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Salud, Seguridad

y Medioambiente
en la Minera

Contenido
Introduccin...........................................................................3
La minera..............................................................................4
Tipos de minera segn su tamao..................................................................4
Mtodos de Explotacin................................................................................... 4

Riesgos ocupacionales relacionados con la minera...................5


Cada de rocas................................................................................................. 5
Accidentes causados por el terreno de trabajo...............................................5
Riesgos de Incendio......................................................................................... 5
Uso de explosivos............................................................................................ 6
Derrumbes....................................................................................................... 6
Explosiones accidentales................................................................................. 6

Enfermedades ocupacionales...................................................6
Polvos neumoconigenos................................................................................. 7
Polvos irritantes............................................................................................... 7
Polvos txicos.................................................................................................. 7
Gases irritantes................................................................................................ 7
Gases asfixiantes............................................................................................. 7

Riesgos fsicos........................................................................8
Iluminacin...................................................................................................... 8
Vibraciones...................................................................................................... 8
Calor y humedad.............................................................................................. 8
Higiene bsica................................................................................................. 8

Medidas de seguridad en las minera.......................................9


El impacto ambiental de la actividad minera...........................10
Minera y el agua........................................................................................... 11
Alteracin del hbitat..................................................................................... 11
Liberacin de sustancias txicas...................................................................11
Drenaje de cido en las minas.......................................................................12
Polvo.............................................................................................................. 12
Ruido.............................................................................................................. 12

Desmontes y relaves..................................................................................... 13
Fundiciones.................................................................................................... 13

Medidas de proteccin del medio ambiente en la minera........13


Beneficios de las buenas prcticas ambientales............................................13
Impactos ambientales y sus medidas correctoras o de recuperacin............14
Ahorro de recursos y energa.........................................................................16

Restauracin........................................................................16
Restauracin con especies vegetales de la zona...........................................17

Conclusiones......................................................................... 17
Recomendaciones.................................................................18
Referencias..........................................................................18

Introduccin

Las condiciones muy especiales en que se desarrolla el trabajo en la


minera hacen que los riesgos habituales a toda empresa laboral se vean
considerablemente incrementados. Desde muy antiguo se ha reconocido
a las faenas mineras como especialmente peligrosas y capaces de
producir numerosos accidentes y enfermedades tpicas de esta
ocupacin. Lamentablemente este reconocimiento temprano no ha
significado una correccin oportuna. La minera contina siendo an una
fuente importante de problemas y contribuye con gran cantidad de
incapacidades a las estadsticas de higiene industrial.
Otro punto a destacar es que la actividad minera, como la mayor parte
de las actividades que el hombre realiza para su subsistencia, crea
alteraciones en el medio natural, desde las ms imperceptibles hasta las
que representan claros impactos sobre el medio en que se desarrollan.
Estas cuestiones, que hace algunos aos no se perciban como un factor
de riesgo para el futuro de la humanidad, hoy se contemplan con gran
preocupacin, que no siempre est justificada, pues el hombre viene
alterando el medio desde que ha sido capaz de ello, pero ciertamente
los abusos cometidos en este campo han hecho que crezca la conciencia
de la necesidad de regular estos impactos. De cualquier manera,
tambin debe quedar claro que el hombre necesita los recursos mineros
hoy, y los necesitar en el futuro.
As, en el momento actual existen normativas muy estrictas sobre el
impacto que puede producir una explotacin minera, que ciertamente a
menudo resultan muy problemticas de cumplir por el alto costo
econmico que representan, pero que indudablemente han de ser
asumidas para llevar a cabo la explotacin.

La minera
La minera es la extraccin selectiva de los minerales y otros materiales
de la corteza terrestre de los cuales se puede obtener un beneficio
econmico, as como la actividad econmica primaria relacionada con
ella. Dependiendo del tipo de material a extraer, la minera se divide en
metlica, no metlica y piedras ornamentales y de construccin. Existen
ms de 7000 minas en produccin y se construyen ms cada ao. La
minera ha tenido un significativo impacto en el desarrollo de muchos
pases (incluso algunos que hoy en da no tienen industria minera).
Los mtodos de explotacin pueden ser a cielo abierto o subterrneo.
Los factores que lo determinarn sern entre otros la geologa y
geometra del yacimiento y la caracterstica geomecnica del mineral y
el estril, tambin influyen factores econmicos que rigen la industria
minera actual.
El proceso de minera involucra diferentes etapas las cuales son llevadas
a cabo para desarrollar un proyecto minero, dentro de estas etapas se
encuentran; la bsqueda y estimacin de recursos, proyecto
(prefactibilidad, factibilidad, ingeniera de detalles), obras, desarrollo
minero o explotacin (arranque y manejo de materiales), procesamiento
y comercializacin.
Tipos de minera segn su tamao

La pequea minera invierte capitales relativamente pequeos,


est orientada a la explotacin de canteras o a la extraccin de
minerales metlicos y extrae menos de 350 toneladas de material
al da.

La mediana minera se limita bsicamente a la extraccin de


minerales y extrae entre 351 y 5000 toneladas de minerales cada
da.

La gran minera se dedica a la extraccin de minerales a gran


escala, sus montos de inversin son elevados y extraen, procesan
y exportan minerales. Extraen ms de cinco mil toneladas de
material al da

Mtodos de Explotacin

Los mtodos de explotacin se pueden clasificar en 2 categoras


principales; superficiales y subterrneos.

Dentro de los mtodos de superficie encontramos la explotacin


a cielo abierto y placeres.
Por otro lado, los mtodos de explotacin subterrneos se
pueden clasificar en; soportado por pilares, artificialmente
soportados ( rellenos) y sin soporte ( hundimiento). Bajo esta
clasificacin los mtodos ms conocidos son:
o Soportado por pilares; Room and Pilar y Sublevel and
Longhole stoping.
o Artificialmente soportados; Bench and Fill stoping, Cut
and Fill stoping, Shrinkage stoping y VCR stoping.
o Sin soporte; Longwall Mining, Sublevel caving, Block/Panel
caving.

Riesgos ocupacionales relacionados con la


minera
En la minera se distinguen dos tipos de faenas: labores subterrneas
y a tajo abierto. Gran parte de los riesgos son comunes a ambos. Sin
embargo, como es fcilmente comprensible, las condiciones especiales
en que se desarrollan las labores subterrneas incrementan
considerablemente su peligrosidad.
Cada de rocas
Las estadsticas de accidentes muestran que uno de los tipos ms
habituales de accidentes en las minas, se produce debido a la cada de
rocas y materiales.
La cada de rocas o planchoneo se debe a una inestabilidad del terreno
debido a las caractersticas de la roca alrededor de la excavacin.
Aunque tambin influye la forma y dimensiones de la excavacin; y
aspectos operacionales como sobre-excavacin debido a tronadura mal
diseada. En el interior de la galera de una mina se debe estar
preparado en todo momento contra el desprendimiento de trozos de
roca que, si caen sobre alguno de los trabajadores, pueden producir un
accidente serio y an la muerte.

Accidentes causados por el terreno de trabajo


Entre los accidentes habituales podemos encontrar los correspondientes
a las cadas a diferentes niveles; los golpes contra vigas, rocas
sobresalientes, barandas, etc., y los producidos por elementos de
transporte. Se debe tener presente que gran parte de las labores se
desarrollan a menudo en espacios estrechos y con pobres condiciones
de iluminacin.
Riesgos de Incendio
Todo incendio en una labor minera subterrnea puede ser gravsimo por
las consecuencias que puede tener la emisin de humo y otros
productos de la combustin y la correspondiente disminucin del
porcentaje de oxgeno en el aire. Los accidentes por quemaduras se
suelen circunscribir a unos pocos trabajadores, los ms directamente
afectados por el incendio. Los gases de combustin pueden, en cambio,
producir una verdadera tragedia, con gran nmero de muertos.
Causas de incendio dentro de una mina subterrnea son trabajos de
soldadura, los vehculos motorizados, fortificacin de madera, polvo de
carbn, instalaciones elctricas, cintas transportadoras, acumulacin de
basura, etc. Estos incendios producen gran cantidad de humos txicos,
segn los sistemas de ventilacin de la faena.
Uso de explosivos
Esta es una operacin inherente a las labores mineras y que es una
fuente importante de accidentes graves. Mientras en su uso normal los
explosivos son relativamente seguros, cualquier error puede tener
consecuencias fatales. Por este motivo la operacin con estos materiales
solo debe encomendarse a trabajadores de mucha experiencia, con
buen entrenamiento en la forma de utilizarlos, y que deben estar bien
preparados para resolver las situaciones anormales que pueden
presentarse.
Derrumbes
Toda galera subterrnea esta propensa a derrumbes por el gran peso
del material que soporta. Son indispensables los estudios permanentes
de la calidad de la roca, que determinan la cantidad y la calidad de los
elementos de refuerzo necesarios para asegurar que las galeras sern
capaces de sostenerse indefinidamente.

Explosiones accidentales
Algunos tipos de faenas mineras permiten el escape de materiales que
pueden ser explosivos. Es bien conocido el problema que en la minera
del carbn representa el metano, principal integrante del llamado gas
gris. Si en alguna de las galeras llega a producirse una mezcla
explosiva con el aire, cualquiera chispa o aumento de temperatura
producir una explosin catastrfica.

Enfermedades ocupacionales
Las labores mineras han constituido desde su comienzo, y siguen
constituyendo hasta hoy, una de las principales fuentes de
enfermedades ocupacionales, en forma desproporcionada al nmero de
trabajadores que emplean. Estas enfermedades tienen como causa la
presencia de polvos y gases que pueden alcanzar fcilmente
concentraciones elevadas debido a las condiciones de ventilacin a
menudo deficientes en los cuales se producen. Revisaremos brevemente
algunas de las causas ms importantes:
Polvos neumoconigenos
Las operaciones de perforacin, explosin, molienda, chancado, arrastre
y transporte de materiales producen inevitablemente una gran cantidad
de polvo que puede permanecer por mucho tiempo en suspensin. Estas
operaciones pueden representar riesgos de neumoconiosis. La silicosis
es la enfermedad tpica de los mineros.
Polvos irritantes
Algunos de los minerales pueden estar constituidos por polvos capaces
de producir irritaciones, como ocurre en la extraccin de piedra caliza,
materiales para la fabricacin de cemento, etc. En estos casos las
dermatitis pueden ser bastante importantes y se debe adoptar las
precauciones necesarias para evitarlas.
Polvos txicos
Gran parte de los minerales ms habituales suelen ser muy insolubles, lo
que ha permitido que se mantengan en la corteza terrestre durante
millones de aos. En las condiciones en que se encuentran en el interior

de los alvolos pulmonares pueden, sin embargo, solubilizarse en


cantidades suficientes como para pasar al torrente sanguneo y provocar
una intoxicacin generalizada del organismo. Entre estos polvos txicos
se pueden mencionar los minerales de manganeso, minerales de
mercurio y de plomo, sustancias radiactivas, etc.
Gases irritantes
Los ms habituales son los xidos de nitrgeno que provienen de los
explosivos utilizados. Como ya se ha dicho, presentan el inconveniente
de ser muy poco solubles en agua, lo que les permite llegar hasta los
pulmones, donde se disuelven al nivel alveolar. All dan origen a cidos
nitroso y ntrico, ocasionando una irritacin no dolorosa pero capaz de
producir un edema pulmonar y, como consecuencia, la muerte. Adems
de los xidos de nitrgeno, se pueden encontrar otros compuestos
irritantes, como anhdrido sulfuroso, que puede contribuir a agravar el
problema.
Gases asfixiantes
En algunas operaciones mineras se pueden desprender gases asfixiantes
como cido sulfhdrico, debido al contacto de minerales sulfurados
con aguas cidas. Cualquiera combustin incompleta en el interior de
una mina subterrnea agrega el peligro adicional del monxido de
carbono. Este es bastante serio cuando se utilizan motores a gasolina de
cualquier tipo, sea para compresores, generadores elctricos o vehculos
de transporte. El uso de estos ltimos es frecuente en labores
transitorias como las excavaciones de tneles y similares.

Riesgos fsicos
Muchas veces los trabajadores pueden verse afectados debido a
determinadas condiciones fsicas que contribuyen en forma importante a
hacer ms duras o peligrosas las faenas mineras. Entre ellas se puede
mencionar las siguientes:
Iluminacin
Las condiciones de iluminacin en las minas pueden ser muy deficientes.
La iluminacin pobre, adems de contribuir a la produccin de

accidentes, aumenta la fatiga y, en casos extremos, puede producir


daos oculares.
Vibraciones
Las vibraciones producidas por las herramientas neumticas, agravada
por la posicin forzada en que se les suele emplear, pueden producir la
destruccin de los msculos y vasos capilares de las manos de los
operadores, ocasionando perdida de la sensibilidad y la capacidad
motora.
Calor y humedad
A menudo las labores mineras deben desempearse en condiciones de
alta temperatura y humedad, lo que contribuye a la fatiga y el desgaste
fsico excesivos.
Higiene bsica
Las condiciones caractersticas de las labores mineras dificultan
considerablemente la mantencin de buenas condiciones de
saneamiento bsico. En especial se hace difcil la satisfaccin de
necesidades fisiolgicas que deben cumplirse en el terreno mismo.

Medidas de seguridad en la minera


En esta parte mencionaremos las ms importantes directrices que se
deben tomar en cuenta en cuanto a la seguridad y la salud de las
personas que laboran en minas de cualquier tipo.

El uso del casco protector resulta absolutamente indispensable, as


como el uso de otros elementos de proteccin personal, como
zapatos de seguridad, anteojos, guantes, etc.
La buena mantencin de escaleras, paredes, compuertas,
elementos de transporte; as como una buena sealizacin y un
programa de seguridad, puede evitar accidentes relacionados con
el terreno de trabajo.

La disciplina en las labores mineras es absolutamente


indispensable. Esta, sin embargo, no debe ser nunca del tipo
impositivo. Por el contrario debe buscarse la colaboracin del
personal, la que slo se obtiene mediante un programa de
educacin sanitaria bien concebido.
La operacin de explosivos y el manejo de sustancias peligrosas
slo debe encomendarse a trabajadores de mucha experiencia y
disciplina, con un buen entrenamiento en la forma de utilizarlos,
que deben estar bien preparados para resolver las situaciones
anormales que pueden presentarse.
Reconocer las situaciones en la que existen cargas sin estallar y
saber la forma de proceder en esta situacin, debido que es
peligroso acercarse a explosivos que no han detonado.
Son indispensables los estudios permanentes de la calidad de la
roca, que determinan la cantidad y la calidad de los elementos de
refuerzo necesarios para asegurar que las galeras sern capaces
de sostenerse indefinidamente.
Es esencial el monitoreo permanente de la concentracin de gases
explosivos en el ambiente de trabajo, especialmente en lugares
cerrados.
La cantidad de riesgos en las labores mineras exige que todo
departamento de seguridad de una empresa minera este bien
preparado para labores de rescate. No slo debe contar con los
equipos necesarios de auxilio, sino que es adems indispensable
disponer de grupos de rescatistas bien entrenados. Un personal de
rescate poco capacitado es contraproducente en una situacin de
emergencia.
Resulta necesario un anlisis frecuente de la concentracin de
polvos en el espacio de trabajo, y el empleo de mtodos de
perforacin hmeda, pulverizaciones de agua destinadas a
controlar el polvo en los diferentes procesos, y otras medidas
similares.
Es indispensable la instalacin y mantencin de un sistema de
ventilacin adecuado que asegure una renovacin conveniente del
aire y que permita captar el polvo y los gases, y diluirlos hasta
concentraciones por debajo de los lmites permisibles.
Se debe hacer lo posible para que el espacio de trabajo se halle
bien iluminado, de manera que los operarios no sufran accidentes
y fatiga visual.

Proporcionar al operario tiempos y reas de descanso adecuadas


con relacin al trabajo, as como jornadas adecuadas, de manera
que el operario sea ms eficaz en el trabajo y este ms alerta en
cualquier eventualidad.
Se debe de mantener un abasto adecuado de agua potable y un
servicio eficiente de disposicin de excretas que eviten problemas
sanitarios y estticos en el lugar de trabajo.
Realizar exmenes peridicos a los operarios, de manera que se
puedan adoptar medidas inmediatas tendientes a evitar males
mayores.

El impacto ambiental de la actividad minera


El impacto ambiental de una actividad es la diferencia existente en el
medio natural entre el momento en que la actividad comienza, el
momento en que la actividad se desarrolla, y, sobre todo, el momento
en que cesa.
Los emprendimientos de extraccin y procesamiento de minerales
comprenden una serie de acciones que producen significativos impactos
ambientales, que perduran en el tiempo, ms all de la duracin de las
operaciones de extraccin de minerales.
Los proyectos de este sector se relacionan con la extraccin, transporte
y procesamiento de minerales y materiales de construccin. Estas
actividades incluyen:
Operaciones en la superficie y subterrneas, para la produccin de
minerales metlicos, no metlicos e industriales, materiales de
construccin y fertilizantes;
Extraccin in situ de los minerales fundibles o solubles (notablemente,
azufre y ms recientemente, cobre), dragado y extraccin hidrulica,
junto a los ros y aguas costaneras, lixiviacin de las pilas de desechos
en las minas (principalmente oro y cobre).

Minera y el agua
Todas las actividades de la minera crean desperdicios considerables,
incluyendo escorrenta de cidos y subproductos qumicos de la
refinera. Las minas de carbn son particularmente propensas a la
escorrenta de cidos. Cuando una gran cantidad de agua de lluvia entra
a las minas en funcionamiento o abandonadas, el agua se torna cida y
se contamina con metales pesados. La contaminacin del agua de las
minas ha sido conocida por diezmar la vida acutica y tiene un impacto
serio en las poblaciones de aves y mamferos. Las fuentes de agua
usadas por los seres humanos tambin pueden ser contaminadas,
presentando riesgos serios para la salud humana.
Alteracin del hbitat
La minera y la perforacin en tierra alteran significativamente los
paisajes y el hbitat de la fauna. El proceso suele interrumpir miles de
acres de tierra que rodean directamente las operaciones de extraccin.
La infraestructura perifrica tambin altera los hbitats, incluyendo
rutas, residencias de trabajadores y complejos industriales. Las minas a
cielo abierto y las tcnicas de destruccin de las cumbres remueven
toda la fauna de la superficie y capa superficial del suelo para llegar a
metales y minerales que se encuentran por debajo.
Liberacin de sustancias txicas
Los metales no slo son importantes para el uso que hacemos de ellos,
sino que tambin son parte integral de nuestra naturaleza y de otros
organismos vivos. Sin embargo, as como hay elementos metlicos que
son componentes esenciales para los organismos vivos, las deficiencias
o excesos de ellos pueden ser muy perjudiciales para la vida. En el
medio natural los excesos pueden generarse por drenajes de aguas de
minas, de desmontes o de relaves mineros. Algunos metales, como
cadmio y mercurio, y metaloides como antimonio o arsnico, los cuales
son muy comunes en pequeas cantidades en depsitos metlicos son
altamente txicos, aun en pequeas cantidades, particularmente en
forma soluble, la cual puede ser absorbida por los organismos vivos. Lo
mismo se aplica al plomo, pero afortunadamente este metal es bastante
poco reactivo a menos que sea ingerido y la mayora de los minerales
naturales de plomo son muy insolubles en aguas subterrneas.

Drenaje de cido en las minas


Las aguas cidas generadas por la minera actual o pasada resultan de
la oxidacin de minerales sulfurados principalmente pirita en presencia
de aire, agua y bacterias. La pirita es uno de los sulfuros ms comunes y
abundantes asociados a mineralizacin hidrotermal y normalmente es
parte de la ganga siendo incorporada en los deshechos mineros
(desmontes o relaves) y su oxidacin produce cido sulfrico y xidos de
hierro. Las aguas cidas atacan otros minerales, produciendo soluciones
que pueden acarrear elementos txicos al medio ambiente, Ej. Cadmio o
Arsnico. La generacin de aguas cidas puede ocurrir durante la
exploracin, operacin y cierre de una mina. Esta agua pueden venir de
tres fuentes principales: sistemas de desage de minas, tranques de
relaves y desmontes. Estas descargas pueden producir desde algunos
efectos menores como decoloracin local de suelos y drenajes con
precipitacin de xidos de Fe, o llegar a una extensa polucin de
sistemas de ros y tierras de cultivo. En algunos distritos mineros el
problema es mayor despus del cierre de las operaciones mineras. Esto
se debe a la recuperacin del nivel de aguas subterrneas despus que
se remueve el equipo de bombeo que mantena secas las labores
mineras.
Polvo
El control de polvo debe ser importante en cualquier mina en la cual se
genere polvo silceo puesto que este puede producir silicosis y
enfermedades pulmonares asociadas. El polvo debe ser mantenido en
un mnimo en las minas y reas industriales asociadas para proteger a
los mineros y habitantes locales.
Ruido
Las operaciones mineras, plantas y fundiciones usualmente tienen altos
niveles de ruido. Este es uno de los peligros ocupacionales ms comunes
y los trabajadores deben ser adecuadamente protegidos de ruidos
peligrosos o niveles de ruido distractivos. El ruido tampoco debera
afectar a los habitantes en las vecindades de actividades mineras.
Desmontes y relaves

La minera frecuentemente involucra mover mucho material estril o de


leyes no econmicas y depositarlos en desmontes en las cercanas de
las minas (debido a que el transporte es caro), asimismo el
procesamiento del mineral produce relaves que deben almacenarse en
condiciones que no afecten el drenaje local y no hayan escapes o
infiltracin de sustancias perjudiciales.
Fundiciones
Las fundiciones emiten SO2, el cual junto con NOx y CO2 origina lluvia
cida. Esto tambin ocurre en plantas elctricas termoelctricas que
usan carbn. Las aguas de lluvias normales tienen un pH de alrededor
de 5,7, pero en el este de EEUU y Europa occidental ellas pueden llegar
a pH 2,9 y los lagos de esas reas han sufrido una disminucin de los
peces en ellos. reas mineras antiguas con varias fundiciones pueden
llegar a estar rodeadas de tierra estril donde la vegetacin ha sido
destruida por los cidos y el suelo erosionado.

Medidas de proteccin del medio ambiente en la


minera
En la minera, las medidas de cuidado del medio ambiente tienen como
objetivo que la actividad se desarrolle de manera que su efecto sobre la
vegetacin, el suelo, el agua y el resto de elementos del medio sea el
mnimo posible, con ahorro de recursos y de energa, al tiempo que se
reduce la contaminacin y la generacin de residuos. Una de las
medidas ms importantes es la restauracin, que permite integrar los
terrenos explotados en su entorno ecolgico y paisajstico, y desarrollar
en ellos un uso alternativo a la minera una vez que concluye su
explotacin.
Beneficios de las buenas prcticas ambientales

Reduccin del consumo de los recursos energticos y agua.


Racionalizacin de la compra de materias primas desde el punto
de vista medioambiental.
Reduccin del coste de la gestin de residuos, mediante su
disminucin y el fomento de su reutilizacin y reciclaje.
Minimizacin de impactos derivados de las emisiones
atmosfricas, ruidos y vertidos.

Mejora de la imagen de la empresa.


Contribucin a un modelo de desarrollo sostenible.
Ahorro de costes destinados a la gestin medioambiental.

Impactos ambientales y sus medidas correctoras o de recuperacin


Sobre la atmsfera (polvo, gases y ruidos)

Riego de pistas con agua y estabilizantes qumicos.


Pavimentacin de accesos y zona de instalaciones.
Sistemas de captacin de polvo en instalaciones y maquinaria
minera.
Cubricin de instalaciones.
Empleo de pantallas perimetrales contra polvo y ruido.
Sustitucin del transporte rodado por cintas transportadoras.
Mantenimiento adecuado de la maquinaria.
Instalacin de sistema de limpieza de las ruedas y bajos de los
vehculos.

Sobre el agua superficial

Creacin de sistemas de recogida y canalizacin de aguas:


cunetas, bajantes y balsas.
Reduccin de la pendiente de los taludes.
Recogida, canalizacin y tratamiento de las aguas contaminadas
en las minas, antes de su vertido a los cauces naturales.
Reduccin de la superficie alterada por la actividad minera.
Revegetacin de reas restituidas y marginales.
Aislamiento de materiales contaminantes.
Recogida selectiva de residuos y gestin definitiva.

Sobre el suelo

Retirada previa a los trabajos mineros y almacenamiento de las


tierras.
Reposicin del suelo y restauracin de los terrenos para permitir
su utilizacin cuando finalice la actividad minera.

Sobre la vegetacin y la fauna

Cerramiento de las explotaciones.


Optimizacin del trfico.
Disminucin del ruido ambiente.
Limitar el uso de explosivos en pocas de cra de animales
protegidos.
Revegetacin de los terrenos alterados con especies vegetales
autctonas.

Control de riesgos geofsicos (erosin, desprendimientos,


inundaciones, subsidencia, sedimentacin)

Disminucin de la pendiente de los taludes y desmontes.


Instalacin de sistemas de recogida de aguas.
Remodelacin y revegetacin de las escombreras.
Minimizacin del tiempo que transcurre entre superficie alterada superficie restaurada.

Sobre la morfologa y el paisaje

Relleno de los huecos excavados siempre que sea posible.


Reduccin en lo posible del tamao de los huecos y las
escombreras.
Remodelado de la topografa final para que se ajuste lo ms
posible al entorno.
Redondeo de las formas y evitar aristas y superficies muy planas.
Empleo de los estriles producidos en la propia explotacin para el
relleno de huecos y la conformacin de taludes.
Evitar sobrepasar la lnea del horizonte.
Revegetacin final de todos los terrenos alterados.
Retirada de todas las instalaciones y limpieza general de la zona
una vez finalizada la actividad extractiva.

Sociales y culturales

Recuperacin de los usos tradicionales de la zona.


Adecuacin alternativa para el uso sustituido.
Aplicacin de medidas compensatorias y sociales.

Ahorro de recursos y energa


El progresivo agotamiento de los recursos naturales hace necesario que,
en todas las actividades, se realice una correcta gestin de los recursos
disponibles que incluya el ahorro de energa, de agua, de materias
primas y de combustibles. Para reducir estos consumos, pueden
utilizarse multitud de tcnicas, y en cada explotacin minera se adoptan
las ms convenientes, dependiendo de los objetivos particulares y de las
caractersticas de cada empresa. Algunas de las ms usuales son las
siguientes:

Para ahorrar energa elctrica se utilizan equipos de bajo consumo;


en algunos casos, se sustituye la energa tradicional por otras
renovables, como la fotovoltaica o la elica. Se adoptan hbitos
para evitar el despilfarro, como apagar los equipos y maquinarias
cuando no se estn utilizando, etc.
Para reducir el consumo de agua, se trabaja en circuito cerrado
recogiendo las aguas usadas y reutilizndolas de nuevo. Se
instalan programadores de riego y grifos con temporizador, se
pavimentan las zonas por donde circula la maquinaria para que no
se genere polvo y no sea necesario regar, en lugar de limpiar con
agua se utilizan barredoras industriales.
Para disminuir el consumo de materias primas, se eligen
preferentemente productos con etiqueta ecolgica y de bajo
consumo, minimizando los embalajes.
Para reducir el consumo de combustible, se utilizan combustibles
de alta eficiencia energtica, se intenta disminuir las distancias de
transporte y se mantienen a punto todos los equipos y vehculos.

Restauracin
La restauracin de un terreno afectado por la minera consiste en
devolverle en lo posible su aspecto original, previo a la realizacin de las
labores de extraccin minera. A la hora de plantear una restauracin, se
deben tomar en cuenta dos variables:
1) la cavidad minera dejada por la actividad (en las explotaciones a cielo
abierto) y
2) las balsas y escombreras.

En ocasiones el problema se reduce a uno, puesto que podremos


rellenar la cavidad desmantelando las escombreras y utilizndolas para
la labor de relleno. Sin embargo, esto no siempre es posible, por lo que
en la actualidad se considera como muy conveniente para el proceso
extractivo la denominada minera de transferencia, en la que al irse
completando la explotacin en una zona del yacimiento se va
recuperando simultneamente la explotacin mediante los materiales
que se extraen en otra zona del mismo.

Restauracin con especies vegetales de la zona


Es lo que la mayora de la gente entiende por restauracin, replantar las
especies vegetales previas a la explotacin. Puede empezarse incluso
cuando an se est explotando el rea, o puede dejarse para el final, si
la cantera va a usarse como vertedero, por ejemplo.
La forma ms sencilla de realizar la revegetacin pasa por estudiar las
especies vegetales de la zona, elegir las que mejor se adapten a las
condiciones de la mina (es preferible plantas con un fuerte sistema
radial de races para que aguanten la tierra suelta y las pendientes de
los taludes), cubrir el suelo con tierra orgnica, plantar y dedicar un
tiempo al mantenimiento de los plantones hasta que se puedan
mantener por s mismos.
En el mejor de los casos, las compaas de minera y perforacin realizan
trabajos de reclamo para rehabilitar los ecosistemas daados. Si bien
Estados Unidos suele requerir el reclamo, la mayora de los pases en
desarrollo no, teniendo como resultado paisajes gravemente degradados
e instalaciones abandonadas que siguen filtrando contaminacin mucho
despus del cese de las operaciones.

Conclusiones
Todo lo dicho demuestra la relativa peligrosidad de las labores mineras.
Esto no significa que ellas no puedan desarrollarse en buenas
condiciones. La experiencia de departamentos de salud ocupacional bien
mantenidos y administrados demuestra claramente que es posible
hacerlo sin imponer a los trabajadores un esfuerzo excesivo ni un dao a
su salud y constituyen, por eso, un desafo que debe inducirnos a utilizar

experiencia, capacidad e imaginacin para proteger a un grupo social


que contribuye de una manera importante a la productividad nacional,
an a riesgo de su bienestar, su salud y, a menudo, su vida.
Con relacin al medio ambiente, todos y cada uno de nosotros somos
parte involucrada y responsables de la preservacin y cuido de nuestro
planeta y, ms especficamente, del contexto y medio ambiente en que
vivimos y nos desenvolvemos cotidianamente. Por ello, nadie puede
eludir el compromiso y el deber que le corresponde sobre la toma de
conciencia, el conocimiento y la puesta en prctica de medidas y
acciones para una gestin ambientalmente ms adecuada y sensible de
todo el abanico de fases y actividades que conllevan los procesos de
explotacin y desarrollo de este tipo. Esto es, abarcando desde la
extraccin de materiales del suelo y subsuelo, su uso en la construccin
de obras, la disposicin final de estos y el manejo implcito de los
paisajes y dems factores impactados en el medio.

Recomendaciones

Disear un sistema de registro y procesamiento de la informacin


estadstica laboral del sector minero.

Aprovechar las experiencias que hayan resultado exitosas en la


gestin de la seguridad y la salud en el trabajo, con miras a que
sean ms ampliamente conocidas, y creando un efecto
multiplicador hacia otras empresas, contratistas y subcontratistas.

Es importante lograr una vigilancia epidemiolgica mejor


estructurada en el sector minero y poblaciones cercanas a las
minas; en materia de accidentes y enfermedades profesionales.

Para el diagnstico de la intoxicacin crnica por metales pesados,


se deberan tener protocolos e instrumentos modernos para
efectuarlos. Se debera organizar actividades acadmicas para los
profesionales de la salud, dirigidas al conocimiento de los aspectos
esenciales de estas enfermedades, para precisar el diagnstico y
orientar las medidas preventivas del caso.

Referencias

http://www.uclm.es/users/higueras/mam/MAMT1.htm
http://es.wikipedia.org/wiki/Miner%C3%ADa
http://www.consumer.es/web/es/medio_ambiente/energia_y_cienci
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