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Captulo I:

Introduccin:

1.1.

Justificacin

Actualmente, es necesario la medicin oportuna de ciertos elementos nocivos que


alcanzan niveles peligrosos para la salud de las personas con el pasar del tiempo. El
problema se hace ms crtico cuando estos elementos son producidos o emanados
en forma natural, sin la intervencin directa del hombre, y por lo tanto, no se tiene
mayor control sobre ellos. Uno de estos elementos es el Radn (Rn), un elemento
perteneciente al grupo de los gases nobles, que en su forma gaseosa es incoloro,
inodoro e inspido, pero que por ser un gas radioactivo, tiene el efecto de generar
iones en el ambiente al llegar a su desintegracin, haciendo posible su medicin.
Los materiales utilizados para las construcciones y la emanacin natural de radn a
travs del suelo permiten que, por medio de las fisuras o por los poros de los
bloques de cemento, llegue a acumulase en el interior de dichos asentamientos en
niveles perjudiciales, volvindose ms crtico el fenmeno al tener ambientes poco
ventilados, atentando con la salud de las personas. La radiacin caracterstica del
radn es la creacin de alteraciones en el ADN de las personas al ser inhalado por
periodos prolongados de tiempo, lo que provoca mutaciones en el tejido pulmonar
aumentando drsticamente la probabilidad de desarrollar cncer en ese rgano.
En el Ecuador no se tiene un sistema de control con respecto a este elemento como
en otras latitudes, donde es comn tener un dispositivo de medida de niveles de
radn en los hogares, escuelas, siendo dispositivos que funcionan normalmente por
reacciones qumicas o por exposicin del instrumento de medicin durante un
tiempo prolongado al ambiente contaminado.
En nuestro medio, la poblacin no conoce los dispositivos mencionados y tampoco
estn conscientes del riesgo que se corre al estar expuesto a ambientes con niveles
de radn peligrosos, por lo que se hace inevitable buscar una metodologa de
medicin basado lgicamente en el desarrollo a priori, de un transductor que realiza
la tarea y poder socializar, con datos, la problemtica existente debido a las
emanaciones naturales de Radn.
Bajo estas condiciones, es menester establecer dos caractersticas fundamentales
del sistema de medicin:
-

Primero es establecer una red para fortalecer las mediciones, y


Segundo determinar zonas de medicin en el exterior de las viviendas para
facilitar el acceso al mantenimiento y a la vez tener acceso a una red
Ethernet.

Con respecto al transductor, una caracterstica necesaria es la de ser un dispositivo


barato, que funcione con exposicin directa a la atmsfera para facilitar la lectura y
la medicin en s misma.
Con los antecedentes mencionados se puede enunciar el problema como:

Las emanaciones del gas radn desde el suelo al ambiente pueden generar
problemas de salud pblica, siendo necesario su monitoreo para generar
alertas a la poblacin.

El modelo esquemtico que se pretende para la realizacin de este estudio estara


planteado en la Figura 1; donde los dispositivos envan los datos ya sea por
Ethernet/Wireless de la medicin del Radn, mediante un sistema embebido a
Internet a partir de los Routers que se encuentran en las edificaciones, enviando a
una direccin de dominio del servidor de la base de datos, siendo recibidos por el
servidor web y proporcionando acceso a los usuarios para realizar las respectivas
consultas de los equipos de medicin.

Figura 1: Esquema de monitoreo del Gas Radn


Las caractersticas del sistema a implementar seran las siguientes:

Transductor de bajo costo, y cuyo funcionamiento sea en ambiente normal


sin ninguna condicin especial (Tensiones altas o reactivos especiales para la
medicin).

Implementacin de acondicionamiento electrnico con la finalidad de


amplificar, discretizar, almacenar las seales analgicas (transductores).

Establecimiento de un medio de comunicacin, el cual debe ser seguro sin


implicar gastos adicionales, siendo lo ideal la generacin de un micro
servidor a travs de un sistema embebido y tener una salida de Ethernet y/o
Wireless para conectarse a una red de Internet para el envo de informacin,
lo que implica que los equipos sern colocados en zonas urbanas o en zonas
donde se tenga acceso al servicio de Internet.

Implementacin de una interfaz de usuario, para acceder a la informacin de


las estaciones, las cuales estarn ubicadas en diferentes zonas geogrficas
del cantn Cuenca, mostrando de preferencia en forma grfica los datos
obtenidos en un mapa georreferenciado y con tiempo UTC.

1.2.

Objetivos

1.2.1. Objetivo General


Implementar una red de monitorizacin mediante Internet del gas
Radn como fuente de radiaciones ionizantes y generar un sistema de
alerta.
1.2.2. Objetivos Especficos
1. Implementar transductores de radiacin ionizante de bajo coste y fcil
instalacin.
2. Desarrollar un dispositivo de acondicionamiento de seal adecuado para el
tipo de medicin planteada.
3. Implementar dispositivos de discretizacin, almacenamiento de informacin
y enlace a Internet.
4. Contrastacin de las mediciones del transductor con dispositivos
determinados de medicin de radiacin, que deben de estar acorde a
normas de instrumentacin vigentes, con la finalidad de observar la
precisin del equipo de medicin.
5. Implementar una red basada en las estaciones descritas con un sistema de
comunicacin mediante Internet.

1.3.

Alcance

El proyecto establecer un estado del arte acerca de los parmetros utilizados en


otros pases con respecto a los umbrales de Radn permisibles, con la finalidad de
decretar niveles ptimos y seguros en nuestro entorno para las personas que estn
expuestas a este gas sin conocimiento alguno, generando alarmas cuando
sobrepase lmites establecidos.
El estudio ser realizado para la ciudad de Cuenca, contando con cuatro dispositivos
de medicin para obtener los datos requeridos, siendo ubicados en forma
estratgica en diferentes partes de la ciudad, llevando un registro de la emisin del
gas Radn segn la zona en la que se encuentra el dispositivo.
Los datos sern enviados mediante Internet y de forma peridica a una base de
datos para ser cargados a un equipo que actuar como servidor, el cual se
encontrar en las instalaciones de la Red Ssmica del Azuay (RSA) para el respectivo
anlisis y visualizacin de los datos obtenidos, as como tambin a un servidor web
para cargar los datos en una pgina web con el objetivo de ser accesible al pblico,
brindando informacin y pautas acerca del gas Radn en forma adecuada.

Captulo II:
2.1.

Introduccin

2.2.

El Gas Radn en la Naturaleza y en Nuestro Entorno

El Gas Radn (Rn) es un elemento qumico radioactivo natural originado por la


desintegracin normal de elementos como el Uranio, Torio y Radio, que se
encuentran en rocas y corteza terrestre como el subsuelo, siendo la derivacin del
Uranio el que predispone la generacin del riesgo en la salud de las personas y el
que se localiza con mayor facilidad en la naturaleza. Este elemento es liberado a la
atmsfera en forma gaseosa, siendo catalogado como un gas noble cuyas
propiedades son las de no poseer olor, color, alta densidad, ser emisor de partculas
alfa (dos protones y dos neutrones) al llegar a su periodo de semidesintegracin
que es en 3,8 das, y la capacidad de ser soluble en algunos lquidos como el agua.
Los elementos radioactivos poseen la caracterstica de tener un periodo de
semidesintegracin, es decir, el tiempo apropiado para que la mitad de los tomos
de dichos elementos desaparezcan. Para que uno de estos elementos se disperse
por completo, se requiere de un tiempo equivalente a diez periodos de
semidesintegracion. En la Figura 2 se muestra la desintegracin radioactiva del
Uranio, as como el tipo de Radiacin y tiempo de semidesintegracin de sus
descendientes.

Figura 2: Desintegracin radioactiva del Uranio-238

La emanacin del gas Radn depende de las caractersticas del terreno como la
porosidad, presin atmosfrica, tipo de suelo, permeabilidad del suelo, humedad,
temperatura, materiales de construccin y ventilacin, contemplando sectores
urbanos como rurales, por lo que al tener un suelo hmedo, permeable, presin
atmosfrica baja, temperatura promedio, son paramentos lo suficientemente
razonables para tener una exposicin predominante a este elemento.
Las principales fuentes naturales de emanacin de este componente son las
siguientes:
-

Suelo:
Alberga entre sus capas el elemento Uranio que desemboca en sus
derivados radioactivos.

Materiales de Construccin:
Ciertos materiales poseen elementos radioactivos como el Radio, Torio y el
Potasio, aportando con cierto porcentaje en la concentracin de radn en el
interior de las construcciones.

Aire en el Exterior:
Por lo general, el radn se encuentra en pequeas cantidades en el aire que
respiramos debido a que escapa hacia el exterior en forma gaseosa y se
comporta con el ambiente como medio de disolucin.

Agua de consumo:
El gas radn es soluble en lquidos como el agua, donde algunas
comunidades utilizan vertederos, manantiales o pozos, con el objetivo de
abastecimiento de riego a sus productos o para uso domstico, tomando
parte de nuestra cadena alimenticia y forma de vida.

Existen tambin algunas fuentes de emanacin artificial creadas por el hombre


como las producidas por industrias, radiaciones y materiales en la medicina,
produccin de energa, etc. En la figura 3 se detalla la contribucin de algunas
fuentes de emanacin del Gas radn que son expuestas a las personas en Espaa.

Figura 3: Fuentes de emanacin del Gas Radn

El nivel de concentracin de este elemento prevalece en espacios cerrados dado a


sus mltiples formas de infiltracin en el interior de los edificios, casas, oficinas y
escuelas, aumentando las probabilidades de desarrollar cncer de pulmn a las
personas que son expuestas por prolongados periodos de tiempo.
2.2.1.

2.3.

Impacto del Gas Radn en la Salud

El gas radn al cumplir con su periodo de semidesintegracin procede a


desencadenar en elementos slidos, que se adhieren al polvo presente en el aire, y
al ser inhalado por las personas se van introduciendo en el tracto respiratorio
obteniendo una irradiacin directa en este tejido, generando la alteracin del ADN
del tejido pulmonar, dependiendo de la exposicin y nivel de radn en la zona.
Los primeros estudios de las influencias de este elemento en la salud fueron
realizados en mineros, que estaban expuestos al uranio y por ende a sus
descendientes, llegando a padecer de cncer al pulmn. A partir de estos resultados
se comenz a realizar estudios tanto en Estados Unidos, Canad, Europa y China,
estimando que la concentracin generada en espacios cerrados tanto en domicilios
e instituciones sin tener una adecuada ventilacin son lo suficientemente
necesarios para padecer de cncer pulmonar.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) establece a las emanaciones del gas
radn en espacio cerrados como la segunda causa de cncer pulmonar en muchos
pases, por lo que esta y otras organizaciones de la salud como El Programa
Nacional de Servicios sobre el Radn que es suministrado por La Agencia de
Proteccin Nacional de Estados Unidos (EPA), tienen como objetivo el de promover
la concientizacin al pblico en general sobre el efecto de este elemento, a ms de
recomendar la realizacin de pruebas para reducir las concentraciones y secuelas
que llegan a repercutir en la salud con el paso del tiempo en los diferentes
establecimientos.
2.3.1. Instrumentos de Medicin
2.3.1.1. Instrumentos Pasivos
Son aquellos en los que no necesitan de energa elctrica para su funcionamiento,
ya que el instrumento de medicin es incorporado en el rea de medicin, por lo
que despus de un tiempo de prueba que puede ser de plazo corto o largo, es
enviado a los laboratorios pasa el anlisis del equipo.
2.3.1.2. Instrumentos Activos
Son aquellos en los que necesitan de energa elctrica, debido al monitoreo
continuo de los niveles de la zona expuesta, proporcionando un registro de la
informacin en tiempo real del cambio del nivel de concentracin del gas radn,
dando al anlisis de la zona un resultado ms confiable por el periodo de prueba
establecido.
2.3.2. Pruebas de deteccin
Actualmente existen pruebas de corto y largo plazo para la determinacin de
niveles de concentracin del gas radn en una determinada rea, utilizando
diferentes instrumentos para su medicin que pueden ser pasivos o activos.
2.3.2.1. Pruebas de Corto Plazo
Estas pruebas de deteccin son utilizadas para el determinar de una forma rpida el
nivel de radn en el rea, se lo suele hacer por periodos de 2 a 90 das,
dependiendo del dispositivo a utilizar, los cuales utilizan algunos materiales o
equipos para la medicin del equipo como es el caso de detectores de partculas

alfa, detectores de cmara de iones electrnicos, monitores de radn continuo y de


centello lquido.
2.3.2.2. Pruebas de Largo Plazo
Las pruebas de largo plazo son aquellas que utilizan un periodo de tiempo superior
a los 90 das para la determinacin promedio del nivel de gas radn utilizando
detectores de partculas alfa y de cama inica de electretes. Como se ha
establecido que la liberacin del gas radn depende de mltiples factores entre
ellos la temperatura y presin, las medidas suelen variar de un da a otro, por ende,
las pruebas de larga duracin dan un mejor indicador del promedio de nivel de
concentracin del gas Radn.
2.1.1. Medidas para Contrarrestar la Emanacin del Gas Radn
Existen varias medidas para neutralizar o prevenir los efectos del gas radn en los
diferentes establecimientos, donde se toman en cuenta la forma de filtracin del
elemento.
-

Se recomienda tener una buena ventilacin en la planta baja de las


residencias ya sea de forma manual o mecnica a travs de equipos,
Tapar las fisuras o grietas en las paredes y suelo
Poseer un detector de Gas Radn en zonas de la planta baja para control y
verificacin de los niveles de concentracin del elemento.

La unidad de medida en el Sistema Internacional de este elemento es el Becquerek


(Bq), que representa la unidad de actividad radiosotpica equivalente a una
desintegracin por segundo.