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La Compaa de Jess

La Compaa de Jess, cuyos miembros son conocidos como


jesuitas, es una orden religiosa de la Iglesia catlica
fundada en 1539 por San Ignacio de Loyola, junto con San
Francisco Javier, San Pedro Fabro, entre otros, en la ciudad
de Roma. Est hoy extendida por 127 pases en los que casi
18.000 jesuitas trabajan por la evangelizacin del mundo,
en defensa de la fe y la promocin de la justicia, en
permanente dilogo cultural e interreligioso. Fue aprobada
por el Papa Pablo III en 1540. Es la mayor orden religiosa
masculina catlica hoy en da. Su actividad se extiende a
los campos educativo, social, intelectual, misionero y de
medios de comunicacin catlicos.El actual pontfice
Francisco, el argentino Jorge Mario Bergoglio, es el primer
Papa perteneciente a la Compaa de Jess. Tambin
proceden de la Compaa de Jess 82 obispos actualmente
en vida.
En septiembre de 1529, Ignacio de Loyola haba optado por
dedicarse a servir a las almas. Decidido a estudiar para
cumplir mejor su propsito, se incorpora al Colegio de Santa
Brbara y conoce all a Pedro Fabro y a Francisco de Javier.
Los tres se convirtieron en amigos. Ignacio realiz una
discreta actividad espiritual, sobre todo dando Ejercicios
espirituales, un mtodo asctico desarrollado por l mismo.
En 1533 llegaron a Pars Diego Lanez, Alfonso Salmern,
Nicols de Bobadilla y Simo Rodrigues, que se unieron al
grupo de Ignacio. El 15 de agosto de 1534, fiesta de la
Asuncin de la Virgen, los siete se dirigieron a la capilla de
los Mrtires, en la colina de Montmartre, donde
pronunciaron tres votos: pobreza, castidad y peregrinar a
Jerusaln.
En Roma, tras una larga deliberacin espiritual, decidieron
fundar la Compaa de Jess, que fue aprobada el 27 de
septiembre de 1540 por el Papa Pablo III, quien les

reconoci como una nueva orden religiosa y firm la bula de


confirmacin.
A partir de la aprobacin papal comenz un proceso de
expansin numrica, de organizacin interna y de
responder a las misiones encomendadas: fundacin de
Colegios a peticin de ciudades interesadas, reforma de
monasterios, participacin en el Concilio de Trento, dilogo
con los protestantes, misiones diplomticas, etc.
La compaa de Jess se convirti en un firme soporte de la
Iglesia de la Contrarreforma. Los jesuitas se caracterizaron
por su rgida disciplina, su solida preparacin intelectual, su
espritu de lucha contra la hereja, su profunda vida
espiritual (practica de los ejercicios espirituales), su
influencia social a travs de la enseanza y su expansin
misionera por Amrica (misiones del Paraguay) y Asia
(misin de San Francisco Javier de la India) y de la Mateo
Ricci en China.
Algunos jesuitas participaron en el Concilio de Trento y el
primer jesuita germnico, Pedro Canisio, llamado el
"segundo apstol de Alemania", tuvo un papel decisivo
durante la Contrarreforma o Reforma Catlica.
Diego Lanez, como General, particip en un coloquio,
convocado por la Reina de Francia para debatir con los
protestantes. La Facultad de Teologa de La Sorbona y el
Parlamento de Pars se opusieron en este perodo al
establecimiento legal de la Compaa en Francia.
El sucesor de Lanez fue San Francisco de Borja que
colabor con San Ignacio e incluso se orden sacerdote en
secreto para poder ayudar a San Ignacio y la Compaa sin
comprometerla.
San Francisco de Borja y sus sucesores dieron gran impulso
a las misiones. La Compaa ingres al Per y a Mxico. A
mediados del siglo XVII la Compaa ya haba establecido
un cordn de estaciones de misin que iban principalmente
desde Portugal hasta Goa, pasando por el litoral africano, y
en el Nuevo Mundo a lo largo del Imperio colonial espaol.
Los gobiernos ilustrados de la Europa del siglo XVIII se
propusieron acabar con la Compaa de Jess por su

defensa incondicional del Papado, su actividad intelectual,


su poder financiero y su influjo poltico.
La supresin de los jesuitas fue llevada a cabo en 1773,
cuando el nuevo Papa Clemente XIV enfrent fuertes
presiones de los reyes de Francia, Espaa, Portugal y de las
Dos Sicilias quienes, por razones polticas, le exigan la
desaparicin de la Compaa. El Papa cedi y mediante el
breve Dominus ac Redemptor suprimi la Compaa de
Jess.
Sin embargo, en Rusia y Prusia el edicto de supresin no fue
promulgado por los monarcas. Jesuitas de toda Europa se
refugiaron all, aceptando el apoyo de Rusia que quera
seguir contando con su apoyo intelectual
Cuarenta aos despus, en medio de los efectos causados
por la Revolucin francesa, las guerras napolenicas y las
guerras de independencia en la Amrica Hispnica, Po VII
decidi restaurar a la Compaa. De hecho, los jesuitas
haban sobrevivido en Rusia protegidos por Catalina II.
La Compaa de Jess tiene como caracterstico de su
apostolado estar siempre dispuesta al servicio de la misin
de Cristo y de la Iglesia, donde sea ms necesario y
urgente.
Como dijo Pablo VI y repiti Juan Pablo II, "an en los
campos ms difciles y de vanguardia, en las encrucijadas
de las ideologas, en las trincheras sociales, all donde est
el choque entre las exigencias ms candentes del hombre y
el perenne mensaje del Evangelio, all han estado y all
estn presentes los jesuitas". Los jesuitas van a donde haga
falta. Hoy en da los jesuitas se encuentran tienen centros
de estudio y publicaciones, con atencin a centenares de
campos de refugiados y servicios de voluntariado y con
atencin a los "nios de la calle"(como en Brasil o en
Bucarest), con ayudas y presencia en barriadas marginales.
En el apostolado misionero al que se dedican 1.073 jesuitas
en frica, 1.816 en Sudamrica y 1.758 en Amrica Latina
Septentrional, 1.857 en Asia Oriental y 3.315 en la India.
Tambin tienen colegios de todas las etapas educativas.