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TRANSFERENCIA DE MASA POR CONVECCIN

La transferencia de masa por difusin molecular es el trnsito de masa como resultad


o de una diferencia de concentracin en una mezcla.
Existen numerosos ejemplos cotidianos de transporte de materia: la difusin de hum
o y otros contaminantes en la atmosfera; la transferencia de soluto entre las fa
ses de un absorvedor de gas, un extractor o en una torre de enfriamiento; la mez
cla del azcar en un pocillo de tinto; el secado de la ropa (difusin del vapor de a
gua en el aire); el intercambio de oxigeno-gas carbnico en los pulmones.
Supongamos un cristal de permanganato de potasio en un vaso con agua. Las molcula
s disueltas del cristal difunden lentamente desde la regin de alta concentracin en
el fondo, tendiendo a convertir uniforme la concentracin (proporcional a la inte
nsidad de color) con el tiempo. Este tipo de difusin se debe al movimiento errtico
de las molculas y se denomina difusin molculas. De otra parte, la corriente de hum
o que sale desde una chimenea en un da con mucho viento, el humo se dispersa en l
a atmosfera debido a las fluctuaciones de velocidad y direccin del viento; se lla
ma dispersin o difusin turbulenta.
Ahora, as como en el transporte de calor, el transporte de masa puede ocurrir tan
to por difusin como por conveccin, esta ltima representa el transporte de masa que
resulta del movimiento global del fluido y la primera el transporte debido a gra
dientes de concentracin.
De nuevo, como en transporte de calor, el transporte convectivo de masa consiste
de dos tipos: conveccin forzada, en la que el movimiento es generado por una fue
rza externa, y conveccin libre, un efecto de flotacin en el cual el movimiento glo
bal se desarrolla naturalmente como consecuencia de cambios de densidad originad
os en las diferencias de concentracin del medio.
Definiciones bsicas
La difusin es ms compleja que el flujo viscoso o la transmisin de calor debido a la
innovacin de tener que operar con mezclas. En una mezcla que difunde las velocid
ades de los componentes individuales son distintas y existen varios mtodos adecua
dos para promediar las velocidades de los componentes con el fin de obtener la v
elocidad local de la mezcla. La eleccin de esta velocidad local es necesaria para
poder definir las velocidades de difusin. Por lo tanto debemos estudiar con deta
lles las definiciones de concentraciones, velocidades y densidades de flujo.
Adoptamos una regla de notacin: cuando se consideran de sistemas de dos component
es se especifican las especies A y B. En sistemas de varios componentes se espec
ifican las especies 1, 2, 3, etc., o bien en las discusiones generales se utiliz
a un subndice supuesto tal como i, j, k para referir las diferentes especies. Las
formulas cuya validez se limita a sistemas binarios se identifican fcilmente por
que intervienen los subndices A y B.
Concentraciones
La concentracin de las especies en un sistema de varios componente puede expresar
se de diversa formas pero nosotros consideramos solo las cuatro siguientes:
Concentracin masa volumtrica ?i que es la masa de la especie i por unidad de volum
en de solucin.
Concentracin molar ci= ?i/Mi (densidad molar) que es el numero de moles de la esp
ecie i por unidad de volumen de solucin, Mi peso molar de la especie i.
Fraccin msica wi = ?i/ ? es la concentracin de masa de la especie i dividida por la
densidad total de la solucin.
Fraccin molar xi = ci/c que es la concentracin molar de la especie i dividida por
la concentracin molar de la solucin.
Los gradientes de densidad de masa pueden existir en un fluido como consecuencia
de variaciones espaciales en la composicin del fluido. Tales variaciones existen
cuando la transferencia de especies ocurre debido a un gradiente de concentracin
. En consecuencia, bajo la influencia del campo gravitacional, los flujos de con
veccin libre se pueden inducir en procesos de transferencia de especie. Sin embar
go, la discusin de este tema esta mas all del alcance de este texto y se deja a tr
atamientos ms avanzados de flujos impulsados por empuje (1.2).
Otro aspecto de la transferencia de masa por conveccin libre incluye flujos de co
nveccin libre impulsados tcnicamente, que aumentan la evaporacin o sublimacin que oc

urre en una superficie. Por ejemplo, la evaporacin de una capa de agua horizontal
aumenta por el flujo de conveccin libre que se induce cuando la temperatura del
agua excede la temperatura del aire en reposo por arriba del agua. En este caso
hay transferencia de calor y masa simultanea por conveccin libre, y un tratamient
o riguroso del tema se debe dejar a textos mas avanzados (1.2). Sin embargo, se
puede suponer que la transferencia de especies tiene una influencia insignifican
te sobre el flujo de conveccin libre, se pueden usar correlaciones de transferenc
ia de calor, como las descritas en las secciones anteriores, para determinar tra
nsferencia de calor. El conocimiento de este coeficiente y del uso de la analoga
de transferencia de calor y masa, ecuacin 6.92, se puede estimas el coeficiente d
e transferencia de ms por conveccin. El mtodo es satisfactorio si los nmeros de Pran
dtl y Schmidt son aproximadamente iguales, en cuyo caso el numero de Lewis (Le =
Sc/Pr) es aproximadamente la unidad. La aproximacin (Le ~ 1) normalmente se sati
sface en mezclas gas
vapor.
Conveccin
El lector recordar que la conveccin de calor es el mecanismo de transferencia de c
alor en el que intervienen tanto la conduccin de calor (difusin molecular) como el
movimiento de la masa de fluido. El movimiento del fluido
mejora en forma considerable la transferencia de calor, al quitar el fluido cale
ntado cercano a la superficie y reemplazarlo por el ms fro que se encuentra ms alej
ado. En el caso lmite de que no hay ningn movimiento de la
masa de fluido, la conveccin se reduce a conduccin. De modo semejante, la
conveccin de masa (o transferencia de masa por conveccin) es el mecanismo de trans
ferencia de masa entre una superficie y un fluido en movimiento
en el que intervienen tanto la difusin de masa como el movimiento de la
masa de fluido. El movimiento del fluido mejora tambin en forma considerable la t
ransferencia de masa, al quitar el fluido con alta concentracin cercano
a la superficie y reemplazarlo por el de concentracin ms baja que se encuentra ms a
lejado. En la conveccin de masa, se define una capa lmite de
concentracin de manera anloga a la capa lmite trmica y se determinan
nuevos parmetros adimensionales, que son las contrapartes de los nmeros
de Prandtl y de Nusselt.
la razn de la conveccin de masa puede expresarse como (figura 14-7)
donde hmasa es el coeficiente de transferencia de masa, As es el rea superficial
y Cs C es una diferencia apropiada de concentracin de uno a otro lado de la capa
lmite de concentracin.