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ARAWAK

La familia lingstica Arawak es la ms extendida de toda Amrica. Agrupa


alrededor de 40 lenguas en un territorio que se extiende de Centro a
Sudamrica a travs de ms de una decena de pases. Se sabe que esta
familia ha llegado a tener histricamente hasta 65 lenguas. En el Per la
lenguas vitales de esta familia lingstica son ashninca, matsigenka,
nomatsigenga, nanti, kakinte, chamicuro, iapari, resgaro, yanesha (antes
amuesha), y yine (antes piro), las cuales se hablan en las regiones de Loreto,
Ucayali, Madre de Dios, Hunuco, Pasco, Junn, Ayacucho, Apurmac, Cusco y
en Lima por la migracin de sus hablantes. Entre estas lenguas, el yanesha
presenta algunas particularidades respecto de las dems, debido a que su
estructura se ha visto alterada por su contacto con el quechua (Sols, 2009:
318).
Antiguamente se sola considerar parte de esta familia a lenguas de las familias
Arawa o Harakbut, por ejemplo; pero hoy se sabe que constituyen familias
independientes.
Esta familia toma su nombre de la lengua arawak, pero fue denominada en un
principio como Maipure por una lengua que se habl en el siglo XVII y que se
encuentra hoy extinta. Algunos autores fusionan ambos trminos: maipurearawak (Fabre, 2012).