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LES CRIVAINS OCCIDENTAUX DU

S 7.

m*

J75

crivains de Gaule et de Pannonie.


Victorin de Pettau.

L'unique crivain de

au

SICLE.

III

la

Gaule que nous connaissions

sicle est l'vque Reticius d'Autun,

Son

pis-

copat se place avant l'an 313, car il assista cette anne-l mme au concile de Rome tenu sous le pape
Miltiade et, au mois d'aot 314, au grand concile d'Arles qui s'occupa du donatisme. Quelques auteurs mettent sa mort en 334.
Saint Jrme {Vir. ilL, 82) connaissait deux crits

de Reticius

un Commentaire sur

le

Cantique dont

il

apprciait fort le style, mais dont le fond lui paraissait


et un grand ouvrage
Contre No9atien. On croit que c'est ce dernier crit
que saint Augustin a emprunt les citations qu'il fait
de Reticius dans le Contra Julianum^ i, 7 et le Contra
Julianum opus imperfectum, i, 55. Les deux ouvrages

trs mdiocre {Epist., xxxvii)

ont pri.

Le temps a un peu moins maltrait l'uvre de Victorin

vque de Pettau, dans

la

Pannonie suprieure

(actuellement en Hongrie). Victorin tait probablement

grec d'origine, car saint Jrme Vir. ill. 74) remarqu'il savait mieux le grec que le latin. C'est en
latin cependant qu'il a crit, vers la lin du m* sicle,
dans une langue obscure et embarrasse, des ouvrages
dont saint Jrme ne faisait pas grand tat, car il trouvait l'auteur plus de bonne volont que de science
{Epist., i.xx, 5). Victorin mourut martyr, dans la perscution de Diocltien probablement (303-311).
(

que

Son uvre tait surtout exgtique. 11 avait comment les livres, ou du moins des passages choisis de
t.

p. L.,

Wien,

V, et J.

1916. Voir

Studies,

HAnssLEiTER, Corp. script, eccles. latinorum, xx-m,


articles de D. Mokin, dans Journal of thologie-

deux

VII (1906).

PRECIS DE PATROLOGIB.

176

Gense, de l'Exode, du Lvitique, d'Isae, d'zd'Habacuc, de TEcclsiaste, du Cantique, de


l'Apocalypse et de saint Matthieu. En dehors de quelques maigres indications, il ne s'est conserv de tout

la

chiel,

que la fin du commentaire sur l'Apocalypse, dcouverte en 1895. Victorin s'y montre nettement millcela

nariste.

Aprs ces commentaires, saint Jrme mentionne de


l'vque de Pettau un crit Contre toutes les hrsies,
o plusieurs critiques ont voulu voir le Lihellus adver.
sus omnes haei'eses imprim la suite du De praede Tertullien mais cette identification sou-

sc7-iptione

lve des difficults.

de D. Morin que le fragment de Mule clbre catalogue des Livres


saints du Nouveau Testament dcouvert en 1740 pourrait bien, dans sa forme actuelle, tre l'uvre de Victorin, c'est, jusqu'ici, une simple hypothse dont la
justification rclame de nouvelles tudes.

Quant

l'ide

c'est--dire

ratori,

APPENDICE A LA PREMIERE PARTIE


LES ACTES DES MARTYRS*.

De bonne heure on

se proccupa, dans les

commu-

Les Actes authentiques des anciens martyrs ont t runis par D.


primorum martyrum sincera et selecta, Parisiis,
1689, souvent rimprims. Il y aurait lieu seulement de supprimer daug
ce recueil certaines pices et d'en ajouter quelques autres rcemment
dcouvertes. Deux recueils A' Actes choisit ont t donns par 0. von
Gebhardt, Ausgewaelte Martyreracten, Berlin, 1902, et par R. Knopf
(mme titre), Tubingue, 1901. Traduction franaise publie par D. H.
Leclercq Les Martyrs, recueil des pices authentiques... depuis les
origines du christianisme jusqu'au XX' sicle, Paris, 1902 et suiv. Voir
A. DiiFOURQ, Jitudes sur les Gesta martyrum romains, Paris, 1900-1907.
Id., Article Actes des martyrs grecs et iofms dans le Dictionnaire d^hisl.
1.

Th. RuiNART, Acta

LES ACTES DES MARTYRS.

177

nauts chrtiennes, de recueillir, sur les derniers moments des martyrs, les dtails qui devaient faire honneur leur mmoire et intresser la pit des fidles.
Ces dtails, mis par crit, et souvent communiqus sous
cette forme aux glises voisines, constituent ce que
nous appelons les Actes des martyrs. L'importance de
ces crits est grande, on le comprend, aussi bien pour
l'apologie que pour l'histoire et il ne sera pas inutile
d'en dire ici un mot.
On peut diviser en trois catgories les Actes des
martyrs. 11 y a d'abord les Actes proprement dits,
;

savoir les procs-verbaux officiels, dresss parles gref-

du tribunal, de la comparution, de l'interrogatoire


de la condamnation des martyrs. Ces pices, gnralement courtes et sches, sont assez rares on en a
cependant quelques-unes que les chrtiens ont pu copier et qu'ils ont simplement reproduites en les faisant
prcder d'une brve introduction et suivre d'une conclusion que l'on distingue trs bien du corps du procsverbal. Tels sont, par exemple, les Actes de saint Justin et de ses compagnons; ceux de saint Cyprien, etc.
videmment, l'autorit de ces documents est de prefiers

et

mier ordre.
11 y a, en second lieu, des relations de martyres qui ne
sont pas des procs-verbaux officiels, mais qui ont t
crites par des tmoins oculaires ou absolument contemporains des faits qu'ils racontent. Tel le rcit de
la mort de saint Polycarpe crit au lendemain de sa
mort au nom des chrtiens de Smyrne, ou encore le rcit
des combats des martyrs lyonnais adress par l'glise
de Lyon et de Vienne aux glises d'Asie et de Phrygie. Pour n'avoir pas le caractre officiel des Actes de
de gogr. ecclsiastique, i. P. Delehaye, Les lgendes hagiographiques, Paris, 2 d., 1906; Les origines du culte des martyrs, Bruxelles,

et

1912.

178

la

PRECIS DE PATROLOGIE.

premire catgorie,

il

est clair

que ces

crits

ne leur

sont pas infrieurs en autorit et mritent, comme eux,


toute crance.
Viennent enfin les Actes qui ne sont plus des pices

l'uvre de tmoins oculaires et contempomais des compositions postrieures souvent de


plusieurs sicles aux faits qu'ils racontent. Ce sont de
beaucoup les plus nombreux. Ces documents ne sauraient videmment prtendre la mme autorit que
ceux des deux premires catgories mais on conoit
que cette autorit varie l'infini selon qu'ils reproduisent plus ou moins fidlement une tradition ancienne ou des relations primitives. Suivant les cas, elle
sera considrable ou presque nulle.
Eusbe avait crit, aussitt aprs la perscution de
Diocltien, vers 312, l'histoire des martyrs qui avaient
souffert en Palestine pendant cette perscution, et
l'avait ajoute en appendice son Histoire ecclsiastique. Nous l'avons encore. Mais de plus, il s'tait apofficielles ni

rains,

pliqu, et cela ds avant l'an 303, constituer

un recueil

de tout ce qu'il avait pu se procurer de rcits authentiques sur les martyrs des trois premiers sicles.
Malheureusement, ce recueil, auquel il fait lui-mme
plusieurs fois allusion, a pri et c'^t par d'autres voies
que l'on a conserv quelques-unes des pices qu'il con;

tenait.

On possde, pour les perscutions

des trois premiers

une quarantaine environ d'Actes de martyrs


qui rentrent dans les deux premires catgories signales, ou qui, s'ils sont, dans leur forme actuelle, d'une
poque plus tardive, reproduisent cependant dans leur
rdaction une partie au moins des Actes primitifs Mentionnons seulement, parmi les plus anciens et les plus
sicles,

'

1. On en trouvera la liste complte dans Bardenhewer, Gesch. der aitkirchlichen Literatur, ir, 615-641,

LES ACTES DES MARTYRS.


connus,

le

Martyre de saint Polycarpe,

157, et dont

il

179

crit

en 155-

a t dj question; les Actes des saints

Carpus, Papylus et Agathonices (f 161-169), uvre


d'un tmoin oculaire les Actes de saint Justin et de ses
compagnons (-|- 163-167), procs-verbal officiel; la let;

tre de l'Eglise de

Lyon

177, crite en 177

ou 178;

de Vienne sur les martyrs de


les Actes des martyrs scillitains ("h 17 juillet 180), uvre d'un tmoin oculaire si ce
n'est le procs-verbal lui-mme les Actes d'Apollonius
180-185) qu'Eusbe avait insrs dans sa collection
(-f[H. E.^ V, 21, 5): la Passion des saintes Perptue et
et

Flicit

(-f-

le 7 mars 203) dont la recenuvre d'un tmoin oculaire, est la plus

probablement

sion longue,

ancienne; les Actes proconsulaires de saint Cyprien


14 septembre 258), procs-verbal officiel, etc. Dans
(-f
par opposition aux compositions plus
tous ces rcits

ou moins lgendaires,
martyrs nous apparat

l'attitude des

telle qu'elle

juges et des

a d tre en

effet,

de magistrats qui appliquent la loi souvent


contre-cur, mais parce qu'ils s'y croient obligs; et
celle de chrtiens qui meurent simplement, sans bravades ni rcriminations, pour leur foi.
celle

DEUXIME PERIODE
APOGE DE LA LITTRATURE PATRISTIQUF
(313-461)

La priode qui va d'Eusbe saint Lon est regarde,


bon droit, comme l'ge d'or de l'ancienne littraturf
ecclsiastique. Jamais cette littrature ne jeta un plus
vif clat.

Au premier rang

duite cet apoge,

mme des

il

des causes qui l'ont con-

faut mettre sans doute le gnif

crivains qui ont paru cette poque. Mai?

des circonstances extrieures aussi favorisrent le d'


veloppement de ce gnie la libert dont jouit l'Eglise
:

depuis l'an 313, et qui donna aux chrtiens plus de


facilits de tout genre pour se livrer l'tude; la ma^
gnificence des crmonies et des difices sacrs;

un

public et des auditoires plus lettrs et plus instruits,


auxquels dut rpondre ncessairement, de la part des
crivains et des orateurs, une parole plus cultive;

une dfiance moindre contre les modles paens devenus intellectuellement inoffensifs par suite de la
dfaite du paganisme en consquence, une fusion intime chez quelques auteurs de la forme classique et du
fond chrtien, qui a toujours t depuis le caractre de
la grande littrature; l'importance capitale enfin des
controverses qui agitrent cette poque et qui levrent
;

PRCIS DE PA.TROLOCIE.

11

PRECIS DE PATROLOGIE.

182

naturellement leur niveau l'esprit des combattants

tout cela a t pour quelque chose dans reflorescence

thologique et littraire qui se produisit alors et qui


dura environ un sicle et demi.

Dans ce grand mouvement, si Ton met part saint


Augustin, les Grecs occupent le premier rang. Ils le
doivent leur gnie plus spculatif, leur culture plus
raffine, leur langue plus souple et aussi leur plus
que trs peu connu et utique ceux-ci ont beaucoup connu,
traduit et utilis les Grecs. Et cependant il est remarquable que les formules adoptes pour clore les con-

grande

originalit. Ils n'ont

lis les Latins, tandis

troverses ont t finalement des formules latines.

Rome

avec leur esprit positif, ont ferm d'un


mot des discussions que la subtilit grecque aurait
et l'occident,

ternises.

Quant aux divers genres de la

littrature sacre, ils

sont tous reprsents dans la longue srie d'ouvrages

exgse, dogmatique,
que nous aurons numrer
apologie et polmique, liturgie, discipline et morale,
prdication et asctisme. L'histoire fait son apparition
avec Eusbe, et la posie religieuse avec Juvencus et
Prudence. Dans ce dernier domaine mme, les Latins
prcdent les Grecs et les surpassent.
Parlons d'abord des Grecs.
Au point de vue des tendances, les crivains grecs
Jes iv= et V* sicles se divisent nettement en deux
les crivains d'Alexandrie qui cultivent, en
coles
exgse, l'allgorisme et insistent, en christologie,
sur l'unit de Jsus-Christ; et ceux d'Antioche qui
s'appliquent dgager le sens littral de l'Ecriture et
tudient, de prfrence, le ct humain de la personne
du Sauveur. Ce sont des tendances qui, pousses
l'excs, conduiront quelques-uns des reprsentants de.
:

ces deux coles l'hrsie, mais qui seront d'ailleurs

APOGE DE LA LITTRATURE PATRISTIQUE.

183

maintenues dans de justes bornes par les meilleurs


deux coles, les crivains de
par
l'Asie Mineure occupent une place intermdiaire
leur formation les Gappadociens se rattachent cependant plutt celle d'Alexandrie.
Au point de vue gographique, les auteurs grecs se
partagpnt, comme nous venons de l'insinuer, et comme
nous l'avons dj constat dans la section prcdente,
en crivains alexandrins et gyptiens, crivains de
l'Asie Mineure et de la Thrace et crivains d'Antioche
et de la Syrie. C'est cette division que nous suivrons,
en faisant prcder cette tude d'un chapitre sur les
crivains htrodoxes, et en la faisant suivre d'un chapitre sur les crivains de langue syriaque de cette
poque.
d'entre eux. Entre ces

CHAPITRE

VII

LA LlTERATUnE GRECQUE HETERODOXE.

S 1.

Les ariens.

'

Arius tait n probablement en Libye, vers le milieu


du III sicle (256?) et, aprs avoir tudi Antioche
sous la direction du martyr Lucien, se trouvait charg,
de l'glise de Baucalis Alexand'un extrieur austre et
grave, il conquit rapidement une popularit dont il
devait abuser. C'est en 318 qu'il parat avoir mis sur
le Verbe les erreurs qui portent son nom le Verbe est
un tre cr, non ternel, diffrent du Pre en substance, changeant. Condamn par un concile d'Alexandrie en 320 ou 321, il dut s'exiler et se retira d'abord en
Palestine, puis Nicomdie chez l'vque Eusbe, son
ancien condisciple. Le concile de Nice (325) le condamna de nouveau et l'empereur le bannit dans l'Illyricum; mais il parvint rentrer dans les bonnes
grces de Constantin, et allait tre solennellement
rconcili avec l'glise quand il mourut subitement
Constantinople en 336, l'ge de plus de 80 ans.
Le plus clbre des crits d'Arius est sa Thalie
(OXeia, banquet), compose Nicomdie entre 321 et

en 313, de
drie.

la direction

Intelligent,

instruit,

LA LITTERATURE GRECQUE HETERODOXE.


C'tait, semble-t-il,

325.

un mlange de prose

185

et de

pices versifies, chants populaires pour les voyageurs

gens de mtier, dans lesquels il avait gliss ses


On en a conserv seulement quelques citations par S. Athanase [Contra arianos, i, 5, 6, 9; De
En revanche nous avons en entier
synodis, 15).
deux lettres d'Arius l'une Eusbe de Nicomdie,
crite vers 321 (S, Epiphane, Haer. lxix, 6); l'autre
T vque d'Alexandrie, Alexandre, antrieure de peu au
concile de Nice (S. Athanase, De synodis, 16, et
Enfin Socrate [H.
S. Epiphane, Haer. lxix, 7, 8).
et les

erreurs.

E.,

I,

26) et

Sozomne

[H. E.,

ii,

27) ont reproduit la

profession de foi adresse par Arius Constantin en

330 ou 331.
A peine ne, la doctrine de l'hrsiarque trouva un
chaud partisan dans le sophiste Asterius de Cappadoce, ancien disciple, comme Arius, de Lucien d'Antioche. Saint Jrme rapporte de lui [Vir. ilL, 94)
qu'il avait compos, sous Constance, des commentaires
sur les Psaumes, sur les Evangiles, sur l'ptre aux
Romains et d'autres crits estims de son parti. Parmi
ces crits il faut mettre sous doute un recueil de textes
((jovTaY[ji.aTiov) destin prouver que le Verbe est cr,
et dont saint Athanase a cit et rfut quelques passages [Contra arianos, i, 30-34; ii, 37; m, 2, 60; De
decretis, 8, 28-31; De synodis, 18-20, 47). Marcel
d'Ancyre attaqua aussi cet ouvrage, ce qui lui attira
une rponse d' Asterius [Vir. ilL, 86). A part les citations d'Athanase, l'uvre du sophiste a pri.
Un autre partisan de la premire heure d'Arius fut
l'vque de Nicomdie, Eusbe, dont il a t ci-dessus
question. En 339, il devint evque de Constantinople.
C'tait un des hommes les plus habiles et les moins
consciencieux de son temps. De sa correspondance, qui
dut tre assez vaste, il reste en entier seulement une