desde o comeo, mais liberais em seus pontos de vista e
em sua prtica do que os judeus da Judia. Por isso estes homens tiveram o propsito e o
costume de falar a palavra tambm aos gregos, aos gentios de Antioquia, pregando o evangelho
glorioso de Jesus Cristo. Este foi um agir correspondente compreenso correta da
universalidade da religio crist. O trabalho de Pedro abrira o caminho, mas o trabalho em
Antioquia foi a primeira invaso vigorosa do mundo gentio pelas foras do exrcito do Senhor.
O Senhor deu imediatamente amostra de sua sano e santificao completas, pois sua mo
estava com estes homens, seu poder acompanhava os seus esforos, a um grande nmero de
gregos se voltaram pela f ao Senhor. Notemos: O evangelho de Jesus Cristo o meio de
acender a f nos coraes das pessoas. A f infundada pelo evangelho; cada um que cr,
convertido por este penhor. Mas a mo, o poder do Senhor, que opera arrependimento e f por
meio da pregao da palavra, mesmo quando isto feito pela boca de discpulos fracos, homens
e mulheres que confessam a convico de seu corao.
) 42) Gibbon, Decline and Fall of the Roman Empire, Chapter XXIV.

18

Barnab em Antioquia e Tarso: V. 22) A notcia a respeito deles chegou aos ouvidos da
igreja que estava em Jerusalm; e enviaram Barnab at Antioquia. 23) Tendo ele chegado e,
vendo a graa de Deus, alegrou-se, e exortava a todos os que, com firmeza de corao,
permanecessem no Senhor. 24) E partiu Barnab para Tarso procura de Saulo; 26) tendo-o
encontrado, levou-o para Antioquia. E por todo um ano se reuniram naquela igreja, e
ensinaram numerosa multido. Em Antioquia foram os discpulos pela primeira vez chamados
cristos. Jerusalm, sendo o quartel-general dos apstolos, era ainda considerada a capital do
cristianismo. Mas, no que dizia respeito aos cristos da Samaria, j fora feita a proclamao da
unidade na f, cap. 8. 14-17. Por isso, quando a notcia chegou para Jerusalm e foi do
conhecimento da congregao, os irmos formalmente delegaram Barnab para descer para
Antioquia. Caso a notcia estivesse baseada sobre fatos, ento ele tambm devia estabelecer
relaes fraternas como os discpulos desta grande metrpole. Barnab fez esta viagem, chegou
ao objetivo de sua viagem, e foi mais do que recompensado. Viu a graa de Deus; foi
completamente convencido pelas muitas provas da ao da graa de Deus em todos os lados;
sua atitude no foi outra do que reconhecer este fato com grande alegria e agradecimento. E ele,
como um verdadeiro filho de consolao e exortao encorajou e admoestou a todos os irmos
a permanecer inabalvel com o Senhor, ou de se apegarem a ele com toda a devoo de
corao. E os benefcios e as bnos da f sobreviro somente quele que permanece firme na
f. E conservar os cristos em sua f um dos propsitos do evangelho. Esta pregao e
admoestao de Barnab causaram ainda maior impresso, porque ele prprio foi um homem
bom, cheio do Esprito Santo e de f. Sua pregao e exortao no foram semelhantes ao dizer
mecnico duma lio, mas fluiu do fundo de sua convico de f e do poder do Esprito Santo,
que nele habitava. No absolutamente essencial para a proclamao da palavra, mas por outro
tem influncia sobre o vigor e vividez da apresentao, que o pregador tenha total convico da
verdade das Escrituras e dos grandes fatos do evangelho. O efeito em Antioquia foi imediato e
maravilhoso: uma grande multido foi convertida ao Senhor. Tendo sido assegurada a
instalao da congregao e estando o trabalho crescendo cada dia em seu escopo, Barnab
pensou em seu amigo Saulo em Tarso, que distava a pequena distncia de Antioquia, e que,
como bem o sabia Barnab, fora destinado para trabalhar entre os gentios. Por isso Barnab
atravessou o mar para Tarso para encontrar Saulo, e tendo-o achado, levou-o para Antioquia.
Estes dois homens trabalharam agora juntos por um ano inteiro na igreja de Antioquia, com
suas centenas e milhares de almas necessitadas da salvao. Os esforos unidos de dois
homens, como estes, por um ano todo, numa comunidade em que o evangelho j fora inserido
vantajosamente, no podia ficar sem grandes resultados; e os resultados definitivos foram muito
alm de tudo quanto ento podiam ter cogitado; pois estavam agora erigindo, por assim dizer, a
segunda capital do mundo cristo, donde partiram, no muito depois, as misses mas frutferas
da idade apostlica.19) Aqui em Antioquia tambm foi dada uma grande honra aos discpulos,
pois aqui, pela primeira vez, foram chamados cristos. Os gentios deram este nome aos que
creram, porque estes confessaram a f em Cristo. Desde ento, este tem sido o nome que os
cristos levam com a maior honra. Comparemos cap. 26. 28; 1.Pe. 4. 16.
Barnab e Saulo enviados para uma misso caridosa: V. 27) Naqueles dias desceram
alguns profetas de Jerusalm para Antioquia 28) e, apresentando-se um deles, chamado
Agabo, dava a entender, pelo Esprito, que estava para vir grande fome por todo o mundo, a
qual sobreveio nos dias de Cludio. 29) Os discpulos, cada um conforme as suas posses,
resolveram enviar socorro aos irmos que moravam na Judia; 30) o que eles, com efeito,
fizeram enviando-o aos presbteros por intermdio de Barnab e Saulo. Naqueles dias, nos
dias do primeiro amor, quando o fogo do zelo pelo Senhor e o amor aos irmos ainda ardiam
bem alto, tambm eram encontrados dons excepcionais do Esprito nas congregaes. Tendo
sido estabelecido o relacionamento fraterno com a congregao de Jerusalm, desceram alguns
profetas dessa cidade para Antioquia, que eram homens que haviam recebido o dom especial de
serem capazes para predizer o futuro. Um destes profetas, um homem chamado Agabo, pelo
poder do Esprito indicou que uma grande fome estava destinada a vir sobre o mundo todo. Esta
predio, como Lucas observa, se cumpriu no reino do imperador Cludio. Como todos os
historiadores seculares de renome, entre eles Suetnio, Dio Cssio e Tcito, como tambm
) 43) McGarvey, New Commentary on Acts, 227.

19

Eusbio, testemunham, uma dura fome atingiu todo o mundo civilizado, naquele tempo,
notavelmente as regies ao longo do Mediterrneo. Agora, porm, se manifestou o amor a
Cristo que pela f vivia nos cristos. Cada um dos discpulos, de acordo com sua capacidade
individual, se comprometeu enviar, na proporo de seus prprios meios, para servir para o
alvio daqueles irmos na f que viviam na Judia. Visto que Antioquia era uma cidade
prspera, possvel que muitos dos cristos que l viviam participaram, de uma ou outra
maneira, nesta prosperidade, e tiveram a possibilidade de dar ajuda material aos irmos que
estiveram numa situao menos afortunada. Por isso, quando a necessidade aconteceu, a
congregao de Antioquia enviou ajuda, muito provavelmente na forma de dinheiro, aos
ancios de Jerusalm pelas mos de Barnab e Saul. Os ancios, os presbteros, includos todos
os dirigentes da congregao, tanto os que se atarefavam com a palavra e com a doutrina, como
aqueles que trabalhavam como diconos. Os apstolos eram mestres extraordinrios, no s da
congregao de Jerusalm, mas de toda a igreja. O exemplo dos cristos de Antioquia muito
bem pode servir em todos os tempos de emulao. Cristos individuais e congregaes inteiras
no deviam ter em mente s suas prprias necessidades, mas tambm deviam ter em mente as
dos outros, e lembrar-se em especial daqueles que os serviram com dons e bnos espirituais,
por meio da pregao do evangelho.
Resumo: Pedro explica e defende sua ao em Cesaria contra os escrpulos dos
crticos judaizantes, a congregao de Antioquia fundada por alguns dos discpulos dispersos
e estabelecida por Barnab, que mais tarde teve o auxlio de Saulo.
Captulo 12
Herodes Persegue A Igreja De Jerusalm E Punido Por Deus. At. 12. 1-25.
Tiago decapitado, Pedro preso: V. 1) Por aquele tempo mandou o rei Herodes prender
alguns da igreja para os maltratar, 2) fazendo passar ao fio da espada a Tiago, irmo de Joo.
3) Vendo ser isto agradvel aos judeus, prosseguiu, prendendo tambm a Pedro. E eram os
dias dos pes asmos. 4) Tendo-o feito prender, lanou-o no crcere, entregando-o a quatro
escoltas de quatro soldados cada uma, para o guardarem, tencionando apresent-lo ao povo
depois da pscoa. 5) Pedro, pois, estava guardado no crcere; mas havia orao incessante a
Deus por parte da igreja a favor dele. Por aquele tempo, no tempo quando Barnab e Saulo
foram enviados para sua misso de caridade, muito provavelmente no ano 45 ou no comeo de
46 A.D. Herodes Agripa I, um neto de Herodes o Grande, ocupou desde o ano 41 toda regio
que anteriormente fora governada pelo seu av, tendo o ttulo de rei, mas sob a supremacia
romana. Seu poder superava o de um governador comum, e ele se empenhou com afinco para
manter sua posio por meio duma atitude correta de lisonja deferncia ao imperador. Ele, por
meio duma gradual promoo ascendera sua situao atual, tendo-lhe sido primeiro dada a
tetrarquia de Filipe (Batnia, Traconites e Auranites), no muito depois a tetrarquia de
Lysneas, com o ttulo de rei, e logo depois a tetrarquia de Herodes Antipas (Galilia e Peria),
e finalmente a Samaria e a Judia. Sem qualquer motivo especial, mas aparentemente s por
querer mostrar seu poder tirnico, este Herodes permitiu que sua mo pesada casse sobre
certos membros da igreja de Jerusalm, para oprimi-los pesadamente e para os torturar e
afront-los. Ele, em primeiro lugar, matou, deliberadamente assassinou, a Tiago, o irmo de
Joo, com a espada. Lucas, a propsito, no emprega alguma palavra de indique uma execuo,
e isto com alguma aparncia de direito, mas ele emprega a palavra correta e apropriada:
assassino. Este Tiago o maior, do filho de Zebedeu, precisa ser distinguido de Tiago o menor, o
filho de Alfeu. Aqui se cumpriu a predio do Senhor, Mt. 20. 23: Tiago, o primeiro mrtir das
fileiras dos apstolos, bebeu o clice do Senhor, e foi batizado com seu batismo. Para a
congregao de Jerusalm, este ato cruel e injustificado do rei deve ter sido a causa de muita
angstia, quando da jovem igreja tirou, como realmente foi o caso, um de seus mestres
principais. Os fogos da perseguio haviam esmorecido para algumas brasas fumegantes, mas a
ao de Herodes atiou-as em novas chamas; os judeus, inimigos inveterados da cruz, se
agradaram com o afastamento dum lder da seita odiosa; julgaram a ao inteiramente conforme

suas vontades. Por isso, Herodes, que se vangloriava de sua piedade farisaica, juntou um
segundo ato injustificado, que foi o de capturar a Pedro, de prend-lo sem qualquer motivo ou
acusao, mas simplesmente porque isso era conforme seu capricho. Mas, porque exatamente
naquele tempo era celebrada a festa dos pes asmos, Herodes, zeloso para, de todas as formas,
mostrar seu zelo pelos costumes religiosos judaicos, fez que Pedro fosse capturado e lanado
em priso, visto ser sua inteno cit-lo na presena do povo depois dos dias da festa da pscoa.
Aqui os nomes das festas esto trocados, visto que eram usados indiscriminadamente. Herodes,
para ter certeza de que sua vtima no pudesse escapar, tomou precaues incomuns,
entregando-o na custdia de quatro grupos de quatro soldados, sendo quatro os soldados para
cada uma das quatro rondas da noite. Provavelmente foi seguido o costume romano, conforme o
qual o prisioneiro era acorrentado a dois guardas na cela, enquanto dois vigiavam do lado de
fora. Com tanta gente em Jerusalm para a festa, Herodes esperou ganhar ainda mais
popularidade com estas medidas, mas, principalmente, pela final do apstolo na presena do
povo. O que ele no imaginou foi que por seu ato ele estava opondo seu poder to insignificante
contra o poder do Deus onipotente e contra o Cristo exaltado, que um fato que Lucas expressa
com o contraste: Agora Pedro realmente foi vigiado na priso, mas sem cessar eram feitas
oraes pela congregao a Deus em seu favor. Causa tristeza que em nossos dias no
percebido suficientemente o poder da orao. Se individual e coletivamente as congregaes
fizessem uso da orao, orao incessante e insistente, ento o sucesso de muitos
empreendimentos seria algo previsvel. Notemos que a orao dos cristos foi feita pelo bem de
Pedro, provavelmente no s por sua libertao, mesmo que soubessem que ao Senhor isto era
algo fcil, mas por fora e firmeza para suportar, se preciso, perseguio e martrio por amor ao
seu Senhor.
O resgate milagroso: V. 6) Quando Herodes estava para apresent-lo, naquela mesma
noite Pedro dormia entre dois soldados, acorrentado com duas cadeias, e sentinelas porta
guardavam o crcere. 7) Eis, porm, que sobreveio um anjo do Senhor, e uma luz iluminou a
priso; e, tocando ele o lado de Pedro, o despertou, dizendo: Levanta-te depressa. Ento as
cadeias caram-lhe das mos. 8) Disse-lhe o anjo: Cinge-te, e cala as tuas sandlias. E ele
assim o fez. Disse-lhe mais: Pe a tua capa, e segue-me. 9) Ento, saindo, o seguia, no
sabendo que era real o que se fazia por meio do anjo; parecia-lhe antes uma viso. 10) Depois
de terem passado a primeira e a segunda sentinela, chegaram ao porto de ferro que dava
para a cidade, o qual se lhes abriu automaticamente; e, saindo, enveredaram por uma rua, e
logo adiante o anjo se apartou dele. Enquanto isto, enquanto o tirano Herodes antevia novos
triunfos, e enquanto os membros da congregao faziam incessantes oraes por Pedro,
encerrava-se o ltimo dia da festa. Naquela mesma noite, a noite anterior ao dia em que
Herodes quis levar seu prisioneiro presena do povo e execut-lo na presena dele, foram
tomadas precaues extraordinrias para que Pedro no escapasse. Pedro, porm, pareceu
pouco preocupado com os fatos do dia seguinte. Estava dormindo entre dois soldados
incumbidos disso, preso a eles por meio de duas correntes, provavelmente assim que cada uma
de suas mos estava presa a cada um dos soldados, sendo as duas correntes usadas para haver
maior segurana talvez por causa da fuga anterior, cap. 5. 19. Alm disso, sentinelas ante as
portas guardavam a priso, pra impedir qualquer tentativa externa de resgate. O Senhor,
contudo, no pode ser impedido e barrado em seus planos por meio de precaues to frgeis.
O anjo do Senhor, cuja vinda nem guardas e nem portas trancadas podem impedir, apareceu de
repente, parado ao lado de Pedro. Incidentalmente, brilhou uma luz na cela, pois ela era precisa
na densa escurido da priso interior. O anjo precisou dar um golpe forte no lado de Pedro para
o acordar de seu sono profundo, visto que o apstolo colocou de maneira to completa sua
confiana quanto ao dia seguinte no Senhor, que ele descansou e dormiu de modo to perfeito
como sempre o fez no sossego de seu prprio lar, Sl. 127. 2. O anjo, tendo acordado a Pedro,
ergueu-o sobre seus ps, pedindo-lhe, ao mesmo tempo, para ter pressa. Isto foi tornado
possvel, porque, naquele mesmo momento, as correntes lhe caram das mos. Mas, Pedro ainda
esteve num estado meio sonmbulo e aturdido, no percebendo o que acontecia, sendo o anjo
obrigado a dar-lhe novas instrues. Devia fixar seu sinto ao redor de sua tnica, vestir suas
sandlias. Pedro obedeceu automaticamente. Devia vestir sua grossa capa, atirando-a sobre si
antes de entrarem na noite fria. E Pedro seguiu na mesma maneira desconexa e automtica.
Notemos a descrio vvida, a descrio pitoresca. Agora Pedro seguiu ao anjo quando este

saiu, mas sua mente ainda no esteve suficientemente clara para que pudesse dizer se era real o
que lhe era feito pelo mensageiro de Deus; ela ainda imaginou que enxergava uma viso. Foi
assim que passaram pela primeira guarda, onde os sentilenas estavam postos, a seguir tambm
pela segunda, onde estavam a servio os guardas de toda a priso. Chegaram ao grande porto
de ferro que levava para a cidade, o qual era suficientemente pesado e macio para em tempos
regulares barrar o caminho com eficincia. Mas neste instante o pesado porto se abriu
espontaneamente, automaticamente, oferecendo-lhes uma imensa abertura para escapar. Saindo,
seguiram pela rua, at que no houvesse mais outro obstculo fuga dos apstolos, quando o
anjo partiu, de modo to repentino como aparecera. Foi um resgate maravilhoso da priso e do
martrio que o Senhor aqui concedeu ao seu servo, porque se agradou em us-lo para a
expanso de seu evangelho. Sempre que so executados os planos do Senhor, ele resgatar os
que so os seus das cadeias e da priso e da prpria boca da morte. O exrcito dos anjos que se
acampa ao redor do pequeno rebanho de cristos protege-os contra todos os assaltos e todas as
perseguies, mas isso to s autorizao do Senhor.
Pedro na casa de Maria: V. 11) Ento Pedro, caindo em si, disse: Agora sei
verdadeiramente que o Senhor enviou o seu anjo e me livrou da mo de Herodes e de toda a
expectativa do povo judaico. 12) Considerando ele a sua situao resolveu ir casa de Maria,
me de Joo, cognominado Marcos, onde muitas pessoas estavam congregadas e oravam. 13)
Quando ele bateu ao postigo do porto, veio uma criada, chamada Rode, ver quem era; 14)
reconhecendo a voz de Pedro, to alegre ficou, que nem o fez entrar, mas voltou correndo para
anunciar que Pedro estava junto do porto. 15) Eles lhe disseram: Ests louca. Ela, porm,
persistia em afirmar que assim era. Ento disseram: o seu anjo. 16) Entretanto Pedro
continuava batendo; ento eles abriram, viram0no e ficaram atnitos. Depois da partida do
anjo, a quem at ento seguira de modo to aturdido, Pedro, finalmente, veio a si mesmo, ou
seja, acordou totalmente e sacudiu a letargia do sono e retomou o uso correto de seus sentidos.
Agora tambm compreendeu tudo quanto o Senhor fizera por ele. Agora teve certeza que o
Senhor enviara seu anjo e o livrara da mo de Herodes e de toda expectativa ansiosa do povo
judeu. No havia outra maneira para explicar o fato que as pesadas cadeias haviam cado de
seus braos, que o sono dos soldados ao seu lado fora to ferrado, que as sentinelas dos dois
postos haviam sido feridas de cegueira e surdez, e que estava aqui, livre, seguro e sadio. E foi
deste modo que Pedro pintou para si mesmo a cena do dia seguinte, o desapontamento do povo
e a irritao do monarca cuja mo e cujo poder se haviam mostrado to fracos. Foi este lado do
caso que, antes de tudo, se lhe apresentou. Mas quando se conscientizou de modo ainda mais
pleno da situao, ocorreu-lhe que nisso o Senhor lhe estava dando um sinal. E foi assim que
lhe veio a idia de fugir, e dos passos imediatos que devia tomar para salvar-se. Por isso se
dirigiu para a casa dum dos discpulos, Maria, a me de Joo, com o cognome Marcos, onde
muitos dos irmos e irms estavam reunidos como congregao, dedicadamente empenhados
em orao. Notemos: Apesar do avanado da hora, pois a noite j havia avanado muito, os
discpulos estiveram acordados, sendo movidos a isto pela sua carinhosa solicitude e
considerao reverente ao seu mestre, no se tendo eles cansado de orar por ele e seu bem-estar,
sendo um exemplo que sempre devia ser guardado em mente. Pedro, tendo chegado plena
conscincia, no teve dificuldade, por causa da claridade da lua em seu quarto minguante, para
encontrar a casa de Maria. Bateu na portinhola do grande porto que conduzia para entrada da
passagem arqueada, e uma serva, uma jovem escrava, de nome Rode, veio atender sua batida.
Mas, quando ela, depois de ter pedido por identificao, reconheceu a voz de Pedro, esteve
quase fora de si de tanta alegria, e se esqueceu de abrir o porto para Pedro. Ela, em alvoroada
ansiedade, correu de volta para a casa e anunciou aos discpulos reunidos que Pedro estava
parado l fora. Mas sua ousada mensagem foi recebida com o brado incrdulo: Deves estar fora
de teu juzo. E quando ela insistiu com grande veemncia que o caso era realmente esse, e que
ela no podia ter-se enganado em reconhecer sua voz, eles ainda no quiseram crer, mas
declararam que devia ser o anjo de Pedro, Mt. 18. 10; Hb. 1. 14. Estiveram da opinio que o
anjo da guarda de Pedro assumira sua forma e sua voz e que estava parado ante a porta. Pedro,
enquanto isto, continuou a bater na porta, ansioso em sair da rua, onde sempre havia o perigo
que algum pedestre tardio o pudesse reconhecer. Por isso, finalmente, abriram a porta, o viram
e reconheceram, e ficaram muito admirados. Suas oraes haviam sido ouvidas muito mais do
que haviam esperado. O milagre era grande demais para que o pudessem compreender. A mo

do Senhor est desta forma com seus servos para os proteger em todo sua obra no ministrio
que lhes confiou. Notemos o relacionamento carinhoso e ntimo entre a serva Rode e os demais
membros da casa. Se esta histria fosse tomada como exemplo, tanto por patres como por
empregados, ento no haveria qualquer problema de trabalho em nossos dias.
Pedro deixa Jerusalm: V. 17) Ele, porm, fazendo-lhes sinal com a mo para que se
calassem, contou-lhes como o Senhor o tirara da priso, e acrescentou: Anunciai isto a Tiago
e aos irmos. E, saindo, retirou-se para outro lugar. 18) Sendo j dia, houve no pouco
alvoroo entre os soldados sobre o que teria acontecido a Pedro. 19) Herodes, tendo-o
procurado e no o achando, submetendo as sentinelas a inqurito, ordenou que fossem
justiadas. E, descendo da Judia para Cesaria, passou ali algum tempo. Neste momento
Pedro j era dono de si mesmo e da situao. Soube que qualquer irrupo de alegria poderia
no s atrair a ateno da vizinhana, mas tambm poderia resultar na perda de tempo precioso.
Por isso ergueu a mo num gesto que ordenava silncio, e rapidamente lhes contou como o
Senhor por meio duma libertao sobrenatural operada por um anjo o conduzira para fora da
priso. Pediu-lhes a seguir que dissessem ou notificassem a mudana dos fatos a Tiago e aos
outros irmos. Este Tiago, muito provavelmente, no foi Tiago filho de Alfeu, mas Tiago o
irmo do Senhor, que colaborava com Pedro em Jerusalm no tempo da primeira visita e que
era muito distinto entre os ancios da congregao, Gl. 1. 19; 2. 9. Mas Pedro, agindo sob a
clara sugesto de Deus, partiu e viajou para outro lugar. Sua presena j no era mais
necessria em Jerusalm, mas o Senhor precisava dele e de seus servios em outro lugar. No
irromper do amanhecer, houve grande comoo e agitao entre os soldados. Haviam sido
incumbidos da guarda dum preso, muito provavelmente com as instrues que devero
responder com suas prprias vidas pela sua presena na manh seguinte, mas eis! que o
prisioneiro se foi; e eles no tinham qualquer idia sobre o que acontecera a Pedro.
Naturalmente o relato teve que ser entregue ao oficial encarregado da priso, o qual, por sua
vez, o trouxe ao conhecimento de Herodes. Muito provavelmente pode ter acontecido que o
tirano, indignado por ter sido derrotado no momento final, veio pessoalmente priso para uma
investigao minuciosa. Mas foi em vo; no achou a Pedro. E assim, como prprio ao modo
irritado de tiranos irracionais, inquiriu mais uma vez os guardas e ento ordenou que fossem
mortos, provavelmente por frontal negligncia do dever ou por cumplicidade na fuga dum
prisioneiro perigoso. Apesar disso, Jerusalm, depois disso, no mais parecia para Herodes um
lugar de permanncia segura. No fica claro, se sua conscincia o incomodou, ou se temia os
olhares desaprovadores e provavelmente triunfantes dos lderes judeus. Deixou a Judia
propriamente dito e passou algum tempo em Cesaria. A conscincia dum tirano,
propositalmente inculpada de crimes injustificados, no lhe permitir muito descanso. Sente-se
constrangido em meio luxria e impelido de um lugar ao outro.
O juzo de Deus sobre Herodes: V. 20) Ora, havia sria divergncia entre Herodes e os
habitantes de Tiro e de Sidom; porm estes, de comum acordo, se apresentaram a ele e, depois
de alcanar o favor de Blasto, camarista do rei, pediram reconciliao, porque a sua terra se
abastecia do pas do rei. 21) Em dia designado, Herodes, vestido de trajo real, assentado no
trono, dirigiu-lhes a palavra; 22) e o povo clamava: voz de um deus, e no de homem! 23)
No mesmo instante um anjo do Senhor o feriu, por ele no haver dado glria a Deus; e,
comido de vermes, expirou. 24) Entretanto a palavra do Senhor crescia e se multiplicava. 25)
Barnab e Saulo, cumprida a sua misso, voltaram de Jerusalm, levando tambm consigo a
Joo, apelidado Marcos. Aqui Lucas, para completar a narrativa, acrescenta breves palavras
sobre o caso da morte de Herodes Agripa I. Herodes era o rei da Palestina e de todas as
provncias ao sul da Sria, mas a Fencia, que pertencia Sria, era um espinho e seu olho. Se
foi meramente por um caso de guerra comercial ou de inveja por causa de alguma vantagem
que os da provncia martima gozavam, Herodes esteve envolvido numa disputa violenta com
eles, caso que facilmente poderia ter culminado num violento embate. Mas as cidades ao longo
da costa no podiam ousar-se a tanto, visto que recebiam o cereal e outros mantimentos da
Palestina. Por isso de modo unnime o esperaram, fato para o qual haviam instrudo seus
delegados. Alm disso, lograram conseguir a boa vontade de Blasto, o camareiro ou ministro de
finanas de Herodes, obtendo sua boa vontade para usar seus bons ofcios para a manuteno
da paz e para a remoo do motivo da rixa. De modo algum est fora do mbito da histria ou
alm duma racional possibilidade supor que foi recorrido ao suborno, e que deste modo foi

alcanada a boa vontade do rei. Herodes se sentiu muito lisonjeado com seu sucesso neste
assunto, e por isso, em dia determinado, recebeu uma embaixada dos fencios, engalanado no
esplendor de suas vestes reais e assentado em seu trono, do qual formalmente se dirigiu aos
comissionados e ao povo reunido. E toda a multido de pessoas, sabendo que no caso dum
tirano a bajulao ter mais sucesso do que o fariam argumentos racionais no caso duma pessoa
sensvel, exclamou: voz dum deus e no dum homem! O tirano, em vez de desaprovar com
todos os sinais de horror aos bajuladores, sentiu-se muito favorecido com a exclamao deles.
Foi por isso que o castigo de deus atingiu imediatamente a Herodes. Um anjo do Senhor, um
ministro da divina vontade, feriu-o por tirar a glria a Deus e por assim tornar-se culpado da
mais vil blasfmia. Foi dominado de dores violentas no abdmen, causadas pelo fato de estar
sendo devorado por vermes, prolongando-se sua agonia por cinco dias, quando deu seu ltimo
suspiro. Este foi um juzo visvel de deus sobre o perseguidor da igreja. Desde ento muito
tirano j sentiu por causa de sua blasfmia a pesada mo do Senhor, e teve um fim terrvel. Mas
a morte de Herodes removeu a presso sobre as congregaes de todos os lugares. A palavra de
Deus cresceu, se espalhou e se multiplicou. O afastamento do obstculo deu um novo mpeto
pregao do evangelho. E Barnab e Saulo, tendo acabado sua comisso e completado sua obra
de caridade com a entrega do dinheiro que lhes fora confiado e dos sinceros votos de sucesso da
congregao de Antioquia para o uso dos sofredores, retornaram de Jerusalm, levando consigo
Joo, com o sobrenome Marcos. Foi seu companheiro nesta viagem de volta para Antioquia, e
incidentalmente recebeu algum treinamento na obra ministerial propriamente dita, que sempre
tem seu valor para um jovem que como um pregador deseja entrar no servio do Senhor.
Resumo: Herodes decapita a Tiago e aprisiona a Pedro, sendo este ltimo liberto por
um anjo do Senhor, enquanto o rei ferido por Deus; depois do que a igreja entra novamente
num perodo de prosperidade.
Captulo 13
Paulo E Barnab Na Ilha de Chipre. At. 13. 1-12.
Barnab e Saulo delegados como missionrios: V. 1) Havia na igreja de Antioquia
profetas e mestres: Barnab, Simeo por sobrenome Nger, Lcio de Cirene, Manam, colao
de Herodes o tetrarca, e Saulo. 2) E, servindo eles ao Senhor, e jejuando, disse o Esprito
Santo: Separai-me agora a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado. 3) Ento,
jejuando e orando, e impondo sobre eles as mos, os despediram. Aqui Lucas comea a
segunda grande parte de seu livro dos Atos. Aps ter narrado a histria do estabelecimento da
igreja, ele agora progride fornecendo um relato histrico das atividades missionrias de Paulo e
de sua captura em Cesaria e Roma. Havia na congregao local de Antioquia, como membros
importantes e influentes, certos profetas e mestres, que foram homens a quem o Esprito dera o
poder de remover o vu do futuro sempre que ele o queria, e homens que tinham o dom do
ensino de maneira incomum. Os dois dons estavam unidos em alguns deles, como no caso de
Paulo, Gl. 2. 2; 2. Co. 12. 1. No de maior sentido, se estes homens realmente pertenceram
aos presbteros da congregao ou no; eles, de qualquer modo, ocupavam posies de honra e
importncia entre os irmos da congregao. plenamente possvel deduzir do texto que os trs
primeiros se distinguiam especialmente pela sua capacidade proftica, e os dois ltimos por seu
dom de ensino. Primeiro citado Barnab, como o homem a quem a congregao realmente
devia seu sadio estabelecimento. A seguir Simeo com o sobrenome Nger, depois Luciano de
Cirene, sendo este provavelmente um dos discpulos que primeiro pregou em Antioquia, cap.
11. 20. No segundo grupo so mencionados Manam, que foi um homem de alguma influncia,
pois, como alguns julgam, gozara a distino de ter sido criado, educado, na companhia de
Herodes Antipas, como seu irmo de criao, e finalmente Saulo. A ordem em so
mencionados mostra a relativa importncia que lhes foi concedida, como comum no escrito
cuidadoso de Lucas. A estes homens o Esprito Santo deu uma tarefa, enquanto estiveram
servindo ao Senhor no ministrio da palavra, no ensino e na orao do culto pblico, e tambm
observavam o costume do jejum que assumiram dos preceitos judeus, mas que provavelmente

no observavam no mesmo dia, escolhendo quarta e sexta-feira em vez de segunda e quintafeira. Ele deu ordens, tenha sido numa viso ou por comunicao proftica direta a qualquer um
deles, que Barnab e Saulo agora deviam ser separados, colocados numa classe aparte, com o
objetivo de realizar a obra para a qual ele os chamara. Por isso, no somente Saulo mas tambm
Barnab havia sido selecionado pelo Senhor para uma tarefa especial em favor de seu reino,
para a proclamao do evangelho entre os gentios. Tendo a vontade de Deus sido revelada desta
foram, a congregao realizou um culto solene de ordenao. Tendo jejuado em preparao
para o evento, eles se uniram em premente orao que Deus abenoasse e desse sucesso aos
dois servos escolhidos em seu trabalho, e ento lhes impuseram as mos em sinal de bno e
em sinal de que foram designados oficialmente.Foi este o mtodo de separar e deleg-los ao
ofcio ou trabalho para o qual o Senhor os quis. Notemos: Em ocasies semelhantes, mesmo em
nossos dias, quando um homem separado para o ministrio da palavra, ou quando um pastor
chamado para novo campo, de modo nenhum deve ser menosprezado mas sempre correto e do
agrado de Deus para os que esto envolvidos no momento, que, por meio de seus pastores ou
dirigentes da igreja, se lhes imponha as mos, e se observe o costume de jejuar, tornando assim
o fato uma ocasio solene. Depois desta cerimnia os dois missionrios foram enviados,
despedidos, pela congregao. Eles saram como os delegados da igreja, como os representantes
de toda a congregao, para proclamar o evangelho aos gentios. Em nossos dias, no pouco, se
perde este fato de vista, e conseqentemente no mais to vivo o sentimento de
responsabilidade pela misso da igreja, como podia e devia ser. Neste sentido temos
necessidade de muita melhora.
Na ilha de Chipre: V. 4) Enviados, pois, pelo Esprito Santo, desceram a Selucia e
dali navegaram para Chipre. 5) Chegados a Salamina, anunciavam a palavra de Deus nas
sinagogas judaicas; tinham tambm Joo como auxiliar. 6) Havendo atravessado toda a ilha
at Pafos, encontraram certo judeu, mgico, falso profeta, de nome Barjesus, 7) o qual estava
com o procnsul Srgio Paulo, que era homem inteligente. Este, tendo chamado Barnab e
Saulo, diligenciava para ouvir a palavra de Deus. Barnab e Saulo, tendo sido enviados pelo
Esprito Santo significa que sua separao visvel ocorrera perante e em nome da congregao,
mas que haviam sido designados por uma revelao especial do Esprito, tendo por isso o
chamado vindo do Esprito e sendo somente transmitido pela congregao e seus dirigentes. Os
missionrios de nossos dias, com isto em mente, tendo recebido o chamado do Senhor por meio
da congregao ou de seus dirigentes, podem partir para o trabalho de seu ministrio tendo
exatamente a mesma alegria e confiana como tiveram os dois homens que deixaram Antioquia
da Sria no ano agitado de 46 p.C. Primeiro desceram para Selucia, que foi o porto de
Antioquia, que se situava junto foz do Orontes, onde embarcaram para a ilha de Chipre.
Cruzaram o brao do Mar Mediterrneo, numa distncia de uns 110 Km, e aportaram em
Salamina que era um porto na costa sudeste. Como servo esteve com eles Joo Marcos, como
um irmo jovem que, com muita propriedade, os poderia auxiliar em qualquer trabalho
eclesistico, recebem ele prprio tambm o benefcio de seus ensinos. Os dois missionrios,
chegados a Salamina, imediatamente fizeram os preparos para proclamar a palavra de Deus nas
sinagogas dos judeus. Esta foi a regra que observaram: primeiro os judeus, depois os gregos.
Deste modo viajaram demoradamente por toda a ilha, que naquele tempo era densamente
habitada. A distncia at o lado oeste da ilha era de uns 180 Km, onde ficava Pafos, a capital,
onde havia um famoso santurio dedicado deusa pag Vnus, e onde, por isso, a idolatria era
praticada de modo horrvel. Aqui residia o procnsul da ilha, Srgio Paulo, um homem
prudente, perceptivo, que possua boa dose de senso comum. Notemos: A confiabilidade de
Lucas como historiador tem sido sustentada contra os ataques tolos contra esta passagem.
Antigamente Chipre fora governada por um propretor, mas em 22 C. o caso foi transferido por
Augusto ao senado, sendo, por isso, procnsul o ttulo correto.20) Aos que viviam na casa do
procnsul esteve ligado um carter peculiar na pessoa dum certo Barjesus, um bruxo judeu,
uma espcie de vidente da crte, um mgico e confessor. Pessoas de sua espcie eram
encontradas naqueles dias em muitas das crtes e muitas vezes exerciam grande influncia
sobre seus patres. Mas Srgio Paulo, evidentemente, esteve cansado do pasto espiritual que
este mgico judeu era capaz de conceder, sendo que os orculos e augrios, afinal de contas,
) 44) Hopkins, Evidences of Christianity, Lecture X; Zahn, Einleitung, II, Exkurs II, 632.

20

no satisfaziam a quem desejava uma base slida como sua crena. Por isso mandou buscar
Barnab e Saulo e, de corao, desejou ouvir a palavra de Deus. provvel que os assediava
com perguntas sobre a palavra e sobre suas atividades em favor dela, e enquanto que, de modo
algum, esteve predisposto para aceitar o evangelho, ele, antes de examinar o que ela oferecia,
modo nenhum, ridicularizou sua pregao. Se as pessoas de hoje e de nossa idade, que alegam
ter tanto uma boa educao como um belo grau de bom senso e liberalidade, ao menos
seguissem o exemplo do procnsul cipriota e fizessem o exame franco dos valores do
evangelho. As possibilidades existem que seus preconceitos naturais rapidamente seriam
removidos.
A oposio de Elimas: V. 8) Mas opunha-se-lhes Elimas, o mgico, (porque assim se
interpreta o seu nome), procurando afastar da f o procnsul. 9) Todavia Saulo, tambm
chamado Paulo, cheio do Esprito Santo, fixando nele os olhos, disse: 10) filho do diabo,
cheio de todo o engano e de toda a malcia, inimigo de toda a justia, no cessars de perverte
os retos caminhos do Senhor? 11) Pois agora eis a est sobre ti a mo do Senhor, e ficars
cego, no vendo o sol por algum tempo. No mesmo instante caiu sobre ele nvoa e escuridade
e, andando roda, procurava quem o guiasse pela mo. 12) Ento o procnsul, vendo o que
sucedera, creu, maravilhado com a doutrina do Senhor. Barnab e Saulo estavam conseguindo
algum resultado com o procnsul, quando se viram diante da oposio dum adversrio muito
perigoso. Pois este conselheiro do procnsul, que astutamente se insinuara na intimidade de seu
patro, usando o nome Elimas, o mgico, como uma espcie de sobrenome, usou toda sua
influncia para frustrar as tentativas dos missionrios para a converso de Srgio Paulo, sendo
seu objetivo desvi-lo da f. O governador provavelmente evidenciou uma forte inclinao para
aceitar a verdade do evangelho, e o bruxo soube que esse acontecimento proferiria a runa para
ele, ou seja, a perda de sua posio. Saulo assumiu a liderana nesta situao crtica, o que at
agora deixara para Barnab, mas desde este tempo Saulo foi dos dois o mais proeminente.
Lucas indica isto aqui, inserindo o nome pelo qual Saulo foi conhecido doravante, e que
marcou seu apostolado no mundo gentio. Aqui Paulo se tornou o alvo duma manifestao
extraordinria da influncia do Esprito Santo, no poder do qual atacou o mgico na presena
do prprio procnsul. Fixando os olhos no judeu hipcrita, disse-lhe: Tu s filho do diabo,
cheio de engano, fraude, astcia e toda perverso. A efetiva oposio do feiticeiro mostrou que
era o inimigo natural dos mensageiros de Deus, e de toda justia, que tentavam difundir. Paulo
Perguntou se no cessaria e no desistiria de agir como algum que perverte, como algum que
faz sua a tarefa de confundir e desviar, os retos e corretos caminhos do Senhor? E o castigo do
Senhor j seguiu. Junto com as palavras de Paulo a mo do Senhor caiu pesadamente sobre
Elimas, fazendo que se tornasse totalmente cego e incapaz de distinguir a luz do sol por algum
tempo, que durou at ao tempo em que o Senhor teve o favor de restaurar-lhe a viso. E no
houve demora para que a maldio ocorresse. Imediatamente, no mesmo momento, caiu sobre
ele uma nvoa escura. Andava tateando s cegas, pedindo a um e outro dos temerosos presentes
para que o guiasse pela mo e lhe mostrasse o caminho para se afastar da presena de Paulo.
Precisou desta assistncia porque sua cegueira era total. Esta demonstrao do poder de Deus
convenceu o procnsul. Foi tomado de pasmo diante da doutrina e foi dominado pelo ensino do
Senhor e a respeito do Senhor. Creu, em seu corao foi gerada a f em Jesus, o Salvador.
Certas inscries que foram achadas nas ltimas dcadas parecem mostrar que Srgio Paulo
doravante foi um cristo firme em Cristo, e que foi alistado com os cristos. 21) Notemos:
Mesmo hoje so a trapaa e a astcia do diabo que buscam impedir a converso e a salvao
das pessoas, impedir a eficcia da palavra divina, enviando falsos profetas e pregadores do erro.
Estes esto cheios de astcia e de fraude, sendo inimigos da verdadeira justia. Mas Cristo, o
Senhor de sua igreja, mais forte do que Satans, e realiza sua obra de salvao das almas.
Porm, quanto aos apstolos das trevas, eles finalmente so condenados a total cegueira e
escurido espiritual, tornando-lhes impossvel encontrar o caminho correto.
Em Antioquia, na Pisdia. At. 13. 13-52.

) 45) Cobern, The New Archeological Discoveries, 538-540.

21

A viagem e a chegada: V. 13) E, navegando de Pafos, Paulo e seus companheiros


dirigiram-se a Perge da Panflia. Joo, porm, apartando-se deles, voltou para Jerusalm. 14)
Mas eles, atravessando de Perge para a Antioquia da Pisdia, indo num sbado sinagoga,
assentaram-se. 15) Depois da leitura da lei e dos profetas, os chefes da sinagoga mandaram
dizer-lhes: Irmos, se tendes alguma palavra de exortao para o povo, dizei-a. Algum tempo
depois dos eventos relatados por Lucas nos primeiros versculos deste captulo, Paulo e seus
companheiros deixaram Pafos, velejando de l em direo noroeste numa distncia de uns 300
Km para a baa de Atlia. No desembarcaram em Atlia, mas subiram o rio Cestro at a cidade
de Perge que era a capital de Panflia, ficando um pouco mais de 12 Km do mar. provvel que
Paulo queria avanar imediatamente dali para o interior da regio, que naquele tempo estava
infestada de bandos sem lei, de cujos assaltos e assassinatos circulavam muitas histrias. Por
isso Joo Marcos no esteve altura da ocasio, mas deixou os dois missionrios por algum
motivo carnal e retornou sua casa em Jerusalm. Muitas vezes no s preciso coragem e
fora natural, mas preciso a coragem e o poder do alto para enfrentar com bravura as
dificuldades e os perigos e trazem a mensagem do evangelho para praias estranhas, e com
alegria precisa ser suportada a ausncia dos luxos a que se esteve acostumado e, at, de
confortos por amor causa. Contudo, a defeco de Marcos no interferiu nos planos de Paulo,
pois ele e Barnab deixaram Perge e avanaram pela regio inculta e sem lei dos planaltos da
Pisdia aos vales mais alm at que alcanaram a cidade de Antioquia, a uns 180 Km do
Mediterrneo. Situava-se numa posio estratgica, numa elevao baixa, que hoje apresenta
um ermo desolado. Desde o ano 25 .C fora uma colnia romana, e, ainda que situada no
distrito da Pisdia, nesse tempo era considerada uma cidade da provncia romana da Galcia,
tendo os romanos, para fins de administrao, incorporado uma parte da antiga Frigia e toda a
Licania e Pisdia nesta provncia mais ampla.22) Desta forma Antioquia da Pisdia era,
geograficamente e em parte como tambm quanto lngua, frigia, mas politicamente era
glata.23) O vero se aproximava do fim, provavelmente no ms de agosto do ano 46, que Paulo
e Barnab alcanaram Antioquia da Pisdia. Com energia caracterstica se lanaram no
trabalho. Dirigiram-se no sbado nica sinagoga da cidade e sentaram. Foi seguida a ordem
usual do culto. Foi lida uma parte da lei, a seguir uma dos profetas. Depois vieram as
exortaes baseadas sobre as passagens lidas. O costume das sinagogas era convidar um rabi
visitante para se dirigir assemblia neste ponto. Por isso os chefes da sinagoga, que ocupavam
lugares em destaque em frente da congregao, pelo servo enviaram a Paulo e Barnab o
convite: Irmos, se tendes alguma palavra de exortao, de consolo, para o povo, dizei-a. Tem
pouca importncia, se Paulo e Barnab se haviam apresentado ou no previamente aos chefes
da sinagoga, mas este pedido gentil favoreceu plenamente o seu objetivo.
Paulo inicia seu discurso: V. 16) Paulo, levantando-se e fazendo com a mo sinal de
silncio, disse: Vares israelitas, e vs outros que tambm temeis a Deus, ouvi: 17) O Deus
deste povo de Israel, escolheu nossos pais, e exaltou o povo durante sua peregrinao na terra
do Egito, donde os tirou com brao poderoso; 18) e suportou-lhes os maus costumes por cerca
de quarenta nos no deserto; 19) e, havendo destrudo sete naes na terra de Cana, deu-lhes
essa terra por herana, 20) vencidos cerca de quatrocentos e cinqenta anos. Depois disto lhes
deu juzes at o profeta Samuel. 21) Ento eles pediram um rei, e Deus lhes deparou Saul, um
filho de Quis, da tribo de Benjamim, e isto pelo espao de quarenta anos. 22) E, tendo tirado a
este, levantou-lhes o rei Davi, do qual tambm, dando testemunho, disse: Achei a Davi, filho
de Jess, homem segundo o meu corao, que far toda a minha vontade. Se o convite foi feito
a Paulo com o sem ele o ter buscado, fato que ele o aceitou imediatamente. Ele, levantando-se
e erguendo a mo num gesto que convidada a prestar ateno, dirigiu-se aos seus ouvintes como
homens de Israel e aqueles que temiam a Deus. As muitas referncias histria dos filhos de
Israel, que tambm se encontram nos sermes de Pedro, mas especialmente no de Estvo, no
s interessavam aos judeus, mas se mostravam altamente instrutivas aos proslitos e estranhos
que estavam presentes. H certa poro de apelo ao orgulho nacional do povo, pois foi o Deus
desta nao de Israel que escolheu, dentre todas as naes do mundo, os seus pais como sua
posse pessoal. Pois, enquanto eram estrangeiros na terra do Egito, pela sua bno no s
) 46) Ramsay, The Cities od St. Paul, 262, 263.
) 47) Cobern, The New Archeological Discoveries, 531, 415.

22
23

aumentaram em nmero mas tambm em fora e poder. No deserto, ele, por quarenta anos,
cercou e suportou-os com solcito cuidado, apesar de sua ingratido. Na terra de Cana, para
onde o Senhor trouxe os filhos de Israel, ele destruiu completamente diante deles sete naes
gentias, os girgaseus, os amoritas, os hititas, os ferizeus, os cananitas, os hititas e os jebuceus,
Ex. 23. 23; Js. 3. 10, e dividiu por sorte a terra aos conquistadores. Para cumprir esta ordem do
Senhor foi preciso um espao de uns 450 anos desde a chegada do povo a Cana at a final
subjugao das naes gentias no tempo de Davi. O ltimo e mais renomado dos juzes foi o
profeta Samuel. Quando Samuel havia envelhecido, o podo exigiu dele um rei, e Deus lhe deu
Saul, o filho de Quis, que reinou quarenta anos. Saul, porm, no trouxe ao seu povo a salvao
prometida, sendo a Deus necessrio remov-lo ou dep-lo do trono, 1.Sm. 15. 16; Dn. 2. 21.
Mas, depois do afastamento de Saul, o trono foi dado a Davi, que Deus exaltou dentre os
humildes da terra, e de quem ele testifica que achou a Davi, o filho de Jess, como sendo o
homem segundo o seu prprio corao, disposto e capaz de fazer a sua vontade. Paulo,
atribuindo estas palavras a Deus, testifica da inspirao do Antigo Testamento, pois suas
palavras, em vez de serem uma citao duma nica passagem, so uma compilao de diversos
versculos, Sl. 89. 20 e 1.Sm. 13. 14. O testemunho do Antigo Testamento verdadeiro em
todas as suas partes, visto que o Senhor falou por meio de seus servos.
A promessa do Messias: V. 23) Da descendncia deste, conforme a promessa, trouxe
Deus a Israel o Salvador, que Jesus; 24) havendo Joo primeiro pregado a todo o povo de
Israel, antes da manifestao dele, batismo de arrependimento. 25) Mas, ao completar Joo a
sua carreira, dizia: No sou quem supondes; mas aps mim vem aquele de cujos ps no sou
digno de desatar as sandlias. Com a meno de Davi, o grande heri da histria judaica,
Paulo abrira o caminho ao seu tema principal, que foi a promessa, o aparecimento, e a obra do
Filho prometido de Davi. J no foi mais necessrio aos judeus ou qualquer outra nao do
mundo esperar ansiosamente pela vinda do Messias, visto que Deus trouxera a Israel, conforme
sua promessa, 2.Sm. 7. 12, da descendncia de Davi, o Salvador Jesus. E este evento recebera
confirmao adicional no fato que Joo, em preparao de sua vinda, antes que ele aparecesse,
pregara um batismo de arrependimento a todo o povo de Israel. O batismo de Joo tambm foi
de arrependimento. O pecador, vindo ao batismo de Joo, fazia um reconhecimento pblico do
fato de que era pecador, e que buscava remisso de pecados por meio da gua do batismo. E
quando Joo havia cumprido seu trajeto, perto do fim de sua carreira como pregador de
arrependimento, ele testificara publicamente em favor de Cristo: Quem supondes que sou? Eu
no sou ele; mas ele vem aps mim, cujas sandlias no sou digno de carregar, Mt. 3. 11; Mc.
1. 7; Lc. 3. 16; Jo. 1. 19-27.
A profecia cumprida na morte de Jesus: V. 26) Irmos, descendncia de Abrao e vs
outros os que temeis a Deus, a ns nos foi enviada a palavra desta salvao. 27) Pois os que
habitavam em Jerusalm, e as autoridades, no conhecendo a Jesus nem os ensinos dos
profetas que se lem todos os sbados, quando o condenaram, cumpriram as profecias; 28) e,
embora no achassem nenhuma causa de morte, pediram a Pilatos que ele fosse morto. 29)
Depois de cumprirem tudo o que a respeito dele estava escrito, tirando-o do madeiro,
puseram-no em um tmulo. Paulo se transporta, de modo muito abrupto, da simples exposio
histrica a um apelo direto para que seus ouvintes sentissem um interesse pessoal nos assuntos
que lhes apresentava. Inclui-os a todos na saudao de irmos, tanto os filhos da famlia de
Abrao que formavam os judeus por descendncia e por nascimento, e os outros homens
devotos presentes, assumindo que estavam cheios de temor e reverncia para com Deus. A eles
enviada a palavra desta salvao, ela vital a cada um deles. A no ser que uma pessoa
entende que a obra de Cristo, ou seja, a inteira redeno, de extrema importncia para ela,
ento a pregao do evangelho lhe sem valor. Paulo sentiu que este apelo urgente era
necessrio, pois sua prxima afirmao poderia parecer um ataque aos lderes dos judeus em
Jerusalm. Os habitantes da capital bem como seus governantes no conheceram Cristo, no o
reconheceram pelo que ele realmente era, e no compreenderam as vozes da profecia, que so
as referncias que h em todos os livros dos profetas, ainda que a cada sbado eram lidos nas
sinagogas. Se tivessem tido uma compreenso correta, certamente no se teriam tornado
culpados do mal que por fim cometeram, cap. 3. 17. Porm, na prpria compreenso errada das
profecias e na condenao de Cristo que disso resultou, eles cumpriram as profecias. Pois,
ainda que no achassem nele qualquer culpa de morte, exigiram que Pilatos o abatesse por

crucificao. E quando haviam realizado tudo o que a respeito dele fora escrito, ento, falando
mais geralmente, eles, ou seja, alguns dos judeus, desceram-no da cruz e o deitaram num
tmulo. O relato que Lucas faz do sermo de Paulo provavelmente um breve resumo.
Destaca-se, todavia, claramente o ponto que Paulo deseja fazer. Pois a crucificao de Jesus, a
qual por si mesma devia ser considerada como prova de que ele no foi o Messias, se tornou
num argumento irrefutvel em seu favor. E incidentalmente a concepo particular e carnal que
os judeus sustentavam sobre o Messias foi corrigida apropriadamente. O mesmo argumento
muito bem pode ser usado em nossos dias, visto que os fatos da histria do evangelho,
comparados com a clareza das profecias do Antigo Testamento, transmitem convico com
fora convincente.
O argumento da ressurreio de Cristo: V. 30) Mas Deus o ressuscitou dentre os
mortos; 31) e foi visto muitos dias pelos que com ele subiram da Galilia para Jerusalm, os
quais so agora as suas testemunhas perante o povo. 32) Ns vos anunciamos o evangelho da
promessa feita a nossos pais, 33) como Deus a cumpriu plenamente a ns, seus filhos,
ressuscitando a Jesus, como tambm est escrito no Salmo segundo: Tu s meu Filho, eu hoje
te gerei. 34) E, que Deus o ressuscitou dentre os mortos para que jamais voltasse corrupo,
desta maneira o disse: E cumprirei a vosso favor as santas e fiis promessas feitas a Davi. 35)
Por isso tambm diz em outro Salmo: No permitirs que o teu Santo veja corrupo. 36)
Porque, na verdade, tendo Davi servido sua prpria gerao conforme o desgnio de deus,
adormeceu, foi para junto de seus pais e viu corrupo. 37) Porm, aquele a quem Deus
ressuscitou, no viu corrupo. Paulo ousadamente coloca a afirmao no ttulo desta parte de
seu discurso: Mas Deus o ressuscitou dos mortos. Deve ser guardada na memria a importncia
total da ressurreio de Jesus para a f crist, visto que isto fundamental compreenso da
redeno de Cristo. A primeira prova que Paulo apresenta em favor da ressurreio o
testemunho das testemunhas oculares. Jesus foi visto durante muitos dias por aqueles que da
Galilia viajaram com ele para Jerusalm, os quais agora estavam empenhados em trazer ao
povo testemunho deste fato. Por causa da certeza deste milagre, no s as testemunhas oculares,
mas tambm o presente orador e Barnab traziam a notcia do evangelho aos seus ouvintes, de
que a promessa dada aos pais Deus cumprira aos que estavam presentes, aos seus filhos, no fato
de que ressuscitara Jesus dentre os mortos. E no caso de o testemunho das testemunhas oculares
no lhes parecer suficiente, Paulo traz provas das Escrituras. Havia as palavras do Salmo
segundo: Tu s meu Filho, eu hoje te gerei. Ele era o eterno Filho de deus, tendo a posse plena
da vida eterna. Por isso, foi-lhe impossvel permanecer na morte; precisou ressuscitar e dar
expresso total da vida que lhe pertencia desde a eternidade. A segunda passagem da Escritura
que Paulo acrescenta para provar que a ressurreio de Cristo estava de acordo com a profecia,
que Deus o ressuscitou dentre os mortos, e que ele nunca jamais devia retornar corrupo e
deteriorao, que pareceram envolv-lo quando esteve deitado no tmulo, foi tirada de Is. 55. 3,
e citada do texto grego. Deus promete nela ao seu povo fazer um pacto eterno com ele, dandolhe as santas e certeiras bnos de Davi. A sagradas promessas dadas a Davi s podiam ser
realizadas no triunfo, na ressurreio, do Santo de Deus; to somente no Cristo vivo as bnos
do evangelho podem ser ratificadas e asseguradas. Se agora este Cristo, por meio do qual este
pacto feito, verdadeiro homem, como ele foi prometido do sangue e da carne de Davi, deveria
trazer e dar graa eterna, razo pela qual Ele precisou ser Deus, a quem to s pertence
conceder isto, ento ele no pode permanecer na morte, ainda que ele morre como qualquer
homem natural, mas precisa ele mesmo ressuscitar dentre os mortos e dar a vida eterna, para
que possa de fato ser chamado e ser um eterno Rei da graa, da justia e da vida, tal como Deus
o prometeu solidamente.24) A passagem final que Paulo cita a mesma que Pedro usara em seu
grande sermo pentecostal, Sl. 16. 10: No permitirs que o teu Santo veja corrupo. Pois,
como o orador corretamente argumenta, estas palavras no podem dizer respeito a Davi, visto
que ele, depois de ter realizado a obra de seu ofcio em benefcio de sua prpria gerao,
adormeceu, segundo a vontade de Deus, e realmente viu a corrupo e a decomposio na
morte. Este Cristo, porm, a quem Deus ressuscitou dentre os mortos e tambm exaltou glria
divina, no viu corrupo, e no foi sujeito decomposio. Em todo o Antigo Testamento no
) 48) Lutero, 12.511.

24

se encontra uma predio mais direta e explcita da ressurreio de Jesus, e todos os ouvintes
devem ter sentido a fora destas palavras.
A concluso do sermo: V. 38) Tomai, pois, irmos, conhecimento de que se vos
anuncia remisso de pecados por intermdio deste; 39) e por meio dele todo o que cr
justificado de todas as cousas das quais vs no pudestes ser justificados pela lei de Moiss.
40) Notai, pois, que no vos sobrevenha o que est dito nos profetas: 41) Vede,
desprezadores, maravilhai-vos e desvanecei, porque eu realizo, em vossos dias, obra tal que
no crereis se algum vo-la contar. 42) Ao sarem eles, rogaram-lhes que no sbado seguinte
lhes falassem estas mesmas palavras. 43) Despedida a sinagoga, muitos dos judeus e dos
proslitos piedosos seguiram a Paulo e a Barnab, e estes, falando-lhes, os persuadiram a
perseverar na graa de Deus. Visto que os fatos acrescentados por Paulo provaram a
messianidade de Jesus, pde ele agora continuar seu discurso oferecendo aos seus ouvintes o
benefcio da mediao de Cristo perante Deus. sua vontade que todos entendam claramente
que por meio de Cristo, ou seja, por meio do poder e da perfeio da redeno que ele operou,
-lhes anunciado perdo de pecados, no como um prmio que deve ser conquistado ou
merecido, mas como um dom que deve ser aceito. Paulo declara literalmente: E de tudo aquilo
de que no podiam receber absolvio e justia pela lei de Moiss, nisso cada um que cr est
justificado. Paulo, longe de conceder lei qualquer habilidade para justificar, ao contrrio nega
que haja algo como justificao pela lei. Ele apela para a experincia de seus ouvintes. Apesar
de todos os esforos deles para cumprir a lei, precisaram ter o sentimento que tais esforos
eram totalmente inadequados. Quanto mais se esforavam viver conforme cada exigncia da lei,
tanto mais precisaram sentir a condenao e no a justificao da lei. Por isso era tanto mais
necessrio que se voltassem para Cristo em quem todo aquele que cr est justificado. Suas
palavras subentendem que a justificao, a justia de Jesus, est presente diante de todas as
pessoas, mas que unicamente aqueles que pela f aceitam suas bnos realmente se juntam s
fileiras daqueles que esto justificados diante de Deus. Paulo, para gravar estes ltimos pontos
em sua audincia, acrescenta uma ltima palavra de advertncia. Deviam ter o cuidado para que
o que foi dito no livro dos profetas no encontrasse neles sua aplicao, Hc. 1. 5: Vede, gente
sem pudor, maravilhai-vos, e perecei, pois em vossos dias fao uma obra, uma obra que vs no
ireis crer, mesmo que algum a exponha a vs. Este o castigo que acerta aos que desprezam a
mensagem do evangelho e endurecem seus coraes contra suas glrias. Vem, mas no
entendem; maravilham-se, mas no crem; tornam-se a presa da morte espiritual e, finalmente,
da eterna. A obra maravilhosa da redeno por meio dos mritos de Cristo, que foi realizada
perante os olhos deles, essa eles no querem e finalmente no podem crer, no importando
quantas vezes ela lhes tenha sido retratada. Esta advertncia plenamente justificada em nossos
dias. Todo aquele que ouve e l a palavra do evangelho devia estar certo de aplic-la a si
mesmo e aceitar o conforto do perdo de pecados que Cristo alcanou, para que no receba em
vo a misericrdia de Deus. O discurso de Paulo teve profunda impresso, ainda que no
ocorresse alguma reao emocional imediata. Quando ele e Barnab deixavam a sinagoga,
aqueles que estiveram presentes sinceramente lhes pediram para repetirem todas estas palavras,
para lhes proclamarem a mensagem evanglica novamente nalgum dos dias entre o sbado, isto
, na segunda e tera-feira, quando tambm eram realizados cultos na sinagoga. E quando os
cultos matutinos haviam chegado ao fim e despedida a assemblia, muitos dos judeus, dos
descendentes de Abrao, bem como piedosos proslitos que eram os gentios que haviam aceito
a doutrina judaica e que se haviam tornado proslitos da aliana por meio da circunciso,
seguiram a Paulo e Barnab, tendo os missionrios usado a oportunidade para lhes falar e para
os exortar para permanecer firme na graa de Deus. Quando pessoas em algum momento
mostraram algum interesse na mensagem do evangelho, ento sempre de novo precisam ser
encorajadas para lanar sua confiana na graa de Deus e nela permanecer firmemente. O poder
do Esprito que est na mensagem far o resto.
Oposio da parte dos judeus: V. 44) No sbado seguinte, afluiu quase toda a cidade
para ouvir a palavra de Deus. 45) Mas os judeus, vendo as multides, tomaram-se de inveja e,
blasfemando, contradiziam o que Paulo falava. 46) Ento Paulo e Barnab, falando
ousadamente disseram: Cumpria que a vs outros em primeiro lugar fosse pregada a palavra
de Deus; mas, posto que a rejeitais e a vs mesmos vos julgais indignos da vida eterna, eis a
que nos volvemos para os gentios. 47) Porque o Senhor assim no-lo determinou: Eu te

constitu para luz dos gentios, a fim de que sejas para salvao at aos confins da terra. O
fruto do primeiro sermo de Paulo e das atividades dos dois missionrios, feitas durante a
semana, se tornaram visveis no sbado seguinte. Quase toda a cidade se reuniu para ouvir a
palavra do Senhor, sendo certamente o maior ajuntamento de pessoas que a sinagoga j tivera.
Mas quando os judeus viram as multides que se reuniram com o objetivo de ouvir o
evangelho, se encheram de inveja irracional. Tentaram persuadir a si mesmos que esta
demonstrao redundava em desacato lei de Moiss, e comearam a contradizer s palavras
de Paulo e, por fim, at a blasfemar. Notemos: Toda e qualquer contradio proposital ao
evangelho e suas virtudes uma blasfmia a Cristo e sua salvao, e quando, alm disso, o
nome de Cristo vituperado, a transgresso assume um aspecto muito srio. Agora, porm,
Paulo e Barnab se encheram de coragem para confirmar, de modo destemido e claro, sua
posio. Disseram aos furiosos judeus que era necessrio que a palavra de Deus fosse pregada
primeiro a eles, pois assim que deve ser entendido mandamento do Senhor, Mc. 16. 15; Lc.
24. 47, e por isso eles haviam observado a regra: Primeiro os judeus. Visto porm que agora
estavam deliberadamente repelindo o evangelho e suas bnos, e, desta forma, julgaram a si
mesmos como indignos da vida eterna, os apstolos j no mais sentiram a menor hesitao em
voltar-se aos gentios. Pois este rumo concordava exatamente com a profecia, que agora assumiu
a fora duma ordem, Is. 35. 6: Eu te constitu, te apontei, como uma luz dos gentios, para ser
salvao, para trazer redeno, aos confins da terra. Assim foi a promessa de Deus, em palavras
dirigidas ao Messias, no Antigo Testamento, e estas palavras deveriam encontrar seu
cumprimento no Novo Testamento. Notemos: Quando uma pessoa tem a oportunidade de ouvir
o evangelho e de aceitar sua mensagem salvadora, mas, ento, de modo deliberado, a despreza,
ento ela no tem a culpar ningum a no ser a sim mesma quanto condenao e maldio que
segue. Pois visto que nossa natureza corrupta pelo pecado, digna e merecedora da ira de
Deus e da maldio, por isso Deus no nos deve nem Palavra, Esprito, nem graa, e quando ele
os concede por graa, ns, no pouco, os rejeitamos, e nos tornamos indignos da vida
eterna.25)
Sucesso e perseguio: V. 48) Os gentios, ouvindo isto, regozijavam-se e glorificavam
a palavra do Senhor, e creram todos os que haviam sido destinados para a vida eterna. 49) E
divulgava-se a palavra do Senhor por toda aquela regio. 50) Mas os judeus instigaram as
mulheres piedosas de alta posio e os principais da cidade, e levantaram perseguio contra
Paulo e Barnab, expulsando-os do seu territrio. 51) E estes, sacudindo contra aqueles o p
de seus ps, partiram para Icnio. 52) Os discpulos, porm, transbordavam de alegria e do
Esprito Santo. A referncia de Paulo e Barnab passagem de Isaas e a sua aplicao
situao atual encheu de grande alegria os gentios presentes. Tiveram, talvez, a idia, como
tantos outros, que a redeno era s para os judeus, ou ao menos que a nica maneira para obter
as suas bnos era juntar-se, primeiro, igreja judaica pelo rito da circunciso. Por este
menino louvaram a palavra do Senhor, pela qual eles estiveram certos da aceitao direta no
reino de Deus, sem o processo intermedirio de se juntar sinagoga judaica. E eles creram, na
verdade, no todos, mas todos quantos haviam sido ordenados ou indicados por Deus para a
vida eterna, no em conseqncia dum decreto absoluto, mas em Cristo Jesus, por meio da
redeno em seu sangue, Ef. 1. 4,5. A f deles foi o resultado desta determinao e prescincia
de Deus, ou sua predestinao, da qual falado longamente em outras passagens das Escrituras,
Ef. 1. 3-6; Rm. 8. 28-30. Todo este fato uma fonte de grande consolo. A f dum cristo e a sua
preservao nesta f no so um assunto que depende de sua prpria razo e fora, que, quando
muito, formam uma base precria, mas na graa de Deus em Cristo Jesus, que lhe est
assegurada desde antes da fundao do mundo. A eterna eleio de Deus, porm, no s v e
sabe antecipadamente a salvao dos eleitos, mas, por graciosa vontade e beneplcito de Deus
em Cristo Jesus, tambm causa que cria, opera, ajuda e promove a salvao e tudo o que a ela
pertence. A nossa salvao est fundamentada nisso de maneira tal, que as portas do inferno
nada podem contra ela, como est escrito:...E creram todos os que haviam sido destinados para
a vida eterna26) O efeito desta aceitao entusiasmada da palavra foi tambm sentido em
crculos sempre mais amplos, pois a palavra do Senhor foi levada por toda esta regio. Ela se
) Form. Conc. Mueller, 717.
) Livro Conc. F.C. S.D. XI, 8 (cf. Mueller, ibidem 705).

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espalhou no s em Antioquia, mas se difundiu amplamente por todo o distrito da Pisdia que
ficava adjacente cidade. Mas os judeus, que agora eram mais furiosos do que nunca por causa
do sucesso do evangelho, exortaram, ou incitaram, as mulheres das famlias dominantes e de
maior influncia na cidade, das quais provavelmente se achegaram por meio de suas prprias
esposas. Estiveram envolvidas as famlias melhores da cidade, incluindo a classe
administrativa, as foras sociais e polticas do distrito foram arroladas contra eles. Foi desta
forma que foi levantada uma perseguio contra Paulo e Barnab, que foram expulsos da
cidade, neste caso no por uma oclocracia, mas por uma ao dos magistrados. Provavelmente
foi-lhes ordenado deixar imediatamente a cidade e acompanhados, no de modo muito gentil,
pela polcia. Mas os missionrios, nem um pouco atemorizados, sacudiram o p dos ps contra
eles, num sinal de protesto, e de testemunho e advertncia, Mt. 10. 14; Mc. 6. 11; Lc. 9. 5, e se
dirigiram para a cidade de Icnio como sua prxima parada. E os discpulos que haviam sido
conseguidos, longe de se sentirem desencorajados ou tomados de tristeza e medo, ao contrrio,
foram fortalecidos em sua f e tomados de alegria e do Esprito Santo. Mesmo a ignominiosa
expulso dos mestres foi uma prova adicional da verdade das palavras do Senhor, e no que dizia
respeito f deles, nenhum poder humano foi capaz de priv-los de sua certeza e alegria, visto
que eram dons do Esprito Santo. dio e oposio ao evangelho de Jesus Cristo tero como
efeito perseguio sempre que os inimigos puderem alcanar ou criar uma oportunidade. Mas,
quanto mais o mundo zomba e os mpios esbravejam, tanto maior o consolo que os cristos
tm em sua f.
Resumo: Em sua primeira viagem missionria, Paulo e Barnab fazem uma excurso a
Chipre, ento cruzam para Perge, na Panflia, e viajam para Antioquia na Pisdia, onde Paulo
com grande sucesso prega o evangelho; mas os dois mestres so expulsos da cidade, por causa
do dio e da inveja judaicos.
Captulo 14
Paulo E Barnab Em Icnio e Listra. At. 14. 1-18.
Sucesso e perseguio em Icnio: V. 1) Em Icnio Paulo e Barnab entraram juntos na
sinagoga judaica, e falaram de tal modo que veio a crer grande multido, tanto de judeus
como de gregos. 2) Mas os judeus incrdulos incitaram e irritaram os nimos dos gentios
contra os irmos. 3) Entretanto, demoraram-se ali muito tempo, falando ousadamente no
Senhor, o qual confirmava a palavra da sua graa, concedendo que por mo deles se fizessem
sinais e prodgios. 4) Mas dividiu-se o povo da cidade: uns eram pelos judeus; outros pelos
apstolos. 5) E, como surgisse um tumulto dos gentios e judeus, associados com as suas
autoridades, para os ultrajar e apedrejar, 6) sabendo-o eles, fugiram para Listra e Derbe,
cidades da Licania, e circunvizinhana, 7) onde anunciavam o evangelho. Paulo e Barnab,
ao deixar Antioquia, se voltaram para o leste, seguindo viagem numa distncia de uns 100 Km
sobre um planalto povoado de incontveis rebanhos de ovelhas e cabras, depois cruzaram
pequena crista montanhosa, e alcanaram a cidade prspera de Icnio, a qual hoje ainda existe
sob o nome de Konieh (no achei em portugus). Ele se situa no alto duma vasta plancie que
se estende para o leste, sendo bem irrigada e por isso importante tanto para a agricultura como
para a pecuria. Muitos viajantes comparam Icnio com Damasco, sejam quanto localizao
ou quanto beleza. Em ambos os casos a histria antiga, tambm, est envolta nas nvoas dos
tempos pr-histricos. Devia ser recordado que a provncia romana da Galcia ocupava a parte
leste da antiga Frigia, e inclua tanto a regio da Pisdia como a da Licania. Por isso Icnio, a
metrpole da Frigia licanica ocidental e central, sendo por isso completamente frigia no falar,
foi, conforme sua administrao, uma cidade da Galcia. Naturalmente os romanos falavam de
Icnio como situada na semibrbara Licania; mas o povo sempre os distinguiu do povo de
Licania, preferindo pensar neles como cidados duma cidade frgio-helnica. Mesmo as
cidades mais distantes do norte da Galcia se referiam a eles como glatas que gostavam de
serem saudados desta forma. A cidade era fortemente romana e recebeu um nome imperial A.D.

41.27) Sendo Icnio um importante centro comercial, tinha ela por isso uma forte populao
judaica, como tambm uma sinagoga. Paulo e Barnab, conforme seu costume, foram
sinagoga e se dirigiram audincia presente, a qual no s se constitua de judeus, mas tambm
de proslitos gregos, e provavelmente outros gregos favoravelmente inclinados para a religio
dos judeus. E a fala ou testemunho deles fez tal impresso, que creu uma grande multido tanto
de judeus como de gregos. O poder convencedor das evidncias do evangelho, a sinceridade
como ele foi apresentado, e em especial o poder do Esprito que estava na palavra transmitiu
convico aos ouvintes. Porm, no durou muito que acontecesse o mesmo que acontecera em
Antioquia. Os missionrios, por considervel tempo, de fato, no foram obstrudos no
destemido falar do Senhor, o qual tambm confirmou a palavra de sua graa, a qual tanto
proclamava como tambm transmitia esta graa, por meio do testemunho de sinais e milagres
operados pelas mos dos apstolos. Mas o sucesso que acompanhou a pregao da palavra fez
chiar os judeus que se recusaram a crer. Estes, por isso, comearam e persistiram no empenho
de incitar e exasperar as almas do povo, ou seja, os sentimentos dos gentios, contra os irmos.
Como conseqncia desta persistente agitao o populacho da cidade se dividiu, sendo que
algumas pessoas tomaram partido com os judeus insatisfeitos, outras o dos apstolos; mas a
parte que se levantou em favor da verdade e da imparcialidade, como via de regra acontece, no
foi to ativo como a seguiu a discrdia. Foi assim, que os agitadores, finalmente, provocaram
seus adeptos e mais outras pessoas a uma agitao to intensa que se formou uma turba
formada tanto por gentios como por judeus e seus chefes. Estava para irromper o tumulto com
intenes hostis, sendo o plano principal abusar de Paulo e Barnab, o que consistia em tratlos com desprezo e apedrej-los, quando as visadas vtimas descobriram a violncia que estava
sendo tramada. Visto que uma turba est absolutamente fora da razo e do senso, sendo seu
objetivo nico derramar sangue, e s se mostrando tratvel diante duma demonstrao efetiva
de poder espiritual ou fsico, os missionrios no julgaram que favorecesse a causa do Mestre
se esperassem por esta investida furiosa, mas fugiram da cidade. No ficando Icnio longe dos
limites da regio da Licania, cruzaram a fronteira e foram para Listra, numa distncia de uns
32 Km.28) Era uma cidadezinha que ficava nas montanhas e uma colnia romana, havendo ali
uma guarnio romana, ao menos por algum tempo. A lngua nativa, por isso, teve que lutar
com a influncia da lngua latina. Os arredores da cidade eram em geral mais gentios e menos
atingidos pela influncia judaica do que nos casos de Icnio e Antioquia. A outra cidadezinha,
Derbe, chamada uma cidadezinha do distrito ao qual Paulo e Barnab fugiram, tambm ficava
na Licania romana, localizando-se no declive sudeste da plancie licanica, mas nos
contrafortes do lado norte das Montanhas Tauro, prximo montanha cnica que hoje
conhecida como Hadje-Baba, e no to distante do passo conhecido como os Portais Cilicianos,
que leva a Tarso. Barnab e Paulo estiveram agora envolvidos por algum tempo nesta regio,
que era ltima fronteira da influncia romana, na pregao do evangelho, aparentemente no
tendo oposio. A perseguio aos cristos e a fuga destes, desta forma, sempre serviu de
suporte difuso do evangelho.
Um milagre e seu efeito sobre o povo: V. 8) Em Listra costumava estar assentado certo
homem aleijado, paraltico desde o seu nascimento, o qual jamais pudera andar. 9) Esse
homem ouviu falar Paulo, que, fixando nele os olhos e vendo que possua f para ser curado,
10) disse-lhe em alta voz: Apruma-te direito sobre os teus ps. Ele saltou e andava. 11)
Quando as multides viram o que Paulo fizera, gritaram em lngua licanica, dizendo: Os
deuses, em forma de homens baixaram at ns. 12) A Barnab chamavam Jpiter, e a Paulo,
Mercrio, porque era este o principal portador da palavra. 13) O sacerdote de Jpiter, cujo
templo estava em frente da cidade, trazendo para junto das portas touros e grinaldas, queria
sacrificar juntamente com as multides. No tendo havido, aparentemente, uma sinagoga em
Listra, Paulo e Barnab pregaram no espao vazio junto aos portes da cidade ou no mercado.
Pois bem, certo homem de Listra era aleijado desde seu nascimento e no tinha fora em seus
ps para se pr de p. Nunca fora capaz de fazer um passo, mas, via de regra, estava sentada no
cho perto dos lugares onde as pessoas se reuniam ou passavam. Foi assim que sua histria,
principiando desde a infncia, era bem conhecida na cidade. Este homem escutou de modo
) 51) Cobern, The New Archeological Discoveries, 528; Ramsay, The Cities os St. Paul, 317, 343.
) 52) Cobern, The New Archeological Discoveries, 414, 520.

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atento e sincero quando Paulo falava e se dirigia s multides que, de tempos em tempos, se
reuniam, e, sendo a ateno de Paulo dirigida ao aleijado, fixou nele seus olhos para concluir
por meio deste exame minucioso se o homem infeliz aprendera e compreendera o suficiente do
poder do Salvador para crer se podia ser curado. Paulo, tendo-lhe sido satisfeito este ponto,
gritou em alta voz ao aleijado: Ergue-te agora mesmo sobre teus ps. E o homem, sem qualquer
assistncia, saltou sobre seus ps e comeou a andar. Por meio da boca de Paulo o poder do
Cristo exaltado realizara este milagre. As multides presentes viram o que Paulo fizera, e
depois do impacto da primeira surpresa s tiveram uma explicao a dar, aquele que suas
mentes gentias imediatamente lhes sugeriram, a saber, que algum dos seus deuses, tendo
assumido a semelhana de homens, descera a eles. Segundo esta idia, que eles expressaram em
sua lngua nativa, que era a da Licania, ainda que sabiam e compreendiam muito bem o grego,
sugeriram que Barnab fosse chamado Zeus (Jpiter), que era considerado o deus principal dos
gregos e dos romanos, e Paulo, Hermes (Mercrio), visto que se supunha que ele fosse o
mensageiro dos deuses aos homens, e porque Paulo via de regra liderava as discusses. Uma
inscrio encontrada em algumas runas perto da antiga Listra, faz poucos anos, mostra que
estes dois deuses eram classificados juntos pelos habitantes dessa regio.29) Havia tambm
perante a cidade um templo ou um lugar para sacrifcio a Jpiter, e o sacerdote gentios
encarregado a este lugar de culto fez que os servos trouxessem imediatamente bois e coroas de
flores at os portes da cidade, prximo aos arcos de entrada onde o povo estava reunido. Sua
inteno foi trazer juntamente com o povo sacrifcio aos dois missionrios. Esta sena mostra as
trevas e a cegueira do paganismo. Os gentios no s servem a dolos mortos, mas at tomam
homens por deuses e muitas vezes lhes oferecem sacrifcios e adorao. Certamente um sinal
dos tempos que se est tornando costumeiro louvar at ao cu os mritos daqueles que
prestaram um servio extraordinrio regio, literalmente, idolatr-los e adorar diante deles.
Isto no s revoltante do ponto de vista da razo humana, como tambm indica que o mundo
elegante de nossos dias rapidamente retorna ao nvel dos gentios e nele afunda.
O pronunciamento horrorizado de Paulo: V. 14) Porm, ouvindo isto, os apstolos
Barnab e Paulo, rasgando as suas vestes, saltaram para o meio da multido, clamando: 15)
Senhores, por que fazeis isto? Ns tambm somos homens como vs, sujeitos aos mesmos
sentimentos, e vos anunciamos o evangelho para que destas coisas vs vos convertais ao Deus
vivo, que fez o cu, a terra, o mar e tudo o que h neles; 16) o qual nas geraes passadas
permitiu que todos os povos andassem nos seus prprios caminhos; 17) contudo, no se deixou
ficar sem testemunho de si mesmo, fazendo o bem, dando-vos do cu chuvas e estaes
frutferas, enchendo os vossos coraes de fartura e de alegria. 18) Dizendo isto, foi ainda
com dificuldade que impediram as multides de lhes oferecer sacrifcios. Evidentemente houve
aqui uma situao bilnge que complicou as coisas. Ainda que os habitantes da cidade
estivessem plenamente capazes de usar a lngua grega em negcios e em coisas da vida diria e
tambm podiam entender muito bem aos missionrios, sua lngua de religio era o idioma que
sempre vinham empregando para isso. Paulo e Barnab, muito provavelmente, no
compreenderam as gritarias do povo, pois ainda que Paulo, ao menos, possua o dom de
lnguas, 1.Co. 14. 18, isto no significa que ele sempre o tivesse em seu poder. Mas na notcia
do planejado sacrifcio foi logo trazido aos ouvidos dos dois apstolos, fosse isto quando ainda
estiveram envolvidos com seu ensino, ou fosse quando haviam j retornado aos seus lugares de
hospedagem. Sumamente chocados com a prpria idia do sacrifcio planejado, tanto Paulo
como Barnab rasgaram seus mantos num sinal de profunda tristeza, angstia e horror, Gn. 37.
29, 34; Js. 7. 6, e saltaram para o meio da multido, clamando em voz alta, principalmente, para
chamar a ateno rapidamente. Eles clamaram: Homens, o que que estais fazendo?
Expuseram que eram homens, seres humanos, com os mesmos afetos como os cidados de
Listra. Como todos os demais seres humanos eles tinham os mesmos poderes e apetites,
necessitavam de sustento e vestes na mesma maneira, e estavam sujeitos morte. No pregaram
a si mesmos nem se apresentaram para serem adorados, mas foram mensageiros que traziam
uma boa e maravilhosa notcia de salvao, a saber, que as pessoas de Listra se voltassem, se
afastassem completamente das vaidades que professavam e praticavam, dos seus dolos e seu
culto. Fazendo-o, se tornariam ao Deus vivo, o nico Deus que foi o Autor e Dispensador da
) 53) Cobern, The New Archeological Discoveries, 526.

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vida. Pois este verdadeiro Deus quem fez os cus e a terra e o mar e tudo o neles h. Cf. cap.
17. 24. Este Deus vivo dera provas de seu poder e vida no ato da criao; assim o Deus da
criao e o Deus da redeno um s. Aqui Paulo, como um missionrio sbio e cauteloso,
apelou ao conhecimento da religio natural, a fim de edificar sobre ela a beleza da religio
revelada. Esteve implcito na admoestao de Paulo para que o povo se voltasse da vaidade e
tolice de sua idolatria, de que seus caminhos haviam sido caminhos errados. Deus havia
mostrado, em tempos que agora estavam no passado e que nunca mais retornariam, clemncia e
pacincia, quando deixou que todas as naes andassem por seus prprios caminhos. Ele no
abateu e destruiu os gentios que haviam seguido idolatria, mas permitiu que vivessem, visto que
sempre havia a oportunidade para que eles buscassem e aprendessem a conhecer o verdadeiro
Deus, cap. 17. 30. Ainda assim, como Paulo destaca, mesmo durante aqueles tempos Deus no
se deixou ficar sem testemunho. Sua atividade beneficente contnua e sua bondade foram
manifestadas no seu fazer o bem, em sua concesso de chuvas e tempos frutferos, deste os
cus, donde provm todas as coisas boas, Tg. 1. 17, sendo ele quem encheu os coraes deles
de alimento e bom nimo. Ele diz a propsito coraes e no corpos, porque deseja
conduzir seus ouvintes do mero cuidado pelo corpo e por esta vida presente ao cuidado de suas
almas imortais. Foi uma maneira delicada, mas no menos impressionante, para recordar o fato
que eles no haviam sido inculpveis nos tempos idos, visto que a evidncia do poder criador
de Deus e de sua previdncia haviam sido aparentes a cada instante para conduzi-los a buscar
mais diligentemente ao Deus verdadeiro. A fala s com dificuldade acalmou o povo e impediu
que executassem sua inteno de oferecer sacrifcios a Paulo e Barnab. O comportamento dos
dois missionrios serve como exemplo para os missionrios de hoje. Sempre tolice adaptar,
isto , acomodar a religio crist a prticas pecaminosas e idlatras, com a enganadora
desculpa, que isto necessrio para conquistar a confiana das pessoas. A confiana das
pessoas no pode ser conservada com a negao da verdade. Qualquer forma de oposio a
Deus, como o so a idolatria, o culto ao mamom, ao mundo, precisa ser apontada como tal, e
isto, no por meio dum zelo sem tacto, mas medida que os fatos aparecem. Com base em
instrues assim pode ser erguida a pregao do evangelho e a f verdadeira e salvadora pode
ser operada pelo Esprito de Deus.
A Viagem De Retorno Para A Sria. At. 14. 19-28.
Violncia da multido em Listra e o evangelho em Derbe: V. 19) Sobrevieram, porm,
judeus de Antioquia e Icnio e, instigando as multides e apedrejando a Paulo, arrastaram-no
para fora da cidade dando-o por morto. 20) Rodeando-o, porm, os discpulos, levantou-se e
entrou na cidade. No dia seguinte partiu com Barnab para Derbe. 21) E, tendo anunciado o
evangelho naquela cidade, e feito muitos discpulos, voltaram para Listra, e Icnio e
Antioquia, 22) fortalecendo as almas dos discpulos, exortando-os a permanecer firmes na f;
e mostrando que, atravs de muitas tribulaes, nos importa entrar no reino de Deus. 23) E,
promovendo-lhes em cada igreja a eleio de presbteros, depois de orar com jejuns, os
encomendaram ao Senhor em quem haviam crido. A notcia deste acontecimento singular, em
que homens quase haviam sido adorados como se fossem deuses, viajou rapidamente pelas
rotas de comrcio, alcanando, primeiro, Icnio e logo depois Antioquia, na Pisdia, tendo os
judeus concludo imediatamente que os dois homens no podiam ser outros do que Paulo e
Barnab que eles haviam perseguido. O fato que estes homens estavam realizando sua misso
em outras cidades da provncia irritou tanto alguns dos judeus que estes no hesitaram em fazer
a longa viagem at Listra. Aqui trabalharam assiduamente para persuadir as multides,
convertendo-as rapidamente numa turba que, desta forma, demonstrou novamente a
instabilidade de temperamento e o capricho do favor que caracteriza as multides. Parece que o
ataque a Paulo foi repentino, enquanto ele cuidava de suas obrigaes. Apedrejaram-no e ento
o arrastaram para fora da cidade, supondo que tivesse morrido, e dispostos para abandonar seu
corpo ao seu prprio destino, como se fosse algum animal selvagem. Mas, quando os assassinos
haviam sado de sena, vieram os discpulos, alguns dos que nesta cidade tambm haviam sido
ganhos, para investigar, e quando estiveram parados ao redor de Paulo, provavelmente
considerando sobre o melhor modo para o sepultar, ento ele se ergueu e entrou na cidade. O
Senhor colocara sua mo protetora sobre seu servo e prevenira que as pedras pudessem ter um

efeito mortfero sobre seu corpo. Ao apstolo, porm, esteve claro que sob estas circunstncias
ele no poderia esperar por sucesso nesta cidade. Os agitadores ainda estavam presentes, e as
mentes das pessoas haviam sido predispostas contra o evangelho. Por isso, imediatamente, no
dia seguinte partiu com Barnab para Derbe, numa viagem de uns 36 Km., que ficava quase na
fronteira ciliciana. Aqui seus esforos renderam rpido sucesso: pregaram incessantemente o
evangelho, levando a esta cidade as boas novas. Fizeram muitos discpulos, fundando, desta
forma, tambm aqui uma congregao que se constitua quase que s, se no totalmente, de
gentios. Agora Paulo poderia ter feito com facilidade a viagem at Tarso, para se fortalecer e
recuperar do esforo desgastante desta viagem missionria. Mas seu amor e sua solicitude pelos
convertidos recm ganhos moveu-o a fazer a viagem de volta pela mesma rota, parando pela
ordem em Listra, em Icnio e em Antioquia. Ele, por meio da pregao evanglica pura e por
meio de admoestao evanglica, confirmou e fortaleceu em cada cidade as almas dos
discpulos. Visto que, pelo afastamento de Paulo, perseguio lhes sobreviera, ao menos de
modo indireto, ele os exortou e seriamente instou com eles, para permanecer ou continuar ou
ficar na f. Eles, tendo aceitado em firme confiana a Cristo como seu Salvador, no deviam
permitir que tribulaes e perseguies lhes tirassem esta f dos coraes. Pois, via de regra,
verdade quantos aos cristos: Por meio de muitas tribulaes devemos entrar no reino de Deus.
Este o quinho inevitvel dos que crem, o que precisam esperar em meio duma gerao
corrupta e hostil. Precisam dum encorajamento assim os cristos de todos os tempos, a saber, de
serem firmes em meio cruz e perseguio. Na mesma viagem Paulo e Barnab, igualmente,
fizeram que as congregaes de cada cidade elegessem por meio de voto popular, levantando as
mos, ancios em cada congregao. Foram os prprios cristos que em seu meio
estabeleceram o ministrio do ensino da palavra de Deus, para que os discpulos fossem
conservados na f, e mais outras almas fossem ganhas para Cristo. Notemos: Aqui os apstolos
no usaram quaisquer poderes hierrquicos, mas entregaram nas mos das congregaes o
assunto de eleger seus ministros. A congregao crist se utiliza deste poder especial da igreja e
sempre devia conservar este direito. Finalmente Paulo e Barnab por meio de orao e jejum
encomendaram todos os irmos ao Senhor. Esto seguros na guarda e no cuidado do Senhor.
Seu cuidado pode proteg-los contra a oposio e confort-los quando em perseguio. Os
apstolos encomendaram ao Senhor aqueles que creram; pois s pela f que estabelecida a
comunho com o Senhor, e s pela f pode ser mantida.
A ltima parte de sua viagem de retorno: V. 24) Atravessando a Pisdia, dirigiram-se a
Panflia. 25) E, tendo anunciado a palavra em perge, desceram a Atlia, 26) e dali navegaram
para Antioquia onde tinham sido recomendados graa de Deus para a obra que haviam j
cumprido. 27) Ali chegados, reunida a igreja, relataram quantas coisas fizera Deus com eles, e
como abrira aos gentios a porta da f. 28) E permaneceram no pouco tempos com os
discpulos. A Paulo foi impossvel ficar inativo no servio de seu Senhor enquanto voltava para
a Sria. Foi assim que ele e Barnab fizeram uma viagem missionria pela Pisdia, a provncia
que ficava ao sul da Galcia romana. Desta forma alcanaram Panflia e se deram o tempo de
falar a palavra de Deus em Perge, onde, segundo parece, no haviam parado em sua viagem
para a regio mais alta, cap. 13. 13. Incidentalmente parece que esperaram por uma
oportunidade para viajar por gua para a Sria. Oferecendo-se, porm, nenhuma oportunidade,
desceram at a costa do mar, at ao porto de Atlia, na Lcia, donde navegaram para Antioquia.
Nesta cidade haviam sido apontados para seu ofcio como missionrios e sido encomendados
graa de Deus para a obra que agora haviam concludo. Em sua viagem haviam gozado a
bno singular e misericordiosa de Deus, e, acima de tudo, haviam recebido certeza plena que
a graa de Deus que capacita um homem para fazer a obra do evangelho, Ef. 3. 8. Por isso foi
com o corao cheio de gratido que retornaram para a congregao de Antioquia. Depois de
sua chegada, houve, logo que possvel uma assemblia da congregao, em que os dois
missionrios relataram na ntegra o sucesso de suas atividades, ou, como eles prprios o
afirmaram, sobre quantas e grandes coisas Deus fizera com eles como instrumentos que eram
de sua graa, e tambm em favor deles, estando com eles e auxiliando-os, tanto na realizao da
obra de sua vocao como em suportar a perseguio que lhes sobreviera. Sempre que o
evangelho pregado, Deus quem precisa dar o crescimento. Fora ele quem abrira aos gentios
a porta da f, tornando seus coraes dispostos, e dando-lhes livre acesso salvao de Jesus
Cristo. Notemos: Sempre do agrado de Deus quando os missionrios prestam relatrios,

trabalhem eles em casa ou no exterior, de seu trabalho s congregaes que os enviaram,


mostrando, deste modo, que Deus est presente no trabalho, e que ele abre as portas da
pregao do evangelho. Depois disso, tanto Paulo como Barnab passaram longo tempo com os
discpulos de Antioquia, provavelmente mais de um ano, ocupados em sua atividade de pregar
e conseguir novos membros para a congregao de Cristo.
Resumo: Paulo e Barnab pregam o evangelho em Icnio, Listra e Derbe, suportando
perseguio por causa do Senhor, e a seguir repassam seus passos com o fim de fortalecer os
irmos, continuam sua obra na Pisdia e na Panflia, retornando, finalmente, para Antioquia na
Sria.
A Confiabilidade de Lucas como Historiador
A Bblia e seus contedos no precisam de defesa. Para ns cristos a Bblia em todas
as suas partes a inspirada palavra de Deus, cuja loucura mais sbia do os homens. Assumindo
esta atitude, no estrangulamos a razo, sabendo exatamente que as doutrinas das Escrituras,
falando de modo rigoroso, no so contra a razo humana, mas to s acima de alm da razo.
Por isso, quando estudamos a Bblia, empregamos nossa razo de modo muito resoluto, mas
sempre assim que a levamos cativa sob a obedincia de Cristo. Este o motivo, porque tambm
chamamos bem-vindas todas as pesquisas da histria e da arqueologia que forem lanar mais
luz sobre as terras bblicas, os costumes bblicos, a lngua da Bblia, e sobre todas as demais
perguntas que dizem respeito a uma melhor compreenso da Palavra da salvao. Por este
motivo sentimos grande satisfao no fato que a confiabilidade de Lucas, como historiador,
fora do fato da inspirao, foi estabelecido de modo muito glorioso pelas recentes
investigaes.
Certo nmero de anos ou dcadas atrs, em especial no tempo quando a literatura
teolgica racionalista havia alcanado o auge de sua enchente e seu criticismo foi aceito, sem
questionar, por grande parte da cristandade, ento foram registradas muitas acusaes contra
Lucas como historiador. Foi afirmado que havia muitos enganos em seus relatos sobre o
nascimento de nosso Senhor.30) Foi dito que Chipre, nos dias do apstolo Paulo, fora uma
provncia pretoriana e no consular, e que, por isso, Srgio Paulo incorretamente foi chamado
procnsul. Foi alegado que o conhecimento geogrfico de Lucas sobre a sia Menor deve ter
sido muito vaga, ou para o expressar de modo muito brando, que ele no sabia a que provncia
pertenciam as cidades, e que, por isso, suas anotaes geogrficas eram totalmente inconfiveis.
Foi feita a acusao que foi um engano quando ele chama Filipe uma colnia.
O santo escritor, porm, tem sido defendido to bem em cada ponto em particular, que
os opositores se vem forados a retirar em completa desonra. Isto se deve ao zelo incansvel e
ao vigorosa infatigvel dum nmero de estudiosos, dentre os quais estiveram Duchesne e
Collignon, Hamilton, Waddington, mas, acima de tudo, Sterret e seu livro Epigraphical
Journey in sia Minor in 1884, e Sir W. M. Ramsay, em sua srie de monografias, dentre as
quais devem ser mencionadas Historical Geography of sia Minor, St. Paul the Treveler and
Roman Citizen, Pauline and Other Studies, Was Christ Born in Bethlehem, The Cities of St.
Paul, e The Bearing of Recent Research on the Trustworthiness of the New Testament. Os
resultados destas pesquisas foram resumidos de modo hbil por Cobern em seu The New
Archeological Discoveries.
Como citado acima, o fato que Srgio Paulo no foi propretor mas procnsul de Chipre
foi mostrado, tanto direta, como indiretamente. O fato que Paulo entrou na regio de Licania
quando se dirigiu para Icnio, e que esta cidade, incidentalmente, quando administrativamente
considerada, foi contada com as cidades do sul da Galcia, recebeu confirmao que desfaz
qualquer dvida mais sensata. O fato que Filipos foi uma colnia no tempo de So Paulo foi
provado pelo achado duma moeda que afirma este fato. Em resumo, as prprias pedras esto
clamando em defesa dos relatos escritursticos e da verdade da histria do evangelho, como
qualquer pessoa se pode convencer quando se entrega tarefa benfazeja de pesquisar os livros
mencionados acima. E cada nova descoberta, que traz mais testemunho sobre a verdade do
) 54) Cf. o artigo acrescido a Lucas 2, O alistamento de Quirino.

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relato da Bblia, ajuda a tapar as bocas dos opositores, caso no os convence da verdade das
Escrituras, sendo que, desta forma, tambm aumentada a glria do Cristo exaltado.