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Laresponsabilidadsocialdelcientfico

PorErnestoGarciaCamarero
Publicadoenlarevista"Triunfo"de4deagostode1973porErnestoGarcaCamarero
Einstein"EltestamentodeNbelconstituyeunactodelamasnobleemancipacinpersonal".
MUCHOSsonloscientficosquedesdehaceaosestnllamandolaatencinsobrelaresponsabilidadsocialdel
cientfico.YalaactituddeNbel,anteelpavorqueledeparabasudescubrimiento,puedesituarseenesta
corriente.ElsiguienteprrafodeEinstein,pertenecienteaundiscursodadoenNuevaYorken1933,exponeesta
idea:ElhechodequelasprincipalescreacionesdeNbelbeneficiaranprecisamentealospoderesque
considerabamsmalignosydestructores,debicausarleunagranangustia.Porellohemosdeconsiderarsu
testamentocomounesfuerzoheroicoporsuparteparaasegurarquelosfrutosdesuvidadetrabajoserviran
parafinalidadesbenefactoras,paraobjetivosnodemuerte,sinodevidadeestamaneracrearesolverla
dolorosacontradiccindesupersonalidad.Estetestamentoconstituye,pues,unactodelamsnoble
emancipacinpersonal.
Perohasidoentrelasdosguerras,yantelospreparativosdelaprimeraguerradetecnologaavanzada,cuando
loscientficosconscienteshanexpresadomsexplcitamentesustemores.Einstein,Born,LinusPauling,
Oppenheimer,sonnombrespunterosqueestncomprometidosactivamenteenladefensadelaautonomay
libertaddelaciencia.
Dependenciasdelcientfico
Peroelcientficoseencuentraenunacontradiccincuandoseenfrentaconelproblemadesuresponsabilidad.
Porunapartetieneelcompromisodelabsquedaobjetivodelaverdadydesurelatividad,peroporotraest
encadenadoalasclasesdominantesmediantelaorganizacindesutrabajo.
Laactividaddecreacincientficahaestadomediatizadaporelmecenazgodelosgrandesseores,oporsu
institucionalizacinenAcademias.Estamediatizacinhacequelostemasdeestudioparaloscientficos
provengan,engeneral,delosproblemaseconmicosymilitaresqueesosgrandesseorestenan.Esta
dependenciadelcientficoalospoderesdelsiglo,alosregmenesygobiernosinstituidos,quedamanifiestay
claraenelprrafodelacartadeEinsteinalaAcademiaBvaraen1933yqueacontinuacinreproducimos:
MisrazonesparadimitirdelaAcademiaPrusiana,noimplican,necesariamente,larupturademisrelaciones
conlaAcademiaBvara.Porlotanto,sideseoqueminombreseaborradodelalistadesusmiembrosespor
otrasrazones.ElobjetivofundamentaldeunaAcademiaesprotegeryenriquecerlavidacientficadeunpas.
Queyosepa,sinembargo.lassociedadeseruditasdeAlemaniahanpermanecidopasivasysilenciosasmientras
ungrannmerodecientficos,deestudiososydeacadmicoseranprivadosdesuempleoydesusmediosde
vida.Noquieroperteneceraunasociedadquesecomportadeestamanera,aunqueseabajopresin.
Esprecisamenteestadependencialaquehacecaminaralcientficoporrutasnomarcadasporl,ygeneran
situacionesquetocanlasreasdesuresponsabilidad.
Peronoslosonlasinstitucionescientficaslasquedeterminanciertoscomportamientosenloshombresde

ciencia,loestambinlaorganizacintotalcontemporneaysumercadodetrabajo.Poresoutilizaremosotravez
palabrasdeEinstein,encontestacinavariaspreguntasqueen1937lehizoelComitparalaDemocraciayla
LibertadIntelectual,creadoenEstadosUnidos.Alapreguntadecmopuedeelcientficoasegurarlalibertadde
investigacinylaaplicacinsocialmentetildelosfrutosdesulaborinvestigadora,respondi:Lalibertadde
investigacinylaaplicacinsocialmentetildesusresultadosdependendelosfactorespolticos.Poresolos
cientficospuedeninfluirnocomoprofesionales,sinocomociudadanos.Poresotambinloscientficostienenla
obligacindeparticiparactivamenteenlapoltica,enintersdelalibertaddeinvestigacincientfica.Hande
tenervalor,comomaestrosycomopublicistas,deformularconclaridadsusconviccionespolticasyeconmicas.
Mediantelaorganizacinylaaccincolectivashandeintentarprotegerse"ellosylasociedad"contratodo
atentadoalalibertaddepalabraydeenseanzaysehandemantenersiemprevigilantesenesteterreno>>.As
comoenotraocasinhacianotarqueennuestrapocahaproducidomuchasmentesingeniosas,cuyosinventos
habranpodidohacermsfcillavidadelaHumanidad.Cruzamoslosocanosimpulsadosporlafuerzadelas
mquinasyutilizamosyaunaenergamecnicaquepuedealiviaralgndalahumanidaddetodalaborfsica
penosa.Hemosaprendidoavolaryacomunicarnosfcilmentedeunextremoaotrodelatierrapormediode
ondaselectromagnticas,sinembargo,laproduccinyladistribucindemercancasestnantotalmente
desorganizadas.Todosvivimosbajoeltemordeperdernuestroempleoydesufrirprivaciones.Tenemos,
adems,elespectculodepersonasquevivenendiferentespasesyquesededicanamatarsemutuamente,
espectculoqueconstituyeotraraznparaquetodoslosquepiensanenelfuturovivanbajoelterroryla
angustia.
Estasituacindeangustiaescadavezmspatente,yaunquesepretendeacallarconretribucionesmsaltasa
loscientficosdelospasesmsdesarrollados,elgrannmerodeUniversidadesydepersonasdedicadasala
cienciaatenanelpaliativodelarecompensaeconmica,ydaadasurgeconmsnitidezelpapeldelcientfico
enlasociedadysuresponsabilidadenlamisma.
Responsabilidaddelcientfico.
Sonmuchoslosautoresquehacenresaltarestasituacinque,sibiennoesnueva,sepresentaenlasltimas
dcadas,contodaclaridad,entreellosslocitaremosaalgunoscomoBernal(TheSocialFunctionofScience),
Habermas(TowardaRationalSociety),Marcuse(Onedimensionalman),etctera,nospresentanlaideadeque
estamosmarchandohaciauntotalitarismocientfico,esteltimoautorlodejaclaramenteexpuestoenelsiguiente
prrafo:Elaparato(tecnolgico)hacepesarsusexigenciaseconmicas,supolticadedefensaydeexpansin
sobreeltiempodetrabajoysobreeltiempolibre,eneldominiodelaculturamaterialeintelectual.Lamaneraen
quelasociedadhaorganizadosubasetecnolgicanosllevaaltotalitarismo.Totalitarismonoesslouna
uniformizacinpolticaterrorista,estambinunauniformizacineconmicatcnicaterroristaquefunciona
manipulandolasnecesidadesennombredeunfalsointersgeneral.Eltotalitarismonoessloelhechodeuna
formaespecficadegobierno,esmsbienunsistemaespecficodeproduccinydedistribucin,perfectamente
compatibleconun"pluralismo"departidos,deperidicos,conla"separacin"depoderes,etctera.
LaresponsabilidaddelcientficoquedrotundamentedenunciadaconunhechoqueacaecienFranciaen1970.
ElprofesordelaFacultaddeCienciasdePars,LevyLeblond,fuepremiadoporlaAcademiadeLyonconun
premioaunfsicojoven,pararecompensarsustrabajos.Eneldiscursodeaceptacinquepronunciantela
Academiael13deenerode1970,hizounanlisiscriticodesmitificadordelpapelquejuegalainvestigacin
cientficaenlasociedadcontempornea.Recomendamoslalecturadeesediscursoaparecidopocodespusde

pronunciadoenlarevistaLesTempsModernes,ytranscribimosacontinuacinalgunosdesusprrafos:Por
qulasociedadorganizalainvestigacincientficayculeselpapeldelacienciaennuestrasociedad?Este
problemasehaplanteadofrecuentementedentroyfueradenuestromedio,sobretododespusdelgran
movimientodemayode1988,ascomolosprofundosinterrogantesquehasuscitado.Laactividadcientfica,
comocualquierotra,esinseparabledelsistemasocialenquesepractica.Comocualquierotra,estorientada
principalmenteaasegurarlaperpetuacin,oalmenoslasobrevivencia,delsistema.Losmecanismosporlos
cualesasumeestecontrolsonnumerososycomplejos.Sepuede,sinembargo,destacarvariostiposde
relaciones.Enelplanopolticoesevidentequelaspotenciasimperialistasutilizanalmximolosrecursosdela
tcnicamodernaparaprocurarseunarmamentodestinadoagarantizarelpoder.Enelplanoeconmico,se
sabeelpapelcadavezmsimportantejugadoporlainvestigacinfundamentalenlospresupuestosdelos
pasescapitalistasavanzados.Yaqueestasinversionesnoson,engeneral,destinadasasuscitaraplicaciones,
msomenostcnicas,sinoquesonunanecesidaddelpropiosistema.Dehecho,sepuedenconsiderarlas
citadasinversionescomounmediomsqueutilizaelcapitalismomodernoparatratarderemediarsusantiguas
crisiscclicasde"superproduccin".Laproduccincientfica,alnodarlugaraunconsumodemasas,puede
jugarunpapalreguladoreconmico,comoocurretambinconlacarreraarmamentista.Escrucialelpapel
ideolgicodelaciencia.Sepuedeavanzarlaideadequedespusdelareliginydelashumanidadesclsicas,
lacienciaescadavezmsquiensostieneyestructuralasformasdelaideologaimpuestaporlaclasesocial
dominante,laburguesa.Seseaonoconscientedelasfuerzasacuyoserviciosetrabaje,seesdetodas
formascmplice.
TambinenestesentidopuedecitarselaactituddelbilogoamericanoJonathanBeckwithconrespectoal
premioqueleotorgporsusinvestigacioneslagranfirmafarmacuticaE.Lilly,queeneldiscursoderecepcin
expresaas:CuandosupequehabarecibidoelPremioLillymepuseevidentementemuycontento.Sin
embargo,segnseibaaproximandolafechadesurecepcinmepreocupabacadavezmslasignificacinde
estarecompensaydelospremiosengeneralqueseotorganenestepas.Enprincipiosetratadeatribuiraun
soloindividuounpremioporuntrabajoenelquehancontribuidodeformaimportantenumerosaspersonas.Esto
ayudaamantenerunaimageninexactadecmosehacelaciencia.Ademsyotenaciertoescrpuloderecibir
estepremio,enparticularlasumadedinero,cuandohaytantascausasdignasdepromocinyquetienenuna
necesidaddesesperadadedinero.Mepreguntabasiconestosescrpulosdebaaceptarelpremiooutilizar
estaocasinparadiscutirciertosaspectosdelasrelacionesentrelacienciaylasociedad.Finalmentemedecid
aaceptarloconlacreenciaquepodraaportarunacontribucinreal:1)utilizandoelmontantefinancierodel
premioparaayudaraunaorganizacinenlaquetuvieralaconfianzadequeestuvierarealmentetrabajandopara
cambiarestasociedad,ponindosealserviciodelpueblo2)expresandodeformaeficazmispreocupaciones
relativasalosproblemasdeloscientficos.Enunasociedadjusta,lasrecompensasdeberaniraaquellos
quecontribuyendeformasignificativaalbienestardetodos.DesdeestepuntodevistaconsideroqueelBlack
PanterPartyesunaorganizacindeestetipo.FueprecisamentealosBlackPanteraquienesdioelmontodel
premio.
Laresponsabilidadsocialdelcientficosehahechoinicialmentepatenteconclaridadenlosproblemasrelativosa
ladestruccinydevastacinquerepresentanlasguerras,particularmenteconlapresenciadelarmamxima(la
bombaatmica),queesunadelasaplicacionesmsimportantesdetodalacienciacontempornealosaos50
representanunadcadaenlaqueloscientficosmuestranpblicamenteestapreocupacinyenlaqueel
maccartismoconstituyelaexpresingubernamentalantagnica.Peroaunqueenlaactualidadesta

responsabilidaddirectaenlasarmastecnolgicasyaseannucleares,biolgicasodeotrotiponoha
desaparecido,sinoquehaaumentado,laresponsabilidaddelcientficoseextiendeencampossocialesms
vastos,comosonelequilibrioecolgico,lapolucinradiactivadelasaplicacionesatmicasllamadasparala
pazque,segnelinformeGofman(delaComisindeEnergaAtmicadeUSA),representa96.000casosde
cncerydeleucemiacadaao,elderrocheenergticoydemateriasprimasllegndoseasituacionesdecrisisen
muchasocasiones,lainhumanaurbanizacindelasgrandesciudades,lapolucindelainformacinaqueestn
sometidoslosindividuospormediodelaradio,latelevisinylapublicidadvial.Todosestosdesequilibriosestn
realizadosconlaaprobacindecientficosytcnicosquetericamenteorganizanlaproduccin,dirigenla
industriaylosmediosdeinformacinyactancomoconsultoresorealizadoresdelasplanificaciones
actualmentetanenboga.Enlosaos70sonvariaslasasociacionesinternacionalesonacionalesquesurgenen
diversospasesparapromoverlaconcienciaydestacarlaresponsabilidadqueelcientficoyeltcnicotienenen
estanuevasituacin.Estasasociacionessonescasamenteconocidas,cuentantodavaconpocosmiembros,y
suspublicacionessondetiradareducidaydeimpresinmodesta,poresopodramosdenominarlescomo
agrupacionesdecienciaundergroundodeantciencia,aunquegeneralmenteensusfilasseencuentran
nombresdeprimeramagnitud.Citaremosamododeejemploalgunadeestasasociaciones:BritishSocietyfor
SocialResponsibilityinScienceSurvivre,movimientointernacionaldeluchaporlasobrevivenciaqueacta
fundamentalmenteenCanad,EstadosUnidosyFrancia,siendoenestepaslosgrandesmatemticos
GrotendieckyChevalleylosprincipalesimpulsoreslosMathematicianActionGroupsongruposdeaccinde
matemticosdelosEstadosUnidosyeditanunNewslettersascomoSocietyforsocialresponsibilityinscience
(USA),Federationofamericanscientists(USA),ScienceforPeace(U.K.),Associationofscientificworkers(U.
K.),Worldfederationofscientificworkers(internacional)..
LasencillafrasequetomamosdelarticuloquepublicrecientementeSttaffordBeerenComputerWeekly
International:mientrasseconfaalanuevatecnologalasituacindelterceraeropuertodeLondres,los
problemasrealesdelmundoson:dosterciosdelaHumanidadestsubalimentadayunterciodestamuere
realmentedehambre,nosexpresaentodasumagnitudladesorientacindelacienciarespectodelos
verdaderosproblemasylaresponsabilidadqueelcientficotieneysuculpabilidadennodenunciaralmenosesta
anmalasituacin.