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Evolucin Del Ecosistema

El ecosistema es como un gran ser vivo que cambia a lo largo del tiempo. Sufre transformaciones que
pueden ser a corto o a largo plazo. Los cambios a corto plazo son modificaciones en el propio ecosistema,
mientras que los cambios a largo plazo suponen la sustitucin de un ecosistema por otro distinto.
Si visitamos un ecosistema en diferentes momentos a lo largo de nuestra vida, observaremos cmo
cambia. As, un hayedo en primavera tendr un aspecto muy distinto al que presenta en otoo. Si ese
mismo hayedo sufre un incendio, tambin variar su aspecto. Todo esto habr ocurrido en un periodo de
tiempo muy corto: es un cambio a corto plazo.

La extensin de los cultivos produce cambios drsticos en el paisaje.


Al observar este mismo hayedo podemos preguntarnos si siempre fue as.
La respuesta es que no. Nosotros no podemos verlo, pero todo ecosistema
se transforma lentamente en otro totalmente distinto. As, un bosque donde
hoy habitan hayas y jabales quizs algn da fue un mar, donde convivieron
algas y peces.

Los cambios a corto plazo:


1. LOS CAMBIOS RTMICOS
Los seres vivos que forman parte de un ecosistema responden a fenmenos de origen astronmico, que ya
existan antes de que apareciera la vida.
Alternancia de das y noches (ritmo circadiano). Es un ritmo que afecta a todos los ecosistemas, excepto a
las cuevas y a los fondos marinos no iluminados. Los productores de la cadena alimentaria que realizan
fotosntesis lo hacen ms durante el da que durante la noche, ya que necesitan la luz del sol. Por este
mismo motivo, las algas microscpicas estn ms cerca de la superficie durante el da que durante la
noche.

2. LOS CAMBIOS ARRTMICOS: LAS FLUCTUACIONES


A veces, los seres vivos de un ecosistema cambian sin explicacin aparente o responden a variaciones del
medio igualmente inexplicables (aunque se han querido relacionar con la actividad solar).

El Nio
El Nio y La Nia son dos fenmenos climticos opuestos para los que an no se ha encontrado una
explicacin, y que ocasionan fluctuaciones en los ecosistemas de la costa pacfica de Per. Los
fenmenos que se producen en las costas peruanas tienen su rplica inversa en las costas australianas.
El fenmeno de El Nio tiene lugar durante dos, tres o cuatro meses consecutivos y alterna con el de La
Nia, de duracin algo mayor.
Durante La Nia las corrientes de aire y las corrientes marinas producen sequa en las costas y permiten el
ascenso de las aguas profundas. Estas aguas son ms ricas en nutrientes, por lo que algunas especies del
ecosistema se ven favorecidas.
Durante El Nio las corrientes de aire provocan lluvias que impiden el ascenso de las aguas profundas y
de sus nutrientes, perjudicando a determinadas especies del ecosistema.
Los cambios a largo plazo: la sucesin ecolgica
La sucesin es la sustitucin paulatina de un ecosistema por otro, hasta llegar a una situacin estable o
clmax.

Desequilibrio ecolgico

Consiste en la alteracin total del ecosistema que puede ser provocado por: Causas naturales y artificiales.

a. Causas naturales
EI cambio climtico
La variacin del clima provocado por el calentamiento global da lugar al desequilibrio ecolgico.
La presencia de huracanes, tormentas, temperaturas elevadas, entre otros, han alterado completamente el
equilibrio del ecosistema, producido la extincin de muchas especies o que estas emigren a un lugar
mejor para poder vivir.
Calentamiento global
En los ltimos 50 aos, los estudios cientficos demuestran que la temperatura mundial promedio ha
aumentado notablemente, esto se debe a la exagerada emisin de gases txicos, producto de la actividad
industrial, a la atmsfera. Como consecuencia tenemos:

b. Causas artificiales
La tala de bosques, la contaminacin ambiental, la caza indiscriminada entre otros.
La tala de bosque
Tambin llamado deforestacin es el proceso de desaparicin de los bosques o masas forestales,
fundamentalmente causada por la actividad humana, tala o quema de rboles accidental o provocada. Est
directamente causada por la accin del hombre sobre la naturaleza, principalmente debido a las talas
realizadas por la industria maderera, as como para la obtencin de suelo para la agricultura.
La contaminacin ambiental
Esta expresin se refiere al proceso y resultado de acciones humanas concretas que afectan negativamente
el equilibrio del ambiente, como consecuencia de la produccin residuos principalmente de la actividad
social; tanto domstica como industrial, comercial y hospitalaria.
La caza indiscriminada
La caza indiscriminada es la actividad por la cual el hombre se excede en el aprovechamiento de los
recursos animales, generando que corran el riesgo de extinguirse.

Deforestacin
La deforestacin o tala de rboles es un proceso provocado generalmente por la accin humana, en el que
se destruye la superficie forestal. Est directamente causada por la accin del hombre sobre la naturaleza,
principalmente debido a las talas o quemas realizadas por la industria maderera, as como por la obtencin
de suelo para la agricultura, minera y ganadera.
La deforestacin arrasa los bosques y las selvas de la Tierra de forma masiva causando un inmenso dao a
la calidad de los suelos. Los bosques todava cubren alrededor del 30 por ciento de las regiones del
mundo.
Talar rboles sin una eficiente reforestacin resulta en un serio dao al hbitat, en prdida
de biodiversidad y en aridez. Tiene un impacto adverso en la fijacin de dixido de carbono (CO2). Las
regiones deforestadas tienden a una erosin del suelo y frecuentemente se degradan a tierras no
productivas.
Entre los factores que llevan a la deforestacin en gran escala se cuentan: el descuido e ignorancia
medieval del valor intrnseco, la falta de valor atribuido, el manejo poco responsable de la forestacin y
leyes medioambientales deficientes.

Los motivos de la tala indiscriminada son muchos, pero la mayora estn relacionados con el dinero o la
necesidad de los granjeros de mantener a sus familias. El inductor subyacente de la deforestacin es la
agricultura. Los agricultores talan los bosques con el fin de obtener ms espacio para sus cultivos o para
el pastoreo de ganado. A menudo, ingentes cantidades de pequeos agricultores despejan hectreas de
terreno arbolado, para alimentar a sus familias, mediante tala y fuego en un proceso denominado
agricultura de roza y quema.
Las operaciones madereras comerciales, que proporcionan productos de pulpa de papel y madera al
mercado mundial, tambin participan en la tala de innumerables bosques cada ao. Los leadores, incluso
de forma furtiva, tambin construyen carreteras para acceder a bosques cada vez ms remotos, lo que
conlleva un incremento de la deforestacin. Los bosques y selvas tambin caen vctimas del crecimiento
urbano constante.
No toda la deforestacin es consecuencia de la intencionalidad. Alguna es causa de factores humanos y
naturales como los incendios forestales y el pastoreo intensivo, que puede inhibir el crecimiento de
nuevos brotes de rboles.

El Calentamiento Global
Es un aumento de la temperatura de la atmsfera terrestre que se ha estado observando desde
finales del siglo XIX. Se ha observado un aumento de aproximadamente 0.8 C desde que se
realizan mediciones confiables, dos tercios de este aumento desde 1980. Hay una certeza del
90% (actualizada a 95% en el 2013) de que la causa del calentamiento es el aumento de gases
de efecto invernadero que resultan de las actividades humanas como la quema de combustibles
fsiles (carbn, gasolina, gas natural y petrleo) y la deforestacin.

El Efecto Invernadero
Es un fenmeno natural en el cul la radiacin de calor de la superficie de un planeta, en este caso la
Tierra, es absorbida por los gases de la atmsfera y es reemitida en todas direcciones, lo que resulta en un
aumento de la temperatura superficial. Los gases ms eficientes en absorber el calor se llaman gases de
efecto invernadero o gases de invernadero, entre ellos est el CO2 que es el que la humanidad en su
consumo de recursos ha aumentado a niveles nunca vistos previamente y est causando el calentamiento
global.

BIOMAS TERRESTRES

EL DESIERTO

Este tipo de bioma es uno de los ms extremos en lo que a temperatura y precipitaciones se refiere.
La precipitacin anual en el desierto es menor de 250 litros por metro cuadrado y en algunas regiones
clidas con precipitaciones superiores a 250 litros pero distribuidas muy irregularmente.
Uno de los biomas terrestres ms importantes: el desierto

La ausencia de lluvia en las latitudes medias se debe a la existencia de altas presiones estables, mientras
que en las regiones templadas suelen extenderse en zonas de sombra para la lluvia, donde las altas
montaas bloquean la llegada de humedad del mar.

LA TUNDRA

La tundra es un tipo de bioma que se encuentra entre los bosques al sur del ocano rtico y los casquetes
polares de hielo al norte, es una banda circumpolar de unos 20.000 kilmetros de tierra desnuda
llamada tundra rtica. Tambin existen regiones similares a partir del lmite superior de bosque en las
cumbres montaosas llamadas tundras alpinas.
Bioma de tundra en Alaska. En este caso es tundra rtica.
Tambin existe el bioma de tundra en la Antrtida, la tundra antrtica. Aunque este continente carece de
vegetacin y de un ecosistema de tundra tal y como los anteriores en la Pennsula Antrtica se dan
algunas condiciones favorables. En este lugar, hay zonas que en verano estn descubiertas de hielo por lo
que pueden encontrarse lquenes y plantas hepticas. Las costas tambin son otro lugar donde puede
encontrarse este bioma. No hay una fauna de grandes mamferos salvo focas, y tambin pueden
encontrarse poblaciones de focas.
En la tundra rigen los factores fsicos como limitantes especialmente la temperatura aunque el agua
tambin es escasa para las funciones biolgicas. Las precipitaciones son escasas pero hay una baja tasa de
evaporacin. La temperatura en invierno est en torno a -28C y en verano oscila entre los 0 y 10. Este
gradiente de temperaturas evita que el subsuelo helado (permafrost) llegue a cambiar a estado lquido.

LA TAIGA

La taiga es el bioma terrestre que concentra las mayores masas forestales del planeta. En algunos pases
como Canad lo llaman bosque boreal y para para nombrar a la zona ms prxima a la tundra utilizan el
trmino taiga.
Es la mayor masa forestal del planeta y est compuesta en su mayor parte por conferas, son las grandes
masas forestales del hemisferio Norte. En el hemisferio sur no existe taiga, sino bosque subpolar
magallnico y ocupa una muy reducida extensin de tierra.
La taiga se caracteriza del resto del biomas terrestres por sus inmensos bosques de conferas.
Se caracteriza porque la temperatura media en verano es de 19C y de -30C en invierno con unas
precipitaciones de 450mm. El perodo para el desarrollo de la vida vegetal est en torno a los 4 meses.
La vegetacin no se ve afectada por el permafrost tanto como en el caso de de la tundra, ya que en este
bioma en verano las temperaturas son mucho ms altas. En la tundra ms al norte predominan bosques de
conferas casi monoespecficos mientras que en la taiga del sur lo que predominan son bosques mixtos de
conferas y rboles caducifolios. Por este motivo, la tundra del norte es uno de los ecosistemas con menor
biodiversidad.
Respecto a la fauna tampoco hay gran diversidad. Las especies ms abundantes son el reno, el ciervo y el
alce con especies carnvoras como el lince, zorro, lobo, marta, visn, comadreja y el oso. Los roedores y
conejos y libres tambin son frecuentes. Adems, hay gran cantidad de aves junto con los insectos y
gusanos excavadores que aparecen en verano.

LAS PRADERAS

Las praderas es otro de los grandes biomas terrestres, uno de los biomas ms importantes.
Las precipitaciones en las praderas son intermedias entre las del desierto y las zonas boscosas, son entre
250 y 600 litros por metro cuadrado de precipitacin media, dependiendo de la temperatura, la
distribucin estacional de la lluvia y la capacidad del suelo para mantener la humedad.
Las praderas tropicales pueden llegar a recibir ms de 1200 litros concentrados en la estacin lluviosa que
alterna con una prolongada estacin seca. La humedad del suelo es limitante de la descomposicin
microbiana y del reciclado de nutrientes.
Hay grandes praderas en los continentes euroasitico y norteamericano.
La forma biolgica dominante son las gramneas, desde especies altas hasta las enanas, agrupadas en
manojos o formando cspedes. Una comunidad de pradera bien desarrollada contiene diversas especies
adaptadas a distintas temperaturas, un grupo crece durante la parte ms fra de la estacin de crecimiento
y el otro crece durante el perodo ms caluroso. As la pradera compensa los cambios de temperatura.
El matorral (plantas no herbceas) suele ser un componente importante y tambin pueden hallarse plantas
leosas como rboles o arbustos, frecuentemente formando cinturones o grupos a lo largo de los cursos de
agua.

LOS BOSQUES

En las regiones forestales se producen sucesiones ecolgicas bien ordenadas y frecuentemente


prolongadas, con plantas herbceas que preceden a la implantacin de rboles. En las regiones forestales
hay una mezcla de vegetacin que incluye especies de fases pre forestal, as como de diversos tipos de
bosque, que estn adaptadas a condiciones concretas de suelo y humedad.
El rango de temperaturas es muy amplio y los distintos tipos de bosques se reemplazan en un gradiente
norte-sur. La humedad es ms crtica para los rboles que para las plantas herbceas, pero aun as los
bosques ocupan un amplio gradiente desde condiciones muy secas a extremadamente hmedas.
El bosque ms septentrional es el que forma un cinturn justo al sur de la tundra, est caracterizado por
conferas perennifolias de los gneros Picea y Abiessiendo la diversidad de especies baja con slo una o
dos especies de rbol.

LOS AGROSISTEMAS

Son sistemas domesticados en una posicin intermedia entre los ecosistemas naturales como las praderas
y los bosques y los ecosistemas fabricados como las ciudades. Se pueden considerar como otro bioma
terrestre. Estn accionados por energa solar pero tambin hay fuentes de energa auxiliar que son

combustibles procesados y la biodiversidad est enormemente reducida cosa que los diferencia de los
ecosistemas naturales.
Las plantas y animales estn bajo seleccin artificial y el control es externo y orientado hacia una meta
ms que interno y por va de retroalimentacin.
Se parecen a los ecosistemas urbano-industriales en su amplia dependencia e impacto sobre el exterior.
Son auttrofos. La densidad de energa de la agricultura preindustrial es igual a la de un ecosistema
natural mientras que la de la agricultura industrial es unas diez veces superior y su impacto puede
igualarse al de las reas urbano-industriales.

PRINCIPALES ECOSISTEMAS EN EL PER


El Per presenta una compleja combinacin de ecosistemas, de los cuales sobresalen los ecosistemas de
bosque, los de alta montaa (principalmente herbazales graminoides y matorrales), los ecosistemas ridos
(principalmente en la costa) y subhmedos, y, los ecosistemas marinos costeros. Un anlisis preliminar de
la cobertura de suelos de nuestro territorio refleja una aproximacin dela distribucin y extensin de
bosques, matorrales, herbazales, cultivos y reas deforestadas, zonas sin vegetacin, cuerpos de agua,
nieve y reas urbanas

ECOSISTEMAS DE BOSQUE

Los bosques son los ecosistemas que ocupan la mayor superficie del territorio nacional, aunque
incluyendo diversos tipos estructurales y en composicin de especies, segn las condiciones climticas y
edficas de las diferentes reas donde se encuentran. Las tres regiones naturales del Per presentan
formaciones boscosas, sin embargo, claramente es la regin de la selva la que incluye ms del 90% de la
superficie boscosa del pas (Figura 25).
Existen diversos estudios con diferentes leyendas sobre tipos de bosques en el Per realizadas por
entidades pblicas y privadas a lo largo de las ltimas dcadas. Para este reporte los tipos de bosque
presentes pueden clasificarse en siete tipos y trece subtipos (Brack, 2008), ubicados en las tres regiones
naturales del pas.

Los bosques hmedos de colinas

De la selva baja presentan la mayor superficie con ms de 30 millones de


ha, mientras que los manglares de la costa cubren la menor rea con solo
4550 ha (Tabla 1).
Los bosques de la costa se clasifican en tres grandes tipos, los ms extensos
son los bosques secos de la costa norte que se ubican en el extremo norte
de la costa peruana e incluyen tres subtipos. En primer trmino los
LA BIODIVERSIDAD DE UN CELULA
TAXONOMA deriva del griego, taxis: significa orden y nomos: ley u norma. Es la parte de la ciencia
que se ocupa de la ordenacin y clasificacin, como as tambin de las bases, principios y leyes que
regulan dicha clasificacin. Se dice que una determinada categora taxonmica es NATURAL cuando
todos los grupos taxonmicos que la forman estn relacionados filogenticamente. Lo cual no siempre
concuerda con los sistemas de clasificacin.

Categoras taxonmicas: son los distintos niveles de


jerarquas en un sistema de clasificacin.

La especie es considerada por el Cdigo Internacional de Nomenclatura como la categora taxonmica


bsica. Hasta avanzado el S. XIX se consideraba a la especie como "grupos de individuos con
caractersticas morfolgicas propias que se diferencian de otros grupos prximos", en lo que se reconoce
como especie morfolgica. Linneo concibi a la especie como inmutable y expres que "hay tantas
especies como formas distintas fueron creadas al principio". Luego de Darwin y Mendel es claro que esta
teora fijista no se ajusta... y que las especies pueden variar con el tiempo.
El concepto de especie biolgica se define como el conjunto de poblaciones formadas por individuos que
tienen el potencial para cruzarse entre ellos y producir descendencia frtil, y que se encuentran aislados de
otros grupos prximos; esta definicin tambin es conocida como especie sexual.
El problema aparece cuando se consideran organismos que dependen casi exclusivamente de la
reproduccin asexual, como los procariotas y protistas, o cuando existen poblaciones que se solapan entre
si y presentan cierto grado de reproduccin entre ellas. Para esto se desarroll el concepto evolutivo de
especie, que incluye, adems de las actuales, a todas las poblaciones anteriores que sucesivamente dieron
origen a una especie determinada actual.

La diversidad de la vida

El botnico sueco, Linneus, intent clasificar todas las especies conocidas en su tiempo (1753) en
categoras inmutables. Muchas de esas categoras todava se usan en biologa actual. La clasificacin
jerrquica Linneana se basaba en la premisa que las especies eran la menor unidad, y que cada especie (o
taxn) estaba comprendida dentro de una categora superior o gnero.
Los nombres cientficos de plantas y animales se escriben con estas dos palabras: gnero y especie,
Linneus tambin denomin a este concepto nomenclatura binomial, y eligi el latn, en ese entonces el
lenguaje de los "hombres cultos" en todo el mundo, para escribirla, con el objeto de asegurar que todos
los cientficos entendieran la nomenclatura. Actualmente se sigue utilizando el latn por ser una lengua
muerta.
Ejemplo de la clasificacin taxonmica del ser humano:

La lnea verde indica origen bacteriano de los cloroplastos


La lnea roja indica origen bacteriano de las mitocondrias
Versin simplificada y modificada del rbol filogentico Universal establecido por Carl Woese y su
discpulo Gary Olsen que muestra los tres Dominios. El trmino "dominio" refiere a un
nuevo taxn filogentico que incluye tres lneas primarias: Archaea, Bacteria y Eucaria. En lnea
descendente siguen seis Reinos I-Moneras, II-Arqueobacterias (obviamente separadas de Moneras), IIIProtistas, IV-Hongos, V-Plantas y VI-Animales.
En realidad al rbol filogentico Universal cabra agregarle: "del mundo celular" ya que no incluye a
virus, viriones... Los Virus , las partculas subvirales, viroides, virusoides, ARNs satelites,
los priones y....?, son entidades no celulares que poseen rasgos atribuibles a lo que se entiende por
vida, poseen individualidad y entidad biolgica y se deben incluir por lo tanto entre las formas que hacen
a la diversidad de la vida. Pretender que no son seres vivos sera paradojal, ya que en muchos casos
debemos asegurarnos que estn muertos...........

EL DESIERTO DURANTE LA NOCHE


Slo dos horas de vuelo separan Espaa de Tozeur, punto de partida de la ruta que lleva al desierto
tunecino y sin embargo, este lugar lleno de contrastes y espectaculares paisajes es un gran desconocido.
Pero y qu hacer si nos sorprende una tormenta de arena? Las tormentas de arena suelen producirse
durante la primavera y su mxima virulencia se registra entre la tarde y la noche debido al mayor
contraste trmico entre la superficie y las capas altas de la atmsfera. Lo primero que hay que hacer es, si
tenemos resguardo ponernos bajo l, pero y si estamos en plena travesa? Cuando una tormenta de arena
se produce debis haceros a la idea que la posibilidad de ver algo es muy remota. Si estamos haciendo
una ruta a camello la recomendacin es bajarse inmediatamente, cubrirse el rostro lo mximo posible y
agacharse. As que una buena pasmina o pauelo no estara de ms echar en la maleta por lo que pueda
suceder.
Y, cmo se forman exactamente? El proceso de formacin de las tormentas en general es el siguiente:
cuando las temperaturas son altas, el aire que est en contacto con el suelo se calienta y asciende con
rapidez hasta las capas medias y altas de la atmsfera. Entonces, con un poco de aire fro que tengamos en
las capas altas, el vapor de agua se condensar rpidamente, formando nubes de gran desarrollo vertical
que dejarn lluvia en un corto espacio de tiempo. Esta circulacin rpida del aire tambin crear la
circulacin de cargas elctricas y dar lugar a los rayos y a los truenos. En las regiones donde predomina
el clima desrtico, como en este caso del desierto tunecino, tambin se registran tormentas y su formacin
tambin tiene como base el contraste trmico entre la superficie de la tierra y las capas altas y medias de
la atmsfera, pero en estas regiones el principal elemento no es la cantidad de vapor de agua sino las
partculas que el viento lleva en suspensin.
Estas tormentas se denominan como tormentas de arena y son grandes masas de aire que transportan
enormes cantidades de partculas de arena en suspensin que reducen considerablemente la visibilidad,
como hemos mencionado a veces es imposible ver nada, y adems ocasionan serios desperfectos en
aquellos elementos que encuentran a su paso.

Ecosistema de una laguna


Son sistemas jvenes, a escala geolgica. Las lagunas y la mayor parte de los lagos, permanecen desde
pocas semanas o meses, -las estacionales-, a varios cientos de aos, las ms duraderas. Con el paso del
tiempo acaban llenndose de sedimentos y colmatndose. Por este motivo la diversidad de especies es
baja pues, aunque por su aislamiento deba ser alta, su corta duracin no da tiempo a la aparicin de
nuevas especies. Una notable excepcin es el Baikal, que es antiguo, y tiene muchas especies propias.
En un lago grande se distinguen las siguientes zonas:
Zona litoral: con vegetacin enraizada a lo largo de la orilla
Zona limntica: aguas abiertas con fitoplancton.
Zona profunda: con organismos heterotrofos por falta de luz suficiente para hacer fotosntesis.
En las regiones templadas las aguas de los lagos suelen estar fuertemente estratificados en el verano. La
parte superior ms clida (epilimnion) se asla de la ms fra (hipolimnion) por una zona
llamada termoclina que acta como barrera ante el intercambio de materiales. Esto hace que pronto sean
insuficientes el suministro de O2 en el hipolimnion y de nutrientes en el epilimnion. Cuando llega el
otoo se enfra la capa superior y, con la accin del viento las aguas se mezclan. Al mezclarse las aguas
suele haber explosiones de fitoplancton porque la agitacin del agua hace aflorar nutrientes a la
superficie.

La produccin primaria en estos


ecosistemas suele depender de la
naturaleza qumica de la cuenca y de los
aportes que le llegan por afluentes o desde
el fondo. Los lagos someros suelen ser
ms frtiles, porque a ms profundidad hay
menos produccin.

Lagos eutrficos y oligotrficos

Segn la abundancia de nutrientes


(fosfatos y nitratos) en el lago se
distinguen dos tipos:
a) Eutrficos.- Con las
aguas ricas en nutrientes lo que facilita la
proliferacin de las algas. Cuando las algas
mueren son descompuestas por las bacterias en procesos aerbicos que consumen el oxgeno. Al
terminarse el oxgeno muchos restos orgnicos quedan depositados en el fondo sufriendo procesos
anaerbicos que desprenden H2S (malos olores) y otros gases, dando un aspecto nauseabundo a las aguas
en los casos de eutrofizacin extrema.
En estos lagos la luz penetra con dificultad en el agua y los seres vivos que se encuentran son los
caractersticos de las aguas pobres en oxgeno (barbos, tencas, gusanos, etc.)
b) Oligotrficos.- Sus aguas son pobres en nutrientes y, por tanto, las algas no proliferan excesivamente,
las aguas son claras y penetra la luz con facilidad, hay oxgeno en abundancia y la flora y la fauna es
tpica de aguas bien oxigenadas (truchas, larvas de liblulas, etc.)

Figura 5-8 > Lagos eutrficos - Lagos oligotrficos


Muchos lagos tienen en la actualidad importantes problemas de la eutrofizacin artificial. Les llegan
muchos aportes de nutrientes procedentes de las actividades humanas, lo que origina un gran crecimiento
de algas y de muchos organismos heterotrficos que hacen desaparecer el oxgeno, generndose procesos
de anaerobiosis, y, por tanto, olor desagradable, desaparicin de las truchas, etc.

Embalses y lagos artificiales.

El hombre ha dominado los ros desde tiempo inmemorial construyendo presas. Los primeros embalses
fueron construidos en Mesopotomia hace miles de aos. En Espaa hay algunos todava en uso
construidos por los romanos.

En la actualidad regulan una cuarta parte del caudal total de los ros de la Tierra. Se usan para obtener
energa (1 MW por cada 3 o 4 Hm3 de agua), para irrigar, para regular caudales, para beber, para
refrigerar plantas elctricas, trmicas o nucleares, para deporte y recreo, etc.
Tambin presentan algunas ventajas ecolgicas. Por ejemplo, sustituyen a muchos humedales
desaparecidos en las rutas de emigracin de las aves, o mejoran la calidad del agua emitida por el embalse
porque muchas sustancias se han quedado en los sedimentos. Sin embargo, en muchas ocasiones sepultan
bajo las aguas tierras frtiles y alteran la forma de vida de poblaciones enteras.
Causan problemas a los peces migratorios, a veces insuperables, por ejemplo, al salmn que tiene que
ascender por el cauce del ro para desovar en el tramo alto. Tambin los embalses grandes situados en los
tramos medios del ro provocan importante disminucin de la diversidad biolgica.
Otro factor que hay que tener en cuenta a la hora de decidir su construccin es que se van colmatando
(llenando de sedimentos que arrastra el ro) y envejecen y desaparecen en unos 60 a 100 aos.
En la actualidad uno de los problemas principales de muchos embalses es la eutrofizacin de sus aguas.