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LES ECRIVAINS DE LA SYRIE.

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point profit, pour ses intrts, de la faveur dont

il

a prfr, aux honneurs du sige


d'Antioche qu'il aurait pu obtenir, les joies plus calmes
de ses tudes Csare.
Eusbo en effet a t un des plus grands liseurs et
travailleurs que l'Eglise ait connus. Sacr ou profane,
traits grands et petits, simples lettres, il a tout lu et
jouissait la cour.

Il

des extraits de tout ce qu'il a pu se procurer. En


il n'a t fort que dans sa rfutation du sabellianisme. Mais il a t bon apologiste. On peut
mme dire qu'il a t surtout apologiste, car mme ses
uvres d'histoire devaient, dans sa pense, fournir la
preuve de la vrit du christianisme. Quant son style,
il est gnralement terne, monotone, et sans beaucoup
de vie. Ses discours d'apparat montrent qu'il connaissait les rgles de la rhtorique
cependant son loquence est toute de convention il y manque le vrai
fait

thologie,

souffle oratoire.

L'hritage littraire d'Eusbe comprend des ouvraapologtiques


exgtiques et

ges historiques

scripturaires

dogmatiques,

des discours et des

lettres.

Histoire.

I.

Les ouvrages historiques d'Eusbe sont


1 Une Vie de Pamphile, le martyr de 309, en trois
livres, que saint Jrme qualifie de lihros elegantissimos . Elle a t crite en 309 ou 310 il n'en reste
:

qu'un court extrait.

Une

relation

Sur

les

martyrs de Palestine (IIspl


Eusbe aurait souhait

TJv ev laXaisTiv) (xapTupyidvriov).

que

l'on recueillt

un peu partout

morts pour

dans

tiens

tien (303-311).

pour

les

Il

la foi

l'a fait

souvenir des chrde Diocl-

lui-mme dans

martyrs de Palestine.

rdactions

le

la perscution

l'une, plus courte,

On

cet

ouvrage

a cet crit en deux

imprime gnralement
14.

PRCIS DE PATROLOGIE.

246

aprs

le livre viii

ou la suite de Y Histoire

ecclsias-^

tique; l'autre, plus longue, qui ne subsiste entire que

dans une traduction syriaque. Toutes deux sont de la


plume d'Eusbe mais les critiques ne s'accordent pas
;

sur celle qu'il faut mettre chronologiquement la premire.


3** Une collection des Actes
des anciens martyrs
('Apj^ocitov fxapxupiwv (Tuvaycoyi^), c'est--dire des martyrs
antrieurs la perscution de Diocltien. Cette collection, infiniment prcieuse, a pri. Il s'en est conserv
seulement quelques pices, indpendamment d'Eusbe,
et des fragments ou rsumes par son Histoire ecclsiastique. L'auteur avait d la former avant l'an 303.
4 La Chronique. Imite de celle de Jules Africain,
mais mieux informe, elle prsentait un tableau des
vnements du monde depuis la naissance d'Abraham
jusqu'en 323 aprs Jsus-Christ. Une premire partie
fixait la chronologie
une seconde partie relatait les
vnements leur date. L'ouvrage s'est conserv entier
dans Une traduction armnienne un peu retouche et
la deuxime partie dans une traduction latine, rema-
nie et augmente, de saint Jrme.
5 UHistoire ecclsiastique, l plus important et le
plus cit des ouvrages d'Eusbe. Les huit premiers
livres paraissent avoir t achevs en 312; le livre ix a
t ajout en 315 une grande partie du livre x en 317, et
enfin tout l'ouvrage a t revu et termin en 324 ou peu
;

aprs.

Le

le livre

ii

i rsume l'histoire de Notre-Seigneur


des aptres jusqu' la guerre de Jude;
les livres m- v vont jusqu' Origne; Origne est consacre la presque totalit du livre vi le livre vu traite
des quarante annes qui vont de 260 300; le vin^

livre

celle

aborde l'histoire contemporaine de l'auteur et la suit


jusqu'en 411; les livres ix et x racontent les vnements de 411 424.

LES CRIVAINS DE LA SYRIE.

247

La valeur de V Histoire ecclsiastique d'Ensebe est


inapprciable; car c'est l qu'ont puis les historiens
et, sans elle, les trois premiers sicles de
nous seraient rests peu prs inconnus. Ce
n'est pas dire qu'elle soit parfaite. Telle qu'elle est,
c'est plutt un recueil de faits et d'extraits qu'une histoire suivie o les faits s'enchanent et sont dcrits avec
leurs causes et leurs consquences. Mais il faut peuttre s'en fliciter, puisque, de cette faon, l'auteur nous
a livr en partie les textes mmes qui constituaient ses
sources. D'autre part, on n'a contest ni la sincrit de
l'historien ni mme, dans l'ensemble, son esprit critique. 11 est remarquable, en particulier, qu'il ait su si
bien se tenir en garde contre la masse d'crits apocryphes qui circulaient de son temps et qu'il connaissait
bien. Mais Eusbe ne savait que peu de latin, et cette
ignorance l'a priv de bien des renseignements. Sa
chronologie est souvent en dfaut; ses citations sont

postrieurs

l'Ciglise

empche d'en saisir parfois le sens


exact surtout il manque de synthse c'est trois ou
quatre fois qu'il s'est repris pour parler du canon du
Nouveau Testament, et nulle part il n'a trait complHistoire ecclsiastique n'est donc
tement le sujet.
trop courtes, ce qui

pas sans dfauts elle n'en reste pas moins un livre de


premier ordre.
6 Une Vie de Constantin (Et tov piov xoZ fxaxapi'ou
KwvdxavTivou), sorte de complment V Histoire ecclsiastique crit entre 337 et 340. A vrai dire c'est plus
un pangyrique qu'une relation complte et impartiale.
L'auteur n'y envisage son hros que dans ses rapports
avec la religion et avec l'Eglise, et n'a retenu de sa vie
que les bonnes actions et les vertus. On y trouve ce-,
pendant quelques donnes historiques prcieuses.
IL Apologie.
1 et 2" La principale uvre apologtique d'Eusbe
:

PRCIS DE PATHOLOGIE.

248

comprend

deux traits de la Prparation vangDmonstration vanglique^ qui sont


comme les deux parties d'une composition unique. Le
premier, en quinze livres, est dirig contre le paganisme et dmontre que ce paganisme est infrieur la
religion juive au point de vue de la doctrine, de l'influence morale et de l'antiquit
d'ionombrables citations d'auteurs paens corroborent le raisonnement. Le
les

lique et de la

second est dirig contre les

juifs, et tablit

par les pro-

phties que leur religion ne devait tre qu'une prparation au christianisme.

teur avait consacrs

Sur

les vingt livres

prouver

cette

que

thse,

l'au-

nous

n'en possdons plus que dix et un fragment assez


long du livre xv. Les deux ouvrages datent de 315325.

Outre ces deux

traits, on connat d'Eusbe


lmentaire (KaXou axoi/eiwOYj ecaYwvr^), dont les livres virix, entirement conservs, forment un recueil des prophties de l'Ancien
Testament ralises en Jsus-Christ; puis une courte
tude des prophties faites par Jsus-Christ lui-mme,
qui est entre plus tard dans la Thophanie dont elle
forme le livre iv. La Thophanie en cinq livres, crite
aprs 323, peut-tre vers 333, n'est gure qu'un rsum de la Dmonstration vanglique dont elle reproduit des morceaux entiers. Elle n'existe complte
que dans une version syriaque.
5 L'crit Contre Hirocls est une rfutation du
Philalte que ce gouverneur de Bithynie avait compos contre les chrtiens vers l'an 307. Le livre d'Eusbe, qui doit tre de 311-313, s'attaque surtout la
vie d'Apollonius de Tyane qu'Hirocls comparait

3 et 4

UTiQ Introduction gnrale

Jsus-Christ.
6" et 7
ls

Deux

livres de

par Photius [cod.

Rponses

13) sont

et

perdus.

apologie signa-

Une

rfutation

LES CRIVAINS DE LA SYRIE.

249

de Porphyre en vingt-cinq livres, et qui tait postrieure 325, a pri galement.

Travaux scripturaires.
Eusbe a beaucoup tudi la Bible, et a contribu
certainement la faire mieux connatre mais c'est un
commentateur mdiocre. Son temprament d'histoIII.

rien

le

portait naturellement

vers

l'exgse litt-

pendant que l'influence

d'Origne l'entranait
vers l'interprtation allgorique. C'est cette dernire
rale,

influence qu'il a plutt cd.

On

lui que deux commenPsaumes, qui fut traduit plus tard


en latin par Eusbe de Verceil, et dont il reste en grec
des parties importantes et un commentaire sur Isae
en dix ou quinze livres, dont nous avons seulement
1 et 2

ne connat de

taires, l'un sur les

des fragments.
3

Sur

la

gographie palestinienne, Eusbe,

la de-

mande de Paulin de Tyr, par consquent avant


crivit quatre

ouvrages dont

le

331,
dernier seul s'est con-

serv un trait sur les noms de peuples mentionns


dans la Bible et notamment dans la table ethnographique de la Gense une description de la Palestine
ancienne et de son partage entre les douze tribus un
plan de Jrusalem et du temple; et enfin VOnomasticon, c'est--dire une liste des divers lieux et villes
mentionns dans la Bible, avec ce que l'on savait de
leur situation et de leur histoire. Saint Jrme a
traduit et complt ce dernier ouvrage.
:

4, 5 et 6"

Deux

opuscules, l'un Sur la polygamie et

la fcondit des patriarches, l'autre, ddi Constantin en 332, Sur la fte de Pques ne sont connus que

par des fragments. Un crit plus considrable de Prohlemes et solutions dans les Evangiles est connu surtout par un rsum qu'on en fit plus tard. L'auteur
y
rsolvait les difficults

relatives

aux

rcits de l'en-

PRCIS DE PATROLOGIE.

250

fance, de la passion et de la rsurrection de Jsus-p

Christ.

Plus tudis et plus utiliss que ces travaux ont


Canons vangliques, prcds de la Lettre
Carpianus. Le but de l'auteur dans ces Canons a
t de mettre en vidence les rcite parallles des
vangiles et d'en faciliter la recherche. Le partage
des rcits en un certain nombre de sections disposes
sur des colonnes parallles et accompagnes de numros de renvoi permet de retrouver rapidement les
passages correspondants de ces rcits dans les autres
vangiles. L'ouvrage, qui s'est conserv, a exerc une
grande influence sur les harmonies vanglques composes dans la suite.
IV. Dogme.
Eusbe a laiss seulement deux traits dogmatiques,
tous deux dirigs, en 337-338, contre Marcel d'Ancyre
et son systme le Contra Marcellum, en deux livres,
et le De ecclesiastica theologia, en trois livres. Trs
net dans son rejet du sabellianisme, Eusbe l'est beaucoup moins dans l'explication de ses propres vues.
Sa thologie imprcise se prtait mal un expos vi7

t les

goureux et clair.
V. Discours et

lettres.

Des nombreux discours d'Eusbe on

n'a conserv

le discours pro*
que quelques discours d'apparat
nonce Tyr en 314 ou 315 pour la conscration d'une
le discours prononc Constantinople le
basilique
25 juillet 335 pour les tricennalia de l'empereur un
discours sur les martyrs (en syriaque) prch Antioche probablement. Quant au Discours de Constantin l'assemble des saints, donn en appendice la Vie de Constantin, plusieurs le croient de la
main d'Eusbe lui-mme, d'autres le croient de celle
de l'empereur.
:

LES ECRIVAINS DE LA SYRIE.

251

Enfin Eusbe a d sans doute crire beaucoup de


mais il ne semble pas qu'on les ait jamais ru-

lettres

On

a de lui seulement trois lettres entires :


Carpianus, Flaccillus d'Antioche, son glise de
Csare quelques autres sont connues par des cita-

nies.

tions.

S 2.

Saint Cyrille

de Jrusalem K

Saint Cyrille est n Jrusalem ou dans les environs de cette ville en 313-315 et y a fait des tudes
assez compltes. Ordonn prtre en 343-345, vque

en 348-350, il se trouve presque immdiatement en


conflit avec Acace de Csare qui pourtant l'a fait
lire, soit pour des questions de juridiction, soit surtout pour la question de foi. Bien que Cyrille, en effet,
ait t de ceux que le mot fxoouffto effrayait comme favorisant le sabellianisme, et qu'il ait vit
servir dans ses ouvrages,

il

n'est

de s'en
pas douteux qu'il

admis ce que ce mot signifiait et qu'il n'ait t,


au fond, avec Athanase. Les ariens le comprirent bien
qui le firent exiler trois fois, en 357 ou 358, en 360 et
en 367. Son dernier exil, sous Valens, dura prs de
douze ans. 11 rentra en 379, sous Thodose, assista
au concile de 381 o il accepta la formule de Nice,
un second concile de Constantinople en 382, et mourut
n'ait

le

18 mars 386.
Cyrille n'est ni

original. C'est

un

un esprit suprieur ni un crivain


un prdicateur populaire,

catchiste,

mais vivant, clair, dont la parole familire et abandonne est pleine de mouvements, de saveur et d'action. Ses auditeurs le gotaient beaucoup. En ngli1. uvres dans P. G., xxxiu. Trad. fr. par A. Faivre, Lyon, 1844. Voir
G. Delacroix, Saint Cyrille de Jrusalem, Paris, d86r;. Ph. Gosnet, Dff
S. Cyrilli hierosolym. archiep. catecheaibus, Paris, 1876.

PRECIS DE PATROLOGIE.

252

gant les rgles de l'loquence classique, il a rencontr souvent la vraie loquence du cur.
Les Catchses, au nombre de vingt-quatre, cons-

uvre

C'est une srie d'inscatchumnes ou aux nouveaux


baptiss, pour leur expliquerle symbole de foi dont ils
vont rciter la formule et les crmonies de l'initiation
chrtienne laquelle ils sont admis. La premire est
prparatoire (npo)caT7i^i^a'.(;) elle attire l'attention des
tituent son

principale.

tructions faites aux

candidats sur l'importance de l'action qu'ils vont faire.


Les dix-huit suivantes appeles Catchses de ceux
qui vont tre illumins (xaTv])(^iioi cpwTtofjivtov), c'est-dire de ceux qui vont recevoir le baptme, expli-

quent, article par article, le symbole baptismal de J-

rusalem. Les cinq dernires, dnommes catchses


mystagogiques, traitent des trois sacrements de l'initiation le baptme, la confirmation, l'eucharistie. Ces
discours ont t prches probablement en 348, pendant les semaines qui ont prcd et celle qui a suivi
la fte de Pques. C'est la plus ancienne explication
mthodique que nous ayons du symbole. La lecture en
est agrable et facile, l'importance thologique trs
:

grande.
En dehors des Catchses, on possde de saint
Cyrille une homlie entire sur le paralytique de la
piscine et des fragments d'autres discours. Une lettre
Constance propos de l'apparition d'une croix lumineuse en 351 parat tre authentique, mais a d,
plus tard, recevoir une addition finale.
g 3.

Saint piphane ^

Saint piphane est n vers Tan 315 d'une famille


1.

OEavres dans P. G., xu-xliii. Voir

Annales de philosophie chrtienne,

J.

Martin, Saint ;ppAone, dans

cxv, clvi (1907-1908).

2^

LES CRIVAINS DE LA SYRIE.


chrtienne, au

hameau de Besanduke prs

d'Eleulh-

ropolis en Palestine, et l'ducation pieuse qu'il a reue

ds son enfance a donn toute sa vie une dfinitive


De bonne heure, il visite l'Egypte. et ses

orientation.

moines, et revenu chez lui, l'ge de vingt ans, il


fonde prs d'Eleuthropolis un monastre dont il
prend la direction. 11 y passe trente ans dans l'tude
et la retraite. En 367, il est choisi comme cvque de
Coiistantia, l'ancienne Salamine, dans l'ile de Chypre,
et traverse, sans en souffrir, le rgne de Valcns. En
376-377, on le trouve activement ml la controverse apollinariste, crivant contre son ancien ami
A[)ollinaire qu'il

condamne

regret.

En

382,

il

Rome

est

en compagnie de saint Jrme, reu chez Paula


qu'il confirme dans sa rsolution de venir aux lieux
saints. Puis commence la controverse origniste et la
querelle avec Jean de Jrusalem. Il y fait, sans s'en
douter, lejeu de Thophile d' Alexandrie. Auderniermcment cependant, il parat comprendre, la ferme attitude de saint Chrysostome, qu'il s'est tromp, et quitte
prcipitamment Constantinople pour rentrer Constantia. Il meurt sur le vaisseau qui le ramne, en 413.
De son vivant, Epiphane tait dj considr comme
un saint miracles, et la postrit n'a pu porter sur
sa vertu que le mme jugement. On est d'accord aussi
pour louer son rudition qui tait considrable. L'vque de Constantia connaissait le grec, l'hbreu, le
syriaque, le copte et mme un peu le latin pour l'poque, c'tait un prodige. Il avait lu beaucoup, et il a
insr dans ses ouvrages un grand nombre do documents prcieux. Malheureusement, sa critique est peu
sre ds qu'il sort des faits contemporains, ses renseignements doivent tre contrls ils sont confus et
imprcis. Une certaine troitesse d'esprit le rend
d'ailleurs incapable de se mettre au point de vue de
:

PRCIS DE PATHOLOGIE.

PRECIS DE PATROLOGIE.

'zbi

ses adversaires

une orthodoxie tatillonne

et soupondans de simples opinions ou des


erreurs bnignes, des monstres d'hrsie. C'tait un

neuse

lui fait voir,

temprament tout d'une

pice,

manquant d'une cerdu monde.

taine finesse intellectuelle et de l'exprience

Ses erreurs de conduite n'ont t chez lui que l'effet


d'une simplicit dont on a abus.
Quant son style, il est sans caractre Epiphane
:

n'en prend aucun soin.

Son grand dfaut

est surtout

11 semble l'auteur qu'il n'a jamais assez


confondu l'erreur, et il multiplie les pages l o quelques lignes suffiraient. On ne saurait le regarder
comme un grand crivain.
Un des plus anciens ouvrages de saint Epiphane est
VAnco/atus, le Bien-ancr, compos pour satisfaire
une demande qu'on lui avait faite de donner un expos
de la croyance chrtienne. VAncoratus date de 374 et
contient en effet un expos des principaux dogmes,
complt la fin par deux symboles de foi dont le
second est l'uvre de l'auteur.
A la suite de VAncoratus vient le Panarion, Bote
remdes (contre les hrsies), le principal crit de
l'vque de Constantia, achev en l'an 377. C'est une
revue de toutes les hrsies, accompagne d'une rfutation approprie chacune d'elles. Saint Epiphane
en compte quatre-vingts mais pour arriver ce chiffre
(celui des concubines dans le Cantique), il a d compter comme telles de simples erreurs philosophiques
ou juives c'est ainsi que les Barbares, les Scythes,
les Hellnes, les Epicuriens, les Stociens, les Pharisiens, etc. sont qualifis d'hrtiques. La valeur de
l'ouvrage n'est pas la mme dans toutes les parties.
Assez faible pour les trois premiers sicles quand l'auteur n'utilise pas saint Irne ou saint Hippolyte, elle
est fort grande pour le deuxime et le troisime quart

la prolixit.

LES CRIVAINS DE LA SYRIE.

du

255

o l'auteur a vcu. Les rfutations qui


offi*ent gnralement peu d'intlivre se termine par un rsum de la doc-

iv^ sicle

suivent les exposs


rt.

Tout

le

trine et de la discipline chrtiennes.


\j

Anacphalosis ou Rcapitulation du Panarion

qui le suit dans les ditions n'est pas de la main de


saint piphane, bien qu'elle ait t compose peu aprs
l'apparition de l'ouvrage complet.

D'autre part, on a de saint Epiphane deux traits


L'un, Sui^ les mesiu^es et les

d'archologie biblique.

poids des Hbreux, dpasse de beaucoup l'objet de


son litre. En trois parties, il s'occupe successivement
du canon et des versions de l'Ancien Testament, des
poids et des mesures, de la gographie biblique
c'est plutt un essai qu'un crit achev. L'autre trait
:

Sur les douze pierres du pectoral du grand prtre est


une explication allgorique de leur symbolisme. L'ouvrage n'est complet que dans une versionlatine mutile vers la fin

il

est antrieur de

Signalons enfin deux

lettres,

peu 394.
conserves en

latin,

qui sont tout ce qui reste de la correspondance de

Un fragment de lettre contre le culte


images est un faux iconoclaste. Les sermons,
commentaires et autres crits attribus l'vque de
Coastantia sont galement rejeter comme apocryphes.
saint Epiphane.

des

4.

Biodore de Tarse et Thodore de Alopsueste.

Aucune ville de l'empire peut-tre n'eut souffrir


des querelles ariennes autant que celle d'Antioche. Au

moment du concile de Nice, elle avait pour vque


EusTA,THE \ n Side en Pamphylie, peut-tre vers
uvres dans P. G., xviii; Pitka, Aaaiecta sacra, ii, iv; F. CavalleS. Euslalhii ep. Anti.och. In Lazarum, Mariam et Marlham homilia christologica, Paris, lOOii. Voir id., Lesc/usrte d'Antioche, VatTis,
1.

r.A,

l'JOo.